Assorted Qur’an Benefits #51

What follows is a collection of small benefits found in the books of tafsir that were originally published on the Tulayhah social media channels during the second half of July, August and September 2020:

♦ The House in Which Allah’s Book is Recited

Ibn Abi Shaybah dedicated one chapter of his Musannaf to “Houses in which the Qur’an is Recited.” He concluded the chapter with the following narration:

ـ 29440 حَدَّثَنَا عَفَّانُ ، قَالَ : حَدَّثَنَا سُلَيْمَانُ بْنُ الْمُغِيرَةِ ، قَالَ : حَدَّثَنَا ثَابِتٌ ، قَالَ : كَانَ أَبُو هُرَيْرَةَ يَقُولُ : الْبَيْتُ إِذَا تُلِيَ فِيهِ كِتَابُ اللَّهِ اتَّسَعَ بِأَهْلِهِ ، وَكَثُرَ خَيْرُهُ ، وَحَضَرَتْهُ الْمَلَائِكَةُ ، وَخَرَجَتْ مِنْهُ الشَّيَاطِينُ ، وَالْبَيْتُ الَّذِي لَمْ يُتْلَ فِيهِ كِتَابُ اللَّهِ ، ضَاقَ بِأَهْلِهِ ، وَقَلَّ خَيْرُهُ ، عَنْهُ الْمَلَائِكَةُ ، وَحَضَرَهُ الشَّيَاطِينُ

… Abu Hurayrah used to say: The house in which Allah’s Book is recited becomes spacious for its inhabitants and its good increases. The angels come to it, and the shayateen leave it. But the house in which Allah’s Book is not recited becomes becomes constricting for its inhabitants and its good is scarce. The angels avoid it, and the shayaateen come to it.

[Musannaf ibn Abi Shaybah #29440]

♦ Broken Agreements

Allah addresses Banu Israa’eel in surah al-Baqarah by saying:

ثُمَّ أَنتُمْ هَٰؤُلَاءِ تَقْتُلُونَ أَنفُسَكُمْ وَتُخْرِجُونَ فَرِيقًا مِّنكُم مِّن دِيَارِهِمْ تَظَاهَرُونَ عَلَيْهِم بِالْإِثْمِ وَالْعُدْوَانِ وَإِن يَأْتُوكُمْ أُسَارَىٰ تُفَادُوهُمْ وَهُوَ مُحَرَّمٌ عَلَيْكُمْ إِخْرَاجُهُمْ ۚ أَفَتُؤْمِنُونَ بِبَعْضِ الْكِتَابِ وَتَكْفُرُونَ بِبَعْضٍ

Then it was you who killed yourselves and expelled a group of you from their homes, working together in sin and aggression against them. But if they came to you as captives, you ransomed them, when it was forbidden for you to expel them! Do you believe in some of the Scripture and disbelieve in other parts? [2:85]

Imam al-Baghawi commented on this by writing:

فكأن الله تعالى أخذ عليهم أربعة عهود: ترك القتال، وترك الإخراج، وترك المظاهرة عليهم مع أعدائهم، وفداء أسراهم، فأعرضوا عن الكل إلا الفداء.ـ

It is as if Allah took four covenants from them: 1) to leave off fighting one another, 2) to leave off expelling one another, 3) to leave off working with their enemies to overpower one another, and 4) to pay the ransom for those who become prisoners of war. However the turned away from all of these agreements except for paying the ransoms.

[Tafsir al-Baghawi 1/118]

Continue reading

Assorted Qur’an Benefits #49

What follows is a collection of the short benefits from the books of tafsir originally posted on our Tulayhah social media channels during June 2020:

♦ You Alone We Worship and You Alone Do We Ask for Help

In his tafsir of surah al-Fatihah, al-haafidh Ismaa’eel ibn Kathir mentioned the following point of benefit:

وإنما قدم : ( إياك نعبد) على (وإياك نستعين) لأن العبادة له هي المقصودة ، والاستعانة وسيلة إليها ، والاهتمام والحزم هو أن يقدم ما هو الأهم فالأهم ، والله أعلم .ـ

The reason why Allah mentioned “You alone we worship” before “and You alone do we ask for help” is because worshiping Allah is the goal while seeking His aid is a means to achieve that goal. One should direct their attention and resolve to focusing first on what is most important and then what comes next in importance. and Allah knows best.

[Tafsir ibn Kathir 1/135]


♦ Two Sources of Protection for this Ummah

al-Haafidh Ismaa’eel ibn Kathir includes the following narration in part of his tafsir of surah al-Anfaal:

Continue reading

The Weight of the Statements of the Sahabah: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura in Mecca, wrote:

آثار الصحابة على نوعين: النوع الأول: أثر عن الصحابي له حكم الرفع، فهو وإن كان موقوفًا على الصحابي سندًا إلا أنَّه مرفوع حكمًا، إمَّا لكونه مما لا مجال للرأي والاجتهاد فيه. وإمَّا لكونه في قضية من قضايا التعبد، وإمَّا لكونه مما لم يأتِ خلافه عن الصحابة، إمَّا لكونه قد انعقد الإجماع عليه، وإمَّا لكونه في تفسير آية، وإمَّا لكونه جاء على هيئة قراءة تخالف الرسم وهي المسماة عند علماء القراءات القراءة الشاذة عند بعضهم، وإمَّا لكونه في بيان سبب النزول؛ فهذه آثار الصحابة لها حكم الرفع، إهمالها إهمال جزء من أحاديث الرسول -صلى الله عليه وسلم-. ـ

The statements of the Sahabah can be divided into two types:

The first type is a statement of one of the Sahabah that is treated as if it were a statement of the Prophet. So even though its chain of narration ends at the companion, it is still treated is if it were relayed from the Prophet.

This is either because the topic of the statement is one which does not allow for any personal opinion or independent scholarly declarations.

Or because it is dealing with an issue of worship.

Or because there is no statement to the contrary on this topic from any of the Sahabah.

Or because this is a topic which the Sahabah held consensus on.

Continue reading

The Virtue of Reciting from the Mushaf: Ibn Kathir

In the introduction to his famous book of tafsir, al-haafidh Ismaa’eel ibn Kathir included the following discussion on the virtue of reading the Qur’an directly from the mushaf:

لذي صرح به كثيرون من العلماء أن قراءة القرآن من المصحف أفضل ؛ لأنه يشتمل على التلاوة والنظر في المصحف وهو عبادة ، كما صرح به غير واحد من السلف ، وكرهوا أن يمضي على الرجل يوم لا ينظر في مصحفه ، واستدلوا على فضيلة التلاوة في المصحف بما رواه الإمام العلم [ ص: 69 ] أبو عبيد في كتاب فضائل القرآن حيث قال : ـ

The position which many of the scholars have explicitly stated is that reciting the Qur’an from the mushaf is better [than reciting it from memory]. That is because reciting from the mushaf involves both recitation and looking at the mushaf, which is itself an act of worship as more than one of the salaf have directly stated. And the salaf used to dislike for a day to pass by without a person looking in his mushaf.

I will attempt to demonstrate the virtue of reciting from the mushaf with what the great scholar Abu ‘Ubayd transmitted in his book Fadhaa’il al-Qur’an where he said:

حدثنا نعيم بن حماد ، عن بقية بن الوليد ، عن معاوية بن يحيى ، عن سليم بن مسلم ، عن عبد الله بن عبد الرحمن ، عن بعض أصحاب النبي صلى الله عليه وسلم قال : قال النبي صلى الله عليه وسلم : فضل قراءة القرآن نظرا على من يقرؤه ظهرا ، كفضل الفريضة على النافلة وهذا الإسناد ضعيف فإن معاوية بن يحيى هو الصدفي أو الأطرابلسي ، وأيهما كان فهو ضعيف . ـ

… one of the sahabah said that the Prophet said:

The virtue of reciting the Qur’an while looking at it compared to someone who recites it from his memory is like the virtue of an obligatory deed over an optional one.

This chain of narration is weak due to a narrator.

وقال الثوري عن عاصم ، عن زر ، عن ابن مسعود قال : أديموا النظر في المصحف . ـ

al-Thawri transmitted from ‘Aasim who transmitted from Zurr that ibn Mas’ood said, “Make it a routine to look in the mushaf.”

وقال حماد بن سلمة ، عن علي بن زيد ، عن يوسف بن ماهك ، عن ابن عباس ، عن عمر : أنه كان إذا دخل بيته نشر المصحف فقرأ فيه . ـ

… ibn ‘Abbaas narrated that when ‘Umar would enter his house, he would open up the mushaf and recite from it.” Continue reading

Supposed Disagreements in the Tafsir of the Sahabah: al-Zarkashi

While discussing the place of the statements of the sahabah and tabi’oon in understanding the Qur’an in his famous handbook to the Qur’anic sciences, the great scholar Badr al-Deen al-Zarkashi paused to alert his readers the following important point:

يكثر في معنى الآية أقوالهم واختلافهم ، ويحكيه المصنفون للتفسير بعبارات متباينة الألفاظ ، ويظن من لا فهم عنده أن في ذلك اختلافا فيحكيه أقوالا ، وليس كذلك ، بل يكون كل واحد منهم ذكر معنى ظهر من الآية ، وإنما اقتصر عليه لأنه أظهر عند ذلك القائل ، أو لكونه أليق بحال السائل . وقد يكون بعضهم يخبر عن الشيء بلازمه ونظيره ، والآخر بمقصوده وثمرته ، والكل يؤول إلى معنى واحد غالبا ، والمراد الجميع ، فليتفطن لذلك ؛ ولا يفهم من اختلاف العبارات اختلاف المرادات ، كما قيل : عباراتنا شتى وحسنك واحد وكل إلى ذاك الجمال يشير

There may be several different statements from the sahabah regarding the meaning of a single ayah and the authors of the books of tafsir may relay them with various different wordings. Someone without understanding might think that there were conflicting opinions and so the author has relayed the various positions, but that is not actually the case.

Actually, each one of these statements may mention a particular meaning present in the ayah, and the speaker only limited himself to the particular meaning he mentioned because it was the clearest or most immediate meaning to him or perhaps because that meaning was most fitting in relation to whomever inquired about the meaning.

It is also possible that one of the sahabah spoke about an implication or corollary meaning of an ayah while another spoke about its core message or its fruits.

Continue reading

Transmitted Explanations and Linguistic Explanations of the Qur’an: ibn Hajr

In his chapter on Tafsir in his famous Saheeh collection, Imam al-Bukhari brought the following three hadith narrations in the following order in his section on the tafsir of surah al-Kawthar:

حَدَّثَنَا آدَمُ، حَدَّثَنَا شَيْبَانُ، حَدَّثَنَا قَتَادَةُ، عَنْ أَنَسٍ ـ رضى الله عنه ـ قَالَ لَمَّا عُرِجَ بِالنَّبِيِّ صلى الله عليه وسلم إِلَى السَّمَاءِ قَالَ ‏ “‏ أَتَيْتُ عَلَى نَهَرٍ حَافَتَاهُ قِبَابُ اللُّؤْلُؤِ مُجَوَّفًا فَقُلْتُ مَا هَذَا يَا جِبْرِيلُ قَالَ هَذَا الْكَوْثَرُ ‏”‏‏.‏ ـ

Anas reported that after the Prophet was taken up to the heavens, he said, “I came upon a river the banks of which were made of tents of hollow pearls. I asked Jibril. ‘What is this? He replied, ‘This is al-Kawthar.'”

حَدَّثَنَا خَالِدُ بْنُ يَزِيدَ الْكَاهِلِيُّ، حَدَّثَنَا إِسْرَائِيلُ، عَنْ أَبِي إِسْحَاقَ، عَنْ أَبِي عُبَيْدَةَ، عَنْ عَائِشَةَ ـ رضى الله عنها ـ قَالَ سَأَلْتُهَا عَنْ قَوْلِهِ تَعَالَى ‏{‏إِنَّا أَعْطَيْنَاكَ الْكَوْثَرَ‏}‏ قَالَتْ نَهَرٌ أُعْطِيَهُ نَبِيُّكُمْ صلى الله عليه وسلم شَاطِئَاهُ عَلَيْهِ دُرٌّ مُجَوَّفٌ آنِيَتُهُ كَعَدَدِ النُّجُومِ‏.‏ رَوَاهُ زَكَرِيَّاءُ وَأَبُو الأَحْوَصِ وَمُطَرِّفٌ عَنْ أَبِي إِسْحَاقَ‏.‏ ـ

Abu ‘Ubaydah said: I asked A’ishah about Allah’s statement

‏إِنَّا أَعْطَيْنَاكَ الْكَوْثَرَ

Indeed, We have given you al-Kawthar [108:1]

She replied, ” It is a river which has been given to your Prophet on the banks of which there are hollow pearls and its vessels are as numberless as the stars.” Continue reading

Five Promises from Allah: Tafsir al-Qurtubi

In part of his tafsir of surah al-Talaq, Imam al-Qurtubi included the following narration from one of the tabi’oon:

وقال الربيع بن خيثم : إن الله تعالى قضى على نفسه أن من توكل عليه كفاه ومن آمن به هداه ، ومن أقرضه جازاه ، ومن وثق به نجاه ، ومن دعاه أجاب له . وتصديق ذلك في كتاب الله : ومن يؤمن بالله يهد قلبه . ومن يتوكل على الله فهو حسبه . إن تقرضوا الله قرضا حسنا يضاعفه لكم . ومن يعتصم بالله فقد هدي إلى صراط مستقيم . وإذا سألك عبادي عني فإني قريب أجيب دعوة الداع إذا دعان . ـ

al-Rabee’ ibn Khaytham said:

Allah has mandated it upon Himself that whoever places their reliance in Him, He will suffice them;

and whoever believes in Him, He will guide him;

and whoever lends Him a loan, He will reward him;

and whoever holds tight to Him, He will save him;

and whoever calls on Him, He will answer him.

The confirmation of this in the Qur’an is:

Continue reading

The Attention that the Salaf Gave to the Context of an Ayah

In the midst of discussing some of the narrations that show the attention that the salaf gave to understanding the themes of surahs, sheikh Muhammad al-Rabee’ah (a professor at Umm al-Qura University, formerly at Qassim University) arranged the following points together:

ـ (الثالث) ما ورد عنهم من الأمر بمراعاة المقصود من كلام الله بالنظر لموضع الآية وسياقها. ـ
Third: The reports which indicate the importance that the salaf gave to the placement and context of an ayah in relation to understanding its meaning

ورد عن بعض السلف تأكيد على مراعاة الغرض المقصود من كلام الله تعالى بالنظر إلى الموضع الذي وردت فيه الآية وسياقها . ـ

It has been reported from some of the salaf that they emphasized paying attention to the intended purpose and meaning of Allah’s speech by considering the placement and context in which an ayah is located.

قال عمر بن الخطاب رضي الله عنه: “إن هذا القرآن كلام الله عز وجل، فضعوه على مواضعه، ولا تتبعوا فيه أهواءكم” ))) . ـ

‘Umar ibn al-Khattab said, “This Qur’an is the speech of Allah, so put things in their proper places and don’t follow your own whims regarding it.”

وقال ابن مسعود رضي الله عنه: “إذا سأل أحدكم صاحبه كيف يقرأ آية كذا وكذا، فليسله عما قبلها ” ))) . ـ

Ibn Mas’ood said, “If one of you asks his companion how he recites such-and-such ayah, he should ask him about what comes before it.”

Continue reading

“Niyyah” in the Qur’an: ibn Rajab

In part of his celebrated and exhaustive commentary on al-Arba’een al-Nawawi, al-haafidh ibn Rajab al-Hanbali mentioned the following important points regarding the one’s intention for worship and how this is discussed in the Qur’an:

واعلم أن النية في اللغة نوع من القصد والإرادة وإن كان قد فرق بين هذه الألفاظ بما ليس هذا موضع ذكره. ـ

You should know that the word “niyyah” linguistically refers to a type of intention or desire even if one could further delineate these terms, but now is not the time to go into that.

والنية في كلام العلماء تقع بمعنيين: ـ

When the scholars talk about niyyah it can have one of two meanings:

أحدهما: تمييز العبادات بعضها عن بعض كتمييز صلاة الظهر من صلاة العصر مثلًا وتمييز رمضان من صيام غيره أو تمييز العبادات من العادات كتمييز الغسل من الجنابة من غسل التبرد والتنظيف ونحو ذلك وهذه النية هي التي توجد كثيرًا في كلام الفقهاء في كتبهم. ـ

First: Distinguishing different acts of worship from one another, such as differentiating between the Thuhr prayer and the ‘Asr prayer or between fasting during Ramadan and fasting outside of it, or distinguishing an act of worship from an act of habit such as differentiating between a ghusl one takes to remove ritual impurity verses a bath one takes to cool off or wash up or the likes. It is this usage of the word “niyyah” that you will find most commonly in the speech and writings of the scholars of fiqh.

والمعنى الثاني: بمعنى تمييز المقصود بالعمل وهل هو لله وحده لا شريك له أم غيره أم لله وغيره وهذه هي النية التي يتكلم فيها العارفون في كتبهم في كلامهم على الإخلاص وتوابعه وهي التي توجد كثيرًا في كلام السلف المتقدمين . ـ

Second: That it comes with the meaning of distinguishing the intention behind one’s action: is it for Allah alone with not partners, or is it someone other than Allah, or for Allah and someone else simultaneously? This is the niyyah that those devoted to worship speak about in their writings and speeches, referring to ikhlaas and what accompanies that, and this is the usage of the word that you will find most commonly in the speech of the early generations of the salaf.

وقد صنف أبو بكر بن أبي الدنيا مصنفًا سماه كتاب الإخلاص والنية وإنما أراد هذه النية وهي النية التي يتكرر ذكرها في كلام النبي ﷺ تارة بلفظ النية وتارة بلفظ الإرادة وتارة بلفظ مقارب لذلك. ـ

Abu Bakr ibn Abi’l-Dunya wrote a book entitled Kitaab al-Ikhlaas wa’l-Niyyah which is strictly dealing with this second meaning of the word “niyyah“. This is the niyyah that is frequently referred to in the sayings of the Prophet, sometimes being referred to by the word “niyyah” itself, other times being referred to by the word “al-iraadah” – “want/desire” – and other times with other words of close meaning.

وقد جاء ذكرها كثيرًا في كتاب الله عز وجل بغير لفظ النية أيضًا من الألفاظ المقاربة لها… ـ

And this second meaning is also frequently mentioned in the Qur’an but without using the word “niyyah” itself and instead using other closely-related words …

Continue reading

Ibn Mas’ood and Surahs al-Falaq and al-Nas

In efforts to spread doubts about the preservation of the Qur’an, some will cite reports that ‘Abdullah ibn Mas’ood did not consider Surahs al-Falaq [113] and al-Nas [114] – collectively known as the Mu’awidhatayn – to be part of the Qur’an. This is an issue which has been covered extensively by Islamic scholarship, including recently in a study devoted to this very topic by Dr. Waleed Muhammad al-Kandari (Director of the Tafsir and Hadith department in Kuwait University’s College of Sharee’ah) and Dr. Mubarak Sayf al-Hajiri (Instructor in the Graduate School and College of Sharee’ah at Kuwait University). In this work, the authors first compiled and examined all of the transmitted narrations on this topic, waded through the different statements of major scholars on this issue, and then summarized their findings. What follows is a translation of the last part of their discussion and their conclusions section:

وقال ابن كثير : “وهذا مشهور عند كثير من القراء والفقهاء : أن ابن مسعود كان لا يكتب المعوذتين في مصحفه ، فلعله لم يسمعهما من النبي صلى الله عليه وسلم ، ولم يتواتر عنده ، ثم لعله قد رجع عن قوله ذلك إلى قول الجماعة ، فإن الصحابة ، رضي الله عنهم ، كتبوهما في المصاحف الأئمة ، ونفذوها إلى سائر الآفاق كذلك ، ولله الحمد والمنة .”ـ

Ibn Kathir said:

This is something well-known among many of the reciters and scholars of fiqh, that ibn Mas’ood did not used to write the Mu’awidatayn (surahal-Falaq and al-Nas) in his mushaf. Perhaps this was because he did not learn them directly from the Prophet and they were not relayed to him at a level that he found sufficient for affirming them to be Qur’an. Then it seems that later he retracted this stance of his and agreed with the general opinion, for the Sahabah wrote both of these surahs in the ‘Uthmani Mushafs and sent them off to the different cities with those two surahs, and Allah is deserving of all praise.

وتعرض ابن حجر بهذه المسألة بكلام حسن ، نذكر بتمامه ، قال ابن حجر : وقد تأول القاضي أبو بكر الباقلاني في كتاب الانتصار وتبعه عياض وغيره ما حكى عن بن مسعود فقال لم ينكر بن مسعود كونهما من القرآن وإنما أنكر اثباتهما في المصحف فإنه كان يرى أن لا يكتب في المصحف شيئا الا إن كان النبي صلى الله عليه و سلم أذن في كتابته فيه وكأنه لم يبلغه الإذن في ذلك قال فهذا تأويل منه وليس جحدا لكونهما قرآنا وهو تأويل حسن إلا أن الرواية الصحيحة الصريحة التي ذكرتها تدفع ذلك حيث جاء فيها ويقول أنهما ليستا من كتاب الله نعم يمكن حمل لفظ كتاب الله على المصحف فيتمشى التأويل المذكور وقال غير القاضي لم يكن اختلاف بن مسعود مع غيره في قرآنيتهما وإنما كان في صفة من صفاتهما انتهى وغاية ما في هذا أنه أبهم ما بينه القاضي ومن تأمل سياق الطرق التي أوردتها للحديث استبعد هذا الجمع وأما قول النووي في شرح المهذب أجمع المسلمون على أن المعوذتين والفاتحة من القرآن وأن من جحد منهما شيئا كفر وما نقل عن بن مسعود باطل ليس بصحيح ففيه نظر وقد سبقه لنحو ذلك أبو محمد بن حزم فقال في أوائل المحلي ما نقل عن بن مسعود من إنكار قرآنيه المعوذتين فهو كذب باطل وكذا قال الفخر الرازي في أوائل تفسيره الأغلب على الظن أن هذا النقل عن بن مسعود كذب باطل والطعن في الروايات الصحيحة بغير مستند لا يقبل بل الرواية صحيحة والتأويل محتمل والإجماع الذي نقله إن أراد شموله لكل عصر فهو مخدوش وإن أراد استقراره فهو مقبول وقد قال بن الصباغ في الكلام على مانعي الزكاة وإنما قاتلهم أبو بكر على منع الزكاة ولم يقل إنهم كفروا بذلك وإنما لم يكفروا لأن الإجماع لم يكن استقر قال ونحن الآن نكفر من جحدها قال وكذلك ما نقل عن بن مسعود في المعوذتين يعني أنه لم يثبت عنده القطع بذلك ثم حصل الاتفاق بعد ذلك وقد استشكل هذا الموضع الفخر الرازي فقال إن قلنا إن كونهما من القرآن كان متواترا في عصر بن مسعود لزم تكفير من أنكرهما وأن قلنا إن كونهما من القرآن كان لم يتواتر في عصر بن مسعود لزم أن بعض القرآن لم يتواتر قال وهذه عقدة صعبة وأجيب باحتمال أنه كان متواترا في عصر بن مسعود لكن لم يتواتر عند بن مسعود فانحلت العقدة بعون الله تعالى ـ

Ibn Hajr took up this issue in such a nice way that we shall mention his entire text. Ibn Hajr wrote:

In his book al-Intisar, al-Qadhi Abu Bakr al-Baqilani interpreted the narrations regarding ibn Mas’ood – and his interpretation was also taken up by ‘Iyaadh and others – by saying: Continue reading