Ibn Mas’ood and Surahs al-Falaq and al-Nas

In efforts to spread doubts about the preservation of the Qur’an, some will cite reports that ‘Abdullah ibn Mas’ood did not consider Surahs al-Falaq [113] and al-Nas [114] – collectively known as the Mu’awidhatayn – to be part of the Qur’an. This is an issue which has been covered extensively by Islamic scholarship, including recently in a study devoted to this very topic by Dr. Waleed Muhammad al-Kandari (Director of the Tafsir and Hadith department in Kuwait University’s College of Sharee’ah) and Dr. Mubarak Sayf al-Hajiri (Instructor in the Graduate School and College of Sharee’ah at Kuwait University). In this work, the authors first compiled and examined all of the transmitted narrations on this topic, waded through the different statements of major scholars on this issue, and then summarized their findings. What follows is a translation of the last part of their discussion and their conclusions section:

وقال ابن كثير : “وهذا مشهور عند كثير من القراء والفقهاء : أن ابن مسعود كان لا يكتب المعوذتين في مصحفه ، فلعله لم يسمعهما من النبي صلى الله عليه وسلم ، ولم يتواتر عنده ، ثم لعله قد رجع عن قوله ذلك إلى قول الجماعة ، فإن الصحابة ، رضي الله عنهم ، كتبوهما في المصاحف الأئمة ، ونفذوها إلى سائر الآفاق كذلك ، ولله الحمد والمنة .”ـ

Ibn Kathir said:

This is something well-known among many of the reciters and scholars of fiqh, that ibn Mas’ood did not used to write the Mu’awidatayn (surahal-Falaq and al-Nas) in his mushaf. Perhaps this was because he did not learn them directly from the Prophet and they were not relayed to him at a level that he found sufficient for affirming them to be Qur’an. Then it seems that later he retracted this stance of his and agreed with the general opinion, for the Sahabah wrote both of these surahs in the ‘Uthmani Mushafs and sent them off to the different cities with those two surahs, and Allah is deserving of all praise.

وتعرض ابن حجر بهذه المسألة بكلام حسن ، نذكر بتمامه ، قال ابن حجر : وقد تأول القاضي أبو بكر الباقلاني في كتاب الانتصار وتبعه عياض وغيره ما حكى عن بن مسعود فقال لم ينكر بن مسعود كونهما من القرآن وإنما أنكر اثباتهما في المصحف فإنه كان يرى أن لا يكتب في المصحف شيئا الا إن كان النبي صلى الله عليه و سلم أذن في كتابته فيه وكأنه لم يبلغه الإذن في ذلك قال فهذا تأويل منه وليس جحدا لكونهما قرآنا وهو تأويل حسن إلا أن الرواية الصحيحة الصريحة التي ذكرتها تدفع ذلك حيث جاء فيها ويقول أنهما ليستا من كتاب الله نعم يمكن حمل لفظ كتاب الله على المصحف فيتمشى التأويل المذكور وقال غير القاضي لم يكن اختلاف بن مسعود مع غيره في قرآنيتهما وإنما كان في صفة من صفاتهما انتهى وغاية ما في هذا أنه أبهم ما بينه القاضي ومن تأمل سياق الطرق التي أوردتها للحديث استبعد هذا الجمع وأما قول النووي في شرح المهذب أجمع المسلمون على أن المعوذتين والفاتحة من القرآن وأن من جحد منهما شيئا كفر وما نقل عن بن مسعود باطل ليس بصحيح ففيه نظر وقد سبقه لنحو ذلك أبو محمد بن حزم فقال في أوائل المحلي ما نقل عن بن مسعود من إنكار قرآنيه المعوذتين فهو كذب باطل وكذا قال الفخر الرازي في أوائل تفسيره الأغلب على الظن أن هذا النقل عن بن مسعود كذب باطل والطعن في الروايات الصحيحة بغير مستند لا يقبل بل الرواية صحيحة والتأويل محتمل والإجماع الذي نقله إن أراد شموله لكل عصر فهو مخدوش وإن أراد استقراره فهو مقبول وقد قال بن الصباغ في الكلام على مانعي الزكاة وإنما قاتلهم أبو بكر على منع الزكاة ولم يقل إنهم كفروا بذلك وإنما لم يكفروا لأن الإجماع لم يكن استقر قال ونحن الآن نكفر من جحدها قال وكذلك ما نقل عن بن مسعود في المعوذتين يعني أنه لم يثبت عنده القطع بذلك ثم حصل الاتفاق بعد ذلك وقد استشكل هذا الموضع الفخر الرازي فقال إن قلنا إن كونهما من القرآن كان متواترا في عصر بن مسعود لزم تكفير من أنكرهما وأن قلنا إن كونهما من القرآن كان لم يتواتر في عصر بن مسعود لزم أن بعض القرآن لم يتواتر قال وهذه عقدة صعبة وأجيب باحتمال أنه كان متواترا في عصر بن مسعود لكن لم يتواتر عند بن مسعود فانحلت العقدة بعون الله تعالى ـ

Ibn Hajr took up this issue in such a nice way that we shall mention his entire text. Ibn Hajr wrote:

In his book al-Intisar, al-Qadhi Abu Bakr al-Baqilani interpreted the narrations regarding ibn Mas’ood – and his interpretation was also taken up by ‘Iyaadh and others – by saying: Continue reading

Questions Regarding the Recitation of ibn Mas’ood: ibn Hajr and al-Nawawi

Imam al-Bukhari included the following narration in his Saheeh, in his chapter on tafsir of the Qur’an:

 حَدَّثَنَا عُمَرُ، حَدَّثَنَا أَبِي، حَدَّثَنَا الأَعْمَشُ، عَنْ إِبْرَاهِيمَ، قَالَ قَدِمَ أَصْحَابُ عَبْدِ اللَّهِ عَلَى أَبِي الدَّرْدَاءِ فَطَلَبَهُمْ فَوَجَدَهُمْ فَقَالَ أَيُّكُمْ يَقْرَأُ عَلَى قِرَاءَةِ عَبْدِ اللَّهِ قَالَ كُلُّنَا‏.‏ قَالَ فَأَيُّكُمْ يَحْفَظُ وَأَشَارُوا إِلَى عَلْقَمَةَ‏.‏ قَالَ كَيْفَ سَمِعْتَهُ يَقْرَأُ ‏{‏وَاللَّيْلِ إِذَا يَغْشَى‏}‏‏.‏ قَالَ عَلْقَمَةُ ‏{‏وَالذَّكَرِ وَالأُنْثَى‏}‏‏.‏ قَالَ أَشْهَدُ أَنِّي سَمِعْتُ النَّبِيَّ صلى الله عليه وسلم يَقْرَأُ هَكَذَا، وَهَؤُلاَءِ يُرِيدُونِي عَلَى أَنْ أَقْرَأَ ‏{‏وَمَا خَلَقَ الذَّكَرَ وَالأُنْثَى‏}‏ وَاللَّهِ لاَ أُتَابِعُهُمْ‏.‏

al-A’mash narrated that some of ‘Abdullah ibn Mas’ood’s students came to see Abu al-Darda’ who had also been looking for them. When Abu al-Darda’ found them he said, “Which of you recites according to the qiraa’ah of ‘Abdullah?” and al-A’mash said, “All of us.” He replied, “Then which of you have memorized it?” so al-A’mash pointed to ‘Alqamah. Abu al-Darda’ asked, “How did you hear him recite

وَاللَّيْلِ إِذَا يَغْشَىٰ

By the night when it covers [92:1]

‘Alqamah said:

‏وَالذَّكَرِ وَالأُنْثَى

By the male and the female [compare to 92:3]

Abu al-Darda’ said, “I testify that I heard the Prophet reciting it like that, but these people want me to recite it as:

وَمَا خَلَقَ الذَّكَرَ وَالْأُنثَىٰ

And by He who created the male and the female [92:3]

but I swear by Allah that I will not follow them.

Similar narrations can also be found in the collections of Muslim and al-Tirmidhi.

Commenting on this in his explanation of Saheeh al-Bukhari, al-haafidh ibn Hajr al-‘Asqalani wrote:

قوله‏:‏ ‏(‏وهؤلاء‏)‏ أي أهل الشام ‏(‏يريدونني على أن أقرأ وما خلق الذكر والأنثى، والله لا أتابعهم‏)‏ هذا أبين من الرواية التي قبلها حيث قال ‏”‏ وهؤلاء يأبون علي ‏”‏ ثم هذه القراءة لم تنقل إلا عمن ذكر هنا، ومن عداهم قرءوا ‏”‏ وما خلق الذكر والأنثى ‏”‏ وعليها استقر الأمر مع قوة إسناد ذلك إلى أبي الدرداء ومن ذكر معه، ولعل هذا مما نسخت تلاوته ولم يبلغ النسخ أبا الدرداء ومن ذكر معه‏.‏ ـ

Regarding his statement, “but these people” – i.e. the people of Syria – “want me to recite ‘and by He who created the male and the female’, but I swear by Allah that I will not follow them.” This is even more clear than the previous narration in which he said, “but these people reject me doing so.” Continue reading

What Makes the Qur’an Miraculous?: Ibn Hajr

In his famous explanation of Saheeh al-Bukhari, al-haafidh ibn Hajr included the following words regarding some of the ways in which the Qur’an is miraculous:

وَقَدْ جَمَعَ بَعْضُهُمْ إِعْجَازَ الْقُرْآنِ فِي أَرْبَعَةِ أَشْيَاءَ : [ ص: 624 ] أَحَدُهَا : حُسْنُ تَأْلِيفِهِ وَالْتِئَامُ كَلِمِهِ مَعَ الْإِيجَازِ وَالْبَلَاغَةِ . ثَانِيهَا : صُورَةُ سِيَاقِهِ وَأُسْلُوبِهِ الْمُخَالِفِ لِأَسَالِيبِ كَلَامِ أَهْلِ الْبَلَاغَةِ مِنَ الْعَرَبِ نَظْمًا وَنَثْرًا حَتَّى حَارَتْ فِيهِ عُقُولُهُمْ وَلَمْ يَهْتَدُوا إِلَى الْإِتْيَانِ بِشَيْءٍ مِثْلِهِ مَعَ تَوَفُّرِ دَوَاعِيهِمْ عَلَى تَحْصِيلِ ذَلِكَ وَتَقْرِيعِهِ لَهُمْ عَلَى الْعَجْزِ عَنْهُ . ثَالِثُهَا : مَا اشْتَمَلَ عَلَيْهِ مِنَ الْإِخْبَارِ عَمَّا مَضَى مِنْ أَحْوَالِ الْأُمَمِ السَّالِفَةِ وَالشَّرَائِعِ الدَّاثِرَةِ مِمَّا كَانَ لَا يَعْلَمُ مِنْهُ بَعْضَهُ إِلَّا النَّادِرُ مِنْ أَهْلِ الْكِتَابِ . رَابِعُهَا : الْإِخْبَارُ بِمَا سَيَأْتِي مِنَ الْكَوَائِنِ الَّتِي وَقَعَ بَعْضُهَا فِي الْعَصْرِ النَّبَوِيِّ وَبَعْضُهَا بَعْدَهُ . وَمِنْ غَيْرِ هَذِهِ الْأَرْبَعَةِ آيَاتٌ وَرَدَتْ بِتَعْجِيزِ قَوْمٍ فِي قَضَايَا أَنَّهُمْ لَا يَفْعَلُونَهَا فَعَجَزُوا عَنْهَا مَعَ تَوَفُّرِ دَوَاعِيهِمْ عَلَى تَكْذِيبِهِ ، كَتَمَنِّي الْيَهُودِ الْمَوْتَ ، وَمِنْهَا الرَّوْعَةُ الَّتِي تَحْصُلُ لِسَامِعِهِ ، وَمِنْهَا أَنَّ قَارِئَهُ لَا يَمَلُّ مِنْ تَرْدَادِهِ وَسَامِعَهُ لَا يَمُجُّهُ وَلَا يَزْدَادُ بِكَثْرَةِ التَّكْرَارِ إِلَّا طَرَاوَةً وَلَذَاذَةً . وَمِنْهَا أَنَّهُ آيَةٌ بَاقِيَةٌ لَا تُعْدَمُ مَا بَقِيَتِ الدُّنْيَا ، وَمِنْهَا جَمْعُهُ لِعُلُومٍ وَمَعَارِفَ لَا تَنْقَضِي عَجَائِبُهَا وَلَا تَنْتَهِي فَوَائِدُهَا . اهـ مُلَخَّصًا مِنْ كَلَامِ عِيَاضٍ ، وَغَيْرِهِ . ـ

Some scholars have said that the Qur’an’s miraculous inimitability is made up of four things:

First: Its beautiful composition and arrangement of its words along with its conciseness and eloquence.

Second: The way that its style and manner of expression is distinct from the literary style – whether poetry or prose – of the most eloquent Arabs. It was so distinct that it befuddled their minds and they were not able to produce anything like it despite the abundant motivations they had to do so and the criticism directed at them for not being able to do so. Continue reading

Ibn Mas’ood and the Prophet’s Final Review of the Qur’an

In a small booklet dedicated to a study of the narrated statements regarding the final review of the Qur’an that the Prophet performed with the angel Jibril in the year of his death, sheikh Muhammad Bazmool included the following valuable and clarifying discussion:

المسألة التاسعة : العرضة الأخيرة ، هي قراءة زيد أو قراءة ابن مسعود؟ ـ
Issue #9: The Final Review of the Qur’an, was it in the recitation of Zayd ibn Thabit or the recitation of ibn Mas’ood?

عن شَقِيقُ بْنُ سَلَمَةَ، قَالَ خَطَبَنَا عَبْدُ اللَّهِ فَقَالَ وَاللَّهِ لَقَدْ أَخَذْتُ مِنْ فِي رَسُولِ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم بِضْعًا وَسَبْعِينَ سُورَةً، وَاللَّهِ لَقَدْ عَلِمَ أَصْحَابُ النَّبِيِّ صلى الله عليه وسلم أَنِّي مِنْ أَعْلَمِهِمْ بِكِتَابِ اللَّهِ وَمَا أَنَا بِخَيْرِهِمْ‏.‏ قَالَ شَقِيقٌ فَجَلَسْتُ فِي الْحِلَقِ أَسْمَعُ مَا يَقُولُونَ فَمَا سَمِعْتُ رَادًّا يَقُولُ غَيْرَ ذَلِكَ‏.‏ ـ

Shaqeeq ibn Salamah said: ‘Abdullah ibn Mas’ood addressed us one day and said:

I swear by Allah that I learned seventy-something surahs directly from Allah’s Messenger, and I swear by Allah that the Companions of the Prophet know that I am one of the most knowledgeable of them when it comes to the Qur’an, although I am not the best of them.

and Shaqeeq said, “I sat in the sittings, listening to what was said and I did not hear anyone refuting what he said.”

ولفظ مسلم : عَنْ شَقِيقٍ، عَنْ عَبْدِ اللَّهِ، أَنَّهُ قَالَ ‏{‏ وَمَنْ يَغْلُلْ يَأْتِ بِمَا غَلَّ يَوْمَ الْقِيَامَةِ‏}‏ ثُمَّ قَالَ عَلَى قِرَاءَةِ مَنْ تَأْمُرُونِي أَنْ أَقْرَأَ فَلَقَدْ قَرَأْتُ عَلَى رَسُولِ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم بِضْعًا وَسَبْعِينَ سُورَةً وَلَقَدْ عَلِمَ أَصْحَابُ رَسُولِ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم أَنِّي أَعْلَمُهُمْ بِكِتَابِ اللَّهِ وَلَوْ أَعْلَمُ أَنَّ أَحَدًا أَعْلَمُ مِنِّي لَرَحَلْتُ إِلَيْهِ ‏.‏ قَالَ شَقِيقٌ فَجَلَسْتُ فِي حَلَقِ أَصْحَابِ مُحَمَّدٍ صلى الله عليه وسلم فَمَا سَمِعْتُ أَحَدًا يَرُدُّ ذَلِكَ عَلَيْهِ وَلاَ يَعِيبُهُ ‏.‏ ـ

In the wording of Muslim, Shaqeeq relayed that ‘Abdullah ibn Mas’ood said

Continue reading

Compiling the Qur’an – “How can you do something that the Prophet did not do?”: Ibn Hajr

In part of his Chapter on the virtues of the Qur’an, Imam al-Bukhari brought the famous hadith of Zayd ibn Thabit describing how Abu Bakr and ‘Umar recruited him to help in compiling the Qur’an during the time of Abu Bakr. The hadith begins with:

حَدَّثَنَا مُوسَى بْنُ إِسْمَاعِيلَ، عَنْ إِبْرَاهِيمَ بْنِ سَعْدٍ، حَدَّثَنَا ابْنُ شِهَابٍ، عَنْ عُبَيْدِ بْنِ السَّبَّاقِ، أَنَّ زَيْدَ بْنَ ثَابِتٍ ـ رضى الله عنه ـ قَالَ أَرْسَلَ إِلَىَّ أَبُو بَكْرٍ مَقْتَلَ أَهْلِ الْيَمَامَةِ فَإِذَا عُمَرُ بْنُ الْخَطَّابِ عِنْدَهُ قَالَ أَبُو بَكْرٍ ـ رضى الله عنه ـ إِنَّ عُمَرَ أَتَانِي فَقَالَ إِنَّ الْقَتْلَ قَدِ اسْتَحَرَّ يَوْمَ الْيَمَامَةِ بِقُرَّاءِ الْقُرْآنِ وَإِنِّي أَخْشَى أَنْ يَسْتَحِرَّ الْقَتْلُ بِالْقُرَّاءِ بِالْمَوَاطِنِ، فَيَذْهَبَ كَثِيرٌ مِنَ الْقُرْآنِ وَإِنِّي أَرَى أَنْ تَأْمُرَ بِجَمْعِ الْقُرْآنِ‏.‏ قُلْتُ لِعُمَرَ كَيْفَ تَفْعَلُ شَيْئًا لَمْ يَفْعَلْهُ رَسُولُ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم قَالَ عُمَرُ هَذَا وَاللَّهِ خَيْرٌ

… Zayd ibn Thabit said:

Abu Bakr As-Siddiq sent for me after the people of Yamamah had been killed. I found `Umar bin al-Khattab sitting with him and he said to me, “‘Umar came to me and said, ‘Casualties were heavy among the reciters of the Qur’an on the day of the Battle of Yamamah, and I am afraid that more heavy casualties among the reciters may take place on other battlefields, thereby causing a large part of the Qur’an to be lost. So I suggest that you order that the Qur’an be collected.” I replied to `Umar, “How can you do something which Allah’s Messenger did not do?” ‘Umar said, “By Allah, it is something good.” …

[Saheeh al-Bukhari #4986]

In his famous commentary on Saheeh al-Bukhari, al-haafidh ibn Hajr al-‘Asqalaani addresses the last question mentioned above by writing:

 وقال الخطابي وغيره : يحتمل أن يكون – صلى الله عليه وسلم – إنما لم يجمع القرآن في المصحف لما كان يترقبه من ورود ناسخ لبعض أحكامه أو تلاوته ، فلما انقضى نزوله بوفاته – صلى الله عليه وسلم – ألهم الله الخلفاء الراشدين ذلك وفاء لوعد الصادق بضمان حفظه على هذه الأمة المحمدية زادها الله شرفا ، فكان ابتداء ذلك على يد الصديق – رضي الله عنه – بمشورة عمر ، ويؤيده ما أخرجه ابن أبي داود في ” المصاحف ” بإسناد حسن عن عبد خير قال : ” سمعت عليا يقول : أعظم الناس في المصاحف أجرا أبو بكر ، رحمة الله على أبي بكر ، هو أول من جمع كتاب الله ” وأما ما أخرجه مسلم من حديث أبي سعيد قال : ” قال رسول الله – صلى الله عليه وسلم – : لا تكتبوا عني شيئا غير القرآن ” الحديث فلا ينافي ذلك ، لأن الكلام في كتابة مخصوصة على صفة مخصوصة ، وقد كان القرآن كله كتب في عهد النبي – صلى الله عليه وسلم – لكن غير مجموع في موضع واحد ولا مرتب السور ، وأما ما أخرجه ابن أبي داود في ” المصاحف ” من طريق ابن سيرين قال : ” قال علي : لما مات رسول الله – صلى الله عليه وسلم – آليت أن لا آخذ على ردائي إلا لصلاة جمعة حتى أجمع القرآن فجمعه ” فإسناده ضعيف لانقطاعه ، وعلى تقدير أن يكون محفوظا فمراده بجمعه حفظه في صدره ، قال : والذي وقع في بعض طرقه ” حتى جمعته بين اللوحين ” وهم من راويه . ـ

al-Khattabi and others said:

It is possible that the only reason why the Prophet did not collect the entire Qur’an together into a mushaf was because he expected that abrogation would come for certain legal rulings or recitations. Then when the revelation came to an end at the time of his death, Allah inspired the Rightly-Guided Khulafaa’ to carry out that task in order to fulfill Allah’s true promise to preserve the Qur’an for this Ummah of Muhammad so that Allah might increase them in honor. This process began at the hand of Abu Bakr with the advice of ‘Umar. All of this is supported by what ibn Abi Dawud recorded in his Kitab al-Musahif with a good chain of narration from ‘Abd Khair who said, “I heard ‘Ali saying, ‘The person with the most reward in relation to the written copies of the Qur’an is Abu Bakr. May Allah have mercy on Abu Bakr; he was the first person to compile the Book of Allah.'”

As for the hadith of Abu Sa’eed that Muslim relayed, that “Allah’s Messenger said, ‘Do not write down anything from me except for the Qur’an …'”, then this is not at odds with the above claim because we are speaking about the specific way that Abu Bakr recorded the Qur’an. For the entire Qur’an had in fact been put down in writing during the lifetime of the Prophet; it is just that it had not been gathered altogether in one place in the order of the surahs. Continue reading

Why ‘Uthman selected Zayd ibn Thaabit over ibn Mas’ood

When the third Rightly-Guided Khaleefah ‘Uthman ibn ‘Affaan commissioned the writing of the official mushafs in the dialect of the Quraysh for the entire Ummah, he selected a group of people to carry out this task with Zayd ibn Thaabit at their head. There are a number of reports indicating that ‘Abdullah ibn Mas’ood was displeased with this choice. Some orientalists and missionaries use these reports to their attempts to impugn the reliability and preservation of the Qur’an. What follows are the words of two great scholars clearly addressing the nature of ibn Mas’ood’s concerns and the reasons for ‘Uthman’s decision.

The famous muhaddith, historian, and expert in qiraa’aat Imam Shams al-Deen al-Dhahabi mentioned some of these reports and then commented by explaining:

قلت : إنما شق على ابن مسعود ، لكون عثمان ما قدمه على كتابة المصحف ، وقدم في ذلك من يصلح أن يكون ولده ، وإنما عدل عنه عثمان لغيبته عنه بالكوفة ، ولأن زيدا كان يكتب الوحي لرسول الله – صلى الله عليه وسلم – فهو إمام في الرسم ، وابن مسعود فإمام في الأداء ، ثم إن زيدا هو الذي ندبه الصديق لكتابة المصحف وجمع القرآن ، فهلا عتب على أبي بكر ؟ وقد ورد أن ابن مسعود رضي وتابع عثمان ولله الحمد . ـ

I say: The only reason why this upset ibn Mas’ood was because ‘Uthman had given precedence to someone other than him to write the official mushaf. Moreover, he had given that honor to someone who could have been his own son. But the only reasons why ‘Uthman didn’t select ibn Mas’ood was because he was far away in al-Kufah, and because Zayd used to write the revelation for Allah’s Messenger (ﷺ). So Zayd was an expert in writing, while ibn Mas’ood was an expert in reciting.  Continue reading

Clarification on the Ahruf and Qiraa’aat of the Qur’an: ibn Hajr

In his Saheeh, under the book of the Virtues of the Qur’an, Imam al-Bukhari included a long hadith of the dispute between ‘Umar and Hisham which ended with the Prophet saying:

إِنَّ هَذَا الْقُرْآنَ أُنْزِلَ عَلَى سَبْعَةِ أَحْرُفٍ فَاقْرَءُوا مَا تَيَسَّرَ مِنْهُ

This Qur’an was sent down in seven ahruf [dialects], so recite whatever of it is easy for you.

[Saheeh al-Bukhari #4992]

In one part of his celebrated explanation of Saheeh al-Bukhari, al-haafidh ibn Hajr al-‘Asqalaani included the following valuable content regarding the ahruf [dialects] and qiraa’aat [modes of recitation] of the Qur’an, as well as important information about the number, canonization, and conditions for acceptance of the qiraa’aat, in his explanation of that hadith:

قال أبو شامة : وقد اختلف السلف في الأحرف السبعة التي نزل بها القرآن هل هي مجموعة في المصحف الذي بأيدي الناس اليوم أو ليس فيه إلا حرف واحد منها ، مال ابن الباقلاني إلى الأول ، وصرح الطبري وجماعة بالثاني وهو المعتمد . وقد أخرج ابن أبي داود في ” المصاحف ” عن أبي الطاهر بن أبي السرح قال : سألت ابن عيينة عن اختلاف قراءة المدنيين والعراقيين هل هي الأحرف السبعة ؟ قال : لا ، وإنما الأحرف السبعة مثل هلم وتعال وأقبل ، أي ذلك قلت أجزأك . قال : وقال لي ابن وهب مثله . ـ

Abu Shamah said:

The salaf differed regarding the seven ahruf in which the Qur’an was revealed: are all of the seven ahruf present in the mushaf that is in people’s hands today, or is it only one harf that we have? al-Baaqilaani leaned towards the first position, while al-Tabari and the majority of scholars explicitly stated the second, which is the generally-accepted position.

In Kitaab al-Musaahif, ibn Abi Dawud brings a report from Abu’l-Taahir ibn Abi’l-Sarh wherein he said,

“I asked ibn ‘Uyaynah about the differences between the reciters of al-Madinah and Iraq – are these the seven ahruf?” “No,” he replied, “the seven ahurf are only things like ‘approach’, ‘come here’ or ‘come on’.” Whichever one of those you say would suffice.”

And he also said:

ibn Wahb also told me something similar.

والحق أن الذي جمع في المصحف هو المتفق على إنزاله المقطوع به المكتوب بأمر النبي [ ص: 647 ] – صلى الله عليه وسلم – وفيه بعض ما اختلف فيه الأحرف السبعة لا جميعها ، كما وقع في المصحف المكي ” تجري من تحتها الأنهار ” في آخر ” براءة ” وفي غيره بحذف ” من ” وكذا ما وقع من اختلاف مصاحف الأمصار من عدة واوات ثابتة بعضها دون بعض ، وعدة هاءات وعدة لامات ونحو ذلك ، وهو محمول على أنه نزل بالأمرين معا ، وأمر النبي – صلى الله عليه وسلم – بكتابته لشخصين أو أعلم بذلك شخصا واحدا وأمره بإثباتهما على الوجهين ، وما عدا ذلك من القراءات مما لا يوافق الرسم فهو مما كانت القراءة جوزت به توسعة على الناس وتسهيلا ؛ فلما آل الحال إلى ما وقع من الاختلاف في زمن عثمان وكفر بعضهم بعضا اختاروا الاقتصار على اللفظ المأذون في كتابته وتركوا الباقي . قال الطبري : وصار ما اتفق عليه الصحابة من الاقتصار كمن اقتصر مما خير فيه على خصلة واحدة ، لأن أمرهم بالقراءة على الأوجه المذكورة لم يكن على سبيل الإيجاب بل على سبيل الرخصة . ـ

And the correct understanding is that everything in the mushaf is agreed to have been revealed by Allah – without any room for doubt about this – and written by the command of the Prophet, and that it contains some of the differences found between the seven ahruf but not all of them. For example, there is what comes at the end of surah al-Baraa’ [i.e. surah al-Tawbah] in the mushaf of Mecca:

تَجْرِي مِنْ تَحْتِهَا الْأَنْهَارُ

… beneath which rivers flow [compare to 9:100] Continue reading

The Dispute Between ‘Umar and Hisham: Ibn Hajr

Imam al-Bukhari mentioned the following narration in his Saheeh, in the section on the merits of the Qur’an:

حَدَّثَنَا سَعِيدُ بْنُ عُفَيْرٍ، قَالَ حَدَّثَنِي اللَّيْثُ، قَالَ حَدَّثَنِي عُقَيْلٌ، عَنِ ابْنِ شِهَابٍ، قَالَ حَدَّثَنِي عُرْوَةُ بْنُ الزُّبَيْرِ، أَنَّ الْمِسْوَرَ بْنَ مَخْرَمَةَ، وَعَبْدَ الرَّحْمَنِ بْنَ عَبْدٍ الْقَارِيَّ، حَدَّثَاهُ أَنَّهُمَا، سَمِعَا عُمَرَ بْنَ الْخَطَّابِ، يَقُولُ سَمِعْتُ هِشَامَ بْنَ حَكِيمٍ، يَقْرَأُ سُورَةَ الْفُرْقَانِ فِي حَيَاةِ رَسُولِ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم فَاسْتَمَعْتُ لِقِرَاءَتِهِ فَإِذَا هُوَ يَقْرَأُ عَلَى حُرُوفٍ كَثِيرَةٍ لَمْ يُقْرِئْنِيهَا رَسُولُ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم فَكِدْتُ أُسَاوِرُهُ فِي الصَّلاَةِ فَتَصَبَّرْتُ حَتَّى سَلَّمَ فَلَبَّبْتُهُ بِرِدَائِهِ فَقُلْتُ مَنْ أَقْرَأَكَ هَذِهِ السُّورَةَ الَّتِي سَمِعْتُكَ تَقْرَأُ‏.‏ قَالَ أَقْرَأَنِيهَا رَسُولُ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم‏.‏ فَقُلْتُ كَذَبْتَ فَإِنَّ رَسُولَ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم قَدْ أَقْرَأَنِيهَا عَلَى غَيْرِ مَا قَرَأْتَ، فَانْطَلَقْتُ بِهِ أَقُودُهُ إِلَى رَسُولِ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم فَقُلْتُ إِنِّي سَمِعْتُ هَذَا يَقْرَأُ بِسُورَةِ الْفُرْقَانِ عَلَى حُرُوفٍ لَمْ تُقْرِئْنِيهَا‏.‏ فَقَالَ رَسُولُ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم ‏”‏ أَرْسِلْهُ اقْرَأْ يَا هِشَامُ ‏”‏‏.‏ فَقَرَأَ عَلَيْهِ الْقِرَاءَةَ الَّتِي سَمِعْتُهُ يَقْرَأُ‏.‏ فَقَالَ رَسُولُ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم ‏”‏ كَذَلِكَ أُنْزِلَتْ ‏”‏‏.‏ ثُمَّ قَالَ ‏”‏ اقْرَأْ يَا عُمَرُ ‏”‏‏.‏ فَقَرَأْتُ الْقِرَاءَةَ الَّتِي أَقْرَأَنِي، فَقَالَ رَسُولُ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم ‏”‏ كَذَلِكَ أُنْزِلَتْ، إِنَّ هَذَا الْقُرْآنَ أُنْزِلَ عَلَى سَبْعَةِ أَحْرُفٍ فَاقْرَءُوا مَا تَيَسَّرَ مِنْهُ ‏”‏‏.‏

… al-Miswar ibn Makhramah and ‘Abd al-Rahman ibn ‘Abd al-Qari told us that they both heard ‘Umar ibn al-Khattab say:

I heard Hisham ibn Hakeem reciting surah al-Furqan while the Prophet was still alive, so I listened to his recitation and I noticed that he recited it differently in several ways from how Allah’s Messenger had recited it to me. I nearly struck him while he was still praying, but I held myself back until he completed the prayer and then I grabbed him by his shawl and said, “Who taught you this surah that I just heard you recite?” He said, “Allah’s Messenger recited it to me.” I said, “You have misspoken, for Allah’s Messenger recited it to me in a different way than how you recited it.”

So I immediately set off to see Allah’s Messenger, taking him along with me. I said to the Prophet, “I heard this person recite surah al-Furqan in some ways other than how you taught it to me.”

Allah’s Messenger said, “Let him go. Recite it, Hisham.” So he recited it in the way I had heard him recite it before. Then Allah’s Messenger, “That is how it was sent down,” and then said, “Recite it, ‘Umar.” So I recited it in the way I had been taught, and Allah’s Messenger said, “That is how it was sent down. This Qur’an was sent down in seven ahruf [dialects], so recite whatever of it is easy for you.”

[Saheeh al-Bukhari #4992]

While there has been much differing among the scholars as to the meaning of the seven ahruf, the correct meaning – inshaAllaah – is that they are different dialects of the Arabic language in which the Qur’an was revealed. However, as scholars have pointed out, ‘Umar and Hisham were both from the tribe of Quraysh and thus shared the same dialect. This raises the question: if they shared the same dialect, why would they differ in which harf they recited the Qur’an in?

The great scholar of hadith ibn Hajr al-‘Asqalaani addressed this point in his explanation of Saheeh al-Bukhari by writing:

قوله : ( فإن رسول الله – صلى الله عليه وسلم – قد أقرأنيها ) هذا قاله عمر استدلالا على ما ذهب إليه من تخطئة هشام ، وإنما ساغ له ذلك لرسوخ قدمه في الإسلام وسابقته ، بخلاف هشام فإنه كان قريب العهد بالإسلام فخشي عمر من ذلك أن لا يكون أتقن القراءة ، بخلاف نفسه فإنه كان قد أتقن ما سمع .ـ

Regarding ‘Umar’s statement, “For Allah’s Messenger recited it to me…” Continue reading

The Collection of Abu Bakr and the Mushaf of ‘Uthman: ibn Hajr

In part of a longer hadith about the compilation of the Qur’an during the time of ‘Uthman ibn ‘Affan, Anas ibn Maalik said:

فَأَرْسَلَ عُثْمَانُ إِلَى حَفْصَةَ أَنْ أَرْسِلِي إِلَيْنَا بِالصُّحُفِ نَنْسَخُهَا فِي الْمَصَاحِفِ ثُمَّ نَرُدُّهَا إِلَيْكِ فَأَرْسَلَتْ بِهَا حَفْصَةُ إِلَى عُثْمَانَ

… ‘Uthman sent a message to Hafsah saying, “Send me the suhuf so that we can copy them over to mushafs, and then we will return them to you.” So Hafsah sent them to ‘Uthman. …

[Saheeh al-Bukhari #4987]

In part of his famous explanation of Saheeh al-Bukharial-haafidh ibn Hajr al-‘Asqalaani mentioned the following points about certain differences between the suhuf [loose sheets] of Abu Bakr and the mushaf of ‘Uthman:

الفرق بين الصحف والمصحف أن الصحف الأوراق المجردة التي جمع فيها القرآن في عهد أبي بكر ، وكانت سور مفرقة كل سورة مرتبة بآياتها على حدة لكن لم يرتب بعضها إثر بعض ، فلما نسخت ورتب بعضها إثر بعض صارت مصحفا

The difference between the suhuf [of Abu Bakr] and the mushaf [of ‘Uthman] is that the suhuf were just sheets of paper on which the Qur’an had been compiled during the time of Abu Bakr. Each of the surahs was on its own sheet or sheets of paper with its ayaat arranged in order, but without the surahs picking up one right after the other on the same page. But then when the surahs were copied over and written to follow immediately one after the other, then it became a mushaf.

[Fath al-Bari #4702]

Ibn Hajr goes on to also explain another distinction between the compilation of Abu Bakr and that of ‘Uthman in a later part of the same explanation: Continue reading

Generosity and Studying the Qur’an during Ramadan – Ibn Hajr

In Saheeh al-Bukhari, in the Book of Wahyi (Revelation), Ibn ‘Abbaas is recorded as saying:

كَانَ رَسُولُ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم أَجْوَدَ النَّاسِ، وَكَانَ أَجْوَدُ مَا يَكُونُ فِي رَمَضَانَ حِينَ يَلْقَاهُ جِبْرِيلُ، وَكَانَ يَلْقَاهُ فِي كُلِّ لَيْلَةٍ مِنْ رَمَضَانَ فَيُدَارِسُهُ الْقُرْآنَ، فَلَرَسُولُ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم أَجْوَدُ بِالْخَيْرِ مِنَ الرِّيحِ الْمُرْسَلَةِ

The Messenger of Allah (ﷺ) was the most generous of people, and he was even more generous in Ramadan when Jibreel used to meet him. Every night of Ramadan Jibreel used to come to him and the Messenger of Allah (ﷺ) would study the Qur’an with him. So the Messenger of Allah (ﷺ) was more generous in giving good than the blowing wind.

[Saheeh al-Bukhari #6]

In part of his commentary on this hadeeth, Ibn Hajr al-‘Asqalaani wrote:

قوله : ( فيدارسه القرآن ) ـ

His statement, “So he would study the Qur’an with him“.

قيل الحكمة فيه أن مدارسة القرآن تجدد له العهد بمزيد غنى النفس ، والغنى سبب الجود . والجود في الشرع إعطاء ما ينبغي لمن ينبغي ، وهو أعم من الصدقة . ـ

It is said that the wisdom in this is that studying the Qur’an refreshed his knowledge by increasing in a feeling of self-contentedness, and contentedness is a cause of generosity. And al-Jood (generosity) according to the religious terminology is: giving what is appropriate to whom it is appropriate, and this is more general than al-sadaqah.

وأيضا فرمضان موسم الخيرات ; لأن نعم الله على عباده فيه زائدة على غيره ، فكان النبي – صلى الله عليه وسلم – يؤثر متابعة سنة الله في عباده . ـ

And also, Ramadan is a season of goodnesses, for Allah has blessed His slaves with an increase (of good) therein compared to other times, so the Prophet (ﷺ) imitated following Allah’s sunnah with His slaves.

And ibn Hajr also wrote: Continue reading