Making the Most of your Nights and Days in the Last Ten Nights of Ramadan

The following question was posed to sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr during the Noor ‘Alaa al-Darb program:

س ـ كيف يستطيع الإنسان في العشر الأواخر أن يجمع بين إحياء الليل كله بالطاعة والعبادة، وبين استغلال وقت الصيام بالقراءة والخير والعمل الصالح، مع حاجة جسمه إلى النوم والراحة في النهار؛ للتقوي على قيام الليل؟

Question: In the last ten nights of Ramadan, how can a person both be engaged in acts of obedience and worship throughout the entire night and take advantage of his time while fasting to recite, do good and perform good deeds since his body still needs to sleep and rest during the day in order to enable him to stand during the night? Continue reading

Reading Books of Tafsir During Ramadan: Sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr

During the Q&A program Noor ‘Alaa al-Darb, sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr was asked and responded to the following question:

س ـ قراءة التفسير في رمضان هل هي من العلم الذي كان السلف يتركونه في رمضان، أم هي من الاهتمام بالقرآن وتدبُّره؟

Question: Does reading a book of tafsir during Ramadan fall under the type of knowledge that the salaf would leave off during Ramadan, or is that part of giving attention to the Qur’an and contemplating it?

ج ـ من التفاسير ما هو مطوَّل، وكثير من مباحثه تَخرج من الإعانة على التدبر، وهناك مختصرات في التفسير تعين طالب العلم على الفهم وتعينه على التدبر ولا تعوقه عن كثرة المقروء، فالقراءة في المختصرات أو في غريب القرآن أو ما أشبه ذلك لا مانع منها في رمضان؛ لأنها تعين على الفهم والتدبر، أما القراءة في المطولات التي يمكن أن ينتهي رمضان وهو لم يقرأ إلا نصف التفسير منها أو ربعه فهذه تُترك إلى ما بعد رمضان، وهو من العلم الذي كان يُترك في رمضان للتفرغ للتلاوة.ـ

Response: There are some books of tafsir which are long, containing many discussions which do not contribute to helping one contemplate the Qur’an. Continue reading

I Read The Qur’an But It Does Not Move My Heart: Sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr

The follow Q&A was posed to sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr, a member of the Council of Senior Scholars and teacher in Riyadh:

سؤال: أقرأ القرآن في رمضان مرتين، ومع ذلك لا أتأثر به، ولا أخشع، وأشعر بقسوة في قلبي، فما نصيحتكم لي جزاكم الله خيرًا؟ ـ

Question: I have completed the Qur’an twice this Ramadan, but despite that I do not find myself affected or moved by it and I feel a hardness in my heart. So what advice would you give me, may Allah reward you well?

الجواب: هذه حال كثير من الناس -حتى من ينتسب إلى العلم وطلبه- وذلك لكثرة المشاغل والملهيات والران الذي طغى على القلوب، والمكسب الذي دخله ما دخله -والله المستعان-، ولا بد من علاج القلب للتغلب على هذه المشكلة، وذلك بالتأمل في آيات الله المتلوّة، وآياته المشهودة، كما قال ابن القيم –رحمه الله-، فيتأمل الإنسان في القرآن، ويتلوه بالتدبر والترتيل على الوجه المأمور به، ويتأمل في آيات الله الكونية، فإذا تأمل ذلك ونظر فيه وتفكر واعتبر استفاد كثيرًا في علاج قلبه، وليطالع السائل ما كتبه ابن القيم -رحمه الله- في في أوائل “الجواب الكافي” فسيستفيد كثيرًا، وعليه أن يسد جميع المنافذ التي تشغل القلب وتلهيه ومن ذلكم فضول الكلام، وفضول النظر، وفضول السمع، وفضول الطعام، وفضول النوم، وفضول الخلطة، كل هذه تشغل القلب، فليتخفف منها المسلم، ويقتصر من ذلك على قدر الحاجة، وليطب مطعمه، وحينئذٍ يطيب قلبه -إن شاء الله تعالى-. ـ

Response: This is the state of many people, even those who describe themselves as people of knowledge or students, and that is result of preoccupations, distractions and rust which has formed over the heart, as well as their deeds which have let whatever has entered the heart enter it. Allahu’l-musta’aan.

The heart needs treatment in order to overcome this problem, and that treatment is – as ibn al-Qayyim mentioned – contemplating the ayaat of Allah’s Book and the ayaat of Allah’s creation. So the person should reflect on the Qur’an and recite it with contemplation and with a measured recitation as it is supposed to be recited, and he should reflect on the ayaat of Allah’s creation. Continue reading

Completing the Qur’an in Three Months for One who is Ill: Sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr

The following question was posed to sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr during the radio program Noor ‘Alaa al-Darb:

سؤال: لا أستطيع ختم القرآن الكريم في شهر؛ لشدة ما أعانيه من مرض يُضعفني عن القراءة، فهل يجوز ختم القرآن لمدة تصل إلى ثلاثة أشهر؟ ـ

Question: I am unable to complete the Qur’an in one month due to the difficulty I face from an illness which makes me too weak to recite. Is is permissible for me to complete the Qur’an over a period of three months?

الجواب: {لاَ يُكَلِّفُ اللَّهُ نَفْساً إِلاَّ وُسْعَهَا} [البقرة: 286]، فإذا كان لا يستطيع أن يختم في شهر أو أقل من شهر فإنه يختم في المدة التي يتمكن فيها من قراءة القرآن؛ لأن هذا من ضمن التكاليف الشرعية التي تسقط عند العجز، فإذا عجز عن ذلك فلا يكلف الله نفسًا إلا وسعها، وإذا حبسه المرض عن تحقيق ما يريد وكان قبل ذلك يفعله كأن كان يقرأ في كل سبع، ثم بعد ذلك مرض وصار لا يطيق ذلك كُتب له من الأجر ما كان يعمله صحيحًا، وإذا كان السفر يعوقه عما كان يفعله في الحضر كُتب له ما كان يفعله مقيمًا، وهذا من فضل الله -جل وعلا- ولطفه بعباده. ـ

Response: 

لاَ يُكَلِّفُ اللَّهُ نَفْساً إِلاَّ وُسْعَهَا

Allah does not charge a soul beyond its capacity [2:286]

So if he is not able to complete the Qur’an in a month or less then he should complete it in the amount of time which it takes him to complete it. That is because this falls under the legal responsibilities of the Sharee’ah which are dropped when one is unable to fulfill them. So if he is unable to do that, then Allah does not charge a soul beyond its capacity. Continue reading

Using a Non-Canonical Recitation as Evidence: Tafsir ibn Kathir

In surah al-Ma’idah, Allah describes the expiation of a broken oath as follows:

 فَكَفَّارَتُهُ إِطْعَامُ عَشَرَةِ مَسَاكِينَ مِنْ أَوْسَطِ مَا تُطْعِمُونَ أَهْلِيكُمْ أَوْ كِسْوَتُهُمْ أَوْ تَحْرِيرُ رَقَبَةٍ ۖ فَمَن لَّمْ يَجِدْ فَصِيَامُ ثَلَاثَةِ أَيَّامٍ

… So its expiation is the feeding of ten needy people from the average of that which you feed your families or clothing them or the freeing of a slave. But whoever does not find the means – then a fast of three days. … [5:89]

al-Haafidh Ismaa’eel ibn Kathir addressed the ayah at length in his tafsir. In the midst of his discussion, he turns to a question regarding the fast:

واختلف العلماء : هل يجب فيها التتابع أو يستحب ولا يجب ويجزئ التفريق؟ على قولين : أحدهما أنه لا يجب التتابع ، هذا منصوص الشافعي في كتاب ” الأيمان ” ، وهو قول مالك لإطلاق قوله : ( فصيام ثلاثة أيام ) وهو صادق على المجموعة والمفرقة ، كما في قضاء رمضان ; لقوله : ( فعدة من أيام أخر ) [ البقرة : 184 ] . ـ

The scholars have differed as to whether the days of fasting for this expiation must be done consecutively or if that is only recommended without reaching the level of obligation, thus making it permissible to fast them non-consecutively. They fall into two camps:

The first position holds that it is not required to fast them consecutively. This the opinion of Imam al-Shafi’ee as is mentioned in the book al-Ayman, as well as being the position of Imam Malik. This was based off the general nature of Allah’s statement:

فَصِيَامُ ثَلَاثَةِ أَيَّامٍ

then a fast of three days

which could apply to both fasting them consecutively or non-consecutively, just as is the case when making up any missed days of Ramadan according to Allah’s statement: Continue reading

Some Background on the Field of ‘Uloom al-Qur’an: Sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr

In the introduction to his explanation of Manthoomah al-Zamzami – an introduction to the Qur’anic sciences in poem form -, sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr included the following remarks which include important background information regarding the field of ‘Uloom al-Qur’an:

التأليف في علوم القرآن يندر أن تجد متنا يناسب شرحه في دورة مثلا كما يوجد في العلوم الأخرى، العلوم الأخرى ألف فيها للمبتدئين، كتب كثيرة للمبتدئين؛ في الفقه، في العقائد، في الحديث، في كذا..، كتب كثيرة تناسب المبتدئين، كتب ألفت للمتوسطين، كتب ألفت للمنتهين. ـ

When it comes to the field of the Qur’anic sciences it is rare to find a primer suitable to be explained in a conference setting like the primers that you can find for other fields. In other sciences there are works that have been written for the beginning level, many books suitable for beginners. This is the case in fiqh, in ‘aqeedah, in hadeeth, and so on. There are plenty of books suitable for beginners, books written for intermediate students, and books written for advanced students.

تعال يا أخي إلى علوم القرآن، ما الذي يناسب المبتدئين من هذه العلوم؟ نجد في الدورات عناية بمقدمة شيخ الإسلام ابن تيمية مقدمة التفسير ، شيخ الإسلام رحمه الله إمام من أئمة المسلمين، يكفي أن هذا الكتاب لشيخ الإسلام، لكن هل هو على طريقة المتون التي تعنى بالحدود والأمثلة والتعاريف وضبط الفن وضبط أنواع الفن كالعلوم الأخرى؟ يعني: هل نجد متنا في علوم القرآن مثل ما نجد النخبة مثلا ، أو الكتب التي ألفت للتدرج في تلقي العقيدة الصحيحة؟ ما نجد، يعني على سبيل الاستقلال للعلماء الذين يؤلفون على الجادة لطلاب العلم ما تجد إلا ما ندر. ـ

Let’s look, my brother, at the Qur’anic sciences – what would be a suitable work in this field for the beginning student? We find conferences generally giving attention to the Muqaddimah al-Tafsir of Sheikh al-Islam ibn Taymiyah, the sheikh of Islam (may Allah have mercy on him) and one of the leading figures of the Muslims. It is enough to know that this book was written by this Sheikh al-Islam, but is this work written in the typical mold of a primer that focuses on delimiting the subject, providing examples, giving definitions, precisely defining the field and the various sub-fields within it as we find in the primers of other sciences? In other words, do we find source texts for the Qur’anic sciences like al-Nukhbah al-Fikr, for example or like the books written to help the student gradually progress in acquiring the correct ‘aqeedah? We do not find these, meaning not as their own independent works written by the scholars as part of a progression of knowledge for students of knowledge. Except for the rare exception, we do not find such works. Continue reading

How the Sahabah Memorized the Qur’an: Sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr

Sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr received and responded to the following question:

يقول: هل تطبيق طريقة الصَّحابة -رضوان الله عليهم- في حفظ القرآن بأن نحفظ عشر آيات ولا نتجاوزها إلا بعد فهمها ومعرفة تفسيرها جائزٌ لنا؟ وما رأيُكُم فيمن يقول إنَّ هذا بدعة؟ ـ

Question: Is it really possible for us to put the Sahabah’s method of Qur’an memorization into practice – that we would memorize ten ayaat and not go beyond that until we had understood them and come to know their explanation? And what is your opinion about somebody who says that this is an innovation?

إذا كان هذا بدعة فما السُّنَّة؟! إذا كان صنيع الصَّحابة بدعة فمن يقوم بالسُّنَّة بعدهم؟ على كلِّ حال هذه وسائل للتَّحصيل كلٌّ يفعل ما يُناسبُهُ وكل ما كان العمل أقرب إلى عمل الصَّحابة وفهم الصَّحابة كان إلى الصَّواب أقرب وهذه طريقة، طريقة الصَّحابة

Response: If that is an innovation then what is the sunnah?! If the practice of the Sahabah is an innovation then who was it that established and enacted the sunnah after them? In any case, every person should use whichever methods suit him to achieve his objective, but the closer his method is to practice and understanding of the Sahabah and the closer it is to being correct, and this method was the method of the Sahabah.

لو أنَّ شخصاً ممَّن لديه الحافظة القويَّة وقال عشر آيات أحفظُها في خمس دقائق فماذا أفعل في بقيَّة الوقت؟ نقول: أمامك عمل في بقيَّة الوقت هي ليست مُجرَّد حفظ إنَّما هو فهم ومُراجعة لأقوال أهل العلم وتعلُّم هذه الآيات العشر من جميع الوُجُوه والعمل بهذه الآيات العشر، لا شك أنَّ من يعمل هذا في كل يوم يحفظ عشر آيات ويراجع عليها التَّفاسير ويعمل بمُقتضاها فيها مشغلة وفيها ما يقطعُ الوقت،

A person with a good memory might say, “I can memorize ten ayaat in five minutes, so then what should I do with the rest of my time?” We would respond by saying: You have work awaiting you in the rest of your time. It is not just memorization that you should focus on; rather there is understanding it, examining the statements of the scholars, learning all aspects of these ten ayaat, and acting in accordance with these ten ayaat. If a person were to do this every day, to memorize ten ayaat, look through their various explanations, and put them into practice, there is no doubt that he would remain busy and perhaps even run out of time. Continue reading