How the Seven Reciters were Chosen: al-Zarkashi

In part of his discussion on the history of the Qiraa’aat (recitations of the Qur’an) in his famous manual of the Qur’anic sciences, Sheikh Badr al-Deen Muhammad al-Zarkashi mentioned the following:

قال مكي : والسبب في اشتهار هؤلاء السبعة دون غيرهم أن عثمان – رضي الله عنه – لما كتب المصاحف ، ووجهها إلى الأمصار ، وكان القراء في العصر الثاني والثالث كثيري العدد ، فأراد الناس أن يقتصروا في العصر الرابع على ما وافق المصحف ، فنظروا إلى إمام مشهور بالفقه ، والأمانة في النقل ، وحسن الدين ، وكمال العلم ، قد طال عمره ، واشتهر أمره ، وأجمع أهل مصر على عدالته ، فأفردوا من كل مصر وجه إليه عثمان مصحفا إماما هذه صفة قراءته على مصحف ذلك المصر ، فكان أبو عمرو من أهل البصرة ، وحمزة وعاصم من أهل الكوفة وسوادها ، والكسائي من العراق ، وابن كثير من أهل مكة ، وابن عامر من أهل الشام ، ونافع من أهل المدينة ، كلهم ممن اشتهرت إمامتهم ، وطال عمرهم في الإقراء ، وارتحل الناس إليهم من البلدان . ـ

Makki [ibn Abi Taalib] said:

The reason that these particular seven recitations became so well-known rather than others is that ‘Uthman (may Allah be pleased with him) had the official copies of the Qur’an written and sent to the various cities, and there were many reciters during the second and third centuries, so then in the fourth century the people wanted to restrict the recitation only to what corresponded to the official ‘Uthmani mushaf. So, they looked for leading reciters who were known for their understanding of the religion, their trustworthiness in transmission, having sound religion, well-rounded knowledge, who had reached old age and had been well-known during their lifetimes, and who were held to be upright by all of the people of their respective locations. So, for each city to which ‘Uthman had sent a mushaf they selected one person matching this description whose recitation aligned with the mushaf of that city to serve as an exemplar:

There was

      • Abu ‘Amr from the people of al-Basra
      • Hamza and ‘Aasim from the people of al-Kufah and its surroundings
      • al-Kisaa’i from ‘Iraq
      • ibn Kathir from the people of Mecca
      • ibn ‘Aamir from the people of greater Syria
      • Naafi’ from the people of al-Madinah

All of them were figures whose role as a leader in the field of recitation was well-known, who had spent a lifetime teaching recitation to others, and a teacher to whom people would travel from their own lands to study under.

Continue reading

Was Abu Bakr Compiling the Mushaf a “Good Innovation”?: Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca and current judge of Mecca, once posed and responded to the following question:

سؤال : هل يعتبر جمع أبي بكر رضي الله عنه للمصحف مكتوبا في محل واحد بدعة حسنة؟ ـ

Question: Does Abu Bakr’s compiling the entire Qur’an into a single written collection fall into the category of a “good innovation”?

الجواب : أولا : ليس هناك في الدين بدعة حسنة وبدعة غير حسنة، بل كل بدعة ضلالة. كما قال الرسول صلى الله عليه وسلم. ـ

Response: Firstly, in Islam there are not “good innovations” and “bad innovations”. In reality, every innovation is misguidance, just as Allah’s Messenger said.

ثانيا : الذي فعله أبو بكر الصديق رضي الله عنه ، هو اتباع لما جاءت الإشارة إليه في القرآن العظيم كما في قوله تعالى: (ذلك الكتاب لا ريب فيه) ، فألإشارة إليه أصالة بأنه كتاب تشير إلى أن ألأصل فيه أن يجمع على هيئة كتاب، وإنما لم يفعل الرسول صلى الله عليه وسلم ذلك لمانع منعه منه، وهو انتظار نزول القرآن، الذي استمر معه عليه الصلاة والسلام إلى وفاته. ـ

Secondly, Abu Bakr’s action was in keeping with what the Qur’an alluded to, as is found in Allah’s statement:

Continue reading

Introduction to ‘Ilm al-Munasabat: Sheikh ‘Abdullah al-‘Awaaji

Sheikh ‘Abdullah al-‘Awaaji, a former professor of Tafsir at the Islamic University of al-Madinah, was asked the following question:

س – السلام عليكم؟ ما علم المناسبات بين السور والآيات ؟ وما أهمتيه في تفسير القرآن الكريم ؟ وما أفضل الكتب تكلم في هذا الباب ؟ ـ

Question: al-Salam ‘alaikum, What is the study of al-munasabat – links and connections – between surahs and ayaat? What is its importance in explaining the Qur’an? What are the best books which engage in this field?

وعليكم السلام ورحمة الله وبركاته . المناسبة في اللغة: المقاربة والمشاكلة . واصطلاحاً : علم تعرف به وجوه ارتباط أجزاء القرآن بعضها ببعض. ـ

Response: wa ‘alaikum al-salam wa rahmatullah wa barakatuhu.

Linguistically, the word al-munsabah means something close or of close resemblance.

As for the technical meaning of the word, it is the field of study through which one comes to know the ways that the different parts of the Qur’an are connected to one another.

Continue reading

The Distinction Between Narration-Based Tafsir and Opinion-Based Tafsir: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, shared the following brief but beneficial distinction:

التفسير بالمأثور سمي مأثوراً لأن المفسر لا يأتي بمعنى الآية من عند نفسه، إنما يأخذه من آية أخرى أو من حديث أو من قول صحابي أو مما أجمع عليه التابعون. ـ

Narration-Based Tafsir is called “Narration-Based” because the mufassir doesn’t just produce an explanation for the ayah from his own mind. Rather, he takes the explanation from another ayah, or from a hadith, or from the statement of one of the Sahabah, or from what the Tabi’oon agreed on.

والتفسير بالرأي سمي بذلك، لأن المفسر يأتي بمعنى للآية من عند نفسه بمقتضى اللغة والعقل. ولا يقبل إلا بشروط : الشرط ألأول : أن لا يخالف التفسير بالمأثور مخالفة تضاد. الشرط الثاني : أن يكون المعنى متناسبا مع سياق الآية سباقا ولحاقا. الشرط الثالث : أن لا يخرج بألفاظ الآية عن معانيها في اللغة. الشرط الرابع : أن لا يخرج عن معاني الشريعة. الشرط الخامس : أن لا ينصر بقوله مقالات أهل البدع. وبالله التوفيق . ـ

And Opinion-Based Tafsir is called that because the mufassir does bring an explanation of his own based on linguistics and reasoning. But such an explanation is only accepted if it meets the following conditions:

Continue reading

Which Qiraa’aat were the Books of Tafsir Written in?

I posed the following questions to Dr. Yusuf al-Raddadi, assistant professor of Qiraa’aat at the Islamic University of al-Madinah, on January 19, 2021:

س ـ هل كان صحيح ان كتب التفسير من المغرب والاندلس (مثل القرطبي و ابن عطية ومكي بن ابي طالب) بحسب قراءة ورش ؟ او هل بعضهم بحسب قراءة اخرى ؟ ـ

Question: Is it correct that the books of tafsir from North Africa and al-Andalusia, such as al-Qurtubi, ibn ‘Atiyyah, and Makki ibn Abi Taalib, were written according to the qiraa’ah of Warsh? Or were some of them written according to a different qiraa’ah?

ج ـ الصحيح أن كل مفسر كتب تفسيره وفق الرواية التي كانت سائدة في عصره وبلده، أو وفق الرواية التي كأن يقرأ بها. ومن المناهج المعاصرة الخاطئة في طباعة التفاسير: إيراد المصحف برواية حفص دون التثبت من الرواية التي كُتب التفسير بها. على سبيل المثال: يختلف تفسير (نبوئنهم) عن تفسير (نثوينهم) ـ

Response: What is correct is that each mufassir wrote his tafsir according to the riwayah that was prevalent during his time and place, or that matched the riwayah that he used to recite.

One incorrect modern practice in printing the books of tafsir is to present the mushaf according to the riwayah of Hafs without ascertaining which riwayah the books of tafsir were actually written in. For example, the explanation of

Continue reading

Different Levels of the Qiraa’aat: al-Suyooti

Inside his famous manual to the Qur’anic sciences, in the chapter on the different levels of transmission of the Qur’an, Jalal al-Deen al-Suyooti followed up a long quote and accompanying discussion of some words from ibn al-Jazari on the best definition of the authentic qiraa’aat by writing:

قلت : أتقن الإمام ابن الجزري هذا الفصل جدا ، وقد تحرر لي منه أن القراءات أنواع : ـ

I, al-Suyooti, say: Imam ibn al-Jazari really excelled in this discussion, and from it I derived that the qiraa’aat can be divided into the following categories:

الأول : المتواتر : وهو ما نقله جمع لا يمكن تواطؤهم على الكذب ، عن مثلهم إلى منتهاه ، وغالب القراءات كذلك . ـ

First: al-Mutawaatir, which are those that have been transmitted by such a large group of people that it is not possible for them all to have conspired to produce something false, and this large group likewise transmitted it from another large number of people, and so on down the chain. The majority of the qiraa’aat fall into this category.

الثاني : المشهور : وهو ما صح سنده ولم يبلغ درجة التواتر ، ووافق العربية والرسم ، واشتهر عند القراء فلم يعدوه من الغلط ولا من الشذوذ ويقرأ به ، على ما ذكر ابن الجزري ويفهمه كلام أبي شامة السابق . ومثاله : ما اختلفت الطرق في نقله عن السبعة ، فرواه بعض الرواة عنهم دون بعض ، وأمثلة ذلك كثيرة في فرش الحروف من كتب القراءات كالذي قبله ، ومن أشهر ما صنف في ذلك ” التيسير ” للداني ، وقصيدة الشاطبي ، وأوعبه ” النشر في القراءات العشر ” وتقريب النشر كلاهما لابن الجزري . ـ

Second: al-Mashhoor, which are those which 1) have a sound chain of transmission but do not reach the level of being al-mutawaatir, 2) are in line with the rules of Arabic and the written script of the ‘Uthmani Mushaf, and 3) are well-known among the leading reciters and they have not declared them to be mistakes or shaadh recitations but instead do recite them. This aligns with the previous statements of ibn al-Jazari mentioned and what is understood from Abu Shamah.

Continue reading

Benefits of Knowing the Makki and Madani Surahs: ibn ‘Uthaymeen

In part of his introductory primer on the fundamentals of tafsir, sheikh Muhammad ibn Salih al-‘Uthaymeen wrote the following regarding the benefits of knowing the Makki and Madani surahs:

معرفة المكي والمدني نوع من أنواع علوم القرآن المهمة، وذلك لأن فيها فوائد منها: ـ

Knowing which surahs are Makki and which are Madani is one important category of the Qur’anic sciences. That is because it contains a number of benefits including:

ـ1- ظهور بلاغة القران في أعلى مراتبها، حيث يخاطب كل قوم بما تقتضيه حالهم من قوة وشدة، أو لين وسهولة. ـ

First: Recognizing that the eloquence of the Qur’an is at the highest level of eloquence, for the Qur’an addresses each people in a manner appropriate to their condition and circumstances, whether that be with a powerful and stern address or a gentle and easy address.

Continue reading

The Miraculous Nature of the Qur’an: Sheikh Muhammad Bazmool

In his chapter on “The Virtues of the Qur’an”, Imam al-Bukhari included the following hadith of the Prophet:

عَنْ أَبِي هُرَيْرَةَ، قَالَ قَالَ النَّبِيُّ صلى الله عليه وسلم ‏ “‏ مَا مِنَ الأَنْبِيَاءِ نَبِيٌّ إِلاَّ أُعْطِيَ مَا مِثْلُهُ آمَنَ عَلَيْهِ الْبَشَرُ، وَإِنَّمَا كَانَ الَّذِي أُوتِيتُ وَحْيًا أَوْحَاهُ اللَّهُ إِلَىَّ فَأَرْجُو أَنْ أَكُونَ أَكْثَرَهُمْ تَابِعًا يَوْمَ الْقِيَامَةِ ‏”‏‏

Abu Hurayrah said that the Prophet said:

Every single prophet was given something which, as a result of it, people believed. And what I have been given is divine inspiration which Allah revealed to Me. So, I hope that I will have the largest number of followers on the Day of Resurrection.”

[Saheeh al-Bukhari #4981]

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, included this hadith as #9 in his book “Forty Hadith Regarding the Qur’anic Sciences” and wrote the following commentary on it:

فيه (إعجاز القرآن العظيم ) ـ

This hadith indicates the miraculous inimitibility of the Qur’an.

أن كون آية النبي وحيا أوحاه الله إليه ، أدعى أن يكون أكثرهم تابعا يوم القيامة ؛ لأنه آية باقية إلى ان يرفعه الله قريبا من يوم القيامة . ودلالته معنوية غير محصورة بأهل عصره ، ترى بعين البصيرة ، فليست حسية كحال آيات من قبله من الانبياء . والذي يشاهد بعين العقل باق يشاهده كل من جاء بعد الأول مستمرا . وليس المراد حصر آية صدقه في القرآن العظيم . بل المراد أنه الاية العظمى التي اختص بها دون غيره . ـ

It also indicates that the Prophet’s miracle of divine inspiration which Allah revealed to him is the single-most conducive thing towards him having the largest number of followers on the Day of Resurrection, for that is the miracle that will remain until Allah raises it back up shortly before the Day of Resurrection.

Continue reading

Types of al-Munasabat: al-Suyooti

In part of his chapter on al-Munasabat – the links and connections different parts of the Qur’an – in his famous handbook to the Qur’anic sciences, Jalal al-Deen al-Suyooti provided the following invaluable guidance for identifying the links and connections between different sections of a surah:

ـ [طريقة طلب المناسبة] ـ
A Method for Identifying Munasabat

وقال الشيخ ولي الدين الملوي : الذي ينبغي في كل آية أن يبحث أول كل شيء عن كونها مكملة لما قبلها أو مستقلة ، ثم المستقلة ما وجه مناسبتها لما قبلها ؟ ففي ذلك علم جم ، وهكذا في السور يطلب وجه اتصالها بما قبلها وما سيقت له انتهى . ـ

Sheikh Wali al-Deen al-Malawi said:

For every ayah, the first thing one ought to search for is: is this ayah a completion of what came before it, or is it an independent idea? Then, if it is an independent idea, how it is related to what came before it?

There is tremendous knowledge to be found in doing this.

And the same approach can be applied to the surahs: one searches for how they connect to what came before them and what will follow.

القاعدة : قال بعض المتأخرين : الأمر الكلي المفيد لعرفان مناسبات الآيات في جميع القرآن هو : أنك تنظر إلى الغرض الذي سيقت له السورة ، وتنظر ما يحتاج إليه ذلك الغرض من المقدمات ، وتنظر إلى مراتب تلك المقدمات في القرب والبعد من المطلوب ، وتنظر عند انجرار الكلام في المقدمات إلى ما يستتبعه من استشراف نفس السامع إلى الأحكام واللوازم التابعة له ، التي تقتضي البلاغة شفاء الغليل بدفع عناء الاستشراف إلى الوقوف عليها ، فهذا هو الأمر الكلي المهيمن على حكم الربط بين جميع أجزاء القرآن ، فإذا عقلته تبين لك وجه النظم مفصلا بين كل آية وآية ، وفي كل سورة سورة انتهى . ـ

A General Principle:

One of the latter-day scholars said:

Continue reading

The Value of Repeated Stories in the Qur’an: Ibn al-Zubayr al-Gharnati

In part of his book on the links between surahs, Abu Ja’far ibn al-Zubayr al-Gharnati mentioned the following points of benefit under surah al-Shu’araa’:

وقل ما تجد في الكتاب العزيز ورود تسليته ﷺ إلا معقبة بقصص موسى وما كابد من بني إسرائيل وفرعون . وفي كل قصة منها إحراز ما لم تحرزه الأخرى من الفزائد والمعاني والأخبار ، حتى لا تجد قصة تتكرر وإن ظن ذلك من لم يمعن النظر ، فما من قصة من القصص المتكررة في الظاهر إلا ولو سقطت أو قدر إزالتها لنقص من الفوائد ما لا يحصل في غيرها . ـ

It is rare that you find Allah consoling the Prophet in His Book without that being followed up by mentioning the stories of Moosaa and what he went through with Banu Israa’eel and Fir’awn.

Continue reading