The Importance of Learning Where to Pause and Start While Reciting the Qur’an: Abu ‘Amr al-Dani

Reciting the Qur’an correctly is a subject of great importance, and the scholars of Islam have authored many works in service of this topic. One area within this topic is the science of al-Waqf wa’l-Ibtidaa’, or the science of where to pause and restart while reciting the Qur’an. The great scholar of the Qur’anic recitation and related Qur’anic sciences Abu ‘Amr al-Dani wrote the following words in his introduction to al-Muktafaa fee al-Waqf wa’l-Ibtidaa, a book dedicated to this very topic:

 باب في الحض على تعليم التمام
The Great Importance of Learning Where to Pause at the End of a Passage

من ذلك ما حدثناه أبو الفتح فارس بن أحمد بن موسى المقرئ، قال: حدثنا أحمد بن محمد وعبيد الله بن محمد قالا: حدثنا علي بن الحسين القاضي قال: حدثنا يوسف بن موسى القطان قال: حدثنا عفان بن مسلم قال: حدثنا حماد بن سلمة وسمعته منه قال: أخبرنا علي بن زيد عن عبد الرحمن بن أبي بكرة عن أبيه أن جبريل عليه السلام، أتى النبي صلى الله عليه وسلم فقال: ((اقرأ القرآن على حرف. فقال ميكائيل استزده، حتى بلغ سبعة أحرف، كل حرف منها شاف كاف ما لم يختم آية عذاب بآية رحمة أو آية رحمة بآية عذاب)) . ـ

One example of that is what the famous reciter Abu al-Fath Faaris ibn Ahmad ibn Moosaa narrated to us … from Abu Bakrah that:

Jibreel came to the Prophet and said, “Recite the Qur’an in one harf“, but then Mikaa’eel said, “ask for more”, and this continued until he reached seven ahruf, with each one of them being completely sufficient and complete on its on own so long as one does not end an ayah of punishment with an ayah of mercy or an ayah or mercy with an ayah of punishment.

حدثنا خلف بن أحمد القاضي قال: حدثنا زياد بن عبد الرحمن قال: حدثنا محمد بن يحيى بن حميد قال: حدثنا محمد بن يحيى بن سلام عن أبيه عن حماد بن سلمة عن علي بن زيد عن عبد الرحمن بن أبي بكرة عن أبيه عن النبي صلى الله عليه وسلم مثله إلا أنه قال: ((ما لم يختم آية رحمة بآية عذاب أو آية عذاب بمغفرة)) . ـ

The judge Khalf ibn Ahmad narrated to us … that Abu Bakrah narrated a similar report from the Prophet, except that he said:

… so long as one does not end an ayah or mercy with an ayah of punishment or an ayah of punishment with seeking forgiveness.

حدثنا فارس بن أحمد المقرئ قال: حدثنا أحمد بن محمد وعبيد الله بن محمد قالا: حدثنا علي بن الحسين قال: حدثنا يوسف بن موسى قال: حدثنا هشام بن عبد الملك الطيالسي قال: حدثنا همام قال: حدثنا قتادة عن يحيى بن يعمر عن سليمان بن صرد الخزاعي عن أبي ابن كعب قال: أتينا رسول الله صلى الله عليه وسلم فقال: إن الملك كان معي فقال: ((اقرأ القرآن، فعد حتى بلغ سبعة أحرف. فقال: ليس منها إلا شافٍ كافٍ ما لم يختم آية عذاب برحمة أو يختم رحمة بعذاب)) . ـ

The reciter Faaris ibn Ahmad narrated to us … that Ubay ibn Ka’b said: Continue reading

Advertisements

Why do the Mufassiroon differ?: Ibn Taymiyah

One section of the book Majmoo’ al-Fataawa ibn Taymiyah begins with the following question:

وسئل رحمه الله عن قوله صلى الله عليه وسلم { من فسر القرآن برأيه فليتبوأ مقعده من النار } ” فاختلاف المفسرين في آية واحدة إن كان بالرأي فكيف النجاة ؟ وإن لم يكن بالرأي فكيف وقع الاختلاف والحق لا يكون في طرفي نقيض أفتونا . ؟

He was asked – may Allah have mercy on him – about the statement of the Prophet, “Whoever interprets the Qur’an according to his own opinion, then let him take his seat in the Hell-Fire”:

If the different positions that the hold mufassiroon regarding certain ayah arose due to their personal opinions, then how can they be saved? Or if these different positions where not a product of their own personal opinions then how did these different opinions come to be when the truth is not at odds with itself? Won’t you give us a verdict?

Sheikh al-Islaam ibn Taymiyah responded by saying:

فأجاب رحمه الله تعالى ينبغي أن يعلم أن الاختلاف الواقع من المفسرين وغيرهم على وجهين : ” أحدهما ” ليس فيه تضاد وتناقض ; بل يمكن أن يكون كل منهما حقا وإنما هو اختلاف تنوع أو اختلاف في الصفات أو العبادات وعامة الاختلاف الثابت عن مفسري السلف من الصحابة والتابعين هو من هذا الباب فإن الله سبحانه إذا ذكر في القرآن اسما مثل قوله : { اهدنا الصراط المستقيم } فكل من المفسرين يعبر عن الصراط المستقيم بعبارة يدل بها على بعض صفاته وكل ذلك حق بمنزلة ما يسمى الله ورسوله وكتابه بأسماء كل اسم منها يدل على صفة من صفاته فيقول بعضهم : { الصراط المستقيم } كتاب الله أو اتباع كتاب الله [ ص: 382 ] ويقول الآخر : { الصراط المستقيم } هو الإسلام أو دين الإسلام ويقول الآخر : { الصراط المستقيم } هو السنة والجماعة ويقول الآخر : { الصراط المستقيم } طريق العبودية أو طريق الخوف والرجاء والحب وامتثال المأمور واجتناب المحظور أو متابعة الكتاب والسنة أو العمل بطاعة الله أو نحو هذه الأسماء والعبارات . ـ

One needs to understand that the differing which occurs among the mufassiroon – and among others as well – occurs in two ways.

First, there is differing which does not actually involve any opposition or contradiction. In fact, it is possible that both of the different stances are true and that it is only a differing of categorization or a differing in descriptions or acts of worship. Out of what has been authentically transmitted, the bulk of differing among the scholars of tafsir of the salaf, namely the sahabah and the taabi’oon, falls into this category. For when Allah mentions a term in the Qur’an such as His statement: Continue reading

The Best Method of Tafsir: al-Zarkashi

Sheikh Badr al-Deen al-Zarkashi included the following brief but comprehensive words in part of his discussion of the sources of tafsir in his famous handbook to the Qur’anic sciences, al-Burhan:

قيل : أحسن طريق التفسير أن يفسر القرآن بالقرآن ، فما أجمل في مكان فقد فصل في موضع آخر ، وما اختصر في مكان فإنه قد بسط في آخر . فإن أعياك ذلك فعليك بالسنة ، فإنها شارحة للقرآن ، وموضحة له ، قال الله – تعالى – : وما أنزلنا عليك الكتاب إلا لتبين لهم الذي اختلفوا فيه وهدى ورحمة لقوم يؤمنون ( النحل : 64 ) ولهذا قال – صلى الله عليه وسلم – : ألا إني أوتيت القرآن ومثله معه . يعني السنة ؛ فإن لم يوجد في السنة [ ص: 316 ] يرجع إلى أقوال الصحابة ، فإنهم أدرى بذلك ، لما شاهدوه من القرائن ، ولما أعطاهم الله من الفهم العجيب ، فإن لم يوجد ذلك يرجع إلى النظر والاستنباط بالشرط السابق . ـ

Some have said that the best method of tafsir is to explain the Qur’an by means of the Qur’an itself because whatever has been mentioned in general terms in one place has been explained in more detail in another place and whatever has been summarized in one spot has been discussed at length elsewhere.

And if you are not able to do that, then you must turn to the Sunnah for it is an explanation of the Qur’an and serves to make it clear. Allah said:

وَمَا أَنزَلْنَا عَلَيْكَ الْكِتَابَ إِلَّا لِتُبَيِّنَ لَهُمُ الَّذِي اخْتَلَفُوا فِيهِ ۙ وَهُدًى وَرَحْمَةً لِّقَوْمٍ يُؤْمِنُونَ

And We have not revealed the Book to you except for you to make those things which they have differed about clear to them and as guidance and mercy for a people who believe [16:64]

It was in this same vein that the Prophet said, “Indeed, I have been given the Qur’an and the likes of it along with it”, meaning the Sunnah. Continue reading

Compiling the Qur’an – “How can you do something that the Prophet did not do?”: Ibn Hajr

In part of his Chapter on the virtues of the Qur’an, Imam al-Bukhari brought the famous hadith of Zayd ibn Thabit describing how Abu Bakr and ‘Umar recruited him to help in compiling the Qur’an during the time of Abu Bakr. The hadith begins with:

حَدَّثَنَا مُوسَى بْنُ إِسْمَاعِيلَ، عَنْ إِبْرَاهِيمَ بْنِ سَعْدٍ، حَدَّثَنَا ابْنُ شِهَابٍ، عَنْ عُبَيْدِ بْنِ السَّبَّاقِ، أَنَّ زَيْدَ بْنَ ثَابِتٍ ـ رضى الله عنه ـ قَالَ أَرْسَلَ إِلَىَّ أَبُو بَكْرٍ مَقْتَلَ أَهْلِ الْيَمَامَةِ فَإِذَا عُمَرُ بْنُ الْخَطَّابِ عِنْدَهُ قَالَ أَبُو بَكْرٍ ـ رضى الله عنه ـ إِنَّ عُمَرَ أَتَانِي فَقَالَ إِنَّ الْقَتْلَ قَدِ اسْتَحَرَّ يَوْمَ الْيَمَامَةِ بِقُرَّاءِ الْقُرْآنِ وَإِنِّي أَخْشَى أَنْ يَسْتَحِرَّ الْقَتْلُ بِالْقُرَّاءِ بِالْمَوَاطِنِ، فَيَذْهَبَ كَثِيرٌ مِنَ الْقُرْآنِ وَإِنِّي أَرَى أَنْ تَأْمُرَ بِجَمْعِ الْقُرْآنِ‏.‏ قُلْتُ لِعُمَرَ كَيْفَ تَفْعَلُ شَيْئًا لَمْ يَفْعَلْهُ رَسُولُ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم قَالَ عُمَرُ هَذَا وَاللَّهِ خَيْرٌ

… Zayd ibn Thabit said:

Abu Bakr As-Siddiq sent for me after the people of Yamamah had been killed. I found `Umar bin al-Khattab sitting with him and he said to me, “‘Umar came to me and said, ‘Casualties were heavy among the reciters of the Qur’an on the day of the Battle of Yamamah, and I am afraid that more heavy casualties among the reciters may take place on other battlefields, thereby causing a large part of the Qur’an to be lost. So I suggest that you order that the Qur’an be collected.” I replied to `Umar, “How can you do something which Allah’s Messenger did not do?” ‘Umar said, “By Allah, it is something good.” …

[Saheeh al-Bukhari #4986]

In his famous commentary on Saheeh al-Bukhari, al-haafidh ibn Hajr al-‘Asqalaani addresses the last question mentioned above by writing:

 وقال الخطابي وغيره : يحتمل أن يكون – صلى الله عليه وسلم – إنما لم يجمع القرآن في المصحف لما كان يترقبه من ورود ناسخ لبعض أحكامه أو تلاوته ، فلما انقضى نزوله بوفاته – صلى الله عليه وسلم – ألهم الله الخلفاء الراشدين ذلك وفاء لوعد الصادق بضمان حفظه على هذه الأمة المحمدية زادها الله شرفا ، فكان ابتداء ذلك على يد الصديق – رضي الله عنه – بمشورة عمر ، ويؤيده ما أخرجه ابن أبي داود في ” المصاحف ” بإسناد حسن عن عبد خير قال : ” سمعت عليا يقول : أعظم الناس في المصاحف أجرا أبو بكر ، رحمة الله على أبي بكر ، هو أول من جمع كتاب الله ” وأما ما أخرجه مسلم من حديث أبي سعيد قال : ” قال رسول الله – صلى الله عليه وسلم – : لا تكتبوا عني شيئا غير القرآن ” الحديث فلا ينافي ذلك ، لأن الكلام في كتابة مخصوصة على صفة مخصوصة ، وقد كان القرآن كله كتب في عهد النبي – صلى الله عليه وسلم – لكن غير مجموع في موضع واحد ولا مرتب السور ، وأما ما أخرجه ابن أبي داود في ” المصاحف ” من طريق ابن سيرين قال : ” قال علي : لما مات رسول الله – صلى الله عليه وسلم – آليت أن لا آخذ على ردائي إلا لصلاة جمعة حتى أجمع القرآن فجمعه ” فإسناده ضعيف لانقطاعه ، وعلى تقدير أن يكون محفوظا فمراده بجمعه حفظه في صدره ، قال : والذي وقع في بعض طرقه ” حتى جمعته بين اللوحين ” وهم من راويه . ـ

al-Khattabi and others said:

It is possible that the only reason why the Prophet did not collect the entire Qur’an together into a mushaf was because he expected that abrogation would come for certain legal rulings or recitations. Then when the revelation came to an end at the time of his death, Allah inspired the Rightly-Guided Khulafaa’ to carry out that task in order to fulfill Allah’s true promise to preserve the Qur’an for this Ummah of Muhammad so that Allah might increase them in honor. This process began at the hand of Abu Bakr with the advice of ‘Umar. All of this is supported by what ibn Abi Dawud recorded in his Kitab al-Musahif with a good chain of narration from ‘Abd Khair who said, “I heard ‘Ali saying, ‘The person with the most reward in relation to the written copies of the Qur’an is Abu Bakr. May Allah have mercy on Abu Bakr; he was the first person to compile the Book of Allah.'”

As for the hadith of Abu Sa’eed that Muslim relayed, that “Allah’s Messenger said, ‘Do not write down anything from me except for the Qur’an …'”, then this is not at odds with the above claim because we are speaking about the specific way that Abu Bakr recorded the Qur’an. For the entire Qur’an had in fact been put down in writing during the lifetime of the Prophet; it is just that it had not been gathered altogether in one place in the order of the surahs. Continue reading

All of the Islamic Sciences Originated in Service to the Qur’an: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, wrote the following words on one of his social media channels:

هل تعلم …أن جميع العلوم في الثقافة الإسلامية أو الحضارة الإسلامية نشأت خدمة للقرآن الكريم؟! فاللغة من أجل ضبط ألفاظ القرآن الكريم. والنحو من أجل عدم اللحن في نطقه. والبلاغة من أجل الوصول إلى وجه الإعجاز في بيان القرآن ومعانيه . والحديث من أجل تفسير القرآن وبيان معانيه. والفقه من أجل إبراز ما في القرآن من أحكام تتعلق بأفعال المكلفين. والتاريخ من أجل معرفة تواريخ الأمم التي قص الله لنا في القرآن قصصهم وأخبارهم. والعقيدة من أجل معرفة الله سبحانه وتعالى كم في القرآن العظيم. وأصول الفقه من أجل فهم القرآن واستنباط الأحكام منه. وعلوم القرآن من أجل إبراز ما فيه من العلوم وما بيساعد في تفسيره وفهم معانيه. وقس على هذا!. ـ

Did you know that all of the fields of knowledge of Islamic culture or Islamic civilization originated in service to the Qur’an?

The study of linguistics came about in order to precisely preserve the wordings of the Qur’an.

The study of grammar came about in order to avoid grammatical errors when articulating the Qur’an.

The study of linguistic eloquence came about as a means to understand the inimitable nature of the rhetorical style of meanings of the Qur’an. Continue reading

Why do the Qiraa’aat Differ?: Makki ibn Abi Taalib

Makki ibn Abi Taalib, one of the great scholars of the Qur’anic sciences among the earlier generations, posed the following question and answer in his book al-Ibaanah dealing with some foundational issues around the qiraa’aat, or multiple recitations of the Qur’an. What follows is one chapter from this work:

باب: “سبب اختلاف القراءة فيما يحتمله خط المصحف” ـ
Chapter: The Reason Why the Qiraa’aat Differ Within the Bounds of the Text of the Official ‘Uthmani Mushaf

فإن سأل سائل فقال: ما السبب الذي أوجب أن تختلف القراءة، فيما يحتمله خط المصحف، فقرءوا بألفاظ مختلفة في السمع والمعنى واحد. نحو: جُذوة وجِذوة، وجَذوة. وقرءوا بألفاظ مختلفة في السمع وفي المعنى نحو: يُسَيِّركم، ويَنْشُرُكم. وكل ذلك لا يخالف الخط في رأي العين؟ ـ

If someone were to ask: What is it that causes the qiraa’aat to differ within the bounds the text of the official ‘Uthmani mushaf?

The reciters may recite variant wordings in how they are pronounced while the meaning is one, such as

لَّعَلِّي آتِيكُم مِّنْهَا بِخَبَرٍ أَوْ جُذْوَةٍ مِّنَ النَّارِ

… perhaps I may bring to you from there some information, or a judwah … [28:29 according to the qiraa’ah of Hamzah and Khalaf]

لَّعَلِّي آتِيكُم مِّنْهَا بِخَبَرٍ أَوْ جِذْوَةٍ مِّنَ النَّارِ

… perhaps I may bring to you from there some information, or a jidwah … [28:29 according to the qiraa’ah of Naafi’, ibn Kathir, Abu ‘Amr, and ibn ‘Aamir]

لَّعَلِّي آتِيكُم مِّنْهَا بِخَبَرٍ أَوْ جَذْوَةٍ مِّنَ النَّارِ

… perhaps I may bring to you from there some information, or a jadwah … [28:29 according to the qiraa’ah of ‘Aasim]

And sometimes they recite variant wordings in terms of both their pronunciation and meanings, such as:

هُوَ الَّذِي يُسَيِّرُكُمْ فِي الْبَرِّ وَالْبَحْرِ

It is He Who enables you to travel through the land and the sea … [10:22]

هُوَ الَّذِي يُنْشِرُكُمْ فِي الْبَرِّ وَالْبَحْرِ

It is He who disperses you throughout the land and the sea … [10:22 according to the qiraa’ah of ibn ‘Aamir]

And all the while none of these are in conflict with the text of the official ‘Uthmani mushaf in terms of its appearance (i.e. the form of the words without dots of tashkeel). Continue reading

Did You Know? … about the Books of Tafsir: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad ibn ‘Umar Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, posted the following series of “did you know…?” questions related to the books of tafsir on his Facebook page:

هل تعلم أن تفسير ابن جرير الطبري وتفسير ابن كثير يعتبران من الكتب الجامعة بين الرواية والدراية يعني بالمنقول والمعقول . فلا يعدا من كتب التفسير بالمأثور الا تجوزا بحسب الغالب عليهما. ـ

○ Did you know that Tafsir ibn Jarir al-Tabari and Tafsir ibn Kathir are both classified as those books which combine the perspectives of both narrations and expert scholarship – i.e. both transmitted material and intellect-based analysis? So they are only counted among the books of narration-based tafsir due to that being their predominant content.

هل تعلم أن كتب التفسير بالمأثور هي الكتب التي يقتصر دور المفسر فيها على مجرد ايراد الروايات كتفسير عبدالرزاق وابن أبي حاتم . ـ

○ Did you know that the books of narration-based tafsir are those books whose authors limit themselves to only transmitting the narrated statements? These are books such as Tafsir ‘Abd al-Razzaaq and Tafsir ibn Abi Haatim.

هل تعلم أن كتب التفسير بالمأثور اهتمت فقط بتفسير القرآن بالروايات عن رسول الله صلى الله عليه وسلم وعن الصحابة والتابعين. فلم تورد ما يتعلق بتفسير القرآن بالقرآن الا ما جاء ضمنا في الروايات المشار إليها. ـ

○ Did you know that the narration-based books of tafsir are limited in their scope only to the explanations of the Qur’an that come with a chain of narration from Allah’s Messenger (ﷺ), or from the Companions, or from the Taabi’oon? So they do not mention what is connected to the explanation of the Qur’an by the Qur’an unless it comes as part of a narration which includes that.

هل تعلم أن كلمة أهل العلم متفقة أن أعظم كتب التفسير واصحها كتاب ابن جرير الطبري . ـ
ويكاد يكون تفسير ابن كثير ملخصا له. ـ
واحسن منه في التلخيص كتاب البغوي في التفسير. ـ
ولا اعرف كتابا يسامت تفسير البغوي في اختصاره وسلامته من البدعة وجمعه لكلام السلف. ـ

○ Did you know that the scholars are unanimous in their stance that the greatest and most sound book of tafsir is the Tafsir of ibn Jarir al-Tabari? Continue reading

An Example of Reconciling Multiple Reports on the Reasons for Revelation: al-Suyooti

In many of the books of tafsir, a single ayah might come with several different narrations about its sabab al-nuzool – “the reason for revelation” – or the event or question that led to this ayah being revealed. To many readers, this can be confusing. In the midst of a larger discussion about how to approach and deal with these different reports, Imam Jalal al-Deen al-Suyooti provides the following example of how to use the science of hadith grading to determine which reports can be relied upon.

وإن ذكر واحد سببا وآخر سببا غيره ، فإن كان إسناد أحدهما صحيحا دون الآخر فالصحيح المعتمد … ـ

If one person mentions one reason for revelation and another person mentions a different reason for revelation, if the chain of narration for one of these reports is authentic while the other is not, then the one with the authentic chain is taken to be the reason for revelation. …

ومن أمثلته – أيضا : – ما أخرجه ابن جرير وابن أبي حاتم ، من طريق علي بن أبي طلحة ، عن ابن عباس أن رسول الله – صلى الله عليه وسلم – لما هاجر إلى المدينة ، أمره الله أن يستقبل بيت المقدس ففرحت اليهود ، فاستقبله بضعة عشر شهرا – وكان يحب قبلة إبراهيم – فكان يدعو الله وينظر إلى السماء ، فأنزل الله : فولوا وجوهكم شطره [ البقرة : 150 ] فارتاب من ذلك اليهود ، وقالوا ( ما ولاهم عن قبلتهم التي كانوا عليها ) ! فأنزل الله : قل لله المشرق والمغرب [ البقرة : 115 ] وقال : فأينما تولوا فثم وجه الله . [ البقرة : 115 ] ـ

… Another example of this is

(1) what ibn Jarir and ibn Abi Hatim reported through the route of ‘Ali ibn Abi Talhah from ibn ‘Abbaas that

when Allah’s Messenger migrated to al-Madinah Allah commanded him to face Jerusalem, which was something that pleased the Jews. So he prayed facing Jerusalem for somewhere between ten and twenty months – although he used to love the qiblah of Ibrahim – while he was asking Allah and looking towards the sky. So then Allah revealed

فَوَلُّوا وُجُوهَكُمْ شَطْرَهُ

so turn your face towards it [2:150]

This raised some misgivings among the Jews, who said, “What caused them to turn away from the qiblah that they used to follow?” So then Allah revealed

وَلِلَّـهِ الْمَشْرِقُ وَالْمَغْرِبُ

And to Allah belongs the east and the west. [2:115]

and He said Continue reading

What to do when Multiple “Reasons for Revelation” are Mentioned for the Same Ayah?: al-Suyooti

In his famous manual of the Qur’anic science, Imam Jalal al-Deen al-Suyooti included a chapter dealing with the sub-field of the Asbab al-Nuzool or the “Reasons for Revelation”. He dedicated one part of that chapter to how describing how to approach multiple differing reports of the reasons for revelation about a single ayah, providing copious examples. Sheikh Muhammad Bazmool condensed this section to its core contents, which we have translated below:

المسألة الخامسة‏ [إذا تعددت أسباب النزول] : ـ

The Fifth Issue: What to do When Multiple “Reasons for Revelation” are Mentioned?

كثيرا ما يذكر المفسرون لنزول الآية أسبابا متعددة ، وطريق الاعتماد في ذلك أن ينظر إلى العبارة الواقعة : ـ

It frequently happens that the mufassiroon will mention multiple reasons for the revelation of a single ayah. A reliable way to approach such a situation is to look at the wording used:

فإن عبر أحدهم بقوله : نزلت في كذا ، والآخر : نزلت في كذا ، وذكر أمرا آخر ، فقد تقدم أن هذا يراد به التفسير لا ذكر سبب النزول ، فلا منافاة بين قوليهما إذا كان اللفظ يتناولهما . ـ

○ If one person used the phrase, “It was revealed about such-and-such” and another said, “It was revealed about such-and-such” while mentioning another situation, then we have already explained that the intended meaning of this phrase is an explanation of the ayah, not mentioning the reason for its revelation. Therefore there is no conflict between the two statements if they both used this wording.

وإن عبر واحد بقوله : نزلت في كذا ، وصرح الآخر بذكر سبب خلافه فهو المعتمد وذاك استنباط . ـ

○ If one person used the phrase, “It was revealed about such-and-such” while another person explicitly mentioned a reason for revelation contrary to that, then the explicit statement should be taken to be the reason for revelation while the other one is just someone deriving a point or benefit related to the ayah.

وإن ذكر واحد سببا وآخر سببا غيره ، فإن كان إسناد أحدهما صحيحا دون الآخر فالصحيح المعتمد . ـ

○ If one person mentions one reason for revelation and another person mentions a different reason for revelation, if the chain of narration for one of these reports is authentic while the other is not, then the one with the authentic chain is taken to be the reason for revelation. Continue reading

Taking Ayaat out of Context: Sheikh ‘Abd al-Razzaq al-Badr

Towards the beginning of surah Aal ‘Imran Allah says:

هُوَ الَّذِي أَنزَلَ عَلَيْكَ الْكِتَابَ مِنْهُ آيَاتٌ مُّحْكَمَاتٌ هُنَّ أُمُّ الْكِتَابِ وَأُخَرُ مُتَشَابِهَاتٌ ۖ فَأَمَّا الَّذِينَ فِي قُلُوبِهِمْ زَيْغٌ فَيَتَّبِعُونَ مَا تَشَابَهَ مِنْهُ ابْتِغَاءَ الْفِتْنَةِ وَابْتِغَاءَ تَأْوِيلِهِ ۗ وَمَا يَعْلَمُ تَأْوِيلَهُ إِلَّا اللَّـهُ ۗ وَالرَّاسِخُونَ فِي الْعِلْمِ يَقُولُونَ آمَنَّا بِهِ كُلٌّ مِّنْ عِندِ رَبِّنَا ۗ وَمَا يَذَّكَّرُ إِلَّا أُولُو الْأَلْبَابِ

It is He who revealed the Scripture to you. In it there are muhkam (clear) verses which are the foundation of the Book and others which are mutashabih (ambiguous). As for those in whose hearts is deviation, they follow the ambiguous parts of it, seeking fitnah and seeking distortion. But none knows its interpretation except Allah and those whose are firmly-grounded in knowledge. They say, “We believe in it. All of it is from our Lord.” And none will be reminded except for those of understanding. [3:7]

Sheikh ‘Abd al-Razzaq al-Badr, one of the contemporary scholars of al-Madinahdelivered the following important words while discussing this ayah in the midst of his explanation of the book Kashf al-Shubuhat:

ـ [وَالرَّاسِخُونَ فِي الْعِلْمِ ] أي الراسخون في العلم يعلمون معناه. وطريقة الراسخين في العلم تجاه المتشابه أنهم يؤمنون به أنه من عند لله، ويردونه إلى المحكَم، على خلاف طريقة أهل الزيغ. ـ

وَالرَّاسِخُونَ فِي الْعِلْمِ

… and those firmly grounded in knowledge [3:7]

meaning: those who are firmly grounded in knowledge also know its meaning. And the approach that those who are firmly grounded in knowledge take with respect to the mutashabih (ambiguous) verses is that they believe in them as being from Allah and they refer these verses back to the muhkam (clear and unambiguous) verses. This is in contrast to how the deviated people approach these verses.

قال : [وَالرَّاسِخُونَ فِي الْعِلْمِ يَقُولُونَ آمَنَّا بِهِ كُلٌّ مِّنْ عِندِ رَبِّنَا] [كُلٌّ مِّنْ عِندِ رَبِّنَا] كله حق، وكله من لله، وليس في القرآن تناقض ولا اضطراب، [وَلَوْ كَانَ مِنْ عِندِ غَيْرِ اللَّـهِ لَوَجَدُوا فِيهِ اخْتِلَافًا كَثِيرًا ] ولا يستقيم الأمر للإنسان في هذا الباب إلا إذا كان على هذا النهج ؛ يرَُد المتشابه من آيِّ القرآن إلى المحكَم. أما إذا كان بمعزل عن آيات القرآم ودلالاته ، ويجتزئ من النصوص أشياء يشبه بها على الناس فهذه طريقة أهل الزيغ، مثل طريقة الجهمية الذين يقولون لله في كل مكان، يقرأون مستدلين على قولهم “إن لله في كل مكان”، بقوله تعالى: وهو معكم أين ما كنتم [الحديد: ٤]. وابن القيم رحمه لله يقول: ـ
يا قومنا ولله إنا لقولنا ألفاً تدلُّ عليه ؛ بل ألفان

Allah said:

وَالرَّاسِخُونَ فِي الْعِلْمِ يَقُولُونَ آمَنَّا بِهِ كُلٌّ مِّنْ عِندِ رَبِّنَا

And those who are firmly grounded in knowledge say, “We believe in it. All of it is from our Lord.” [3:7]

All of it is from our Lord” – all of it is the truth and all of it is from Allah. There is no contradiction or disorder in the Qur’an.

وَلَوْ كَانَ مِنْ عِندِ غَيْرِ اللَّـهِ لَوَجَدُوا فِيهِ اخْتِلَافًا كَثِيرًا

Had it been from anyone other than Allah they would have found much contradiction within it. [4:82] Continue reading