Three Transgressions which Turn Back on their Perpetrators: Tafsir ibn Kathir

al-Haafidh Ismaa’eel Ibn Kathir mentioned in his famous book of tafsir:

وقد قال محمد بن كعب القرظي : ثلاث من فعلهن لم ينج حتى ينزل به من مكر أو بغي أو نكث ، وتصديقها في كتاب الله : ( وَلَا يَحِيقُ الْمَكْرُ السَّيِّئُ إِلَّا بِأَهْلِهِ ) [ فاطر : 43 ] . ( إِنَّمَا بَغْيُكُمْ عَلَى أَنْفُسِكُمْ ) [ يونس : 23 ] ، ( فَمَنْ نَكَثَ فَإِنَّمَا يَنْكُثُ عَلَى نَفْسِهِ ) [ الفتح : 10 ] . ـ

Muhammad ibn Ka’b al-Qurathi said:

There are three things which, if you do them, will come down on you and you will not be able to escape them: 1) plotting, 2) injustice to others, and 3) breaking your word.

All of these are affirmed in Allah’s Book

وَلَا يَحِيقُ الْمَكْرُ السَّيِّئُ إِلَّا بِأَهْلِهِ

But the evil plot only encompasses its own people [35:43] Continue reading

Tafsir of Surah al-Baqarah 1-20: al-Tafsir al-Muyassar

This is the first installment of our translation of al-Tafsir al-Muyassar‘s explanation of surah al-Baqarah, covering ayaat 1-20. See the series guide here for more information about the series, or click here for more information about the book itself.

أعوذ بالله من الشيطان الرجيم

بسم الله الرحمن الرحيم

الم

Alif Lam Meem (2:1)

هذه الحروف وغيرها من الحروف المقطَّعة في أوائل السور فيها إشارة إلى إعجاز القرآن؛ فقد وقع به تحدي المشركين، فعجزوا عن معارضته، وهو مركَّب من هذه الحروف التي تتكون منها لغة العرب. فدَلَّ عجز العرب عن الإتيان بمثله- مع أنهم أفصح الناس- على أن القرآن وحي من الله.ـ

1) These letters and the other disconnected letters at the beginnings of surahs point to the miraculous inimitable nature of the Qur’an, for the Qur’an presented a challenge to the mushrikoon which they could not respond to, despite the fact that the Qur’an is built from the very same letters which make up the Arabic language. So the Arab’s inability to produce anything similar to the Qur’an, despite them being the most eloquent of people, shows that the Qur’an is revelation from Allah.

ذَٰلِكَ الْكِتَابُ لَا رَيْبَ ۛ فِيهِ ۛ هُدًى لِّلْمُتَّقِينَ

That is the Book about which there is no doubt. It is a guidance for the muttaqoon (2:2) Continue reading

Allah Presents a Parable From Your Own Selves: Tafsir ibn Kathir

Allah presents the following parable in surah al-Rum:

ضَرَبَ لَكُم مَّثَلًا مِّنْ أَنفُسِكُمْ ۖ هَل لَّكُم مِّن مَّا مَلَكَتْ أَيْمَانُكُم مِّن شُرَكَاءَ فِي مَا رَزَقْنَاكُمْ فَأَنتُمْ فِيهِ سَوَاءٌ تَخَافُونَهُمْ كَخِيفَتِكُمْ أَنفُسَكُمْ ۚ كَذَٰلِكَ نُفَصِّلُ الْآيَاتِ لِقَوْمٍ يَعْقِلُونَ

He sets forth a parable for you from your own selves: Do you have any of your slaves as partners with you to share as equals in the wealth We have bestowed on you, fearing them as you fear one another? Thus do We explain the signs in detail to people who have sense. [30:28]

al-Haafidh ibn Kathir began his commentary on this ayah by writing:

هذا مثل ضربه الله تعالى للمشركين به ، العابدين معه غيره ، الجاعلين له شركاء وهم مع ذلك معترفون أن شركاءه من الأصنام والأنداد عبيد له ، ملك له ، كما كانوا في تلبيتهم يقولون : لبيك لا شريك لك ، إلا شريكا هو لك ، تملكه وما ملك . فقال تعالى : ( ضرب لكم مثلا من أنفسكم ) أي : تشهدونه وتفهمونه من أنفسكم ، ( هل لكم من ما ملكت أيمانكم من شركاء في ما رزقناكم فأنتم فيه سواء ) أي : لا يرتضي أحد منكم أن يكون عبده شريكا له في ماله ، فهو وهو فيه على السواء ( تخافونهم كخيفتكم أنفسكم ) أي : تخافون أن يقاسموكم الأموال . والمعنى : أن أحدكم يأنف من ذلك ، فكيف تجعلون لله الأنداد من خلقه ؟! تعالى الله عن ذلك علوا كبيرا . ـ

This is a parable which Allah strikes regarding those who take others as equals with Him, worship them alongside Him, and assign partners to Him. They do all this despite knowing full-well that these idols and peers that they consider as partners with Him are in fact His slaves whom He owns. Take for instance the talbiyah that they used to say:

At your service, and there is no partner for You
Except for the partner that You do have
You own him and whatever he owns

So Allah said: Continue reading

Gentle Speech in the Qur’an: ibn al-Qayyim

The great scholar ibn al-Qayyim wrote the following beautiful words regarding some qualities of the da’wah of the Prophets and the language found in the Qur’an:

كثير من الناس يطلب من صاحبه بعد نيله درجة الرياسة الأخلاق التي كان يعامله بها قبل الرياسة فلا يصادفها فينتقض ما بينهما من المودة وهذا من جهل الصاحب الطالب للعادة وهو بمنزلة من يطلب من صاحبه إذا سكر أخلاق الصاحي وذلك غلط فإن الرياسه سكرة كسكرة الخمر أو أشد ولو لم يكن للرياسة سكرة لما اختارها صاحبها على الآخرة الدائمة الباقية فسكرتها فوق سكرة القهوة بكثير ومحال أن يرى من السكران أخلاق الصاحي وطبعه

Many people would like it if a friend of theirs who has reached some level of leadership would treat them the same way that he used to before becoming a leader; however the friend will not agree and this leads to a break in the affection between them. But this is a result of the first person’s ignorance of reality. What he did is like if he were to ask a friend to behave the same way drunk as when he was sober. This is a mistake. Leadership is an intoxication, just like the intoxication of alcohol, or perhaps even stronger. For if leadership were not intoxicating, then no one would choose and prioritize it over the everlasting and eternal hereafter. Its intoxicating effect is much stronger than that of coffee. And it is impossible for a drunken person to exhibit the same behavior or character as a you would see from a sober person.

ولهذا أمر الله تعالى أكرم خلقه عليه بمخاطبة رئيس القبط بالخطاب اللين فمخاطبة الرؤساء بالقول اللين أمر مطلوب شرعا وعقلا وعرفا ولذلك تجد الناس كالمفطورين عليه وهكذا كان النبي رؤساء العشائر والقبائل وتأمل امتثال موسى لما أمر به كيف قال لفرعون هل لك إلى أن تزكى وأهديك إلى ربك فتخشى فأخرج الكلام معه مجرج السؤال والعرض لا مخرج الأمر وقال إلى أن تزكى ولم يقل إلى أن أزكيك فنسب الفعل إليه هو وذكر لفظ التزكي دون غيره لما فيه من البركة والخير والنماء ثم قال وأهديك إلى ربك أكون كالدليل بين يديك الذي يسير أمامك وقال الى ربك استدعاء لأيمانه بربه الذي خلقه ورزقه ورباه بنعمه صغيرا ويافعا وكبيرا ـ

It is for these reasons that Allah commanded one of his most honorable created beings to address the leader of the Egyptians with gentle speech. Addressing those in leadership positions with gentle speech is a positive thing according to the sharee’ah, according to reason, and according to custom. Because of that, you find that people are naturally inclined to do so. And that was how the Prophet behaved towards the leaders of the different tribes and clans. Consider the example of Moosaa when he received this command, look at how he addressed Fir’awn: Continue reading

Tafsir of the Closing of Surah al-Baqarah: Sheikh Faisal Aal Mubarak

Sheikh Faisal Aal Mubarak (d. 1376Ah/1957CE) set out to author a book of Qur’anic explanation for beginning students composed of carefully selected statements of the salaf and excerpts from Tafsir al-Tabari, Tafsir al-Baghawi and Tafsir ibn Kathir, three of the most reliable books of tafsir available. He divided his book into 313 lessons for further ease of reading. What follows is a complete translation of his 35th lesson, covering the final ayaat of surah al-Baqarah:

الدرس الخامس والثلاثون
Lesson #35

لِّلَّهِ ما فِي السَّمَاواتِ وَمَا فِي الأَرْضِ وَإِن تُبْدُواْ مَا فِي أَنفُسِكُمْ أَوْ تُخْفُوهُ يُحَاسِبْكُم بِهِ اللهُ فَيَغْفِرُ لِمَن يَشَاءُ وَيُعَذِّبُ مَن يَشَاءُ وَاللهُ عَلَى كُلِّ شَيْءٍ قَدِيرٌ * آمَنَ الرَّسُولُ بِمَا أُنزِلَ إِلَيْهِ مِن رَّبِّهِ وَالْمُؤْمِنُونَ كُلٌّ آمَنَ بِاللهِ وَمَلآئِكَتِهِ وَكُتُبِهِ وَرُسُلِهِ لاَ نُفَرِّقُ بَيْنَ أَحَدٍ مِّن رُّسُلِهِ وَقَالُواْ سَمِعْنَا وَأَطَعْنَا غُفْرَانَكَ رَبَّنَا وَإِلَيْكَ الْمَصِيرُ * لاَ يُكَلِّفُ اللهُ نَفْساً إِلا وُسْعَهَا لَهَا مَا كَسَبَتْ وَعَلَيْهَا مَا اكْتَسَبَتْ رَبَّنَا لاَ تُؤَاخِذْنَا إِن نَّسِينَا أَوْ أَخْطَأْنَا رَبَّنَا وَلاَ تَحْمِلْ عَلَيْنَا إِصْراً كَمَا حَمَلْتَهُ عَلَى الَّذِينَ مِن قَبْلِنَا رَبَّنَا وَلاَ تُحَمِّلْنَا مَا لاَ طَاقَةَ لَنَا بِهِ وَاعْفُ عَنَّا وَاغْفِرْ لَنَا وَارْحَمْنَا أَنتَ مَوْلاَنَا فَانصُرْنَا عَلَى الْقَوْمِ الْكَافِرِينَ

To Allah belongs all that is in the heavens and all that is on the earth, and whether you disclose what is in your own selves or conceal it, Allah will call you to account for it. Then He forgives whom He wills and punishes whom He wills. And Allah is Able to do all things. [2:284]

The Messenger believes in what has been sent down to him from his Lord, as do the believers. Each one believes in Allah, His Angels, His Books, and His Messengers. They say, “We make no distinction between any of His messengers.” – and they say, “We hear and we obey. We seek Your Forgiveness, our Lord, and it is to You that we shall return!” [2:285]

Allah burdens not a person beyond his scope. He gets reward for that which he has earned, and he is punished for that which he has earned. “Our Lord! Punish us not if we forget or fall into error. Our Lord! Do not lay a burden on us like that which You did on those before us. Our Lord! And do not put any burden on us greater than we have strength to bear. Pardon us and grant us Forgiveness. Have mercy on us. You are our Protector, so give us victory over the disbelieving people. [2:286]

قوله عز وجل: {لِّلَّهِ ما فِي السَّمَاواتِ وَمَا فِي الأَرْضِ وَإِن تُبْدُواْ مَا فِي أَنفُسِكُمْ أَوْ تُخْفُوهُ يُحَاسِبْكُم بِهِ اللهُ فَيَغْفِرُ لِمَن يَشَاءُ وَيُعَذِّبُ مَن يَشَاءُ وَاللهُ عَلَى كُلِّ شَيْءٍ قَدِيرٌ (284) } . ـ

○ Allah’s statement:

Continue reading

Paying Attention to Who the Qur’an is Addressing: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, wrote:

تحت عبارة: اتباع كلام الله، وكلام الله أولى! ومثلها عبارة: أريد حديثاً أن الرسول فعله أو قاله؛ تحت هاتين العبارتين ترد شريعة الله ، ويخالف دينه! يصدق على هاتين العبارتين أنهما: كلمة حق يراد بها باطل! وتوضيح ذلك؛ ـ

Consider the phrase, “Follow the Speech of Allah, for the Speech of Allah comes first!” or the phrase, “Give me a hadith that the Prophet did that or said that!” Both of these phrases run counter to the sharee’ah that Allah legislated and go against His religion! It would be accurate to say that both of these phrases are true statements which are used to support falsehood.

Let me explain:

لا خلاف في أن الأصل هو اتباع كلام الله، وليس ذلك أولى بل هو الواجب على المسلم؛ ولكن ذلك محله فيما كان محكماً لا متشابهاً، وإلا كنا من الذين في قلوبهم زيغ، فيتبعون المتشابه منه. ـ

There is no disagreement that the very foundation of the religion is following Allah’s Speech. That is not just something good; it is something binding on every Muslim. However, the place for that is when it comes to the clear and definitive verses, not the ambiguous verses. If we were to do otherwise, then we be among those people who have deviation in their heart and follow the ambiguous parts of the Qur’an as a result.

ومن المتشابه أن تأت إلى الآية التي ليست في حق عموم المسلمين إنما خاصة بالحكام، أو خاصة بفئة من المسلمين في حال معين، فتأت وتجعلها عامة في حق كل المسلمين. ـ

An example of this ambiguity which some people follow is that they take an ayah that is not directed at the Muslims as a whole but is exclusively dealing with the rulers or specifically directed at military units of the Muslims in a particular circumstance and then treat it as if it applied generally to all Muslims. Continue reading

Introduction to the Thematic Tafsir of Imam al-Sa’di

Sheikh ‘Abd al-Rahman al-Sa’di (1307-1376AH) was one of the great scholars of Saudi Arabia in the past century. He authored many valuable works in the fields of tafsir, fiqh, hadeeth, ‘aqeedah and usool which remain in wide circulation today due to their great benefit. He combined many of these knowledge areas in his works explaining the Qur’an, both his complete tafsir and later in another two other summarized works of tafsir. What follows is the sheikh’s introduction to his summarized work of thematic tafsir, entitled Taysir al-Lateef al-Mannaan:

بسم الله الرحمن الرحيم ، الحمد لله، نحمده ونستعينه ونستغفره ونتوب إليه، ونعوذ بالله من شرور أنفسنا وسيئات أعمالنا، من يهد الله فلا مضل له، ومن يضلل فلا هادي له، وأشهد أن لا إله إلا الله وحده لا شريك له، وأشهد أن محمدا عبده ورسوله صلى الله عليه وسلم تسليما كثيرا. ـ

In the Name of Allah, al-Rahman, al-Raheem.

All praise is due to Allah. We praise him, seek His assistance, ask for His forgiveness and repent to Him. And we seek refuge in Allah from the evil of our own selves and the evil of our deeds. Whomever Allah guides, none can misguide him, and whomever Allah leads astray, none can guide him. I bear witness that there is no deity worthy of worship except Allah alone with no partners, and I bear witness that Muhammad is His slave and messenger, may Allah’s peace and abundant blessings be upon him.

أما بعد، فقد كنت كتبت كتابا في تفسير القرآن مبسوطا مطولا، يمنع القراء من الاستمرار بقراءته، ويفتر العزم عن نشره، فأشار علي بعض العارفين الناصحين أن أكتب كتابا غير مطول، يحتوي على خلاصة ذلك التفسير، ونقتصر فيه على الكلام على بعض الآيات التي نختارها وننتقيها من جميع مواضيع علوم القرآن ومقاصده، فاستعنت الله على العمل على هذا الرأي الميمون، لأمور كثيرة منها: أنه بذلك يكون متيسرا على المشتغلين، معينا للقارئين، ومنها: أن القرآن العظيم ليس كغيره من الكتب في الترتيب والتبويب، لأنه بلغ في البلاغة نهايتها، وفي الحسن غايته، وفي الأسلوب البديع، والتأثير العجيب ما هو أكبر الأدلة على أنه كلام الله، وتنزيل من حكيم حميد، فتجده في آية واحدة يجمع بين الوسائل والمقاصد، وبين الدليل والمدلول، وبين الترغيب والترهيب، وبين العلوم الأصولية والفروعية، وبين العلوم الدينية والدنيوية والأخروية، وبين الأغراض المتعددة والمقاصد النافعة، ويعيد المعاني النافعة على العباد، ليتم علمهم، وتكمل هدايتهم، ويستقيم سيرهم على الصراط المستقيم، علما وعملا. ـ

To proceed: I had previously authored a lengthy book on the explanations of the Qur’an, one whose length prevented readers from continuing with it and broke their resolve to finish it. Some sincere and insightful people encouraged me to author another book on a smaller scale which would contain a summary of that tafsir, and that I should limit the scope of this work to certain ayaat which I would select to cover the various topics and themes of the contents of the Qur’an. So I sought Allah’s aid to follow through on this valuable advice for a number of reasons, one being that it would make things easier for those who are busy with other pursuits and would facilitate its reading. Continue reading

Using a Non-Canonical Recitation as Evidence: Tafsir ibn Kathir

In surah al-Ma’idah, Allah describes the expiation of a broken oath as follows:

 فَكَفَّارَتُهُ إِطْعَامُ عَشَرَةِ مَسَاكِينَ مِنْ أَوْسَطِ مَا تُطْعِمُونَ أَهْلِيكُمْ أَوْ كِسْوَتُهُمْ أَوْ تَحْرِيرُ رَقَبَةٍ ۖ فَمَن لَّمْ يَجِدْ فَصِيَامُ ثَلَاثَةِ أَيَّامٍ

… So its expiation is the feeding of ten needy people from the average of that which you feed your families or clothing them or the freeing of a slave. But whoever does not find the means – then a fast of three days. … [5:89]

al-Haafidh Ismaa’eel ibn Kathir addressed the ayah at length in his tafsir. In the midst of his discussion, he turns to a question regarding the fast:

واختلف العلماء : هل يجب فيها التتابع أو يستحب ولا يجب ويجزئ التفريق؟ على قولين : أحدهما أنه لا يجب التتابع ، هذا منصوص الشافعي في كتاب ” الأيمان ” ، وهو قول مالك لإطلاق قوله : ( فصيام ثلاثة أيام ) وهو صادق على المجموعة والمفرقة ، كما في قضاء رمضان ; لقوله : ( فعدة من أيام أخر ) [ البقرة : 184 ] . ـ

The scholars have differed as to whether the days of fasting for this expiation must be done consecutively or if that is only recommended without reaching the level of obligation, thus making it permissible to fast them non-consecutively. They fall into two camps:

The first position holds that it is not required to fast them consecutively. This the opinion of Imam al-Shafi’ee as is mentioned in the book al-Ayman, as well as being the position of Imam Malik. This was based off the general nature of Allah’s statement:

فَصِيَامُ ثَلَاثَةِ أَيَّامٍ

then a fast of three days

which could apply to both fasting them consecutively or non-consecutively, just as is the case when making up any missed days of Ramadan according to Allah’s statement: Continue reading

Seeking Refuge in Allah: al-Tafsir al-Muyassar

The book al-Tafsir al-Muyassar is a contemporary abridged tafsir commissioned to plainly explain each ayah or short passage of the Qur’an in its margins. Before providing an explanation of surah al-Fatihah, the authors included these brief words on the isti’aadhah – or seeking refuge with Allah prior to reciting the Qur’an:

الاستعاذة
al-Isti’aadhah – Seeking Refuge

[أعوذ بالله من الشيطان الرجيم]

I seek refuge in Allah from the accursed Shaytaan

شرع الله تعالى لكل قارئ للقرآن العظيم أن يستعيذ بالله من الشيطان الرجيم ، قال سبحانه : [فَإِذَا قَرَأْتَ الْقُرْآنَ فَاسْتَعِذْ بِاللَّـهِ مِنَ الشَّيْطَانِ الرَّجِيمِ] ؛ ذلك لأن القرآن الكريم هداية للناس وشفاء لما في الصدور ، والشيطان سبب الشرور والضلالات ، فأمر الله سبحانه كل قارئ للقرآن أن يتحصن به سبحانه من الشيطان الرجيم ووساوسه وحزبه . ـ

Allah has legislated that any person who recites the Qur’an should seek refuge in Allah from the accursed Shaytaan by saying:

فَإِذَا قَرَأْتَ الْقُرْآنَ فَاسْتَعِذْ بِاللَّـهِ مِنَ الشَّيْطَانِ الرَّجِيمِ

So when you recite the Qur’an seek refuge in Allah from the accursed shaytaan [16:98] Continue reading

The Light of Eeman in the Heart of the Believer: Tafsir al-Tabari

Allah says in surah al-Nur:

اللَّـهُ نُورُ السَّمَاوَاتِ وَالْأَرْضِ ۚ مَثَلُ نُورِهِ كَمِشْكَاةٍ فِيهَا مِصْبَاحٌ ۖ الْمِصْبَاحُ فِي زُجَاجَةٍ ۖ الزُّجَاجَةُ كَأَنَّهَا كَوْكَبٌ دُرِّيٌّ يُوقَدُ مِن شَجَرَةٍ مُّبَارَكَةٍ زَيْتُونَةٍ لَّا شَرْقِيَّةٍ وَلَا غَرْبِيَّةٍ يَكَادُ زَيْتُهَا يُضِيءُ وَلَوْ لَمْ تَمْسَسْهُ نَارٌ ۚ نُّورٌ عَلَىٰ نُورٍ ۗ يَهْدِي اللَّـهُ لِنُورِهِ مَن يَشَاءُ ۚ وَيَضْرِبُ اللَّـهُ الْأَمْثَالَ لِلنَّاسِ ۗ وَاللَّـهُ بِكُلِّ شَيْءٍ عَلِيمٌ

Allah is the light of the heavens and the earth. The likeness of his light is like a niche inside of which is a lamp. The lamp is inside of glass. The glass is like a bright star lit by a blessed olive tree which is neither of the east nor of the west. Its oil practically gives off light even though it has not been touched by fire. Light upon light. Allah guides with His light whomever He wishes. And Allah strikes parables for mankind. And Allah is completely knowing of all things. [24:35]

The great mufassir Muhammad ibn Jarir al-Tabari mentioned several different explanations of this ayah in his famous tafsir, including the following from some of the great scholars of the Qur’an among the Sahabah:

وقال  آخرون عنى بالمشكاة : صدر المؤمن ، وبالمصباح : القرآن والإيمان ، وبالزجاجة : قلبه . ذكر من قال ذلك : ـ

Others said that the niche is the chest of the believer, and that the lamp is the Qur’an and eemaan, and that the glass is his heart.

Among those who said that are:

حدثني عبد الأعلى بن واصل ، قال : ثنا عبيد الله بن موسى ، قال : أخبرنا أبو جعفر الرازي ، عن الربيع بن أنس ، عن أبي العالية ، عن أبي بن كعب ( مثل نوره كمشكاة فيها مصباح ) قال : مثل المؤمن ، قد جعل الإيمان والقرآن في صدره كمشكاة قال : المشكاة : صدره ( فيها مصباح ) قال : والمصباح القرآن والإيمان الذي جعل في صدره ( المصباح في زجاجة ) قال : والزجاجة : قلبه ( الزجاجة كأنها كوكب دري يوقد ) قال : فمثله مما استنار فيه القرآن والإيمان كأنه كوكب دري ، يقول : مضيء ( يوقد من شجرة مباركة ) والشجرة المباركة أصله المباركة الإخلاص لله وحده وعبادته ، لا شريك له ( لا شرقية ولا غربية ) قال : فمثله مثل شجرة التف بها الشجر ، فهي خضراء ناعمة ، لا تصيبها الشمس على أي حال كانت ، لا إذا طلعت ولا إذا غربت ، وكذلك هذا المؤمن قد أجير من أن يصيبه شيء من الغير ، وقد ابتلي بها فثبته الله فيها ، فهو بين أربع خلال : إن أعطي شكر ، وإن ابتلي صبر ، وإن حكم عدل ، وإن قال صدق ، فهو في سائر الناس كالرجل الحي يمشي في قبور الأموات ، قال : ( نور على نور ) فهو يتقلب في خمسة من النور : فكلامه نور ، وعمله نور ، ومدخله نور ، ومخرجه نور ، ومصيره إلى النور يوم القيامة في الجنة . ـ

Ubay ibn Ka’b said:

مَثَلُ نُورِهِ كَمِشْكَاةٍ فِيهَا مِصْبَاحٌ

The likeness of his light is that of a niche inside of which is a lamp …

the likeness of a believer. Allah has made emaan and the Qur’an in his chest like a niche. The niche is his chest Continue reading