Makki and Madani Series Part 3 – Characteristics: al-Suyooti

In his famous handbook of the Qur’anic Sciences, al-Itqan fee ‘Uloom al-Qur’an, Imam Jalal al-Deen al-Suyooti dedicated his first main chapter to the subject of Makki and Madani revelation, which we have made into the this Makki and Madani Series of articles. What follows is the third of four sections of that chapter as abridged by Sheikh Muhammad Bazmool. This particular section focuses on how to identify whether a surah is makki or madani and some of the distinguishing characteristics of each:

[العمدة في معرفة المكي والمدني]

[The Main Source of Knowledge for Determining Makki and Madani]

قال القاضي أبو بكر في ” الانتصار ” : إنما يرجع في معرفة المكي والمدني إلى حفظ الصحابة والتابعين ، ولم يرد عن النبي – صلى الله عليه وسلم – في ذلك قول ، لأنه لم يؤمر به ، ولم يجعل الله علم ذلك من فرائض الأمة ، وإن وجب في بعضه على أهل العلم معرفة تاريخ الناسخ والمنسوخ ، فقد يعرف ذلك بغير نص الرسول . انتهى . ـ

In his book al-Intisar, al-Qadhi Abu Bakr wrote:

When it comes to knowing what is Makki and Madani, then our only point of reference is the recordings of the Sahabah and Tabi’oon as there is nothing on this subject transmitted directly from the Prophet. That is because he was not commanded to speak on that subject, and Allah did not make this field of knowledge something obligatory for every member of this ummah, although some knowledge of it is necessary for the scholars in order to know the timeline of abrogating and abrogated verses, as that is something that can be known without an explicit text from the Messenger.

وقد أخرج البخاري ، عن ابن مسعود أنه قال : والذي لا إله غيره ما نزلت آية من كتاب الله – تعالى – إلا وأنا أعلم فيمن نزلت ، وأين نزلت . وقال أيوب : سأل رجل عكرمة عن آية في القرآن ، فقال : نزلت في سفح ذلك الجبل ، وأشار إلى سلع . أخرجه أبو نعيم في الحلية . وقد ورد عن ابن عباس وغيره عد المكي والمدني . ـ

al-Bukhari reported that ibn Mas’ood said:

I swear by the One besides whom there is none worthy of worship, there is not a single ayah in Allah’s Book except that I know who is was revealed about and where it was revealed. Continue reading

Advertisements

Makki and Madani Series Part 2 – Importance: al-Suyooti

In his famous handbook of the Qur’anic Sciences, al-Itqan fee ‘Uloom al-Qur’an, Imam Jalal al-Deen al-Suyooti dedicated his first main chapter to the subject of Makki and Madani revelation, which we have made into the this Makki and Madani Series of articles. What follows is the second of four sections of that chapter as abridged by Sheikh Muhammad Bazmool. This particular section focuses on the value of this field, some of its benefits, and a listing of its sub-fields:

[شرف هذه النوع وأقسامه]

The Value of this Branch of Knowledge and its Sub-Fields

قال أبو القاسم الحسن بن محمد بن حبيب النيسابوري في كتاب ” التنبيه على فضل علوم القرآن ” : من أشرف علوم القرآن علم نزوله وجهاته ، وترتيب ما نزل بمكة والمدينة ، وما نزل بمكة وحكمه مدني ، وما نزل بالمدينة وحكمه مكي ، وما نزل بمكة في أهل المدينة ، وما نزل بالمدينة في أهل مكة ، وما يشبه نزول المكي في المدني ، وما يشبه نزول المدني في المكي ، وما نزل بالجحفة ، وما نزل ببيت المقدس ، وما نزل بالطائف . وما نزل بالحديبية ، وما نزل ليلا وما نزل نهارا ، وما نزل مشيعا وما نزل مفردا ، والآيات المدنيات في السور المكية ، والآيات المكيات في السور المدنية ، وما حمل من مكة إلى المدينة ، وما حمل من المدينة إلى مكة ، وما حمل من المدينة إلى أرض الحبشة ، وما نزل مجملا ، وما نزل مفسرا ، وما اختلفوا فيه ، فقال بعضهم مدني وبعضهم مكي . فهذه خمسة وعشرون وجها من لم يعرفها ويميز بينها لم يحل له أن يتكلم في كتاب الله – تعالى – . ـ

In his book al-Tanbeeh ‘alaa Fadhl ‘Uloom al-Qur’an, Abu’l-Qasim al-Hasan ibn Muhammad ibn Habeeb al-Naysaboori wrote:

One of the most valuable of the Qur’anic sciences is knowledge of

• (1-2) the Qur’an’s revelation and to whom is what addressed,
• (3) the order in which it was revealed in Mecca and al-Madinah
• (4-5) what was revealed in Mecca while functioning as if it were Madani, and what was revealed in al-Madinah while functioning as if it were Makki
• (6-7) what was revealed in Mecca regarding the people of al-Madinah and what was revealed in al-Madinah regarding the people of Mecca
• (8-9) what appears to be a Makki revelation among the Madani verses, and what appears to be a Madani revelation among the Makki verses Continue reading

Makki and Madani Series Part 1 – Definitions: al-Suyooti

In his famous handbook of the Qur’anic Sciences, al-Itqan fee ‘Uloom al-Qur’an, Imam Jalal al-Deen al-Suyooti dedicated his first main chapter to the subject of Makki and Madani revelation, which we have made into the this Makki and Madani Series of articles. What follows is the first of four sections of that chapter as abridged by Sheikh Muhammad Bazmool. This particular section focuses on the defining the terms Makki and Madani and understanding the different terminologies used.

ـ [تعريف المكي والمدني] ـ

Defining Makki and Madani

وقال ابن النقيب في مقدمة تفسيره : المنزل من القرآن على أربعة أقسام : مكي ، ومدني ، وما بعضه مكي وبعضه مدني ، وما ليس بمكي ولا مدني . ـ

In the introduction to his tafsir, ibn al-Naqeeb said:

What has been revealed of the Qur’an can be divided into four categories: 1) Makki, 2) Madani, 3) part of which is Makki and part of which is Madani, and 4) what is neither Makki nor Madani.

اعلم أن للناس في المكي والمدني اصطلاحات ثلاثة : ـ

Be aware that when it comes to Makki and Madani, people have three different sets of terminology:

أشهرها : أن المكي ما نزل قبل الهجرة ، والمدني ما نزل بعدها ، سواء نزل بمكة أم بالمدينة ، عام الفتح أو عام حجة الوداع ، أم بسفر من الأسفار . ـ

The most common one is this: that Makki is what was revealed prior to the Hijrah, and Madani is what was revealed afterwards, regardless of whether it was revealed in Mecca of al-Madinah, during the year of the Conquest of Mecca or during the Farewell Pilgrimage, or during any one of the Prophet’s travels.

أخرج عثمان بن سعيد الدارمي بسنده إلى يحيى بن سلام ، قال : ما نزل بمكة وما نزل في طريق المدينة قبل أن يبلغ النبي – صلى الله عليه وسلم – المدينة فهو من المكي . وما نزل على النبي – صلى الله عليه وسلم – في أسفاره بعد ما قدم المدينة فهو من المدني . ـ

وهذا أثر لطيف ، يؤخذ منه : أن ما نزل في سفر الهجرة مكي اصطلاحا . ـ

‘Uthman ibn Sa’eed al-Daarimi brought a chain of narration going back to Yahyah ibn Salam who said: Continue reading

Is the Qur’an Sufficient on its Own?: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, wrote:

قال : اﻻ يكفي القرآن فقط..ام انه (يحتاج) الي سنة؟؟ ـ

A person asks, “Is the Qur’an sufficient on its own, or is it in need of the Sunnah?”

الجواب : القرآن العظيم يحتاج إلى السنة لتبينه، وهي قاضية عليه . قال الله تعالى : ﴿…وَأَنْزَلْنَا إِلَيْكَ الذِّكْرَ لِتُبَيِّنَ لِلنَّاسِ مَا نُزِّلَ إِلَيْهِمْ وَلَعَلَّهُمْ يَتَفَكَّرُونَ٤٤﴾ [النحل: 44]. وقال تعالى: ﴿وَمَا أَنْزَلْنَا عَلَيْكَ الْكِتَابَ إِلَّا لِتُبَيِّنَ لَهُمُ الَّذِي اخْتَلَفُوا فِيهِ وَهُدًى وَرَحْمَةً لِقَوْمٍ يُؤْمِنُونَ٦٤﴾ [النحل: 64]. ـ

Response: The Qur’an needs the Sunnah to clarify it, and the Sunnah is a definitive word regarding the Qur’an. Allah said:

وَأَنزَلْنَا إِلَيْكَ الذِّكْرَ لِتُبَيِّنَ لِلنَّاسِ مَا نُزِّلَ إِلَيْهِمْ وَلَعَلَّهُمْ يَتَفَكَّرُونَ

And We sent down the dhikr to you in order to make clear to the people what has been sent down to them and in order that they would reflect. [16:44]

and He said:

وَمَا أَنْزَلْنَا عَلَيْكَ الْكِتَابَ إِلَّا لِتُبَيِّنَ لَهُمُ الَّذِي اخْتَلَفُوا فِيهِ وَهُدًى وَرَحْمَةً لِقَوْمٍ يُؤْمِنُونَ

And We did not reveal the Book to you for any other reason than to clarify for them what they have been differing about and as a guidance and a mercy for the believing people. [16:64]

فالسنة تبين القرآن وتفسره، فلا يكفي القرآن العظيم بدون السنة؛ والسنة وحي أوحاه الله إلى نبيه محمد – صلى الله عليه وسلم – قال تبارك وتعالى: {مَا يَنْطِقُ عَنِ الْهَوَى. إِنْ هُوَ إِلَّا وَحْيٌ يُوحَى} (النجم:3 – 4). والرسول – صلى الله عليه وسلم – أوتي القرآن ومثله معه. ـ

The Sunnah acts as a clarification and explanation of the Qur’an, therefore the Qur’an is not sufficient without the Sunnah. The Sunnah is divine revelation which Allah gave to His prophet Muhammad. Allah said:

مَا يَنْطِقُ عَنِ الْهَوَى * إِنْ هُوَ إِلَّا وَحْيٌ يُوحَى

The Prophet does not speak of his own desires * It is only a divine revelation that has been sent. [53:3-4]

and the Messenger was given both the Qur’an and something like it along with it. Continue reading

Why Study the Sayings of the Salaf?: Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, wrote the following beneficial note:

ما فائدة الآثار الواردة عن السلف وعندنا القرآن والسنة ؟ ـ
What is the Benefit of the Transmitted Saying of the Salaf when We Already Have the Qur’an and the Sunnah?

ـ ◇سؤال : ما فائدة الآثار الواردة عن السلف وعندنا القرآن والسنة ؟ ـ

Question: What is the benefit of the transmitted sayings of the salaf when we already have the Qur’an and the Sunnah?

ـ ◇الجواب : الآثار الواردة على السلف على أنواع؛ ـ

Response: There are a number of different types of the transmitted sayings of the salaf:

ـ #النوع_الأول : آثار موقوفة أو مقطوعة ولها حكم الرفع، يعني يأتي قول صحابي أو أثر عن تابعي له حكم الحديث المرفوع، فهذا حكمه حكم الحديث المروي. وجملة كثيرة من الأحاديث النبوية نقلت على هذه الصورة. فالاهتمام بالآثار فيه حفظ جملة كثيرة قد تكون ثلث أو ربع أو خمس الأحاديث فيها، والله اعلم. ـ

1) Mawqoof or Maqtoo’ narrations that take a Marfoo’ ruling – meaning that there is the saying of a Companion or the saying of a Tabi’ee which takes the ruling of a Marfoo’ hadith, so it is treated in the same way as a saying attributed to the Prophet. In fact, a large number of Prophetic hadith narrations have been conveyed in this manner. So by giving attention and importance to these sayings we preserve a large body of hadith narrations, maybe even as big as a third or a fourth or a fifth of them, and Allah knows best. Continue reading

Different Categories of Tafsir from the Companions: Sheikh Saalih Aal al-Sheikh

Sheikh Saalih Aal al-Sheikh mentioned the following points in one of his lectures on the fundamentals of Qur’anic explanation:

 ــ 9 – أنواع تفاسير الصحابة
Part 9: Different Categories of Tafsir from the Companions

الصحابة في تفاسيرهم على أنحاء : الناحية الأولى : أن يُجْمِعُوا على تفسير ، فإذا أجمعوا على تفسير لم يَحِلَّ لأحد ممن بعدهم أن يخالفهم في التفسير ، لِمَ ؟ ـ

The Qur’anic explanations of the Companions come in a few different ways.

The first way: that they were united in one explanation. So if they were unanimous in one explanation, then it is not permissible for anyone who came after them to put forth a different explanation that conflicts with or contradicts that one. Why is that?

لأنه لا يمكن أن يُحْجَبُ الصواب في التفسير عن الصحابة – رضوان الله عليهم أجمعين – ثم يدركه من بعدهم ، لأن العلم بالقرآن لابد أن يكون موجودًا في كل طبقة من طبقات الأمة ، فإذا أجمع الصحابة – رضوان الله عليهم أجمعين – على تفسير آية ، ثم حدث خلاف بعد ذلك في زمن التابعين أو بعد ذلك ، فنعلم أنه خلاف بعد انعقاد الإجماع ، ومعنى هذا الخلاف أن هذا القول إذا قلنا بصوابه فإنه يعني أن الصحابة – رضوان الله عليهم أجمعين – لم يعرفوا هذا القول ، ومعنى ذلك أن جملة الصحابة – رضوان الله عليهم أجمعين -لم يدركوا التفسير الصحيح لهذه الآية . ـ

That is because it is not possible that the correct explanation was hidden from the Companions but then someone who came after them was able to apprehend it, for knowledge of the Qur’an must be present in every generation of this Ummah. So if the Companions were in agreement about the explanation of an ayah, but then some differing as to the correct understanding of that ayah occurred later during the time of the Taabi’oon or after that, then know that this is a conflicting position after unanimous agreement had already been established. If we were to say that the more recently introduced position which conflicts with the earlier consensus was accurate, then that would mean that the Companions did not know this position. And that would mean that none of the Companions were able to grasp the correct explanation of this ayah. Continue reading

Fiqh-Themed Tafsir: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool mentioned the following point of benefit regarding ibn al-Jawzi’s book of tafsirZaad al-Maseer – and fiqh-themed works of tafsir more generally:

أمر آخر في هذا الكتاب (زاد المسير): أن هذا الكتاب يعتبر من كتب التفسير التي مؤلفوها من علماء الحنابلة. ما الفائدة ؟ أقول لك: هذا الرجل حنبلي ، فلما جاء إلى تفسير آيات الأحكام في داخل التفسير اعتنى ببيان المذهب الحنبلي ، لا تجد في المكتبة التفسيرية كتاباً في أحكام القرآن مؤلفه حنبلي ، عندنا أحكام القرآن لابن العربي المالكي ، عندنا أحكام القرآن للكيا الهراسي شافعي ، وأحكام القرآن للجصاص حنفي، والجامع لأحكام القرآن للقرطبي مالكي، عندنا التفسير الكبير للرازي وما تضمنه من آيات الأحكام شافعي ؛ وعليه فإن كتاب زاد المسير جدير بأن يعتنى به ، والله الموفق

Another point regarding the book Zaad al-Maseer [the tafsir of ibn al-Jawzi] is that it is considered to be one of the books of tafsir whose author was a Hanbali scholar. Why is that notable? Let me tell you:

This is a Hanbali man, so when he comes to explaining the ayaat of legal rulings in his tafsir, he takes care to explain the position of the Hanbali madhhab. In the whole of tafsir literature you do not find any book specifically focused on the legal rulings of the Qur’an written by a Hanbali.

What we do have is: Continue reading

Responding to Some Current Misconceptions in Tafsir: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool penned the following short clarification to certain current misconceptions regarding some technical aspects in the field of Tafsir:

خلفيات علمية
Some Background Knowledge

ينتقد بعض الناس مصطلح (التفسير بالمأثور) ، ويورد عليه بأنه حادث، لم يأت في كلام السابقين، وإنما جاء في كلام الدكتور محمد حسين الذهبي في كتابه التفسير والمفسرون. ـ
وبأن تفسير القرآن بالقرآن اجتهادي، إذ المفسر هو الذي يتدخل فيه بحمل الآية على الآية. ـ
وتفسير الصحابي باجتهاد منهم! وكذا تفسير التابعين. ـ
و لا يصح أن يحكم بصحة شيء من التفسير واعتماده إلا التفسير النبوي. ـ

There are some people who criticize the use of the term “al-Tafsir bi’l-Ma’thoor” – “Narration-based Exegesis” -, and they take it to be something new which was not present in the speech of the previous scholars; rather, it only came into use with the speech of Dr. Muhammad Husain al-Dhahabi in his book “al-Tafsir w’al-Mufassiroon“.

And they also say that tafsir of the Qur’an by the Qur’an is something which is a matter of individual scholarly efforts, thereby making it the mufassir who enters into this enterprise by interpreting this ayah in light of that ayah.

And they say that the tafsir of the Sahabah was of their own individual scholarly efforts! And likewise with the tafsir of the Taabi’oon.

And that it is not correct to rely on or consider any explanation of the Qur’an to be accurate except for the tafsir of the Prophet himself.

أقول: هذا الكلام يقرره بعض الأخوة ، وفيه عندي نظر من جهات متعددة؛ ـ

I say: These ideas have been accepted as fact by some brothers, and here is my opinion regarding these ideas from a number of different angles. Continue reading

Transmitted Explanations of the Qur’an: al-Zarkashi

In part of his well-known work of Usool al-Tafsiral-Burhan fee ‘Uloom al-Qur’an, sheikh Badr al-Deen Muhammad al-Zarkashi wrote:

واعلم أن القرآن قسمان : أحدهما ورد تفسيره بالنقل عمن يعتبر تفسيره ، وقسم لم يرد . والأول ثلاثة أنواع : إما أن يرد التفسير عن النبي – صلى الله عليه وسلم – أو عن الصحابة أو عن رؤوس التابعين ـ

You should know that the Qur’an can be divided into two categories:

1. That for which an explanation has been transmitted regarding what it means.
2. That for which nothing has been transmitted.

The first category has three sub-groups:

1a. Either an explanation has been transmitted from the Prophet himself (ﷺ)
1b. Or from the Sahabah
1c. Or from the leading scholars of the Taabi’oon

فالأول يبحث فيه عن صحة السند ، والثاني ينظر في تفسير الصحابي ، فإن فسره من حيث اللغة فهم أهل اللسان فلا شك في اعتمادهم ، وإن فسره بما شاهده من الأسباب [ ص: 313 ] والقرائن فلا شك فيه ؛ وحينئذ إن تعارضت أقوال جماعة من الصحابة ، فإن أمكن الجمع فذاك ، وإن تعذر قدم ابن عباس ؛ لأن النبي – صلى الله عليه وسلم – بشره بذلك حيث قال : اللهم علمه التأويل ، وقد رجح الشافعي قول زيد في الفرائض ، لقوله – صلى الله عليه وسلم – : أفرضكم زيد . فإن تعذر الجمع جاز للمقلد أن يأخذ بأيها شاء ، وأما الثالث وهم رؤوس التابعين إذا لم يرفعوه إلى النبي – صلى الله عليه وسلم – ولا إلى أحد من الصحابة – رضي الله عنهم – فحيث جاز التقليد فيما سبق ، فكذا هنا ، وإلا وجب الاجتهاد . ـ

In the first of these three sub-groups, one should look for the soundness of the chain of transmission. Continue reading

The Difference Between Usool al-Tafsir and ‘Uloom al-Qur’an: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, and answered the following question regarding the difference between Usool al-Tafsir (the principles of Qur’anic explanation) and ‘Uloom al-Qur’an (the fields of Qur’anic study):

سؤال : كيف نفرق بين أصول التفسير وعلوم القرآن؟ أو بتعبير آخر كيف أعرف أن هذا المبحث يندرج ضمن علوم القرآن أم أصول التفسير، وهل التفريق بين علوم القران وأصول التفسير عرف عند الأولين أم المتأخرين؟ ـ

Question: How do we distinguish between Usool al-Tafsir and ‘Uloom al-Qur’an, or whatever other terminology may be used? How can be know whether a study falls under the field of ‘Uloom al-Qur’an or Usool al-Tafsir? And was this distinction between ‘Uloom al-Qur’an and Usool al-Tafsir known to the earlier generations of scholars, or only to the later generations?

الجواب : (أصول التفسير ) اسم من أسماء علوم القرآن عند بعضهم توسعاً. والحقيقة أن أصول التفسير من علوم القرآن ، إذ هي قواعد التفسير ، ومنها جملة مندرجة في النوع الموسوم بقواعد يحتاج إليها المفسر. ونوع حروف وكلمات يحتاج إلى معرفتها. هذا غير قواعد تفسير تؤخذ من أنواع أخرى من أنواع علوم القرآن. ـ

Response: Usool al-Tafsir is one of several names that some people use to refer to ‘Uloom al-Qur’an generally. But in fact, Usool al-Tafsir is just a part of ‘Uloom al-Qur’an, in which case it refers to the principles of Tafsir. In ‘Uloom al-Qur’an, there are a number of topics which fall under the category of principles which the mufassir needs to know. Then, there is another category involving the particles and words which he must be familiar with which are not the principles of tafsir and are instead taken from other areas within the larger field of ‘Uloom al-Qur’an. Continue reading