I did not Create the Jinn and Mankind Except to Worship Me: Tafsir al-Sa’di

Near the end of surah al-Dhaariyaat, Allah says:

وَمَا خَلَقْتُ الْجِنَّ وَالْإِنسَ إِلَّا لِيَعْبُدُونِ * مَا أُرِيدُ مِنْهُم مِّن رِّزْقٍ وَمَا أُرِيدُ أَن يُطْعِمُونِ * إِنَّ اللَّـهَ هُوَ الرَّزَّاقُ ذُو الْقُوَّةِ الْمَتِينُ

And I did not create the jinn and mankind except to worship Me * I do not desire provision from them, nor do I want them to feed me * It is Allah who is the continual provider, the firm possessor of strength. [51-56-58]

Commenting on this in his well-known tafsir, sheikh ‘Abd al-Rahman al-Sa’di wrote:

هذه الغاية التي خلق الله الجن والإنس لها، وبعث جميع الرسل يدعون إليها، وهي عبادته، المتضمنة لمعرفته ومحبته، والإنابة إليه والإقبال عليه، والإعراض عما سواه ـ

This is the purpose for which Allah created the Jinn and mankind, and all of the Messengers were sent to call to this: that is, the worship of Allah. Worship of Allah involves knowing Him, loving Him, turning to Him in repentance, dedicating oneself to Him, and turning away from the worship of any others.

وذلك يتضمن معرفة الله تعالى، فإن تمام العبادة متوقف على المعرفة بالله، بل كلما ازداد العبد معرفة بربه، كانت عبادته أكمل، فهذا الذي خلق الله المكلفين لأجله، فما خلقهم لحاجة منه إليهم. ـ

This involves knowing Allah, as complete worship is dependent upon knowing Allah. In fact, the more that a person increases in knowing His Lord, the more complete his worship will be. So it is for this purpose that Allah created these two legally-responsible beings [i.e. Jinn and mankind]; He did not created them out of any need for them. Continue reading

Advertisements

Central Themes of Surah al-Baqarah: Sheikh Muhammad Bazmool

In a discussion on the connections between different sections of individual surahs, Sheikh Muhammad Bazmool provided an example in this quick outline of the contents of surah al-Baqarah:

مثال آخر: الآيات من آية رقم ( ١)، إلى الآية رقم ( ٢٠ ) من سورة البقرة تعتبر المقدمة بالنسبة لمحتوى السورة، حيث وصف القرآن بما هو أهله، ووصف متبعيه ومخالفيه كلا بما يستحقه. ـ

Another example of the relationships between different groups of ayaat to one another within a surah comes in surah al-Baqarah[1].

Ayaat 1-20 can be considered as an introduction to the contents of this surah as it describes the Qur’an in the way that it deserves and characterizes the followers and violators of the Qur’an in ways appropriate for each of them.

ثم يأت المقصد الأول من آية رقم ( ٢١-٢٥ ) في دعوة الناس كافة إلى الإسلام. ـ

Then we come to the first section, from ayah 21-25, which is inviting all of mankind to Islam.

ثم يأت المقصد الثاني من آية رقم (٤٠ -١٦٢ ) في دعوة أهل الكتاب، دعوة خاصة إلى ترك باطلهم والدخول في هذا الدين الحق. ـ

Then we come to the second section, from ayah 40-162, which is inviting the Ahl al-Kitab. More specifically, it is inviting them to abandon their false beliefs and enter into this religion of truth. Continue reading

A Recurring Sequence in the Qur’an: al-Zarkashi

Muhammad al-Zarkashi, the author of a famous work on ‘uloom al-Qur’an, mentioned the following point of benefit therein:

وَعَادَةُ الْقُرْآنِ الْعَظِيمِ إِذَا ذَكَرَ أَحْكَامًا ذَكَرَ بَعْدَهَا وَعْدًا وَوَعِيدًا لِيَكُونَ ذَلِكَ بَاعِثًا عَلَى الْعَمَلِ بما سبق ثم يذكر آيات التوحيد والتنزيه لِيُعْلَمَ عِظَمُ الْآمِرِ وَالنَّاهِي . وَتَأَمَّلْ سُورَةَ الْبَقَرَةِ وَالنِّسَاءِ وَالْمَائِدَةِ وَغَيْرَهَا تَجِدْهُ كَذَلِكَ . ـ

A recurring feature of the Qur’an is that when it mentions some legislative rulings, it will then follow that up with a promise and/or a threat so that this could be an incentive to act on what was just mentioned. It will then mention verses on the subject of Allah’s sole right to be worshiped and His freedom from any faults or defects in order that the greatness of the One sending these commands and prohibitions might be known.

Consider surah al-Baqarah, al-Nisaa’, al-Maa’idah and others as well and you will find this pattern.

[al-Burhan fee al-‘Uloom al-Qur’an pg. 40]

See also: Connections and Links between Surahs: al-Zarkashi

See also: ‘Ilm al-Munasabat and its Proper Place: Sheikh Saalih Aal al-Sheikh

See also: How to Contemplate the Qur’an: Sheikh Muhammad Bazmool

Read more posts about al-munaasabaat, or the connections and relationships among ayaat and surahs, here.

How to Contemplate the Qur’an: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, wrote the following on his social media:

كيف تتدبر القرآن ؟ ـ
How to Contemplate the Qur’an

ـ ∆ إذا قرأت آية فاعرف معناها … ثم تساءل ماذا يريد الله أن يعلمك بهذه الآية ! ـ

Whenever you read an ayah, first become acquainted with its meaning, and then ask yourself: What is it that Allah wants to teach me with this ayah?

ـ ∆ إذا قرأت آية فيها قصة تفكر في العبرة من هذه القصة وما المقصود منها ! ـ

Whenever you read an ayah that contains a story, contemplate what the lesson from this story is and what is its purpose.

ـ ∆ إذا قرأت الآية فانظر إلى ألفاظها … واسأل نفسك : لماذا جاءت الآية بهذا اللفظ بدلا من غيره … لماذا جاء التعبير بهذا التركيب دون غيره …. وتمسك بيدك مطالع العلوم … ـ

Whenever you read an ayah, look at its wording and ask yourself: why does this ayah use this wording instead of something else? Why is this expression used here, with this word order, rather than something else? So grab hold of the rungs of the ladder to knowledge. Continue reading

Know that Allah is Severe in Punishment and that Allah is Forgiving and Merciful: Tafsir al-Sa’di

Allah says in surah al-Maa’idah:

اعْلَمُوا أَنَّ اللَّـهَ شَدِيدُ الْعِقَابِ وَأَنَّ اللَّـهَ غَفُورٌ رَّحِيمٌ

Know that Allah is severe in punishment and that Allah is Forgiving and Merciful [5:98]

Sheikh ‘Abd al-Rahman ibn Naasir al-Sa’di commented on this in his tafsir by writing:

أي: ليكن هذان العلمان موجودين في قلوبكم على وجه الجزم واليقين، تعلمون أنه شديد العقاب العاجل والآجل على من عصاه، وأنه غفور رحيم لمن تاب إليه وأطاعه. فيثمر لكم هذا العلمُ الخوفَ من عقابه، والرجاءَ لمغفرته وثوابه، وتعملون على ما يقتضيه الخوف والرجاء.ـ

meaning: Let these two pieces of information be present in your hearts with certainty and assurance – that you know that He is severe in punishment – whether it be immediate or delayed – towards those who disobey Him, and that He is forgiving and merciful towards whoever repents to Him and obeys Him.

So this knowledge should produce a fear of His punishment and a hope for His forgiveness and reward in you, and you should behave in a way that reflects that fear and that hope.

[Taysir al-Kareem al-Rahman pg. 271]

See also: Follow Allah’s Path, and Do Not Follow Other Paths: Sheikh Saalih al-Fawzan

See also: Imam al-Nawawi on Hope and Fear

Connections and Links between Surahs: al-Zarkashi

In his well-known manual of the Qur’anic sciences, Burhan fee ‘Uloom al-Qur’an, sheikh Badr al-Deen al-Zarkashi dedicated an early chapter to the discussing the munasabat, or relationships and connections between different verses and surahs of the Qur’an. After defining the topic, discussing some of its history and mentioning some of the different opinions regarding this field of study, he wrote the following:

قال : والذي ينبغي في كل آية أن يبحث أول كل شيء عن كونها مكملة لما قبلها أو مستقلة ، ثم المستقلة ما وجه مناسبتها لما قبلها ؟ ففي ذلك علم جم ، وهكذا في السور يطلب وجه اتصالها بما قبلها وما سيقت له ” . ـ

He [Wali al-Deen al-Malwi] said:

What one ought to do with every ayah is first to look at whether this functions as a completion of what came before it of as an independent ayah on its own. Then, if it is an independent ayah on its own, how does it relate to the ayah before it? There is considerable knowledge to be found in this. And it is like this for the surahs too; one should look for how each is linked to what preceded it and how it supports it. Continue reading

The Themes of Surah Qaaf and When to Recite it: Tafsir ibn Kathir

In the beginning of his explanation of surah Qaaf, after discussing how the Sahabah used to divide their reading of the Qur’an, al-haafidh Ismaa’eel ibn Kathir mentioned a number of narrations about when the Prophet used to recite surah Qaaf and its major themes:

قال الإمام أحمد : حدثنا عبد الرحمن بن مهدي ، حدثنا مالك ، عن ضمرة بن سعيد ، عن عبيد الله بن عبد الله ; أن عمر بن الخطاب سأل أبا واقد الليثي : ما كان رسول الله – صلى الله عليه وسلم – يقرأ في العيد ؟ قال : بقاف ، واقتربت . ـ

Imam Ahmad relayed … that ‘Umar ibn al-Khattaab asked Abu Waaqid al-Laythi, “What did Allah’s Messenger used to recite for the ‘Eid?” He replied, “Qaaf (50) and Iqtarabat [i.e. surah al-Qamar (54)].”

ورواه مسلم وأهل السنن الأربعة ، من حديث مالك ، به . وفي رواية لمسلم عن فليح عن ضمرة ، عن عبيد الله ، عن أبي واقد قال : سألني عمر ، فذكره . ـ

Muslim and the authors of the four Sunan relayed a hadith from Maalik to this effect. And in the narration of Muslim … on the authority of Abu Waaqid, who said, “‘Umar asked me…” and then he mentioned the rest of the hadith.

حديث آخر : وقال أحمد : حدثنا يعقوب ، حدثنا أبي ، عن ابن إسحاق ، حدثني عبد الله بن محمد بن أبي بكر بن عمرو بن حزم ، عن يحيى بن عبد الله بن عبد الرحمن بن سعد بن زرارة ، عن أم هشام بنت حارثة قالت : لقد كان تنورنا وتنور النبي – صلى الله عليه وسلم – واحدا سنتين ، أو سنة وبعض سنة ، وما أخذت ( ق والقرآن المجيد ) إلا على لسان رسول الله – صلى الله عليه وسلم – كان يقرؤها كل يوم جمعة على المنبر إذا خطب الناس . ـ

رواه مسلم [ أيضا ] من حديث ابن إسحاق ، به . ـ

In another hadith, Ahmad relayed … that Umm Hishaam ibn Haarithah said: Continue reading

Allah has subjected everything in the creation to mankind: Tafsir al-Shawkaani

Allah says in the middle of surah Luqman:

أَلَمْ تَرَوْا أَنَّ اللَّـهَ سَخَّرَ لَكُم مَّا فِي السَّمَاوَاتِ وَمَا فِي الْأَرْضِ وَأَسْبَغَ عَلَيْكُمْ نِعَمَهُ ظَاهِرَةً وَبَاطِنَةً

Don’t you see that Allah has subjected whatever is in the heavens and whatever is in the earth to you and has amply bestowed His favors both apparent and hidden, upon you? … [31:20]

In part of his explanation of this ayah, sheikh Muhammad al-Shawkaani wrote:

 لما فرغ – سبحانه – من قصة لقمان رجع إلى توبيخ المشركين وتبكيتهم وإقامة الحجج عليهم فقال : ألم تروا أن الله سخر لكم ما في السماوات وما في الأرض قال الزجاج : معنى تسخيرها للآدميين الانتفاع بها . انتهى ، فمن مخلوقات السماوات المسخرة لبني آدم أي : التي ينتفعون بها الشمس والقمر والنجوم ونحو ذلك . ـ

After completing the story of Luqman, Allah returned back reprimanding and criticizing the mushrikoon and establishing proofs against them. So He said:

أَلَمْ تَرَوْا أَنَّ اللَّـهَ سَخَّرَ لَكُم مَّا فِي السَّمَاوَاتِ وَمَا فِي الْأَرْضِ

Don’t you see that Allah has subjected whatever is in the heavens and whatever is in the earth to you?

al-Zujaaj said, “The meaning of ‘subjecting them to mankind’ is that they can benefit from them.”

Included in the created things of the heavens which have been subjected to mankind are all the things which they take benefit from, such as the Sun, the Moon, the stars, and so on. Continue reading

Protect yourselves and your families from a fire: Tafsir al-Qurtubi

Allah says in surah al-Tahreem:

يَا أَيُّهَا الَّذِينَ آمَنُوا قُوا أَنفُسَكُمْ وَأَهْلِيكُمْ نَارًا وَقُودُهَا النَّاسُ وَالْحِجَارَةُ

O you who have eemaan, protect yourselves and your families from a fire whose fuel is men and stones … [66:6]

Abu ‘Abdullah Muhammad al-Qurtubi commented on this ayah in his tafsir by writing:

وهي الأمر بوقاية الإنسان نفسه وأهله النار . قال الضحاك : معناه قوا أنفسكم ، وأهلوكم فليقوا أنفسهم نارا . وروى علي بن أبي طلحة عن ابن عباس : قوا أنفسكم وأمروا أهليكم بالذكر والدعاء حتى يقيهم الله بكم . وقال علي رضي الله عنه وقتادة ومجاهد : قوا أنفسكم بأفعالكم وقوا أهليكم بوصيتكم . ـ

This is a command for man to protect himself and his family from the fire.

al-Dhahhaak said: It means – protect yourselves, and also your family members. Protect them from the fire.

And ‘Ali ibn Abi Talhah related that ibn ‘Abbaas said: Protect yourselves, and command your family members to make dhikr and supplication so that Allah will protect them.

‘Ali (may Allah be pleased with him), Qatadah, and Mujahid said: Protect yourselves through your own actions, and protect your family members through advising them.

 ابن العربي : وهو الصحيح ، والفقه الذي يعطيه العطف الذي يقتضي التشريك بين المعطوف والمعطوف عليه في معنى الفعل ; كقوله : علفتها تبنا وماء باردا . وكقوله : ورأيت زوجك في الوغى متقلدا سيفا ورمحا . فعلى الرجل أن يصلح نفسه بالطاعة ، ويصلح أهله إصلاح الراعي للرعية . ففي صحيح الحديث أن النبي صلى الله عليه وسلم قال : ” كلكم راع وكلكم مسئول عن رعيته ، فالإمام الذي على الناس راع وهو مسئول عنهم ، والرجل راع على أهل بيته وهو مسئول عنهم ” . وعن هذا عبر الحسن في هذه الآية بقوله : يأمرهم وينهاهم . وقال بعض العلماء لما قال : قوا أنفسكم دخل فيه الأولاد ; لأن الولد بعض منه . كما دخل في قوله تعالى : ولا على أنفسكم أن تأكلوا من بيوتكم [ ص: 180 ] فلم يفردوا بالذكر إفراد سائر القرابات . فيعلمه الحلال والحرام ، ويجنبه المعاصي والآثام ، إلى غير ذلك من الأحكام . وقال عليه السلام : حق الولد على الوالد أن يحسن اسمه ويعلمه الكتابة ويزوجه إذا بلغ . وقال عليه السلام : ” ما نحل والد ولدا أفضل من أدب حسن ” . وقد روى عمرو بن شعيب عن أبيه عن جده عن النبي صلى الله عليه وسلم ” مروا أبناءكم بالصلاة لسبع ، واضربوهم عليها لعشر ، وفرقوا بينهم في المضاجع ” . خرجه جماعة من أهل الحديث . وهذا لفظ أبي داود . وخرج أيضا عن سمرة بن جندب قال : قال النبي صلى الله عليه وسلم : ” مروا الصبي بالصلاة إذا بلغ سبع سنين ، فإذا بلغ عشر سنين فاضربوه عليها ” . وكذلك يخبر أهله بوقت الصلاة ووجوب الصيام ووجوب الفطر إذا وجب ; مستندا في ذلك إلى رؤية الهلال . وقد روى مسلم أن النبي صلى الله عليه وسلم كان إذا أوتر يقول : ” قومي فأوتري يا عائشة ” . وروي أن النبي صلى الله عليه وسلم قال : ” رحم الله امرأ قام من الليل فصلى فأيقظ أهله ، فإن لم تقم رش وجهها بالماء ، رحم الله امرأة قامت من الليل تصلي وأيقظت زوجها ، فإذا لم يقم رشت على وجهه من الماء ” . ومنه قوله صلى الله عليه وسلم : ” أيقظوا صواحب الحجر ” . ويدخل هذا في عموم قوله تعالى : وتعاونوا على البر والتقوى . ـ ـ

ibn al-‘Arabi commented on that last statement to say:

That is the correct understanding. What is understood from this grammatical appendage of a second object after the verb is that the both the first and second object are recipients are connected to that verb. [Some brief grammatical examples from poetry have been omitted from the translation here.]

So it is binding on a man to set himself aright through obedience, and to set his family aright with the care-taking that a shepherd would give to his flock. For the Prophet (ﷺ) said in an authentic hadith, Continue reading

How and Why the Sahabah used Israa’eeliyyaat Narrations: Sheikh Muhammad Bazmool

In his book devoted to the subject of Narration-based tafsir (al-Tafsir bi’l-Mathoor), sheikh Muhammad Bazmool included the following question and answer in response to an issue that has confused some people:

الاشكال الرابع : كثرة الروايات الاسرائيلية عن الصحابة ، ألا تمنع من اعتماد التفسير بالمأثور والرجوع إليه ؟

The Fourth Concern: There are many Israa’eeliyaat [Judaeo-Christian] stories transmitted from the Sahabah? Shouldn’t this stop up from relying of Narration-based Tafsir and making it our reference point?

والجواب : لا يصح عن الصحابة الكثير من الروايات الاسرائيلئة ، وما صح عنهم من ذلك لا يمنع اعتماد التفسير بالمأثور ؛ لأنهم إنما كانوا يوردونها تعجبا واستشهادا ، لا أصلا واعتمادا . ـ

The Response: There are actually not a large number of Israa’eeliyaat stories authentically transmitted from the Sahabah, but the material of this sort which has been authentically traced back to them does not stop us from relying on Narration-based tafsir. That is because they only relayed these stories out of amazement or as secondary supporting evidence, not as the basis for their understanding or the foundation of the explanations.

والموقوف الشرعي من الاسرائيليات بحسب نوعها . ـ

And the proper legislated approach towards Israa’eeliyaat narrations differs according to what kind of Israa’eeliyaat narrations they are.

فما خالف ما جاءنا في القرآن العظيم والسنة النبوية نوده . ـ

○ Whatever goes against what has come to us in the Qur’an or the Prophetic Sunnah or contradicts it, then we reject it. Continue reading