Forms of the Qur’an Explaining the Qur’an: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, summarized the following points in a post of his social media:

صور تفسير القرآن بالقرآن : ـ
Forms of the Qur’an Explaining the Qur’an

ـ – ما أجمل في مكان يفسر بما فصل في مكان آخر. ـ

What is mentioned in a general way in one place is explained in further detail elsewhere.

 ـ – أن يفسر اللفظ بما جاء في تفسيره بعده مباشرة، كما في قوله تعالى: ﴿وما أدراك ما الطارق . النجم الثاقب﴾. ـ

A word or phrase could be explained by what comes immediately after it, such as with Allah’s statement:

وَمَا أَدْرَاكَ مَا الطَّارِقُ * النَّجْمُ الثَّاقِبُ

And what will make you know what al-Tariq is? * A strikingly bright star [86:2-3]

 ـ – أن يفسر بالمقابلة، كما في قوله تعالى: ﴿وَأَنَّهُ هُوَ أَغْنَى وَأَقْنَى﴾ (النجم: 48). ـ

Something could be explained by way of contrast, such as with Allah’s statement:

Continue reading

Six Basic Guidelines for Understanding the Qur’an: Imam al-Sa’di

Sheikh ‘Abd al-Rahman ibn Naasir al-Sa’di authored books in a number of fields, with his book of tafsir, Taysir al-Kareem al-Rahman, becoming especially widespread and well-known. In addition to that work, he once mentioned that a number of people had asked him to write an even more condensed and abridged book of tafsir. Although he began this work, it appears that he did not complete it and it was left in manuscript form until only the first few pages of it were published for the first time in a 35 volume collection of the sheikh’s works. The sections published were limited to a short author’s introduction, two pages on important principles for understanding the Qur’an and the first half of surah al-Fatihah. This amounts to less than 5 pages in total, though perhaps further sections of this work will be found in the future. Below you can read Imam al-Sa’di’s brief words of advice for those who desire to correctly understand the Qur’an, advice that he wrote to go accompany that incomplete condensed tafsir.

مقدمة في ضوابط النافعة
Introduction to Some Beneficial Principles

ـ • ينبغي لمن أراد فهم كلام الله فهما صحيحا أن يتدبرا صادقا ويتفهم ما دل عليه من المعاني ويطبقها على الواقع فلا يراعى خصوص الاسباب التي نزلت الايات بسببها أو قيل : إنها نزلت بسببها ، بل يراعى عموم معنى الكلام ويعلم أن السبب إذا ثبت فإنه جزء وفرد من أفراد ذلك المعنى الذي دل عليه الكلام ، وكذلك الأقوال التي يقولها المفسرين إذا تعددت فإن البصير بإمكانه أن يجعل جميعها داخلة في المعنى ومراده منه حيث احتملها اللفظ ولا ينبغي له أن يحملها على التباين والتخالف فكم ذكر في كثير من الآيات أقوال متعددة ومرجعها في الحقيقة كلها إلى المعني العام . ـ

• Whoever wants to understand the Qur’an correctly should earnestly contemplate it, work to comprehend the messages it presents and implement them in his life. He should not become consumed with the specific circumstances under which or because of which the ayaat were revealed or say, “It was revealed due to such-and-such reason”. Rather, he should focus his attention on the general meaning of the ayah and know that the reason for revelation – even if authentic – is just one piece and one portion of the meaning which this ayah conveys.

Continue reading

Ten Areas to Memorize for Excellence in Tafsir

The following Q&A was conducted with sheikh ‘Abdullah al-‘Awaaji, a professor of Tafsir at the Islamic University of al-Madinah, via the Qur’anic Consultations Twitter page:

س/ اشتركت في حلقة نقرأ فيها تفسير السعدي والحمد لله فهل نحفظ التفسير لنفهم معاني الآيات؟ ـ

Question: Alhamdulillaah, I participate in a class where we go through Tafsir al-Sa’di. Should we memorize the tafsir in order to understand the meanings of the ayaat?

ج/ لا أختار لكم حفظ التفسير كله ولكن الذي يحفظ لإتقان التفسير : ـ

Response: I would tell you not to memorize the entire tafsir but instead to memorize those things which bring about excellence in the field of tafsir.

١-علم مفردات القرءان لا سيما المتكررة (وهو مايسمى غريب القرآن) ومتوسطها للمبتدئ ألف كلمة وللمنتهي مائة كلمة تقريبا

1) Knowledge of Qur’anic vocabulary, especially those words which are used frequently, which is referred to as Ghareeb al-Qur’an. These would be about 1,000 words for the beginner, and then to finish off with roughly another [less frequently used] 100 words.

٢-وعلم التفسير النبوي الصحيح الصريح وهو مئة حديث تقريبا

2) Knowledge of the authentic explicit statements of tafsir from the Prophet, and this amounts to about 100 hadith narrations. Continue reading

The Threat for Explaining the Qur’an Without Knowledge: Tafsir al-Baghawi

In the introduction to his famous book of tafsir, Imam ِAbu Muhammad al-Husayn al-Baghawi included the following chapter:

فصل في وعيد من قال في القرآن برأيه من غير علم
Chapter Regarding the Threat for Whoever Speaks About the Qur’an According to His Own Opinions Without Knowledge

أنا أبو بكر محمد بن عبد الصمد الترابي أنا أبو محمد عبد الله بن أحمد بن حمويه السرخسي أنا أبو إسحاق إبراهيم بن خزيم الشاشي ثنا أبو محمد عبد بن حميد ثنا عبد الرزاق أنا الثوري عن عبد الأعلى عن سعيد بن جبير عن ابن عباس رضي الله عنهما قال قال رسول الله صلى الله عليه وسلم : من قال في القرآن برأيه فليتبوأ مقعده من النار ” . ـ

… on the authority of ibn ‘Abbaas, Allah’s Messenger said, “Whoever speaks about the Qur’an according to his own opinions, let him take his seat in the hell-fire.” Continue reading

Reasons Why the Tafsir of the Sahabah Differed: Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, wrote a brief post accounting for the differences found among the Qur’anic explanations of the Sahabah. We have translated it below:

الاختلاف الواقع بين الصحابة في التفسير هو من اختلاف التنوُّع، ولا يقع بينهم اختلاف من باب التضادِّ، إلا فيما لا يصحُّ عنهم. ـ

The differing that did occur among the Sahabah in the field of tafsir is simply variations on a theme. There was not any differing among them that was actual in opposition or conflict, except for things that cannot actually be authentically attributed to them.

ووجه ما يجيء عنهم من اختلاف في التفسير يعود إلى أمرين: ـ

The reasons why there were some differences among their explanations of the Qur’an all go back to two issues:

الأمر الأوَّل: أن تتعدَّد أسماء الشيء وأوصافُه، وشروطه وأركانه، فتارةً يذكره أحدُهم باسمٍ غير ما يذكره به الآخر، وتارةً يذكره بركن فيه غير ما يذكره الآخر، ولا اختلاف تضاد بينهما، كمن يقول: اركع ركعتين، والآخر يقول: اسجد سجدتين، فالسجود والركوع من أركان الصلاة، ويعبَّر بهما عن الركعة من القيام والقراءة والركوع والرفع منه والسجود والجلوس بين السجدتين والسجود الثاني. ـ

1. A single thing can have multiple names, or multiple characteristics, conditions or key parts. So sometimes one of the Sahabah would call something a certain name while another mentioned it by a different name. In other instances, perhaps one of them would refer to the entire thing by one of its essential components while another mentioned it by a different key part. So there is no conflict or contradiction between the two. This is just like if one person said, “Pray two raka’aat” and another person said, “Pray to sajdahs”, because the sujood and the rukoo’ are both essential pillars of the salaah. So the term rukoo’ can be used to refer to the entire salaah without the need to mention the standing, recitation, bowing, coming back up from bowing, prostrating, sitting between the two prostrations or the second prostration. Continue reading

Applying Hadith Criteria to Statements of Tafsir: Sheikh Saalih Aal al-Sheikh

Sheikh Saalih Aal al-Sheikh mentioned the following points in his explanation of ibn Taymiyah’s famous introduction to the principles of tafsir:

هاهنا تنبيه مهم وهو أنه ليست قواعد مصطلح الحديث منطبقة دائما على أسانيد المفسرين، لهذا يخطئ كثيرون من المعاصرين في نقدهم لأسانيد التفسير على طريقة نقدهم لأسانيد الحديث؛ بل تجد أحدهم يتعّجب من ابن جرير وابن كثير والبغوي بل ابن أبي حاتم ونحو ذلك من إيرادهم التفاسير عن الصحابة والتابعين بالأسانيد التي هي على طريقة مصطلح الحديث ربما كانت ضعيفة؛ لكنها على طريقة مصطلح الحديث الذي اعتمده المفسرون تكون صحيحة. ـ

Here we must bring your attention to an important point, which is that the principles of hadith classification are not also applied to the chains of narrations of those who explain the Qur’an. Many people in this age have made the mistake of applying the methods of criticism used for the chains of Prophetic hadith narrations to the chains of narration used in tafsir. In fact, you will find such people who are astonished that ibn Jarir and ibn Kathir and al-Baghawi and even ibn Abi Hatim and others of similar caliber would mention explanations of the Qur’an from the Sahabah and Tabi’oon which might be graded as “weak” according to the methods of classification in the hadith sciences. However, according to the methods of classification relied upon by the scholars of tafsir, these same reports would be graded as “authentic”.

مثال ذلك حديث السّدي، السدي صاحب تفسير، له تفسير يفسر باستنباطه ويفسر وينقل عن غيره، يروي التفسير عنه أسباط بن نصر يروي التفسير عنه أسباط بن نصر، السدي فيه ربما كلام، وأسباط بن نصر أيضا فيه كلام ربما ضُعِّف بل جعل ممن اُنتقد على مسلم إيراد حديثه، فيأتي فيقول هذا الإسناد حسن بل ربما يقول هذا ضعيف، وهذا عند العلماء بالتفسير هذا من أجود الأسانيد؛ بل هو أجود أسانيد تفسير السدي، وإن كان أسباط فيه كلام فذلك الكلام فيه في الحديث، أما في العناية بالتفسير فلو به خصوصية خاصة تفسير السدي، وقد نقله عن كتابه وحفظه، ولهذا لما ترجم له العلماء قال راوي تفسير السدي. ـ

One example of that is the narrations of al-Suddi, the one who authored a book of tafsir in which he explained the Qur’an and derived legal rulings and also transmitted explanations of others. Asbat ibn Nasr related some explanations of the Qur’an from al-Suddi. Regarding al-Suddi, perhaps there is some criticism, and perhaps there is also criticism regarding Asbat ibn Nasr; perhaps he is weak. In fact, perhaps a person would be criticized for bringing one of his narrations, such that one might relay it and consider it to be sound when it actually might be weak. But according to the scholars of Tafsir, narrations by this route are some of the best in terms of their chain of narration, or rather the best chain of narration for al-Suddi’s tafsir even though there is some criticism of Asbat. However that criticism is about his narrations of hadith reports, but when it comes to his attention to Tafsir, if Asbat were to have a specialty it would be in the tafsir of al-Suddi for he transmitted it both by a written copy and by memory. That is why when the scholars provide biographical information about him they refer to him as “the transmitter of Tafsir al-Suddi.” Continue reading

Clarification on the Qiraa’aat and the Ahruf: al-Qurtubi

In the introduction to his famous book of tafsir, Imam al-Qurtubi dedicated one section to discussing the meaning of the Prophet’s statement that the Qur’an was revealed in seven ahruf. He concluded that section and segued into the next by writing:

وقد قيل : إن المراد بقوله عليه السلام : أنزل القرآن على سبعة أحرف القراءات السبع التي قرأ بها القراء السبعة ; لأنها كلها صحت عن رسول الله – صلى الله عليه وسلم – ، وهذا ليس بشيء لظهور بطلانه على ما يأتي . ـ

And some have said that the meaning of the Prophet’s statement, “The Qur’an was sent down in seven ahruf” is that it is referring to the seven qiraa’aat which were recited by the seven famous reciters because all of these can be authentically traced back to Allah’s Messenger. But this position is not worth consideration due to its clear falsity, as we will see.

فصل في القراءات ونسبتها
Regarding the Qiraa’aat and their Attribution

قال كثير من علمائنا كالداودي وابن أبي صفرة وغيرهما : هذه القراءات السبع التي تنسب لهؤلاء القراء السبعة ، ليست هي الأحرف السبعة التي اتسعت الصحابة في القراءة بها ، وإنما هي راجعة إلى حرف واحد من تلك السبعة ، وهو الذي جمع عليه عثمان المصحف ، ذكره ابن النحاس وغيره . وهذه القراءات المشهورة هي اختيارات أولئك الأئمة القراء ، وذلك أن كل واحد منهم اختار فيما روى وعلم وجهه من القراءات ما هو الأحسن عنده والأولى ، فالتزمه طريقة ورواه وأقرأ به واشتهر عنه ، وعرف به ونسب إليه ، فقيل : حرف نافع ، وحرف ابن كثير ; ولم يمنع واحد منهم اختيار الآخر ولا أنكره بل سوغه وجوزه وكل واحد من هؤلاء السبعة روي عنه اختياران أو أكثر ، وكل صحيح . وقد أجمع المسلمون في هذه الأعصار على الاعتماد على ما صح عن هؤلاء الأئمة مما رووه ورأوه من القراءات وكتبوا في ذلك مصنفات ، فاستمر الإجماع على الصواب ، وحصل ما وعد الله به من حفظ الكتاب ، وعلى هذه الأئمة المتقدمون والفضلاء المحققون كالقاضي أبي بكر بن الطيب والطبري وغيرهما . ـ

Many of our scholars, such as al-Dawudi and ibn Abi Sufrah have said that these seven qiraa’aat which are ascribed to these seven famous reciters are not the seven ahruf which the Sahabah were permitted to recite with, but that these seven qiraa’aat all go back to one single harf out of those seven, which is the one that ‘Uthman collected in the official ‘Uthmani mushaf. That was mentioned by ibn al-Nahaas and others.

Continue reading

Why do the Mufassiroon differ?: Ibn Taymiyah

One section of the book Majmoo’ al-Fataawa ibn Taymiyah begins with the following question:

وسئل رحمه الله عن قوله صلى الله عليه وسلم { من فسر القرآن برأيه فليتبوأ مقعده من النار } ” فاختلاف المفسرين في آية واحدة إن كان بالرأي فكيف النجاة ؟ وإن لم يكن بالرأي فكيف وقع الاختلاف والحق لا يكون في طرفي نقيض أفتونا . ؟

He was asked – may Allah have mercy on him – about the statement of the Prophet, “Whoever interprets the Qur’an according to his own opinion, then let him take his seat in the Hell-Fire”:

If the different positions that the hold mufassiroon regarding certain ayah arose due to their personal opinions, then how can they be saved? Or if these different positions where not a product of their own personal opinions then how did these different opinions come to be when the truth is not at odds with itself? Won’t you give us a verdict?

Sheikh al-Islaam ibn Taymiyah responded by saying:

فأجاب رحمه الله تعالى ينبغي أن يعلم أن الاختلاف الواقع من المفسرين وغيرهم على وجهين : ” أحدهما ” ليس فيه تضاد وتناقض ; بل يمكن أن يكون كل منهما حقا وإنما هو اختلاف تنوع أو اختلاف في الصفات أو العبادات وعامة الاختلاف الثابت عن مفسري السلف من الصحابة والتابعين هو من هذا الباب فإن الله سبحانه إذا ذكر في القرآن اسما مثل قوله : { اهدنا الصراط المستقيم } فكل من المفسرين يعبر عن الصراط المستقيم بعبارة يدل بها على بعض صفاته وكل ذلك حق بمنزلة ما يسمى الله ورسوله وكتابه بأسماء كل اسم منها يدل على صفة من صفاته فيقول بعضهم : { الصراط المستقيم } كتاب الله أو اتباع كتاب الله [ ص: 382 ] ويقول الآخر : { الصراط المستقيم } هو الإسلام أو دين الإسلام ويقول الآخر : { الصراط المستقيم } هو السنة والجماعة ويقول الآخر : { الصراط المستقيم } طريق العبودية أو طريق الخوف والرجاء والحب وامتثال المأمور واجتناب المحظور أو متابعة الكتاب والسنة أو العمل بطاعة الله أو نحو هذه الأسماء والعبارات . ـ

One needs to understand that the differing which occurs among the mufassiroon – and among others as well – occurs in two ways.

First, there is differing which does not actually involve any opposition or contradiction. In fact, it is possible that both of the different stances are true and that it is only a differing of categorization or a differing in descriptions or acts of worship. Out of what has been authentically transmitted, the bulk of differing among the scholars of tafsir of the salaf, namely the sahabah and the taabi’oon, falls into this category. For when Allah mentions a term in the Qur’an such as His statement: Continue reading

The Best Method of Tafsir: al-Zarkashi

Sheikh Badr al-Deen al-Zarkashi included the following brief but comprehensive words in part of his discussion of the sources of tafsir in his famous handbook to the Qur’anic sciences, al-Burhan:

قيل : أحسن طريق التفسير أن يفسر القرآن بالقرآن ، فما أجمل في مكان فقد فصل في موضع آخر ، وما اختصر في مكان فإنه قد بسط في آخر . فإن أعياك ذلك فعليك بالسنة ، فإنها شارحة للقرآن ، وموضحة له ، قال الله – تعالى – : وما أنزلنا عليك الكتاب إلا لتبين لهم الذي اختلفوا فيه وهدى ورحمة لقوم يؤمنون ( النحل : 64 ) ولهذا قال – صلى الله عليه وسلم – : ألا إني أوتيت القرآن ومثله معه . يعني السنة ؛ فإن لم يوجد في السنة [ ص: 316 ] يرجع إلى أقوال الصحابة ، فإنهم أدرى بذلك ، لما شاهدوه من القرائن ، ولما أعطاهم الله من الفهم العجيب ، فإن لم يوجد ذلك يرجع إلى النظر والاستنباط بالشرط السابق . ـ

Some have said that the best method of tafsir is to explain the Qur’an by means of the Qur’an itself because whatever has been mentioned in general terms in one place has been explained in more detail in another place and whatever has been summarized in one spot has been discussed at length elsewhere.

And if you are not able to do that, then you must turn to the Sunnah for it is an explanation of the Qur’an and serves to make it clear. Allah said:

وَمَا أَنزَلْنَا عَلَيْكَ الْكِتَابَ إِلَّا لِتُبَيِّنَ لَهُمُ الَّذِي اخْتَلَفُوا فِيهِ ۙ وَهُدًى وَرَحْمَةً لِّقَوْمٍ يُؤْمِنُونَ

And We have not revealed the Book to you except for you to make those things which they have differed about clear to them and as guidance and mercy for a people who believe [16:64]

It was in this same vein that the Prophet said, “Indeed, I have been given the Qur’an and the likes of it along with it”, meaning the Sunnah. Continue reading

Did You Know? … about the Books of Tafsir: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad ibn ‘Umar Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, posted the following series of “did you know…?” questions related to the books of tafsir on his Facebook page:

هل تعلم أن تفسير ابن جرير الطبري وتفسير ابن كثير يعتبران من الكتب الجامعة بين الرواية والدراية يعني بالمنقول والمعقول . فلا يعدا من كتب التفسير بالمأثور الا تجوزا بحسب الغالب عليهما. ـ

○ Did you know that Tafsir ibn Jarir al-Tabari and Tafsir ibn Kathir are both classified as those books which combine the perspectives of both narrations and expert scholarship – i.e. both transmitted material and intellect-based analysis? So they are only counted among the books of narration-based tafsir due to that being their predominant content.

هل تعلم أن كتب التفسير بالمأثور هي الكتب التي يقتصر دور المفسر فيها على مجرد ايراد الروايات كتفسير عبدالرزاق وابن أبي حاتم . ـ

○ Did you know that the books of narration-based tafsir are those books whose authors limit themselves to only transmitting the narrated statements? These are books such as Tafsir ‘Abd al-Razzaaq and Tafsir ibn Abi Hatim.

هل تعلم أن كتب التفسير بالمأثور اهتمت فقط بتفسير القرآن بالروايات عن رسول الله صلى الله عليه وسلم وعن الصحابة والتابعين. فلم تورد ما يتعلق بتفسير القرآن بالقرآن الا ما جاء ضمنا في الروايات المشار إليها. ـ

○ Did you know that the narration-based books of tafsir are limited in their scope only to the explanations of the Qur’an that come with a chain of narration from Allah’s Messenger (ﷺ), or from the Companions, or from the Taabi’oon? So they do not mention what is connected to the explanation of the Qur’an by the Qur’an unless it comes as part of a narration which includes that.

هل تعلم أن كلمة أهل العلم متفقة أن أعظم كتب التفسير واصحها كتاب ابن جرير الطبري . ـ
ويكاد يكون تفسير ابن كثير ملخصا له. ـ
واحسن منه في التلخيص كتاب البغوي في التفسير. ـ
ولا اعرف كتابا يسامت تفسير البغوي في اختصاره وسلامته من البدعة وجمعه لكلام السلف. ـ

○ Did you know that the scholars are unanimous in their stance that the greatest and most sound book of tafsir is the Tafsir of ibn Jarir al-Tabari? Continue reading