And Tell the Believing Women Not to Show off Their Adornment, Except for What is Apparent: ibn Taymiyah

Allah commands the believing women in surah al-Nur by saying:

وَلَا يُبْدِينَ زِينَتَهُنَّ إِلَّا مَا ظَهَرَ مِنْهَا

… and tell the believing women not to show off their adornment except for that which is apparent [24:31]

The phrase “except for that which is apparent” has been explained in a number of ways by the salaf. The great scholar Abu’l-Faraj Ibn al-Jawzi summarized the different positions in his tafsir where he wrote:

قوله تعالى: ولا يبدين زينتهن أي: لا يظهرنها لغير محرم . وزينتهن على ضربين، خفية كالسوارين والقرطين والدملج والقلائد ونحو ذلك، وظاهرة وهي المشار إليها بقوله: إلا ما ظهر منها وفيه سبعة أقوال . ـ

Allah’s statement:

وَلَا يُبْدِينَ زِينَتَهُنَّ إِلَّا مَا ظَهَرَ مِنْهَا

… and tell the believing women not to show off their adornment except only that which is apparent [24:31]

meaning, to not display these things to non-mahrams. And there are two types of women’s adornment, or zeenah. There is the hidden zeenah such as ankle bracelets, earrings, bracelets, necklaces and so on, and then there is the apparent zeenah, which is what is being referred to in Allah’s statement here, and there are seven different opinions as to what this means:

أحدهما: أنها الثياب، رواه أبو الأحوص عن ابن مسعود; وفي لفظ آخر قال: هو الرداء . والثاني: أنها الكف والخاتم والوجه . والثالث: الكحل والخاتم، رواهما سعيد بن جبير عن ابن عباس . والرابع: القلبان، وهما السواران والخاتم والكحل، قاله المسور بن مخرمة . والخامس: الكحل والخاتم والخضاب، قاله مجاهد . والسادس: الخاتم والسوار، قاله الحسن . والسابع: الوجه والكفان، قاله الضحاك . ـ

1. Her clothing. Abu al-Ahwas transmitted this explanation from ibn Mas’ood, and in another narration he said that it meant her outer shawl covering.

2. Her hands, ring and face.

3. Her kohol [eye-liner] and ring. Sa’eed ibn Jubayr transmitted both explanations 2 and 3 from ibn ‘Abbaas. Continue reading

Advertisements

Craving Wealth and Rulership: ibn Taymiyah

In one of his many writings, sheikh al-Islam ibn Taymiyah made the following insightful comments:

لا ريب أن الحرص والرغبة في الحياة الدنيا وفي الدار الدنيا من المال والسلطان مضر كما روى الترمذي عن كعب بن مالك قال : قال رسول الله صلى الله عليه وسلم ” { ما ذئبان جائعان أرسلا في زريبة غنم بأفسد لها من حرص المرء على المال والشرف لدينه } ” قال الترمذي حديث حسن صحيح . فذم النبي صلى الله عليه وسلم الحرص [ ص: 143 ] على المال والشرف وهو الرياسة والسلطان وأخبر أن ذلك يفسد الدين مثل أو فوق إفساد الذئبين الجائعين لزريبة الغنم . ـ

There is no doubt that craving and pining after this worldly life and the wealth and rulership in it is something harmful. This is just as al-Tirmidhi relayed from Ka’b ibn Malik who said: Allah’s Messenger said:

Two hunger wolves let loose in the sheep pen is no more destructive to them than a person’s craving for wealth and rulership is to his religion.

and al-Tirmidhi said that this was a hasan saheeh hadeeth. So the Prophet criticized pining after wealth and al-sharf – which is positions of rulership and authority – and he informed us that such things corrupt one’s religion as much if not more than the destruction that two hunger wolves unleash upon an enclosure of sheep.

وهذا دليل على أن هذا الحرص إنما ذم لأنه يفسد الدين الذي هو الإيمان والعمل الصالح فكان ترك هذا الحرص لصالح العمل وهذان هما المذكوران في قوله تعالى { ما أغنى عني ماليه } { هلك عني سلطانيه } وهما اللذان : ذكرهما الله في سورة القصص حيث افتتحها بأمر فرعون وذكر علوه في الأرض وهو الرياسة والشرف والسلطان ثم ذكر في آخرها قارون وما أوتيه من الأموال وذكر عاقبة سلطان هذا وعاقبة مال هذا ثم قال : { تلك الدار الآخرة نجعلها للذين لا يريدون علوا في الأرض ولا فسادا } كحال فرعون وقارون ; فإن جمع الأموال من غير إنفاقها في مواضعها المأمور بها وأخذها من غير وجهها هو من نوع الفساد . ـ

This is a proof that this craving is dispraised precisely because it corrupts one’s deen, that is, one’s eemaan and righteous deeds. So a person should leave off this avarice for the sake of doing good deeds. And these objects of desire are also mentioned together in Allah’s statement: Continue reading

An Overview of Surah al-Dhariyat (51): Ibn Taymiyah

In the last part of surah al-Dhariyat, Allah says:

وَمَا خَلَقْتُ الْجِنَّ وَالْإِنسَ إِلَّا لِيَعْبُدُونِ

And I did not create the jinn and mankind except to worship Me. [5:56]

Sheikh al-Islam ibn Taymiyah commented on this ayah in one of his many written works by saying:

إن سياق الآية يقتضي أن هذا ذم وتوبيخ لمن لم يعبد الله منهم لأن الله خلقه لشيء فلم يفعل ما خلق له ولهذا عقبها بقوله ; { ما أريد منهم من رزق وما أريد أن يطعمون } ـ

The context of this ayah necessitates that it is a statement of dispraise and rebuke towards those men and Jinn who do not worship Allah. For Allah created them for one thing but they do not do what they were created for. This is why Allah immediately follows up this ayah by saying:

مَا أُرِيدُ مِنْهُم مِّن رِّزْقٍ وَمَا أُرِيدُ أَن يُطْعِمُونِ

I do not want any provision from them, nor do I want them to feed Me. [51:57]

فإثبات العبادة ونفي هذا يبين أنه خلقهم للعبادة ولم يرد منهم ما يريده السادة من عبيدهم من الإعانة لهم بالرزق والإطعام ـ

When placed beside this negation, the affirmation of Allah’s sole right to be worshiped makes it clear that He created them to worship Him and that He does not desire what a ruler might desire of his slaves – i.e. their aid in gaining provision and food.

ولهذا قال بعد ذلك : { فإن للذين ظلموا ذنوبا } أي نصيبا { مثل ذنوب أصحابهم } أي المتقدمين من الكفار . أي نصيبا من العذاب ـ

And this is why Allah said after that: Continue reading

How the Sahabah Read and Divided the Qur’an: ibn Taymiyah

Sheikh al-Islam ibn Taymiyah wrote the following letter on the subjects of “Dividing the Qur’an into Daily Portions”, “How Much to Recite”, and “The Legislated Amount of Optional Fasting and Night Prayers.” This letter has been translated in full with some abridgement of technical and tangential discussions. The omitted sections are signaled by ellipses (…). Section headings have been added in bold and placed inside brackets for ease of navigation.

وقال شيخ الإسلام فصل في ” تحزيب القرآن ” وفي ” كم يقرأ ” وفي ” مقدار الصيام والقيام المشروع ” . عن { عبد الله بن عمرو رضي الله عنهما قال : أنكحني أبي امرأة ذات حسب فكان يتعاهد ابنته فيسألها عن بعلها فتقول : نعم الرجل لم يطأ لنا فراشا ولم يفتش لنا كنفا مذ أتيناه فلما طال ذلك عليه ذكر ذلك للنبي صلى الله عليه وسلم فقال : القن به فلقيته بعد فقال : كيف تصوم ؟ قلت : كل يوم . قال : متى – أو كيف – تختم ؟ قلت : كل ليلة . قال : صم من كل شهر ثلاثة أيام واقرأ القرآن في كل شهر . قلت : إني أطيق أكثر من ذلك . قال : صم ثلاثة أيام من كل جمعة . قلت : إني أطيق أكثر من ذلك . قال : أفطر يومين وصم يوما قال : قلت إني أطيق أكثر من ذلك . قال : صم أفضل الصوم صوم داود صيام يوم وإفطار يوم واقرأ القرآن في كل سبع ليال مرة . قال : فليتني قبلت رخصة رسول الله صلى الله عليه وسلم وذلك أني كبرت وضعفت } ” فكان يقرأ على [ ص: 406 ] بعض أهله السبع من القرآن بالنهار والذي يقرؤه يعرضه من النهار ليكون أخف عليه بالليل ; فإذا أراد أن يتقوى أفطر أياما وأحصى وصام مثلهن كراهية أن يترك شيئا فارق عليه النبي صلى الله عليه وسلم . ـ

[The Legislated Amount of Optional Fasting and Night Prayers]

It is relayed from ‘Abdullah ibn ‘Amr that he said:

My father married me to a women from a good family, so he used to always ask his daughter-in-law about her husband, and she would say, “What a good man he is, he has not come to my bed or approached me since he married me.” So after that continued for a while, my father mentioned this to the Prophet, who said, “Let me talk with him.” So I met with him and he said, “How do you fast?” I said, “Every day.” He said, “How often do you complete a recitation of the entire Qur’an?” I said, “Every night.” He said, “Fast three days of every month, and recite the Qur’an once in a month.” I said, “I am able to do more than that.” He said, “Fast three days every week.” I said, “I am able to do more than that.” He said, “Do two days off and one day of fasting.” I said, ” I am able to do more than that.” He said, “Fast the the best kind of fasting, which is the fasting of Dawud: one day on and one day off. And recite the Qur’an once every seven nights.”

‘Abdullah ibn ‘Amr said, “If only I had accepted one of these allowances from Allah’s Messenger, for I have become old and weak.” He used to read a seventh of the Qur’an to one of his family members each day and he would have them check his memory so that it would be easier for him to recite that portion during the night. And whenever he wanted to gain some strength, he would skip fasting for a number of days while counting those days to make them up later, for he disliked leaving anything that he used to do during the time of the Prophet.

وقال بعضهم : في ثلاث وفي خمس وأكثرهم على سبع . وفي لفظ : ” { اقرأ القرآن في شهر قلت : إني أجد قوة . قال : فاقرأه في سبع ولا تزد على ذلك } ” رواه بكماله البخاري وهذا لفظه . وروى مسلم الحديث بنحوه واللفظ الآخر مثله . وفي رواية { ألم أخبر أنك تصوم الدهر وتقرأ القرآن كل ليلة فقلت : نعم يا نبي الله . وفيه قال : اقرأ القرآن في كل شهر قال : قلت يا نبي الله إني أطيق أفضل من ذلك قال فاقرأه في كل عشر قال : قلت يا نبي الله إني أطيق أفضل من ذلك قال : فاقرأه في سبع ولا تزد على ذلك . قال : فشددت فشدد علي وقال لي النبي صلى الله عليه وسلم إنك لا تدري لعلك يطول بك عمرك قال : فصرت إلى الذي قال النبي صلى الله عليه وسلم } ” وعن عبد الله بن عمرو عن النبي صلى الله عليه وسلم قال : ” { اقرأ القرآن في كل ثلاث } ” رواه أحمد وأبو داود . ـ

Some narrations mention three or five nights, but most say seven.

In one narration, it is worded:

“Recite the Qur’an once a month.” I said, “I have it within me to do more.” He said, “Then recite it once a week, and do not increase beyond that.”

This is narrated in full by al-Bukhari, and that is his wording. And Muslim relayed a similar hadith with another wording like this one. And in one narration:

“I have heard that you fast every day and recite the entire Qur’an every night.” I replied, “Yes, O Prophet of Allah.”

and also in the same narration: Continue reading

The Dots and Tashkeel in the Mushaf: ibn Taymiyah

Sheikh al-Islaam ibn Taymiyah wrote:

المصاحف التي كتبها الصحابة لم يشكلوا حروفا ولم ينقطوها ; فإنهم كانوا عربا لا يلحنون ثم بعد ذلك في أواخر عصر الصحابة لما نشأ اللحن صاروا ينقطون المصاحف ويشكلونها وذلك جائز عند أكثر العلماء وهو إحدى الروايتين عن أحمد وكرهه بعضهم والصحيح أنه لا يكره ; لأن الحاجة داعية إلى ذلك ولا نزاع بين العلماء أن [ حكم ] الشكل والنقط حكم الحروف المكتوبة فإن النقط تميز بين الحروف والشكل يبين الإعراب لأنه كلام من تمام الكلام . ويروى عن أبي بكر وعمر أنهما قالا : ” إعراب القرآن أحب إلينا من حفظ بعض حروفه ” فإذا قرأ القارئ { الحمد لله رب العالمين } كانت الضمة والفتحة والكسرة من تمام لفظ القرآن . ـ

The mushafs which the Sahabah wrote did not have any tashkeel [vowel marking] or dots on its letters, for the Sahabah were native Arabic speakers who did not make grammatical mistakes. But later during the end of the era of the Sahabah, they added the dots and tashkeel to the mushafs due to the errors in grammar that arose [i.e. among all the non-Arabic speaking people who entered into Islam].

And that is something permissible according to most scholars, and it was one of two positions reported from Imam Ahmad, though some scholars disliked this. However the correct position is that it not something to be disliked since there is a need which calls for it. Continue reading

If They Incline Towards Peace, then Incline Towards it: Tafsir ibn Kathir

In surah al-Anfaal, Allah provides the following instructions to the Believers regarding their interactions with the disbelievers:

وَإِن جَنَحُوا لِلسَّلْمِ فَاجْنَحْ لَهَا وَتَوَكَّلْ عَلَى اللَّـهِ ۚ إِنَّهُ هُوَ السَّمِيعُ الْعَلِيمُ

But if they incline to peace, then incline to it as well. And place your trust in Allah. Verily, He is the All-Hearer, the All-Knower. [8:61]

Commenting on this in his famous books of tafsir, al-haafidh Ismaa’eel ibn Kathir wrote:

يقول تعالى : إذا خفت من قوم خيانة فانبذ إليهم عهدهم على سواء ، فإن استمروا على حربك ومنابذتك فقاتلهم ، ( وإن جنحوا ) أي : مالوا ( للسلم ) أي المسالمة والمصالحة والمهادنة ، ( فاجنح لها ) أي : فمل إليها ، واقبل منهم ذلك ؛ ولهذا لما طلب المشركون عام الحديبية الصلح ووضع الحرب بينهم وبين رسول الله – صلى الله عليه وسلم – تسع سنين ؛ أجابهم إلى ذلك مع ما اشترطوا من الشروط الأخر . ـ

Allah is saying: If you fear betrayal from a certain people, then break the peace treaty with them, so that you are both on equal terms [c.f. 8:58]. If they continue being hostile and opposing you, then fight then [c.f. 8:60].

وَإِن جَنَحُوا

but if they incline …

meaning: lean towards

لِلسَّلْمِ

towards peace

meaning: towards ceasing hostilities, forming a treaty, and making peace

فَاجْنَحْ لَهَا

then incline to it as well

meaning: lean towards it and accept that from them. It was in line with this that when the Mushrikoon sought a peace treaty and to pause hostilities between them and Allah’s Messenger for a period of nine years during the Year of al-Hudaybiyyah, the Prophet accepted that while also stipulating a few other conditions. Continue reading

The Themes and Contents of Surah Maryam: ibn Taymiyah

Sheikh al-Islaam ibn Taymiyah wrote the following words discussing the major themes of surah Maryam and outlining its contents. We would recommend reading this article with a Qur’an close by in order to better follow the different themes and topics mentioned:

سورة مريم قال شيخ الإسلام رحمه الله فصل ” سورة مريم ” مضمونها : تحقيق عبادة الله وحده وأن خواص الخلق هم عباده فكل كرامة ودرجة رفيعة في هذه الإضافة وتضمنت الرد على الغالين الذين زادوا في النسبة إلى الله حتى نسبوا إليه عيسى بطريق الولادة والرد على المفرطين في تحقيق العبادة وما فيها من الكرامة وجحدوا نعم الله التي أنعم بها على عباده المصطفين . ـ

Surah Maryam includes the following topics:

Affirming worship for Allah alone, and that the best of creation were those who devotedly worshiped Him. For every honor and elevated station lies in this relationship of the creation worshiping the Creator.

This surah also includes a rebuttal of those fanatical people who claim various additional and higher forms of relationship with Allah, to such an extent that they link ‘Eesaa (Jesus) directly to Him as an offspring.

It also includes a refutation of those who go to extremes in their affirmation of sevanthood and who deny the various blessings – such as the miracles given to righteous people – which Allah has bestowed upon His chosen servants.

افتتحها بقوله : { ذكر رحمة ربك عبده زكريا } وندائه ربه نداء خفيا وموهبته له يحيى ثم قصة مريم وابنها وقوله : { إني عبد الله } . . إلخ بين فيها الرد على الغلاة في المسيح وعلى الجفاة النافين عنه ما أنعم الله به عليه ; ثم أمر نبيه بذكر إبراهيم وما دعا إليه من عبادة الله وحده ونهيه إياه عن عبادة الشيطان وموهبته له إسحاق ويعقوب وأنه جعل له لسان صدق عليا وهو الثناء الحسن وأخبر عن يحيى وعيسى وإبراهيم ببر الوالدين مع التوحيد وذكر موسى وموهبته له أخاه هارون نبيا كما وهب يحيى لزكريا وعيسى لمريم وإسحاق لإبراهيم . ـ

Allah begins this surah by saying:

ذِكْرُ رَحْمَتِ رَبِّكَ عَبْدَهُ زَكَرِيَّا

a mention of the mercy of your Lord to His servant Zakariyyah [19:2]

and his calling His Lord with a private supplication, and Allah’s granting him Yahya, and then the story of Maryam and her son, and that son’s statement:

إِنِّي عَبْدُ اللَّـهِ

Indeed, I am a servant of Allah… [19:30]

until the end of the story. In this part of the surah, Allah makes a clear refutation against those who go to extremes regarding the Messiah, as well as rebutting those ill-mannered ones who deny the various blessings which Allah did bestow upon him. Continue reading

Clarifying some Misconceptions about the Seven Qiraa’aat: Ibn Taymiyah

Sheikh al-Islaam ibn Taymiyah once received a letter with a series of questions regarding the different huroof/ahruf (dialects) and various qiraa’aat (modes of recitation) of the Qur’an. One part of this question read:

وسئل عن قول النبي صلى الله عليه وسلم ” { أنزل القرآن على سبعة أحرف } ” ما المراد بهذه السبعة ؟ وهل هذه القراءات المنسوبة إلى نافع وعاصم وغيرهما هي الأحرف السبعة أو واحد منها ؟ ـ

The sheikh was asked about the statement of the Prophet (ﷺ), “The Qur’an was revealed in seven ahruf” – what is meant by these seven? And are the qiraa’aat which are attributed to Naafi’, ‘Aasim and others these seven ahruf, or only one of them?

So the sheikh responded to this question by writing:

فنقول : لا نزاع بين العلماء المعتبرين أن ” الأحرف السبعة ” التي ذكر النبي صلى الله عليه وسلم أن القرآن أنزل عليها ليست هي ” قراءات القراء السبعة المشهورة ” بل أول من جمع قراءات هؤلاء هو الإمام أبو بكر بن مجاهد وكان على رأس المائة الثالثة ببغداد فإنه أحب أن يجمع المشهور من قراءات الحرمين والعراقين والشام ; إذ هذه الأمصار الخمسة هي التي خرج منها علم النبوة من القرآن وتفسيره والحديث والفقه من الأعمال الباطنة والظاهرة وسائر العلوم الدينية فلما أراد ذلك جمع قراءات سبعة مشاهير من أئمة قراء هذه الأمصار ; ليكون ذلك موافقا لعدد الحروف التي أنزل عليها القرآن لا لاعتقاده أو اعتقاد غيره من العلماء أن القراءات السبعة هي الحروف السبعة أو أن هؤلاء السبعة المعينين هم الذين لا يجوز أن يقرأ بغير قراءتهم . ـ

I say: Among the scholars whose views are given weight, there is no disagreement that the seven ahruf which the Prophet (ﷺ) said the Qur’an was sent down in are not the same thing as the qiraa’aat of the seven well-known reciters.

To the contrary, the first person who grouped these qiraa’aat together was Imam Abu Bakr ibn Mujahid, who lived in Baghdad at the beginning of the third century. He did this because he wanted to compile the well-known qiraa’aat of Mecca, Madinah, Kufah, Basrah, and Syria, as these were the five cities from which the Prophetic knowledge of the Qur’an, its tafsir, hadeeth, fiqh of both the outward and internal actions, and all other religious sciences spread. Continue reading

Overview of Surah al-Insaan: Ibn Taymiyah

Sheikh al-Islam ibn Taymiyah began a long discussion of the different parts of surah al-Insaan [76] by providing this general overview of the surah‘s contents:

اعلم أن سورة هل أتى على الإنسان سورة عجيبة الشأن من سور القرآن على اختصارها فإن الله سبحانه ابتدأها بذكر كيفية خلق الإنسان من النطفة ذات الأمشاج والأخلاط التي لم يزل بقدرته ولطفه وحكمته يصرفه عليها أطوارا وينقله من حال إلى حال إلى أن تمت خلقته وكملت صورته فأخرجه إنسانا سويا سميعا بصيرا . ـ

You should know that surah al-Insaan is one of the amazing surahs of the Qur’an despite its brevity. For Allah the Exalted begins this surah by mentioning how He creates the human being from a mixed sperm drop which, by His Might, Benevolence and Wisdom, He takes through a number of stages of development, moving from one condition to the next until its creation is finished and it is fully formed. Then He brings it forth as a well-formed, hearing, seeing, human being.

ثم لما تكامل تمييزه وإدراكه هداه طريقي الخير والشر والهدى والضلال وأنه بعد هذه الهداية إما أن يشكر ربه وإما أن يكفره . ـ

Then when man’s discernment and understanding have fully developed, Allah guides him to the two paths of either good or evil, guidance or misguidance. After this guidance, man is either grateful to his Lord or ungrateful towards Him. Continue reading

The Arrangement of the Final Chapters of the Qur’an: Ibn Taymiyah

Sheikh al-Islam ibn Taymiyah mentioned the following benefits in one of his writings:

السور القصار في أواخر المصحف متناسبة . فسورة ( اقرأ هي أول ما نزل من القرآن ; ولهذا افتتحت بالأمر بالقراءة وختمت بالأمر بالسجود ووسطت بالصلاة التي أفضل أقوالها وأولها بعد التحريم هو القراءة وأفضل أفعالها وآخرها قبل التحليل هو السجود … ـ

The shorter surahs at the end of the mushaf have a certain logic and reasoning to their organization and arrangement. Surah al-‘Alaq [96] was the first part of the Qur’an to be revealed, and so it opens with the command to recite, closes with the command to make sujood, and in its middle there is the prayer, whose best spoken part and the first of them after the initial takbeer is the recitation of the Qur’an, and whose best physical parts and the last of them before its conclusion is the sujood. …

فلما أمر في هذه السورة بالقراءة ذكر في التي تليها نزول القرآن ليلة القدر وذكر فيها تنزل الملائكة والروح وفي ( المعارج عروج الملائكة والروح وفي ( النبأ قيام الملائكة والروح . فذكر الصعود والنزول والقيام ثم [ ص: 478 ] في التي تليها تلاوته على المنذرين حيث قال : { يتلو صحفا مطهرة } { فيها كتب قيمة } . فهذه السور الثلاث منتظمة للقرآن أمرا به وذكرا لنزوله ولتلاوة الرسول له على المنذرين . ـ

So after Allah commands the recitation of the Qur’an in this surah, in the following surah [97 – surah al-Qadr] He mentions the sending down of the Qur’an on Laylah al-Qadr. And in that surah He also mentioned the descending of the angels and the Rooh. Continue reading