Applying Hadith Criteria to Statements of Tafsir: Sheikh Saalih Aal al-Sheikh

Sheikh Saalih Aal al-Sheikh mentioned the following points in his explanation of ibn Taymiyah’s famous introduction to the principles of tafsir:

هاهنا تنبيه مهم وهو أنه ليست قواعد مصطلح الحديث منطبقة دائما على أسانيد المفسرين، لهذا يخطئ كثيرون من المعاصرين في نقدهم لأسانيد التفسير على طريقة نقدهم لأسانيد الحديث؛ بل تجد أحدهم يتعّجب من ابن جرير وابن كثير والبغوي بل ابن أبي حاتم ونحو ذلك من إيرادهم التفاسير عن الصحابة والتابعين بالأسانيد التي هي على طريقة مصطلح الحديث ربما كانت ضعيفة؛ لكنها على طريقة مصطلح الحديث الذي اعتمده المفسرون تكون صحيحة. ـ

Here we must bring your attention to an important point, which is that the principles of hadith classification are not also applied to the chains of narrations of those who explain the Qur’an. Many people in this age have made the mistake of applying the methods of criticism used for the chains of Prophetic hadith narrations to the chains of narration used in tafsir. In fact, you will find such people who are astonished that ibn Jarir and ibn Kathir and al-Baghawi and even ibn Abi Hatim and others of similar caliber would mention explanations of the Qur’an from the Sahabah and Tabi’oon which might be graded as “weak” according to the methods of classification in the hadith sciences. However, according to the methods of classification relied upon by the scholars of tafsir, these same reports would be graded as “authentic”.

مثال ذلك حديث السّدي، السدي صاحب تفسير، له تفسير يفسر باستنباطه ويفسر وينقل عن غيره، يروي التفسير عنه أسباط بن نصر يروي التفسير عنه أسباط بن نصر، السدي فيه ربما كلام، وأسباط بن نصر أيضا فيه كلام ربما ضُعِّف بل جعل ممن اُنتقد على مسلم إيراد حديثه، فيأتي فيقول هذا الإسناد حسن بل ربما يقول هذا ضعيف، وهذا عند العلماء بالتفسير هذا من أجود الأسانيد؛ بل هو أجود أسانيد تفسير السدي، وإن كان أسباط فيه كلام فذلك الكلام فيه في الحديث، أما في العناية بالتفسير فلو به خصوصية خاصة تفسير السدي، وقد نقله عن كتابه وحفظه، ولهذا لما ترجم له العلماء قال راوي تفسير السدي. ـ

One example of that is the narrations of al-Suddi, the one who authored a book of tafsir in which he explained the Qur’an and derived legal rulings and also transmitted explanations of others. Asbat ibn Nasr related some explanations of the Qur’an from al-Suddi. Regarding al-Suddi, perhaps there is some criticism, and perhaps there is also criticism regarding Asbat ibn Nasr; perhaps he is weak. In fact, perhaps a person would be criticized for bringing one of his narrations, such that one might relay it and consider it to be sound when it actually might be weak. But according to the scholars of Tafsir, narrations by this route are some of the best in terms of their chain of narration, or rather the best chain of narration for al-Suddi’s tafsir even though there is some criticism of Asbat. However that criticism is about his narrations of hadith reports, but when it comes to his attention to Tafsir, if Asbat were to have a specialty it would be in the tafsir of al-Suddi for he transmitted it both by a written copy and by memory. That is why when the scholars provide biographical information about him they refer to him as “the transmitter of Tafsir al-Suddi.” Continue reading

Clarification on the Qiraa’aat and the Ahruf: al-Qurtubi

In the introduction to his famous book of tafsir, Imam al-Qurtubi dedicated one section to discussing the meaning of the Prophet’s statement that the Qur’an was revealed in seven ahruf. He concluded that section and segued into the next by writing:

وقد قيل : إن المراد بقوله عليه السلام : أنزل القرآن على سبعة أحرف القراءات السبع التي قرأ بها القراء السبعة ; لأنها كلها صحت عن رسول الله – صلى الله عليه وسلم – ، وهذا ليس بشيء لظهور بطلانه على ما يأتي . ـ

And some have said that the meaning of the Prophet’s statement, “The Qur’an was sent down in seven ahruf” is that it is referring to the seven qiraa’aat which were recited by the seven famous reciters because all of these can be authentically traced back to Allah’s Messenger. But this position is not worth consideration due to its clear falsity, as we will see.

فصل في القراءات ونسبتها
Regarding the Qiraa’aat and their Attribution

قال كثير من علمائنا كالداودي وابن أبي صفرة وغيرهما : هذه القراءات السبع التي تنسب لهؤلاء القراء السبعة ، ليست هي الأحرف السبعة التي اتسعت الصحابة في القراءة بها ، وإنما هي راجعة إلى حرف واحد من تلك السبعة ، وهو الذي جمع عليه عثمان المصحف ، ذكره ابن النحاس وغيره . وهذه القراءات المشهورة هي اختيارات أولئك الأئمة القراء ، وذلك أن كل واحد منهم اختار فيما روى وعلم وجهه من القراءات ما هو الأحسن عنده والأولى ، فالتزمه طريقة ورواه وأقرأ به واشتهر عنه ، وعرف به ونسب إليه ، فقيل : حرف نافع ، وحرف ابن كثير ; ولم يمنع واحد منهم اختيار الآخر ولا أنكره بل سوغه وجوزه وكل واحد من هؤلاء السبعة روي عنه اختياران أو أكثر ، وكل صحيح . وقد أجمع المسلمون في هذه الأعصار على الاعتماد على ما صح عن هؤلاء الأئمة مما رووه ورأوه من القراءات وكتبوا في ذلك مصنفات ، فاستمر الإجماع على الصواب ، وحصل ما وعد الله به من حفظ الكتاب ، وعلى هذه الأئمة المتقدمون والفضلاء المحققون كالقاضي أبي بكر بن الطيب والطبري وغيرهما . ـ

Many of our scholars, such as al-Dawudi and ibn Abi Sufrah have said that these seven qiraa’aat which are ascribed to these seven famous reciters are not the seven ahruf which the Sahabah were permitted to recite with, but that these seven qiraa’aat all go back to one single harf out of those seven, which is the one that ‘Uthman collected in the official ‘Uthmani mushaf. That was mentioned by ibn al-Nahaas and others.

Continue reading

Why do the Mufassiroon differ?: Ibn Taymiyah

One section of the book Majmoo’ al-Fataawa ibn Taymiyah begins with the following question:

وسئل رحمه الله عن قوله صلى الله عليه وسلم { من فسر القرآن برأيه فليتبوأ مقعده من النار } ” فاختلاف المفسرين في آية واحدة إن كان بالرأي فكيف النجاة ؟ وإن لم يكن بالرأي فكيف وقع الاختلاف والحق لا يكون في طرفي نقيض أفتونا . ؟

He was asked – may Allah have mercy on him – about the statement of the Prophet, “Whoever interprets the Qur’an according to his own opinion, then let him take his seat in the Hell-Fire”:

If the different positions that the hold mufassiroon regarding certain ayah arose due to their personal opinions, then how can they be saved? Or if these different positions where not a product of their own personal opinions then how did these different opinions come to be when the truth is not at odds with itself? Won’t you give us a verdict?

Sheikh al-Islaam ibn Taymiyah responded by saying:

فأجاب رحمه الله تعالى ينبغي أن يعلم أن الاختلاف الواقع من المفسرين وغيرهم على وجهين : ” أحدهما ” ليس فيه تضاد وتناقض ; بل يمكن أن يكون كل منهما حقا وإنما هو اختلاف تنوع أو اختلاف في الصفات أو العبادات وعامة الاختلاف الثابت عن مفسري السلف من الصحابة والتابعين هو من هذا الباب فإن الله سبحانه إذا ذكر في القرآن اسما مثل قوله : { اهدنا الصراط المستقيم } فكل من المفسرين يعبر عن الصراط المستقيم بعبارة يدل بها على بعض صفاته وكل ذلك حق بمنزلة ما يسمى الله ورسوله وكتابه بأسماء كل اسم منها يدل على صفة من صفاته فيقول بعضهم : { الصراط المستقيم } كتاب الله أو اتباع كتاب الله [ ص: 382 ] ويقول الآخر : { الصراط المستقيم } هو الإسلام أو دين الإسلام ويقول الآخر : { الصراط المستقيم } هو السنة والجماعة ويقول الآخر : { الصراط المستقيم } طريق العبودية أو طريق الخوف والرجاء والحب وامتثال المأمور واجتناب المحظور أو متابعة الكتاب والسنة أو العمل بطاعة الله أو نحو هذه الأسماء والعبارات . ـ

One needs to understand that the differing which occurs among the mufassiroon – and among others as well – occurs in two ways.

First, there is differing which does not actually involve any opposition or contradiction. In fact, it is possible that both of the different stances are true and that it is only a differing of categorization or a differing in descriptions or acts of worship. Out of what has been authentically transmitted, the bulk of differing among the scholars of tafsir of the salaf, namely the sahabah and the taabi’oon, falls into this category. For when Allah mentions a term in the Qur’an such as His statement: Continue reading

The Best Method of Tafsir: al-Zarkashi

Sheikh Badr al-Deen al-Zarkashi included the following brief but comprehensive words in part of his discussion of the sources of tafsir in his famous handbook to the Qur’anic sciences, al-Burhan:

قيل : أحسن طريق التفسير أن يفسر القرآن بالقرآن ، فما أجمل في مكان فقد فصل في موضع آخر ، وما اختصر في مكان فإنه قد بسط في آخر . فإن أعياك ذلك فعليك بالسنة ، فإنها شارحة للقرآن ، وموضحة له ، قال الله – تعالى – : وما أنزلنا عليك الكتاب إلا لتبين لهم الذي اختلفوا فيه وهدى ورحمة لقوم يؤمنون ( النحل : 64 ) ولهذا قال – صلى الله عليه وسلم – : ألا إني أوتيت القرآن ومثله معه . يعني السنة ؛ فإن لم يوجد في السنة [ ص: 316 ] يرجع إلى أقوال الصحابة ، فإنهم أدرى بذلك ، لما شاهدوه من القرائن ، ولما أعطاهم الله من الفهم العجيب ، فإن لم يوجد ذلك يرجع إلى النظر والاستنباط بالشرط السابق . ـ

Some have said that the best method of tafsir is to explain the Qur’an by means of the Qur’an itself because whatever has been mentioned in general terms in one place has been explained in more detail in another place and whatever has been summarized in one spot has been discussed at length elsewhere.

And if you are not able to do that, then you must turn to the Sunnah for it is an explanation of the Qur’an and serves to make it clear. Allah said:

وَمَا أَنزَلْنَا عَلَيْكَ الْكِتَابَ إِلَّا لِتُبَيِّنَ لَهُمُ الَّذِي اخْتَلَفُوا فِيهِ ۙ وَهُدًى وَرَحْمَةً لِّقَوْمٍ يُؤْمِنُونَ

And We have not revealed the Book to you except for you to make those things which they have differed about clear to them and as guidance and mercy for a people who believe [16:64]

It was in this same vein that the Prophet said, “Indeed, I have been given the Qur’an and the likes of it along with it”, meaning the Sunnah. Continue reading

Did You Know? … about the Books of Tafsir: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad ibn ‘Umar Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, posted the following series of “did you know…?” questions related to the books of tafsir on his Facebook page:

هل تعلم أن تفسير ابن جرير الطبري وتفسير ابن كثير يعتبران من الكتب الجامعة بين الرواية والدراية يعني بالمنقول والمعقول . فلا يعدا من كتب التفسير بالمأثور الا تجوزا بحسب الغالب عليهما. ـ

○ Did you know that Tafsir ibn Jarir al-Tabari and Tafsir ibn Kathir are both classified as those books which combine the perspectives of both narrations and expert scholarship – i.e. both transmitted material and intellect-based analysis? So they are only counted among the books of narration-based tafsir due to that being their predominant content.

هل تعلم أن كتب التفسير بالمأثور هي الكتب التي يقتصر دور المفسر فيها على مجرد ايراد الروايات كتفسير عبدالرزاق وابن أبي حاتم . ـ

○ Did you know that the books of narration-based tafsir are those books whose authors limit themselves to only transmitting the narrated statements? These are books such as Tafsir ‘Abd al-Razzaaq and Tafsir ibn Abi Haatim.

هل تعلم أن كتب التفسير بالمأثور اهتمت فقط بتفسير القرآن بالروايات عن رسول الله صلى الله عليه وسلم وعن الصحابة والتابعين. فلم تورد ما يتعلق بتفسير القرآن بالقرآن الا ما جاء ضمنا في الروايات المشار إليها. ـ

○ Did you know that the narration-based books of tafsir are limited in their scope only to the explanations of the Qur’an that come with a chain of narration from Allah’s Messenger (ﷺ), or from the Companions, or from the Taabi’oon? So they do not mention what is connected to the explanation of the Qur’an by the Qur’an unless it comes as part of a narration which includes that.

هل تعلم أن كلمة أهل العلم متفقة أن أعظم كتب التفسير واصحها كتاب ابن جرير الطبري . ـ
ويكاد يكون تفسير ابن كثير ملخصا له. ـ
واحسن منه في التلخيص كتاب البغوي في التفسير. ـ
ولا اعرف كتابا يسامت تفسير البغوي في اختصاره وسلامته من البدعة وجمعه لكلام السلف. ـ

○ Did you know that the scholars are unanimous in their stance that the greatest and most sound book of tafsir is the Tafsir of ibn Jarir al-Tabari? Continue reading

An Example of Reconciling Multiple Reports on the Reasons for Revelation: al-Suyooti

In many of the books of tafsir, a single ayah might come with several different narrations about its sabab al-nuzool – “the reason for revelation” – or the event or question that led to this ayah being revealed. To many readers, this can be confusing. In the midst of a larger discussion about how to approach and deal with these different reports, Imam Jalal al-Deen al-Suyooti provides the following example of how to use the science of hadith grading to determine which reports can be relied upon.

وإن ذكر واحد سببا وآخر سببا غيره ، فإن كان إسناد أحدهما صحيحا دون الآخر فالصحيح المعتمد … ـ

If one person mentions one reason for revelation and another person mentions a different reason for revelation, if the chain of narration for one of these reports is authentic while the other is not, then the one with the authentic chain is taken to be the reason for revelation. …

ومن أمثلته – أيضا : – ما أخرجه ابن جرير وابن أبي حاتم ، من طريق علي بن أبي طلحة ، عن ابن عباس أن رسول الله – صلى الله عليه وسلم – لما هاجر إلى المدينة ، أمره الله أن يستقبل بيت المقدس ففرحت اليهود ، فاستقبله بضعة عشر شهرا – وكان يحب قبلة إبراهيم – فكان يدعو الله وينظر إلى السماء ، فأنزل الله : فولوا وجوهكم شطره [ البقرة : 150 ] فارتاب من ذلك اليهود ، وقالوا ( ما ولاهم عن قبلتهم التي كانوا عليها ) ! فأنزل الله : قل لله المشرق والمغرب [ البقرة : 115 ] وقال : فأينما تولوا فثم وجه الله . [ البقرة : 115 ] ـ

… Another example of this is

(1) what ibn Jarir and ibn Abi Hatim reported through the route of ‘Ali ibn Abi Talhah from ibn ‘Abbaas that

when Allah’s Messenger migrated to al-Madinah Allah commanded him to face Jerusalem, which was something that pleased the Jews. So he prayed facing Jerusalem for somewhere between ten and twenty months – although he used to love the qiblah of Ibrahim – while he was asking Allah and looking towards the sky. So then Allah revealed

فَوَلُّوا وُجُوهَكُمْ شَطْرَهُ

so turn your face towards it [2:150]

This raised some misgivings among the Jews, who said, “What caused them to turn away from the qiblah that they used to follow?” So then Allah revealed

وَلِلَّـهِ الْمَشْرِقُ وَالْمَغْرِبُ

And to Allah belongs the east and the west. [2:115]

and He said Continue reading

What to do when Multiple “Reasons for Revelation” are Mentioned for the Same Ayah?: al-Suyooti

In his famous manual of the Qur’anic science, Imam Jalal al-Deen al-Suyooti included a chapter dealing with the sub-field of the Asbab al-Nuzool or the “Reasons for Revelation”. He dedicated one part of that chapter to how describing how to approach multiple differing reports of the reasons for revelation about a single ayah, providing copious examples. Sheikh Muhammad Bazmool condensed this section to its core contents, which we have translated below:

المسألة الخامسة‏ [إذا تعددت أسباب النزول] : ـ

The Fifth Issue: What to do When Multiple “Reasons for Revelation” are Mentioned?

كثيرا ما يذكر المفسرون لنزول الآية أسبابا متعددة ، وطريق الاعتماد في ذلك أن ينظر إلى العبارة الواقعة : ـ

It frequently happens that the mufassiroon will mention multiple reasons for the revelation of a single ayah. A reliable way to approach such a situation is to look at the wording used:

فإن عبر أحدهم بقوله : نزلت في كذا ، والآخر : نزلت في كذا ، وذكر أمرا آخر ، فقد تقدم أن هذا يراد به التفسير لا ذكر سبب النزول ، فلا منافاة بين قوليهما إذا كان اللفظ يتناولهما . ـ

○ If one person used the phrase, “It was revealed about such-and-such” and another said, “It was revealed about such-and-such” while mentioning another situation, then we have already explained that the intended meaning of this phrase is an explanation of the ayah, not mentioning the reason for its revelation. Therefore there is no conflict between the two statements if they both used this wording.

وإن عبر واحد بقوله : نزلت في كذا ، وصرح الآخر بذكر سبب خلافه فهو المعتمد وذاك استنباط . ـ

○ If one person used the phrase, “It was revealed about such-and-such” while another person explicitly mentioned a reason for revelation contrary to that, then the explicit statement should be taken to be the reason for revelation while the other one is just someone deriving a point or benefit related to the ayah.

وإن ذكر واحد سببا وآخر سببا غيره ، فإن كان إسناد أحدهما صحيحا دون الآخر فالصحيح المعتمد . ـ

○ If one person mentions one reason for revelation and another person mentions a different reason for revelation, if the chain of narration for one of these reports is authentic while the other is not, then the one with the authentic chain is taken to be the reason for revelation. Continue reading

Taking Ayaat out of Context: Sheikh ‘Abd al-Razzaq al-Badr

Towards the beginning of surah Aal ‘Imran Allah says:

هُوَ الَّذِي أَنزَلَ عَلَيْكَ الْكِتَابَ مِنْهُ آيَاتٌ مُّحْكَمَاتٌ هُنَّ أُمُّ الْكِتَابِ وَأُخَرُ مُتَشَابِهَاتٌ ۖ فَأَمَّا الَّذِينَ فِي قُلُوبِهِمْ زَيْغٌ فَيَتَّبِعُونَ مَا تَشَابَهَ مِنْهُ ابْتِغَاءَ الْفِتْنَةِ وَابْتِغَاءَ تَأْوِيلِهِ ۗ وَمَا يَعْلَمُ تَأْوِيلَهُ إِلَّا اللَّـهُ ۗ وَالرَّاسِخُونَ فِي الْعِلْمِ يَقُولُونَ آمَنَّا بِهِ كُلٌّ مِّنْ عِندِ رَبِّنَا ۗ وَمَا يَذَّكَّرُ إِلَّا أُولُو الْأَلْبَابِ

It is He who revealed the Scripture to you. In it there are muhkam (clear) verses which are the foundation of the Book and others which are mutashabih (ambiguous). As for those in whose hearts is deviation, they follow the ambiguous parts of it, seeking fitnah and seeking distortion. But none knows its interpretation except Allah and those whose are firmly-grounded in knowledge. They say, “We believe in it. All of it is from our Lord.” And none will be reminded except for those of understanding. [3:7]

Sheikh ‘Abd al-Razzaq al-Badr, one of the contemporary scholars of al-Madinahdelivered the following important words while discussing this ayah in the midst of his explanation of the book Kashf al-Shubuhat:

ـ [وَالرَّاسِخُونَ فِي الْعِلْمِ ] أي الراسخون في العلم يعلمون معناه. وطريقة الراسخين في العلم تجاه المتشابه أنهم يؤمنون به أنه من عند لله، ويردونه إلى المحكَم، على خلاف طريقة أهل الزيغ. ـ

وَالرَّاسِخُونَ فِي الْعِلْمِ

… and those firmly grounded in knowledge [3:7]

meaning: those who are firmly grounded in knowledge also know its meaning. And the approach that those who are firmly grounded in knowledge take with respect to the mutashabih (ambiguous) verses is that they believe in them as being from Allah and they refer these verses back to the muhkam (clear and unambiguous) verses. This is in contrast to how the deviated people approach these verses.

قال : [وَالرَّاسِخُونَ فِي الْعِلْمِ يَقُولُونَ آمَنَّا بِهِ كُلٌّ مِّنْ عِندِ رَبِّنَا] [كُلٌّ مِّنْ عِندِ رَبِّنَا] كله حق، وكله من لله، وليس في القرآن تناقض ولا اضطراب، [وَلَوْ كَانَ مِنْ عِندِ غَيْرِ اللَّـهِ لَوَجَدُوا فِيهِ اخْتِلَافًا كَثِيرًا ] ولا يستقيم الأمر للإنسان في هذا الباب إلا إذا كان على هذا النهج ؛ يرَُد المتشابه من آيِّ القرآن إلى المحكَم. أما إذا كان بمعزل عن آيات القرآم ودلالاته ، ويجتزئ من النصوص أشياء يشبه بها على الناس فهذه طريقة أهل الزيغ، مثل طريقة الجهمية الذين يقولون لله في كل مكان، يقرأون مستدلين على قولهم “إن لله في كل مكان”، بقوله تعالى: وهو معكم أين ما كنتم [الحديد: ٤]. وابن القيم رحمه لله يقول: ـ
يا قومنا ولله إنا لقولنا ألفاً تدلُّ عليه ؛ بل ألفان

Allah said:

وَالرَّاسِخُونَ فِي الْعِلْمِ يَقُولُونَ آمَنَّا بِهِ كُلٌّ مِّنْ عِندِ رَبِّنَا

And those who are firmly grounded in knowledge say, “We believe in it. All of it is from our Lord.” [3:7]

All of it is from our Lord” – all of it is the truth and all of it is from Allah. There is no contradiction or disorder in the Qur’an.

وَلَوْ كَانَ مِنْ عِندِ غَيْرِ اللَّـهِ لَوَجَدُوا فِيهِ اخْتِلَافًا كَثِيرًا

Had it been from anyone other than Allah they would have found much contradiction within it. [4:82] Continue reading

A Primer on Abrogation: al-Zarkashi

In his landmark manual of the Qur’anic sciences, sheikh Badr al-Deen al-Zarkashi mentioned the following important discussion in his chapter on naasikh and mansookh – abrogated and abrogating – verses:

قسم بعضهم النسخ من وجه آخر إلى ثلاثة أضرب

Some scholars have taken another approach to categorizing abrogation, resulting in three categories:

الأول : نسخ المأمور به قبل امتثاله ، وهذا الضرب هو النسخ على الحقيقة ، كأمر الخليل بذبح ولده ، وكقوله تعالى : إذا ناجيتم الرسول فقدموا بين يدي نجواكم صدقة ( المجادلة : 12 ) ثم نسخه سبحانه بقوله : أأشفقتم ( المجادلة : 13 ) الآية . ـ

One: Abrogation of a command before it could be carried out, which is indeed abrogation. An example of this would be the command for Ibrahim to sacrifice his son, or Allah’s statement:

إِذَا نَاجَيْتُمُ الرَّسُولَ فَقَدِّمُوا بَيْنَ يَدَيْ نَجْوَاكُمْ صَدَقَةً

When you [wish to] privately consult the Messenger, present before your consultation a charity. [58:12]

which Allah then abrogated by saying:

أَأَشْفَقْتُمْ

Have you feared … [58:13]

until the end of the ayah.

الثاني : ويسمى نسخا تجوزا ، وهو ما أوجبه الله على من قبلنا كحتم القصاص ولذلك قال عقب تشريع الدية : ذلك تخفيف من ربكم ورحمة ( البقرة : 178 ) وكذلك ما أمرنا الله به أمرا إجماليا ثم نسخ ، كنسخه التوجه إلى بيت الله المقدس بالكعبة ، فإن ذلك كان واجبا علينا من قضية أمره باتباع الأنبياء قبله ، وكنسخ صوم يوم عاشوراء برمضان . ـ

Two – which can only be loosely called “abrogation” – is what Allah had mandated on those before us, such as the decree of legal retribution. It was in this vein that immediately after the legislation of blood-money Allah said:

ذَٰلِكَ تَخْفِيفٌ مِّن رَّبِّكُمْ وَرَحْمَةٌ

This is an alleviation from your Lord and a mercy. [2:178]

And likewise what Allah commanded in general terms and then abrogated, such as His abrogation of facing towards Allah’s Sacred House in Jerusalem by facing instead towards the Ka’bah, for that had been something binding on us under His commandment to follow the previous prophets. Another example of this is the abrogation of fasting the Day of ‘Aashooraa’ by fasting Ramadan. Continue reading

Some Background on the Field of ‘Uloom al-Qur’an: Sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr

In the introduction to his explanation of Manthoomah al-Zamzami – an introduction to the Qur’anic sciences in poem form -, sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr included the following remarks which include important background information regarding the field of ‘Uloom al-Qur’an:

التأليف في علوم القرآن يندر أن تجد متنا يناسب شرحه في دورة مثلا كما يوجد في العلوم الأخرى، العلوم الأخرى ألف فيها للمبتدئين، كتب كثيرة للمبتدئين؛ في الفقه، في العقائد، في الحديث، في كذا..، كتب كثيرة تناسب المبتدئين، كتب ألفت للمتوسطين، كتب ألفت للمنتهين. ـ

When it comes to the field of the Qur’anic sciences it is rare to find a primer suitable to be explained in a conference setting like the primers that you can find for other fields. In other sciences there are works that have been written for the beginning level, many books suitable for beginners. This is the case in fiqh, in ‘aqeedah, in hadeeth, and so on. There are plenty of books suitable for beginners, books written for intermediate students, and books written for advanced students.

تعال يا أخي إلى علوم القرآن، ما الذي يناسب المبتدئين من هذه العلوم؟ نجد في الدورات عناية بمقدمة شيخ الإسلام ابن تيمية مقدمة التفسير ، شيخ الإسلام رحمه الله إمام من أئمة المسلمين، يكفي أن هذا الكتاب لشيخ الإسلام، لكن هل هو على طريقة المتون التي تعنى بالحدود والأمثلة والتعاريف وضبط الفن وضبط أنواع الفن كالعلوم الأخرى؟ يعني: هل نجد متنا في علوم القرآن مثل ما نجد النخبة مثلا ، أو الكتب التي ألفت للتدرج في تلقي العقيدة الصحيحة؟ ما نجد، يعني على سبيل الاستقلال للعلماء الذين يؤلفون على الجادة لطلاب العلم ما تجد إلا ما ندر. ـ

Let’s look, my brother, at the Qur’anic sciences – what would be a suitable work in this field for the beginning student? We find conferences generally giving attention to the Muqaddimah al-Tafsir of Sheikh al-Islam ibn Taymiyah, the sheikh of Islam (may Allah have mercy on him) and one of the leading figures of the Muslims. It is enough to know that this book was written by this Sheikh al-Islam, but is this work written in the typical mold of a primer that focuses on delimiting the subject, providing examples, giving definitions, precisely defining the field and the various sub-fields within it as we find in the primers of other sciences? In other words, do we find source texts for the Qur’anic sciences like al-Nukhbah al-Fikr, for example or like the books written to help the student gradually progress in acquiring the correct ‘aqeedah? We do not find these, meaning not as their own independent works written by the scholars as part of a progression of knowledge for students of knowledge. Except for the rare exception, we do not find such works. Continue reading