“A Word They Say with Their Mouths”: Tafsir al-Shawkani

Allah says in surah al-Tawbah:

وَقَالَتِ الْيَهُودُ عُزَيْرٌ ابْنُ اللَّـهِ وَقَالَتِ النَّصَارَى الْمَسِيحُ ابْنُ اللَّـهِ ۖ ذَٰلِكَ قَوْلُهُم بِأَفْوَاهِهِمْ ۖ يُضَاهِئُونَ قَوْلَ الَّذِينَ كَفَرُوا مِن قَبْلُ ۚ قَاتَلَهُمُ اللَّـهُ ۚ أَنَّىٰ يُؤْفَكُونَ

The Jews say, “‘Uzayr is the son of Allah “; and the Christians say, “The Messiah is the son of Allah.” That is their statement from their mouths; they imitate the saying of those who disbelieved [before them]. May Allah destroy them; how are they deluded? [9:30]

Sheikh Muhammad al-Shawkani mentions the following benefit in his explanation of this ayah:

قوله : ذلك قولهم بأفواههم الإشارة إلى ما صدر عنهم من هذه المقالة الباطلة . ـ

Allah’s statement:

ذَٰلِكَ قَوْلُهُم بِأَفْوَاهِهِمْ

That is their statement from their mouths

indicates that these things which have emanated from them are false statements.

ووجه قولهم بأفواههم مع العلم بأن القول لا يكون إلا بالفم ، بأن هذا القول لما كان ساذجا ليس فيه بيان ولا عضده برهان كان مجرد دعوى ، لا معنى تحتها ، فارغة صادرة عنهم صدور المهملات التي ليس فيها إلا كونها خارجة من الأفواه ، غير مفيدة لفائدة يعتد بها ، وقيل : إن ذكر الأفواه لقصد التأكيد كما في ” كتبت بيدي ومشيت برجلي ” ، ومنه قوله – تعالى – : يكتبون الكتاب بأيديهم ( البقرة : 79 ) وقوله : ولا طائر يطير بجناحيه ( الأنعام : 38 ) . ـ

The reason for saying “from their mouths” despite it being common knowledge that speech does not happen by any other means than the mouth is that this statement of theirs is nothing more than a claim since it is just a simple-minded statement without any further elaboration or supporting evidence. It is nothing more than an empty claim without any meaning beneath it, a careless utterance with no substance to it at all. It is just something that came from their mouths without actually having any real meaning to it. Continue reading

Advertisements

What the Salaf Meant by “Abrogation”: Ibn al-Qayyim

In the midst of a discussion urging people not to be hasty or eager to issue legal rulings, ibn al-Qayyim mentioned the following narration about naskh – frequently translated as “abrogation” – and then added some valuable commentary afterwards:

وقال ابن وهب : حدثنا أشهل بن حاتم عن عبد الله بن عون عن ابن سيرين قال : قال حذيفة : إنما يفتي الناس أحد ثلاثة : من يعلم ما نسخ من القرآن ، أو أمير لا يجد بدا ، أو أحمق متكلف ، قال : فربما قال ابن سيرين : فلست بواحد من هذين ، ولا أحب أن أكون الثالث ـ

… ibn Sireen said: Hudhayfah said,

The only ones who issue legal rulings to the people are one of the following three types: 1) someone who knows which parts of the Qur’an have been subject to naskh, 2) a ruler who cannot find any alternative, or 3) an imbecile who fancies himself as being qualified.

The sub-narrator said: I think ibn Sireen said, “I am neither one of the first two, and I would not like to be the third.”

قلت : مراده ومراد عامة السلف بالناسخ والمنسوخ رفع الحكم بجملته تارة وهو اصطلاح المتأخرين ، ورفع دلالة العام والمطلق والظاهر وغيرها تارة ، إما بتخصيص أو تقييد أو حمل مطلق على مقيد وتفسيره وتبيينه حتى إنهم يسمون الاستثناء والشرط والصفة نسخا لتضمن ذلك رفع دلالة الظاهر وبيان المراد ، فالنسخ عندهم وفي لسانهم هو بيان المراد بغير ذلك اللفظ ، بل بأمر خارج عنه ، ومن تأمل كلامهم رأى من ذلك فيه ما لا يحصى ، وزال عنه به إشكالات أوجبها حمل كلامهم على الاصطلاح الحادث المتأخر . ـ Continue reading

Using the Past Tense to Refer to the Future: Tafsir ibn ‘Uthaymeen

In part of surah al-Saffaat, Allah describes the events of the Day of Recompense by saying:

وَقَالُوا يَا وَيْلَنَا هَـٰذَا يَوْمُ الدِّينِ

This can be literally translated as:

And they said: Woe to us! This is the Day of Reckoning! (37:20)

In his explanation of this surah, sheikh Muhammad ibn Saalih al-‘Uthaymeen said:

وقوله تعالى (وَقَالُوا يَا وَيْلَنَا هَـٰذَا يَوْمُ الدِّينِ ) قالوا أتى بفعل الماضى مع أنه القول المستقبل ، لتحقق وقوعه ، وهذا كثير في اللغة العربية ، والقرآن الكريم يعبر عن المستقبل بالماضي لتحقق وقوعه ومثاله قوله تعالى(أتى أمر الله)فإن أمر الله لم يأت بدليل قوله تعالى(فلا تستعجلوه)لكن أتى هنا بمعنى يأتي وعبر عن المستقبل بالماضي لتحقق وقوعه

Allah’s statement:

وَقَالُوا يَا وَيْلَنَا هَـٰذَا يَوْمُ الدِّينِ

And they said: Woe to us! This is the Day of Reckoning!

the word “they said” comes as a past tense verb despite the fact that it is a future statement. This is done to affirm that this definitely will take place. This is a common practice in the Arabic language, and the Qur’an will refer to a future event by using the past tense in order to affirm that it certainly will come to pass. An example of this is Allah’s statement: Continue reading

What the Memorizer of the Qur’an Ought to Know: Makki ibn Abi Taalib

Abu Muhammad Makki ibn Abi Taalib (died 437 AH) was one of the great scholars of the Qur’anic sciences in his era, having produced enduring works in the fields of the qiraa’aat, tajweed, tafsir, and the Arabic language. What follows is a small excerpt from al-Ri’aayah li-Tajweed, a definitive work on tajweed among the earlier generations:

باب ما يكمل به حال طالب القرآن
What the Seeker of the Qur’an Needs in Order to be Proficient

ينبغي لطالب القرآن أن يتعلم أحكام القرآن فيفهم عن الله ما فرض عليه ، ويلقن عنه ما خاطبه به ، فينتفع بما يقرأ ويعمل بما يتلو وأن يتعلم الناسخ والمنسوخ فيعلم ما فرض عليه مما لم يفرض عليه وما سقط العمل به مما العمل به واجب ، وأن يتعلم الفرائض والأحكام ، فما أقبح حامل القرآن أن يتلو فرائضه وأحكامه عن ظهر قلب وهو لا يعلم ما يتلو ، فكيف يعمل بما لا يفهم معناه ؟ فما أقبح أن يسأل عن فقه ما يتلوه ولا يدريه ! فما مثل من هذه حالته إلا كمثل الحمار يحمل أسفارا . ـ

The one seeking to learn and memorize the Qur’an ought to learn the legal rulings of the Qur’an so that he can know and understand from Allah Himself what Allah has mandated for him and comprehend what He is addressing him with. In doing so he can benefit from what he is reading and act according to what he is reciting.

He should also learn what is naasikh and what is mansukh[1] so that he can distinguish what is binding on him from what is not mandatory on him, and that which is no longer acted on from that which is he required to carry out.

So let him learn the legal obligations and rulings, for what is worse than a person who carries the Qur’an and recites its obligations and rulings by heart but doesn’t know what he is reciting? How will he act according to something he does not understand? What is worse than someone who asks about the meaning of something he recites while not even knowing it? There is nothing more fitting to describe the condition of such a person than a donkey hauling around tablets. Continue reading

Assorted Qur’an Benefits #10

What follows is a collection of benefits that were originally posted on our Facebook page in December 2015, and January and February of 2016:

♦ Fearing Allah is a Part of Eeemaan

Allah says to the believers in surah Aal ‘Imraan:

 إِنَّمَا ذَٰلِكُمُ الشَّيْطَانُ يُخَوِّفُ أَوْلِيَاءَهُ فَلَا تَخَافُوهُمْ وَخَافُونِ إِن كُنتُم مُّؤْمِنِينَ

It is only the Shaytan that suggests to you to fear his allies; so fear them not, but fear Me, if you are indeed believers. (3:175)

In part of his commentary on this ayah, Sheikh ‘Abd al-Rahman al-Sa’di wrote:

وفي هذه الآية وجوب الخوف من الله وحده، وأنه من لوازم الإيمان، فعلى قدر إيمان العبد يكون خوفه من الله، والخوف المحمود: ما حجز العبد عن محارم الله

This ayah shows the obligation of fearing of Allah alone and that this is a necessary part of al-eemaan. For a slave’s fear of Allah is in accordance with his eemaan. And the praiseworthy type of fear is that which restrains the slave from what Allah had made forbidden.

[Taysir al-Kareem al-Rahman pg. 168]


♦ The Great Value of al-Hamdulillaah

Abu’l-Fidaa’ Ismaa’eel ibn Kathir wrote the following in his tafsir of surah al-Fatihah:

وقال القرطبي في تفسيره ، وفي نوادر الأصول عن أنس عن النبي صلى الله عليه وسلم قال : لو أن الدنيا بحذافيرها في يد رجل من أمتي ثم قال : الحمد لله ، لكان الحمد لله أفضل من ذلك . قال القرطبي وغيره : أي لكان إلهامه الحمد لله أكبر نعمة عليه من نعم الدنيا ؛ لأن ثواب الحمد لا يفنى ونعيم الدنيا لا يبقى ، قال الله تعالى : المال والبنون زينة الحياة الدنيا والباقيات الصالحات خير عند ربك ثوابا وخير أملا [ الكهف : 46 ] .ـ

al-Qurtubi said in his tafsir: In the book Nawaadir al-Usool, it is reported that Anas narrated that the Prophet said, “If the entire dunya were to be in the hands of a man from among my ummah and then he were to say, ‘alhamdulillaah‘, that alhamdulillaah would be better for him than all of that.” Continue reading

Transmitted Explanations of the Qur’an: al-Zarkashi

In part of his well-known work of Usool al-Tafsiral-Burhan fee ‘Uloom al-Qur’an, sheikh Badr al-Deen Muhammad al-Zarkashi wrote:

واعلم أن القرآن قسمان : أحدهما ورد تفسيره بالنقل عمن يعتبر تفسيره ، وقسم لم يرد . والأول ثلاثة أنواع : إما أن يرد التفسير عن النبي – صلى الله عليه وسلم – أو عن الصحابة أو عن رؤوس التابعين ـ

You should know that the Qur’an can be divided into two categories:

1. That for which an explanation has been transmitted regarding what it means.
2. That for which nothing has been transmitted.

The first category has three sub-groups:

1a. Either an explanation has been transmitted from the Prophet himself (ﷺ)
1b. Or from the Sahabah
1c. Or from the leading scholars of the Taabi’oon

فالأول يبحث فيه عن صحة السند ، والثاني ينظر في تفسير الصحابي ، فإن فسره من حيث اللغة فهم أهل اللسان فلا شك في اعتمادهم ، وإن فسره بما شاهده من الأسباب [ ص: 313 ] والقرائن فلا شك فيه ؛ وحينئذ إن تعارضت أقوال جماعة من الصحابة ، فإن أمكن الجمع فذاك ، وإن تعذر قدم ابن عباس ؛ لأن النبي – صلى الله عليه وسلم – بشره بذلك حيث قال : اللهم علمه التأويل ، وقد رجح الشافعي قول زيد في الفرائض ، لقوله – صلى الله عليه وسلم – : أفرضكم زيد . فإن تعذر الجمع جاز للمقلد أن يأخذ بأيها شاء ، وأما الثالث وهم رؤوس التابعين إذا لم يرفعوه إلى النبي – صلى الله عليه وسلم – ولا إلى أحد من الصحابة – رضي الله عنهم – فحيث جاز التقليد فيما سبق ، فكذا هنا ، وإلا وجب الاجتهاد . ـ

In the first of these three sub-groups, one should look for the soundness of the chain of transmission. Continue reading

The Meanings of Kufr, Thulm, and Fisq: Tafsir al-Shinqitee

In surah al-Maa’idah, Allah repeats a similar phrase three times:

وَمَن لَّمْ يَحْكُم بِمَا أَنزَلَ اللَّـهُ فَأُولَـٰئِكَ هُمُ الْكَافِرُونَ

And whoever does not judge by what Allah has revealed, then they are the kaafiroon (disbelievers) [5:44]

وَمَن لَّمْ يَحْكُم بِمَا أَنزَلَ اللَّـهُ فَأُولَـٰئِكَ هُمُ الظَّالِمُونَ

And whoever does not judge by what Allah has revealed, then they are the thaalimoon (wrong-doers) [5:45]

وَمَن لَّمْ يَحْكُم بِمَا أَنزَلَ اللَّـهُ فَأُولَـٰئِكَ هُمُ الْفَاسِقُونَ

And whoever does not judge by what Allah has revealed, then they are the faasiqoon (rebellious, disobedient ones) [5:47]

Sheikh Muhammad al-Ameen al-Shinqitee devoted extensive space in his book of tafsir to discussing these and the surrounding ayaat in detail. In the last part of his discussion he condensed some of his main points, which we have translated below:

قوله تعالى : ومن لم يحكم بما أنزل الله فأولئك هم الفاسقون قد قدمنا أن هذه الآية في النصارى ، والتي قبلها في اليهود ، والتي قبل تلك في المسلمين ، كما يقتضيه ظاهر القرآن . ـ

Allah’s statement:

وَمَن لَّمْ يَحْكُم بِمَا أَنزَلَ اللَّـهُ فَأُولَـٰئِكَ هُمُ الْفَاسِقُونَ

And whoever does not judge by what Allah has revealed, then they are the faasiqoon (rebellious, disobedient ones) [5:47]

we have already mentioned that this ayah is referring to the Christians, the one before it is referring to the Jews, and the one before that is referring to the Muslims, as follows from the outward meanings of the ayaat. Continue reading

On Modern Readings of the Qur’an and Sunnah: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, wrote the following series of posts on his social media page under the title “In Defense of Hadith” [الدفاع عن الحديث]:

Part 1

الشبه التي يقذفها الطاعنون في الحديث، أصبحت مجرد دعاوى، قد استبان كذبها، وكثرت الردود عليها؛ أقصد مثل شبهة : أن السنة لم تدون في زمن الرسول صلى الله عليه وسلم. وشبهة أن الأحاديث متعارضة ومخالفة للواقع العلمي. والطعن في بعض الصحابة ورواة الحديث. هذه الشبه والحمد لله انتهت، فالردود عليها كثيرة. ـ

A number of doubts which those who disparage the hadeeth have devolved into baseless allegations, with their falsity having been made clear and many numerous refutations having been produced. I am referring to doubts such as that the sunnah was not collected during the time of the Messenger. Or the doubt that there are ahaadith which contradict and go against scientific knowledge. Or their disparagement of some of the Sahabah or the narrators of hadith. But these doubts have been put to rest – alhamdulillaah – for there are many refutations against them.

وقد اتجه اليوم الذين يريدون إبطال السنة إلى اتجاه آخر، عُرف بالقراءة العصرية الجديدة للسنة . فاتجهوا إلى : = الهرمونطوقيا. = الأنسنية أو الألسنية. = التفكيكية . = المقاصدية . ـ

But those who aim to invalidate the Sunnah today take a different approach, an approach known as “new modern readings of the Sunnah“. These people have turned to

  • Hermeneutical readings
  • Humanist or Linguistic readings
  • Deconstruction
  • Recourse to the Maqaasid

فاتجهوا إلى هذه الأساليب في قراءة نصوص الشرع، يحققوا هدفهم. فماذا هو الهدف من القراءة العصرية الجديدة للنصوص؟ ـ

So the have turned to these methods of approaching the texts of the Sharee’ah [i.e. the Qur’an and the Sunnah], thereby achieving their goals. But what is the goal of these new modern readings of the texts?

Part 2 Continue reading

The Meaning of “Laylah al-Qadr”: Tafsir al-Shinqitee

Allah describes Laylah al-Qadr in the beginning of surah al-Dukhaan by saying:

إِنَّا أَنزَلْنَاهُ فِي لَيْلَةٍ مُّبَارَكَةٍ ۚ إِنَّا كُنَّا مُنذِرِينَ * فِيهَا يُفْرَقُ كُلُّ أَمْرٍ حَكِيمٍ * أَمْرًا مِّنْ عِندِنَا

Indeed, We sent it down on a blessed night. Verily, We are ever warning * On that night every hakeem matter is apportioned *  A command from Us … [44:3-5]

Sheikh Muhammad al-Ameen al-Shinqitee discusses some of the issues related to these ayaat in his famous book of tafsir. We have already translated his explanation of ayah number 3 here, and what follows is his explanation of ayah number 4:

قوله – تعالى – : فيها يفرق كل أمر حكيم أمرا من عندنا . معنى قوله : يفرق ، أي يفصل ويبين ، ويكتب في الليلة المباركة التي هي ليلة القدر – كل أمر حكيم ، أي ذي حكمة بالغة ; لأن كل ما يفعله الله مشتمل على أنواع الحكم الباهرة . وقال بعضهم : حكيم ، أي محكم ، لا تغيير فيه ولا تبديل . [ ص: 173 ] وكلا الأمرين حق ; لأن ما سبق في علم الله لا يتغير ولا يتبدل ، ولأن جميع أفعاله في غاية الحكمة . وهي في الاصطلاح وضع الأمور في مواضعها وإيقاعها في مواقعها . ـ

Allah’s statement:

فِيهَا يُفْرَقُ كُلُّ أَمْرٍ حَكِيمٍ * أَمْرًا مِّنْ عِندِنَا

On that night every hakeem matter is apportioned * A command from Us … [44:4-5]

The meaning of Allah’s statement

يُفْرَقُ

… is apportioned …

is that every hakeem matter is determined, made clear, and written during that blessed night which is Laylah al-Qadr.

Continue reading

The Straight Path Leads to Allah: Tafsir ibn Kathir

In the beginning of surah al-Nahl (16), Allah devotes several ayaat to the blessings which He has created for mankind, and in particular He mentions certain livestock and riding animals, before saying:

وَالْخَيْلَ وَالْبِغَالَ وَالْحَمِيرَ لِتَرْكَبُوهَا وَزِينَةً ۚ وَيَخْلُقُ مَا لَا تَعْلَمُونَ * وَعَلَى اللَّـهِ قَصْدُ السَّبِيلِ وَمِنْهَا جَائِرٌ ۚ وَلَوْ شَاءَ لَهَدَاكُمْ أَجْمَعِينَ

And [He created] the horses, mules and donkeys for you to ride and as adornment. And He creates that which you do not know. * The straight path leads to Allah, but among the various paths are those which deviate. And if He willed, He could have guided you all. [16:8-9]

Commenting on this second ayah and the switch in content between the two, al-haafidh Ismaa’eel ibn Kathir wrote the following in his tafsir:

لما ذكر تعالى من الحيوانات ما يسار عليه في السبل الحسية ، نبه على الطرق المعنوية الدينية ، وكثيرا ما يقع في القرآن العبور من الأمور الحسية إلى الأمور المعنوية النافعة الدينية ، كما قال تعالى : ( وتزودوا فإن خير الزاد التقوى ) [ البقرة : 197 ] وقال : ( يا بني آدم قد أنزلنا عليكم لباسا يواري سوآتكم وريشا ولباس التقوى ذلك خير ) [ الأعراف : 26 ] . ـ

After making mention of the riding animals which are used to traverse the physical paths, Allah draws our attention to the figurative religious pathways. And this type of shifting from concrete matters to abstract religiously beneficial matters occurs frequently in the Qur’an. For instance, see Allah’s statement:

وَتَزَوَّدُوا فَإِنَّ خَيْرَ الزَّادِ التَّقْوَىٰ

And take provisions, but indeed, the best provision is al-taqwa [2:197]

or His statement: Continue reading