Memorizing the Qur’an and Applying it to Your Life: al-Sa’di

In the beginning of his book on the principles of tafsir, sheikh ‘Abd al-Rahman al-Sa’di included the following list of considerations for anyone seeking to memorize and understand the Qur’an:

فعلى الناس أن يتلقوا معني كلام الله كما تلقاه الصحابة رضي الله عنهم فإنهم كانوا إذا قرءوا عشر آيات، أو أقل أو أكثر، لم يتجاوزوها حتى يعرفوا ويحققوا ما دلت عليه من الإيمان والعلم والعمل، فينزلونها على الأحوال الواقعة يؤمنون بما احتوت عليه من العقائد والأخبار، وينقادون لأوامرها ونواهيها، ويطبقونها على جميع ما يشهدون من الحوادث والوقائع الموجودة بهم وبغيرهم، ويحاسبون أنفسهم: هل هم قائمون بها أو مخلون بحقوقها ومطلوبها؟ وكيف الطريق إلى الثبات على الأمور النافعة، وتدارك ما نقص منها؟ وكيف التخلص من الأمور الضارة؟ فيهتدون بعلومه، ويتخلقون بأخلاقه وآدابه، ويعلمون أنه خطاب من عالم الغيب والشهادة موجه إليهم، ومطالبون بمعرفة معانيه، والعمل بما يقتضيه. ـ

People should learn the meanings of Allah’s speech in the same way that the Sahabah learned them. Their way was that if they recited 10 ayaat – give or take -, they would not move past that amount until they understood and actualized the eemaan, knowledge and actions that those ayaat involved.

So they would apply those ayaat to their lives, believing in the beliefs and information they contained, complying with their commands and prohibitions, and put them into practice in any situations or events that happen to them or others.

And they would take themselves to task, asking: Am I living by these ayaat or have I fallen short in realizing and actualizing them? How can I become consistent in beneficial things and avoid falling short in that? How can I free myself from harmful matters? Continue reading

Regarding Scientific Miracles in the Qur’an: Sheikh ‘Abdullah al-‘Awaaji

The follow was posed to sheikh ‘Abdullah al-‘Awaaji, a former professor of Tafsir at the Islamic University of al-Madinah:

س/ هل يوجد الإعجاز العلمي في القرآن الكريم (كما زعم بعض الناس)؟ أليس هذا يخالف فهم الصحابة للقرآن لأن العلوم والتكنولوجيا غير معروفة عندهم؟ ـ

Question: Are there scientific miracles in the Qur’an as some people claim? Doesn’t this go against the Sahabah’s understanding of the Qur’an since the physical sciences and technology weren’t known to them?

ج/ تفسير القرآن بغير علم محرم، لقوله تعالى ﴿قل إنما حرم ربي الفواحش ما ظهر منها وما بطن والإثم والبغي بغير الحق وأن تشركوا بالله ما لم ينزل به سلطانا وأن تقولوا على الله ما لا تعلمون﴾ وقوله ﴿ولاتقف ما ليس لك به علم إن السمع والبصر والفؤاد كل أولئك كان عنه مسئولا﴾ ـ

Response: Explaining the Qur’an without knowledge is forbidden according to Allah’s statement:

قُلْ إِنَّمَا حَرَّمَ رَبِّيَ الْفَوَاحِشَ مَا ظَهَرَ مِنْهَا وَمَا بَطَنَ وَالْإِثْمَ وَالْبَغْيَ بِغَيْرِ الْحَقِّ وَأَن تُشْرِكُوا بِاللَّـهِ مَا لَمْ يُنَزِّلْ بِهِ سُلْطَانًا وَأَن تَقُولُوا عَلَى اللَّـهِ مَا لَا تَعْلَمُونَ

Say, “My Lord has only forbidden immoralities – what is apparent of them and what is concealed – and sin, and oppression without right, and that you associate with Allah that for which He has not sent down authority, and that you say about Allah that which you do not know.” [7:33]

and His statement:

وَلَا تَقْفُ مَا لَيْسَ لَكَ بِهِ عِلْمٌ ۚ إِنَّ السَّمْعَ وَالْبَصَرَ وَالْفُؤَادَ كُلُّ أُولَـٰئِكَ كَانَ عَنْهُ مَسْئُولًا

And do not follow that of which you have no knowledge. Certainly the hearing, and the sight, and the heart of each of those you will be questioned. [17:36]

وقد روي حديثان ضعيفان في الترهيب من القول في تفسير القرآن بلا علم: ١-حديثُ ابن عباس قال: قال رسول الله صلى الله عليه وسلم : “من قال في القرآن بغير علم، فليتبوأ مقعده من النار”. ٢-حديث جُنْدُب قال: قال رسول الله صلى الله عليه وسلم : “من قال في القرآن برأيه فأصاب فقد أخطأ”. ـ

And there are two weak hadith narrations that have been passed down which warn against explaining the Qur’an without knowledge: Continue reading

Learning the Apparent Meanings of the Qur’an Before the Deeper Meanings: al-Zarkashi

In part of his discussion of tafsir in his famous handbook to the Qur’anic sciences, Badr al-Deen al-Zarkashi included the following beautiful words:

 والسماع لا بد منه في ظاهر التفسير ليتقي به مواضع الغلط ، ثم بعد ذلك يتسع الفهم والاستنباط ، والغرائب التي لا تفهم إلا باستماع فنون كثيرة . ولا بد من الإشارة إلى جمل منها ليستدل بها على أمثالها ، ويعلم أنه لا يجوز التهاون بحفظ التفسير الظاهر أولا ، ولا مطمع في الوصول إلى الباطن قبل إحكام الظاهر . ـ

… One must learn the transmitted explanations of the apparent meanings of the Qur’an in order to avoid falling into error, and then follow that up by expanding his understanding of and extrapolation from those ayaat.

And there are a number of unusual matters which one cannot understand without having studied a number of different disciplines. I will mention a group of such instances to illustrate this matter and so that you will understand that one should not dismiss the importance of memorizing the explanations of the Qur’an’s apparent meanings first and foremost, nor should one aspire to understand the deeper meanings before gaining a solid understanding of the base-level meanings. Continue reading

The Foundations of Usool al-Tafsir: Sheikh ‘Abdullah al-‘Awaaji

I posed the following question to Sheikh ‘Abdullah al-‘Awaaji, a professor of Tafsir at the Islamic University of al-Madinah, via the Qur’anic Consultations account on Twitter:

س ـ السلام عليكم ورحمة الله وبركاته . في بريد السابق على هذه قناة قلت : أصول موضوعات علم أصول التفسير : ١) مصادر التفسير ٢) اختلاف المفسيرين (واسبابه وانواعه ووجوهه) واجماعهم ٣) قواعد التفسير . أرجو تفصيل ذلك من فضلك

Question: al-Salaam ‘alaikum wa rahmatullaah wa barakaatuh

In a previous post on this channel, you said:

The foundational topics of the field of Usool al-Tafsir are

      1. The Sources of Tafsir
      2. The Differences of Opinion Among the Mufassiroon (the reasons for this, its types and its ways) and Their Points of Consensus
      3. The Principles of Tafsir

I would like more details on this, please.

ج ـ أصول موضوعات علم أصول التفسير: 1-مصادر التفسير: ١) القرآن. ٢) السنة. ٣) أقوال الصحابة. ٤) أقوال التابعين. ٥) اللغة العربية.٦) الرأي والاجتهاد؛ومنهم من يُدْخِلُ اللغة فيه. ٧)ومنهم من يعد الإِسرائيليَّات مصدراً مستقلا من مصادر التفسير، والصحيح أنها لا تُعَدَّ . ـ

Response: The foundational topics of the field of Usool al-Tafsir are:

1) The Sources of Tafsir Continue reading

Benefits to Take from the Stories of the Qur’an: Sheikh Khalid al-Batili

In part of his explanation of sheikh Muhammad al-‘Uthaymeen’s primer of the fundamentals of tafsir, sheikh Khalid al-Batili (professor at Imam Muhammad ibn Saud Islamic University in Riyadh) included the following points related to benefiting from the stories of the Qur’an:

الحكمة في القصص القرآني
The Reasons for the Qur’anic Stories

أولا: الجانب التربوي الأخلاقي: مثل: الصبر من أيوب، والعفة من يوسف، والكرم من إبراهيم. وفي المقابل: التكبر من إبليس وفرعون، والغرور والعجب من قارون، والحسد من إخوة يوسف. ـ

First: There is the aspect of cultivating good character. For example, learning steadfast patience from Ayyub, chastity from Yusuf, or generosity from Ibrahim. And conversely, avoiding the arrogance of Iblis and Fir’awn, the self-delusion and self-amazement of Qarun, or the envy of Yusuf’s brothers.

ثانيا: تأصيل منهج الدعوة إلى االله: ببيان أهميتها وفضلها والصبر عليها والمنهج الصحيح فيها؛ فالأبياء رؤوس الدعاة. فإذا داخل َ الداعية يأس وإحباط فليقرأ قصة نوح، وكيف بذل للدعوة ﴿ فَلَبِثَ فِيهِمْ أَلْفَ سَنَةٍ إِلَّا خَمْسِينَ عَامًا ﴾[العنكبوت: ١٤ ] ودعاهم ليلا ونهارا، وسرا وجهارا. ـ

Second: Becoming grounded in the methods of calling others to Allah. The stories clearly show its importance, its virtue, how to be steadfast in it, and the correct approach to take, for the prophets are the foremost callers. So if a caller finds himself feeling hopeless or overwhelmed, then he should read the story of Nooh and how hard he worked in calling others

فَلَبِثَ فِيهِمْ أَلْفَ سَنَةٍ إِلَّا خَمْسِينَ عَامًا

And he remained with them for one thousand years, minus fifty [29:31]

and he called them night and day, in private and in public. Continue reading

A Beneficial Method of Studying Tafsir: Sheikh Saalih al-‘Usaymi

In part of his explanation of sheikh ‘Abd al-Rahman al-Sa’di’s shorter thematic tafsir, al-Fath al-Raheem, sheikh Saalih al-‘Usaymi mentioned the following:

وما ذكره رحمه الله تعالى من أن علوم التفسير يمكن أن إفادة منها إذا ادرك الانسان مجامع المعاني القرآن دون حاجة لوقوف على كل آية ، هذا حق . وقل من يعنتني بهذا الامر ، فإن بعض الناس يظن ان التفسير لا يدرك إلا بأن يؤخذ القرآن آية آية . وهذا ليس من المنهج القوي في التلقين والتلاقي . بل المنهج القوي هو بيان الاصول والقواعد والكليات بقدر من القرآن بحيث لو لم يدرس الطالب إلا إياه يستطاع أن يعرف التفسير الباقي القرآن . وهذا القدر هو في شيئين اثنين : أحدهما المفصل من سورة ق إلى آخره وثاني سورة البقرة . فإن الانسان إذا درس تفسير هذين القدرين من القرآن الكريم على طريقة تبين فيها الأصول والقواعد في الفهم وتفسير لكلام الله سبحانه وتعالى أكسبه ذلك قدرة على فهم باقي القرآن الكريم . ـ

As for what the sheikh mentioned about it being possible for a person to have a good knowledge of the meanings of the Qur’an if he were to understand a selection of the Qur’an’s messages without needing to have gone over every single ayah, then this is accurate.

However, there are not many who give attention to this method, for some people think that one has not achieved an understanding of the Qur’an unless he has learned the Qur’an ayah by ayah. But this is not a strong method of studying and taking knowledge. Continue reading

Reasons for Differences in Tafsir: Sheikh Khalid al-Batili

In part of his explanation of sheikh Muhammad al-‘Uthaymeen’s primer on the fundamentals of tafsir, sheikh Khalid al-Batili (professor at Imam Muhammad ibn Sa’ud University in Riyadh) provided the following beneficial list of nine reasons why differences may occur when explaining the Qur’an, along with examples:

أسباب الاختلاف في التفسير
Reasons for Differences in Tafsir

الخلاف بين المفسرين في التفسير القرآن له أسباب منها

There are a number of reasons why differences occur among the mufassiroon in their explanations of the Qur’an, including:

السبب الأول: :الاشتراك . وهو اللفظ الدال على أكثر من معنى في لغة العرب. والمشترك قد يكون من أحرف التضاد، وقد لا يكون. وإذا كان من أحرف التضاد ، فقد يجوز حمل الآية على المعنيين المتضادين، ويكونان بمثابة التفسيرين للآية، ويكون هذا إذا اختلف المحل . وقد يمتنع حمل الآية عليهما معا، ويلزم من القول بأحدهما نفي الآخر . ـ

The First Reason: al-ishtirak (polysemy), which means that a single word could have more than one meaning in the Arabic language. This can sometimes result in a different meaning, though not necessarily.

When this does result in a different meaning, then it may be possible to interpret the ayah according to both of these meanings, and both of these meanings become explanations of the ayah. But if the different meanings conflict, then that is not possible.

In other cases, it may be impossible to interpret the ayah according to both meanings of the word, as the meaning of one negates the meaning of the other. Continue reading

Are there Different Standards of Acceptance for Narrations in Tafsir?

The following question was posed to sheikh ‘Abdullah al-‘Awaaji, a former professor of Tafsir at the Islamic University of al-Madinah, via the Qur’an Consultations account on Twitter on November 8th, 2019:

السلام عليكم. هل الرواية عن الرسول صلى الله عليه وسلم في الحديث تختلف عن الرواية في التفسير، من حيث صحة السند وعدالة الرواة… في قبولها والاستدلال بها؟! ـ

[Question] al-Salaam ‘alaikum. Is there is a difference between the field of Hadeeth and the field of Tafsir in which Prophetic narrations are accepted as authentic or as suitable for deriving rulings when it comes to the veracity of the chain of narration and the uprightness of the transmitters?

وعليكم السلام ورحمة الله وبركاته
يطبق منهج نقد السنة النبوية على روايات التفسير في مجالات منها:ـ
١-الأحاديث المرفوعة إلى النبي صراحة ؛ لأنها أحاديث نبوية .ـ
٢-ما له حكم الرفع من تفسير الصحابة : كأسباب النزول الصريحة ؛ وأخبار المغيبات.ـ
٣-ما كان له حكم الرفع من آثار التابعين ؛ لأنه إذا ثبت عنه فقد يتقوى بعواضد المرسل لأنه إذا تعددت وجوه روايته واختلفت وجوه مخرجه قد يتقوى
٤-التفسير الشاذ عن قول جماعتهم لئلا يعتمد إذا لم يثبت وليثبت بتضعيفه صحة الإجماع
٥-في الترجيح بين روايتي تفسير عن أحدهم متضادتين ليتبين الصحيح عنه

[Response] wa ‘alaikum as-salaam wa rahmatullaah wa barakaatuh

The same method of critical evaluation used for the Prophetic Sunnah is also applied to transmitted statements explaining the Qur’an in many cases; for instance:

1. Narrations explicitly attributed to the Prophet, as these are Prophetic hadeeth narrations.

2. The tafsir statements of the Sahabah which take the same ruling as Prophetic hadeeth narrations, such as reports explicitly stating the Asbab al-Nuzool – circumstances surrounding the revelation – or reports of the Sahabah containing some information about matters of the Unseen.

3. The statements of the Tabi’oon which take the same ruling as Prophetic hadeeth narrations. If a report [about something the Prophet said or did] is authentically attributed to one of the tabi’oon, it could be strengthened by other supporting mursal reports. That could happen when there are a number of different paths and different routes through which the report is transmitted, which would add weight to the veracity of its contents. Continue reading

The Sources for Determining What Has Been Abrogated: al-Suyooti

Sheikh Jalal al-Deen al-Suyooti brought the following topic in the midst of his discussion on the Naasikh and Mansookh verses:

تنبيه : قال ابن الحصار : إنما يرجع في النسخ إلى نقل صريح عن رسول الله – صلى الله عليه وسلم – ، أو عن صحابي يقول : آية كذا نسخت كذا . قال : وقد يحكم به عند وجود التعارض المقطوع به من علم التاريخ ، ليعرف المتقدم والمتأخر . قال : ولا يعتمد في النسخ قول عوام المفسرين ، بل ولا اجتهاد المجتهدين من غير نقل صحيح ، ولا معارضة بينة ; لأن النسخ يتضمن رفع حكم وإثبات حكم تقرر في عهده صلى الله عليه وسلم والمعتمد فيه النقل والتاريخ دون الرأي والاجتهاد . قال : والناس في هذا بين طرفي نقيض ، فمن قائل : لا يقبل في النسخ أخبار الآحاد العدول ; ومن متساهل يكتفي فيه بقول مفسر أو مجتهد . والصواب خلاف قولهما . انتهى . ـ

An important point: ibn al-Hassaar said:

When it comes to abrogation, one should only rely on an explicit statement transmitted from Allah’s Messenger (ﷺ) or from one of the Sahabah saying, “Such-and-such ayah abrogates such-and-such ayah.”

He also said:

In cases of conflicting texts which cannot be reconciled, one could resort to information about historical events in order to know which text came earlier and which came later to make a judgement of abrogation.

He went on to say: Continue reading

How to Acquire a Firm Understanding of Tafsir: Sheikh Saalih al-‘Usaymi

What follows is an excerpt from a lecture given by sheikh Saalih al-‘Usaymi in Masjid al-Nabawi during Ramadan 1432 in a series of classes regarding tafsir. This excerpt focuses on how to study tafsir and acquire a firm understanding in the field, effectively providing a curriculum in this area:

إذا تقرر مقامُ علم التفسير وعِظمُ جلالته فينبغي أن يعلمُ المرءُ بعدُ أن كل مغلوقٍ له طريقٌ يوصل إليه, وهذه قاعدةٌ أجمعت عليها الأمم قاطبةً, فمن أراد شيئاً من الأمور الحسيّة أو المعنويّة فلابد أن يسلك طريقاً يفضي به إليه وجادةً تدلُّ عليه, ولما كان العلم مطلوباً معنويً فإن له جادةً توصل إلى كلِ فنٍّ ويشهدُ لذلك ما رواه مسلم بنُ الحجاج في ((صحيحه)) من حديث سليمان الأعمش عن أبي صالح الزيات عن أبي هريرة , أن النبي قال فذكر حديثاً وفيه: <<ومن سلك طريقاً يلتمسُ فيه علماً سهل الله له به طريقاً إلى الجنة>>. وكما أن الجنة لها طرقٌ توصل إليها وهي الأعمالُ الصالحة, والاعتقادات الكاملة, فكذلك كلٌ فنٍّ من الفنون له طريقٌ يوصل إليه, ويقال حينئذٍ: إن معرفة تفسير الله لها طريقٌ توصلُ إليها وتفضي سالكها من الإحاطة بعلم التفسير. ـ

Once you understand the great importance and tremendous merit of understanding the tafsir of the Qur’an, then you must also know that there is a way to reach every objective. This is something that all people agree on, without exception. Whoever wants something, whether physical or intangible, he must take the steps and the means to reach it. So since the knowledge that you seek it something intangible, then one must have the dedication that it takes to succeed in any field of knowledge. This is supported by what Muslim ibn al-Hajjaaj transmitted in his Saheeh from the hadith of Sulayman al-Ash’ath ibn Abi Salih al-Ziyaat on the authority of Abu Hurayrah that the Prophet said in part of a longer hadith:

Whoever traverses a path in search of knowledge, then Allah will make the path to Jannah easy for him because of that.

So just as Jannah has paths leading to it – namely righteous deeds and correct beliefs -, then likewise every field of study has a path that leads to it. So here we can say: There is a path for coming to know the meanings that Allah intended in His Book which will take whoever traverses it to the goal of having a comprehensive understanding of the field of tafsir.

ولا يمكن أن يتلقى علم التفسير بدون شيخ. فعند أبي داود من حديث الأعمش عن عبدالله بن عبدالله, عن سعيد بن جُبير, عن ابن عباس أن النبي قال:<< تسمعون ويُسمع منكم ويسمعُ ممن سمع منكم>>. وإسنادهُ قوي. وهذا الحديث حُجةٌ أن كلَّ علم من العلوم لا يؤخذُ إلا بالتلقي. ويعلمُ أيضاً أن من الغلط من يظنُ أن علم التفسير يؤخذُ بالقراءة المجردة بكتب التفسير, لأن التفسير ليست معادلات رياضيةٍ تحفظ وإنما هو علمٌ يَجمعُ بين إدراك جُملٍ من الأصول والقواعد مع صفاء النفوس وصلاحية القلوب= فعند ذلك يحاطُ بالتفسير. ــ

It is not possible to receive a good understanding of tafsir without a teacher. Abu Dawud brings the hadith of al-A’mash on the authority of ‘Abdullah ibn ‘Abdullah on the authority of Sa’eed ibn Jubayr on the authority of ibn ‘Abbaas that the Prophet said:

You hear from me and others will hear from you and then others will hear from those who heard from you.

And its chain of narration is strong.

This hadith serves as a proof that every single type of knowledge must be received and learned under a teacher. Continue reading