Loving or Hating Abu Bakr: Tafsir ibn Kathir

Allah says in surah al-Tawbah:

وَالسَّابِقُونَ الْأَوَّلُونَ مِنَ الْمُهَاجِرِينَ وَالْأَنصَارِ وَالَّذِينَ اتَّبَعُوهُم بِإِحْسَانٍ رَّضِيَ اللَّـهُ عَنْهُمْ وَرَضُوا عَنْهُ وَأَعَدَّ لَهُمْ جَنَّاتٍ تَجْرِي تَحْتَهَا الْأَنْهَارُ خَالِدِينَ فِيهَا أَبَدًا ۚ ذَٰلِكَ الْفَوْزُ الْعَظِيمُ

And the first forerunners among the Muhajireen and the Ansar and those who followed them in goodness – Allah is pleased with them and they are pleased with Him, and He has prepared for them gardens beneath which rivers flow, wherein they will abide forever. That is the great attainment. [9:100]

The great mufassir al-Haafidh Ismaa’eel ibn Kathir concluded his commentary on this ayah by writing:

فقد أخبر الله العظيم أنه قد رضي عن السابقين الأولين من المهاجرين والأنصار والذين اتبعوهم بإحسان : فيا ويل من أبغضهم أو سبهم أو أبغض أو سب بعضهم ، ولا سيما سيد الصحابة بعد الرسول وخيرهم وأفضلهم ، أعني الصديق الأكبر والخليفة الأعظم أبا بكر بن أبي قحافة ، رضي الله عنه ، فإن الطائفة المخذولة من الرافضة يعادون أفضل الصحابة ويبغضونهم ويسبونهم ، عياذا بالله من ذلك . وهذا يدل على أن عقولهم معكوسة ، وقلوبهم منكوسة ، فأين هؤلاء من الإيمان بالقرآن ، إذ يسبون من رضي الله عنهم ؟ وأما أهل السنة فإنهم يترضون عمن رضي الله عنه ، ويسبون من سبه الله ورسوله ، ويوالون من يوالي الله ، ويعادون من يعادي الله ، وهم متبعون لا مبتدعون ، ويقتدون ولا يبتدون ولهذا هم حزب الله المفلحون وعباده المؤمنون . ـ

Allah the Magnificent has informed us that He is well-pleased with those forerunners in faith among the Muhajiroon and the Ansar and those who followed them in goodness. So then woe to anyone who hates them or insults them, and to anyone who hates or insults any one of them, especially if it is regarding the leader of the Sahabah after the Messenger, the best of them and the most virtuous of them. I am of course referring to the most truthful one and the greatest Khalifah:Abu Bakr ibn Abi Quhaafah – may Allah be pleased with him. Continue reading

Advertisements

The Forerunners in Faith: Tafsir al-Baghawi

Towards the end of surah al-Tawbah, Allah says:

وَالسَّابِقُونَ الْأَوَّلُونَ مِنَ الْمُهَاجِرِينَ وَالْأَنصَارِ وَالَّذِينَ اتَّبَعُوهُم بِإِحْسَانٍ رَّضِيَ اللَّـهُ عَنْهُمْ وَرَضُوا عَنْهُ وَأَعَدَّ لَهُمْ جَنَّاتٍ تَجْرِي تَحْتَهَا الْأَنْهَارُ خَالِدِينَ فِيهَا أَبَدًا ۚ ذَٰلِكَ الْفَوْزُ الْعَظِيمُ

And the first forerunners among the Muhajireen and the Ansar and those who followed them with good conduct – Allah is pleased with them and they are pleased with Him, and He has prepared for them gardens beneath which rivers flow, wherein they will abide forever. That is the great attainment. [9:100]

In his famous book of tafsir, Imam al-Baghawi wrote the following commentary on this ayah:

واختلفوا في السابقين الأولين ، قال سعيد بن المسيب ، وقتادة ، وابن سيرين وجماعة : هم الذين صلوا إلى القبلتين . وقال عطاء بن أبي رباح : هم أهل بدر . وقال الشعبي : هم الذين شهدوا بيعة الرضوان ، وكانت بيعة الرضوان بالحديبية . ـ

The salaf differed as to who was intended by the “first forerunners”.

Sa’eed ibn al-Musayyib, Qatadah, ibn Sireen and a group of others said: They were those who prayed toward both qiblahs.

‘Ataa’ ibn Abi Rabaah said: They were the people who fought at Badr.

al-Sha’bi said: They were those who were present for the pledge of al-Ridwan, which took place at al-Hudaybiyah. Continue reading

How the Sahabah Memorized the Qur’an: Sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr

Sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr received and responded to the following question:

يقول: هل تطبيق طريقة الصَّحابة -رضوان الله عليهم- في حفظ القرآن بأن نحفظ عشر آيات ولا نتجاوزها إلا بعد فهمها ومعرفة تفسيرها جائزٌ لنا؟ وما رأيُكُم فيمن يقول إنَّ هذا بدعة؟ ـ

Question: Is it really possible for us to put the Sahabah’s method of Qur’an memorization into practice – that we would memorize ten ayaat and not go beyond that until we had understood them and come to know their explanation? And what is your opinion about somebody who says that this is an innovation?

إذا كان هذا بدعة فما السُّنَّة؟! إذا كان صنيع الصَّحابة بدعة فمن يقوم بالسُّنَّة بعدهم؟ على كلِّ حال هذه وسائل للتَّحصيل كلٌّ يفعل ما يُناسبُهُ وكل ما كان العمل أقرب إلى عمل الصَّحابة وفهم الصَّحابة كان إلى الصَّواب أقرب وهذه طريقة، طريقة الصَّحابة

Response: If that is an innovation then what is the sunnah?! If the practice of the Sahabah is an innovation then who was it that established and enacted the sunnah after them? In any case, every person should use whichever methods suit him to achieve his objective, but the closer his method is to practice and understanding of the Sahabah and the closer it is to being correct, and this method was the method of the Sahabah.

لو أنَّ شخصاً ممَّن لديه الحافظة القويَّة وقال عشر آيات أحفظُها في خمس دقائق فماذا أفعل في بقيَّة الوقت؟ نقول: أمامك عمل في بقيَّة الوقت هي ليست مُجرَّد حفظ إنَّما هو فهم ومُراجعة لأقوال أهل العلم وتعلُّم هذه الآيات العشر من جميع الوُجُوه والعمل بهذه الآيات العشر، لا شك أنَّ من يعمل هذا في كل يوم يحفظ عشر آيات ويراجع عليها التَّفاسير ويعمل بمُقتضاها فيها مشغلة وفيها ما يقطعُ الوقت،

A person with a good memory might say, “I can memorize ten ayaat in five minutes, so then what should I do with the rest of my time?” We would respond by saying: You have work awaiting you in the rest of your time. It is not just memorization that you should focus on; rather there is understanding it, examining the statements of the scholars, learning all aspects of these ten ayaat, and acting in accordance with these ten ayaat. If a person were to do this every day, to memorize ten ayaat, look through their various explanations, and put them into practice, there is no doubt that he would remain busy and perhaps even run out of time. Continue reading

Why Study the Sayings of the Salaf?: Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, wrote the following beneficial note:

ما فائدة الآثار الواردة عن السلف وعندنا القرآن والسنة ؟ ـ
What is the Benefit of the Transmitted Saying of the Salaf when We Already Have the Qur’an and the Sunnah?

ـ ◇سؤال : ما فائدة الآثار الواردة عن السلف وعندنا القرآن والسنة ؟ ـ

Question: What is the benefit of the transmitted sayings of the salaf when we already have the Qur’an and the Sunnah?

ـ ◇الجواب : الآثار الواردة على السلف على أنواع؛ ـ

Response: There are a number of different types of the transmitted sayings of the salaf:

ـ #النوع_الأول : آثار موقوفة أو مقطوعة ولها حكم الرفع، يعني يأتي قول صحابي أو أثر عن تابعي له حكم الحديث المرفوع، فهذا حكمه حكم الحديث المروي. وجملة كثيرة من الأحاديث النبوية نقلت على هذه الصورة. فالاهتمام بالآثار فيه حفظ جملة كثيرة قد تكون ثلث أو ربع أو خمس الأحاديث فيها، والله اعلم. ـ

1) Mawqoof or Maqtoo’ narrations that take a Marfoo’ ruling – meaning that there is the saying of a Companion or the saying of a Tabi’ee which takes the ruling of a Marfoo’ hadith, so it is treated in the same way as a saying attributed to the Prophet. In fact, a large number of Prophetic hadith narrations have been conveyed in this manner. So by giving attention and importance to these sayings we preserve a large body of hadith narrations, maybe even as big as a third or a fourth or a fifth of them, and Allah knows best. Continue reading

Different Categories of Tafsir from the Companions: Sheikh Saalih Aal al-Sheikh

Sheikh Saalih Aal al-Sheikh mentioned the following points in one of his lectures on the fundamentals of Qur’anic explanation:

 ــ 9 – أنواع تفاسير الصحابة
Part 9: Different Categories of Tafsir from the Companions

الصحابة في تفاسيرهم على أنحاء : الناحية الأولى : أن يُجْمِعُوا على تفسير ، فإذا أجمعوا على تفسير لم يَحِلَّ لأحد ممن بعدهم أن يخالفهم في التفسير ، لِمَ ؟ ـ

The Qur’anic explanations of the Companions come in a few different ways.

The first way: that they were united in one explanation. So if they were unanimous in one explanation, then it is not permissible for anyone who came after them to put forth a different explanation that conflicts with or contradicts that one. Why is that?

لأنه لا يمكن أن يُحْجَبُ الصواب في التفسير عن الصحابة – رضوان الله عليهم أجمعين – ثم يدركه من بعدهم ، لأن العلم بالقرآن لابد أن يكون موجودًا في كل طبقة من طبقات الأمة ، فإذا أجمع الصحابة – رضوان الله عليهم أجمعين – على تفسير آية ، ثم حدث خلاف بعد ذلك في زمن التابعين أو بعد ذلك ، فنعلم أنه خلاف بعد انعقاد الإجماع ، ومعنى هذا الخلاف أن هذا القول إذا قلنا بصوابه فإنه يعني أن الصحابة – رضوان الله عليهم أجمعين – لم يعرفوا هذا القول ، ومعنى ذلك أن جملة الصحابة – رضوان الله عليهم أجمعين -لم يدركوا التفسير الصحيح لهذه الآية . ـ

That is because it is not possible that the correct explanation was hidden from the Companions but then someone who came after them was able to apprehend it, for knowledge of the Qur’an must be present in every generation of this Ummah. So if the Companions were in agreement about the explanation of an ayah, but then some differing as to the correct understanding of that ayah occurred later during the time of the Taabi’oon or after that, then know that this is a conflicting position after unanimous agreement had already been established. If we were to say that the more recently introduced position which conflicts with the earlier consensus was accurate, then that would mean that the Companions did not know this position. And that would mean that none of the Companions were able to grasp the correct explanation of this ayah. Continue reading

Who Memorized the Qur’an During the Lifetime of the Prophet: Tafsir ibn Kathir

al-Haafidh ibn Kathir mentioned the following in the introduction to his tafsir as the first part of his section entitled “The Gathering of the Qur’an” which focused on the preservation and collection of the Qur’an:

 ثبت في الصحيحين عن أنس قال : جمع القرآن على عهد النبي صلى الله عليه وسلم أربعة ، كلهم من الأنصار ؛ أبي بن كعب ، ومعاذ بن جبل ، وزيد بن ثابت ، وأبو زيد . فقيل له : من أبو زيد ؟ قال : أحد عمومتي . وفي لفظ للبخاري عن أنس قال : مات النبي صلى الله عليه وسلم ولم يجمع القرآن غير أربعة ؛ أبو الدرداء ، ومعاذ بن جبل ، وزيد بن ثابت ، وأبو زيد ، ونحن ورثناه . ـ

It is well-established in both al-Bukhari and Muslim that Anas said, “Those who memorized the Qur’an during the lifetime of the Prophet (ﷺ) were four, all of whom were Ansaar: Ubay ibn Ka’b, Mu’aadh ibn Jabal, Zayd ibn Thaabit, and Abu Zayd.” Someone asked, “Who is Abu Zayd?” Anas answered, “One of my uncles.”

And in the wording that comes in al-Bukhari, Anas said, “The Prophet (ﷺ) died and no one else had memorized the Qur’an except for these four: Abu al-Dardaa’, Mu’aadh ibn Jabal, Zayd ibn Thaabit, and Abu Zayd, and then we took it from them.”

قلت : أبو زيد هذا ليس بمشهور ؛ لأنه مات قديما ، وقد ذكروه في أهل بدر ، وقال بعضهم : سعيد بن عبيد . ومعنى قول أنس : ولم يجمع القرآن . يعني من الأنصار سوى هؤلاء ، وإلا فمن المهاجرين جماعة كانوا يجمعون القرآن كالصديق ، وابن مسعود ، وسالم مولى أبي حذيفة وغيرهم . ـ

I [ibn Kathir] say: This Abu Zayd was not someone well-known because he died early, and he has been mentioned among those who were present for the Battle of Badr. And some said that he was Sa’eed ibn ‘Ubayd.

And the meaning of Anas’ statement, “no one else had memorized the Qur’an” is that none of the Ansaar besides these four had memorized the Qur’an. Otherwise, there were a number of the Muhaajiroon who had memorized the Qur’an, such as Abu Bakr, ibn Mas’ood, Saalim Mawla Abi Hudhaifah and others. Continue reading

“Allah commanded me to recite to you”: Sharh al-Nawawi

It is reported in both al-Bukhari and Muslim on the authority of Qatadah that Anas ibn Malik said:

عَنْ أَنَسِ بْنِ مَالِكٍ، أَنَّ رَسُولَ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم قَالَ لأُبَىٍّ ‏”‏ إِنَّ اللَّهَ أَمَرَنِي أَنْ أَقْرَأَ عَلَيْكَ ‏”‏ ‏.‏ قَالَ آللَّهُ سَمَّانِي لَكَ قَالَ ‏”‏ اللَّهُ سَمَّاكَ لِي ‏”‏ ‏.‏ قَالَ فَجَعَلَ أُبَىٌّ يَبْكِي ‏.‏

The Prophet said to Ubay, “Allah has commanded me to recite to you.” Ubay said, “Did Allah mention me by name to you?” The Prophet replied, “Allah mentioned you by name to me.” Anas said: That caused Ubay to cry.

[Muslim #799]

And in the narration of al-Bukhari, there is an addition to the end of the hadith from one of the subnarrators:

قَالَ قَتَادَةُ فَأُنْبِئْتُ أَنَّهُ قَرَأَ عَلَيْهِ ‏{‏لَمْ يَكُنِ الَّذِينَ كَفَرُوا مِنْ أَهْلِ الْكِتَابِ‏}

Qatadah said: I was told that the Prophet recited surah al-Bayyinah (97) to him.

[al-Bukhari #4960]

In his commentary on Saheeh Muslim, Imam Abu Zakariyyah Yahya al-Nawawi mentioned the following commentary on this hadith:

وفي الحديث فوائد كثيرة . منها : استحباب قراءة القرآن على الحذاق فيه وأهل العلم به والفضل ، وإن كان القارئ أفضل من المقروء عليه ، ومنها : المنقبة الشريفة لأبي بقراءة النبي – صلى الله عليه وسلم – عليه ، ولا يعلم أحد من الناس شاركه في هذا ، ومنها : منقبة أخرى له بذكر الله تعالى له ، ونصه عليه في هذه المنزلة الرفيعة ، ومنها : البكاء للسرور والفرح مما يبشر الإنسان به ويعطاه من معالي الأمور . ـ

There are a number of benefits to be found in this hadith.

One benefit is the encouragement to recite the Qur’an to someone who is skilled in it, a person of knowledge and virtue. That is the case even if the one reciting is more virtuous than the one to whom he is reciting. Continue reading

Did the Prophet make Tafsir of the Qur’an as it was Being Revealed?: Sheikh Saalih Aal al-Sheikh

At the end of a lecture entitled, “The Themes of the Different Surahs and the Effects of that on Understanding Tafsir“, sheikh Saalih Aal al-Sheikh was asked the following question:

هل نزل القرآن وفسّره الرسول صلى الله عليه وسلم. ـ

Question: Did the Messenger (ﷺ) explain the Qur’an as it was being revealed?

النبي صلى الله عليه وسلم لم يفسر القرآن كله، وإنما فسر آيات قليلة، لما؟ لأنّ التفسير يتبع الحاجة، يُفسر بمعنى يبين المعاني، لمن لا يفهم المعاني، والقرآن نزل بلسان عربي مبين، فقهته العرب فهمت الآي، فهمته الصحابة، إلا في بعض الآيات لم تفهم ففسرها النبي صلى الله عليه وسلم فالمنقول من تفسيره عليه الصلاة والسلام قليل، تفسير الصحابة أكثر من تفسير النبي صلى الله عليه وسلم، لما؟ لأنّ الصحابة نقلوا للتابعين، والتابعون أقلّ علما بالقرآن من الصحابة لا من جهة اللغة، ولا من جهة أسباب النزول، ولا من جهة معرفة علوم القرآن، والعلوم المختلفة التي دار عليها القرآن، ولا من جهة السيرة، والتاريخ وأحوال العرب والجاهلية، إلى آخره، ففسروا القرآن أكثر، تفسيرهم أكثر، التابعون تفسيرهم لمن بعدهم أكثر من تفسير الصحابة لشدة الحاجة، هكذا إلى زمن التأليف والتصنيف كثرت التفاسير رغبة في أن يفهم الناس القرآن ويقبلوا عليه. ـ

Response: The Prophet (ﷺ) did not explain the entire Qur’an; he only explained a limited number of ayaat. Why? That is because making tafsir arises from a need to explain the meanings to those who do not understand them. But the Qur’an was revealed in the clear Arabic language, so the Arabs understood it, they understood its ayaat. The Sahabah understood it except in the cases of some ayaat which they did not understand, and so then the Prophet (ﷺ) would explain it. Continue reading

Five Distinguishing Features of the Tafsir of the Companions: Sheikh Saalih Aal al-Sheikh

In one section of a lecture entitled, “Introduction to the Fundamentals of al-Tafsir“, sheikh Saalih Aal al-Sheikh mentioned the following points:

ـ 8 – ما تميزت به تفاسير الصحابة ـ
8. What Distinguishes the Companions’ Explanations of the Qur’an?

تميزت تفاسير الصحابة بأمور منها : ـ

There are a number of things which set the Companions’ explanations of the Qur’an apart from that of others. These include:

ـ 1- أنها تفاسير من عَلِمُوا القرآن ، وعَلِمُوا السُّنَّة لأنهم شهدوا التنــزيل ، ويعلمون سنة النبي وهديه – عليه الصلاة والسلام -. ـ

1. Theirs were explanations from those who knew the Qur’an and knew the Sunnah, for they have been witness to the revelation and has learned the Sunnah and guidance of the Prophet (ﷺ).

ـ 2- الميزة الثانية : أنها تفاسير من شاهد التنــزيل وعلم أسباب النــزول ، وقد قال شيخ الإسلام ابن تيمية في معرض كلام له ، ” العلم بالسبب يورث العلم بالمسبَّب ” ([37]) يعني إذا عَلِمْتَ سبب الشيءِ عَرَفْتَ المعنى ، عرفت توجيه الكلام ، عرفت المراد منه ، فعلمهم بأسباب النــزول ومشاهدتهم لأسباب النــزول يحعل تفاسيرهم في الغاية ، لأنهم شاهدوا وعلموا فلن يفسروا القرآن بشيء يخالف أسباب النــزول ، أو يخالف سنة النبي – عليه الصلاة والسلام – . ـ

2. The second distinguishing feature is that their explanations were explanations coming from those who had witnessed the revelation and knew the circumstantial reasons for the revelation (asbaab al-nuzool). In the midst of discussing this topic, sheikh al-Islaam ibn Taymiyah said, “Knowledge of the circumstantial reason behind the revelation produces knowledge of the underlying reason for the revelation,” meaning that if you learn the causal factors behind something that you will realize the meanings, know who is being addressed, and understand what is meant behind it all. So knowledge of the circumstantial reasons for revelation and having been witnesses to these reasons places their explanations in a high station. For they witnessed the revelation and had knowledge of it, so they would never explain the any part of the Qur’an with something that contradicted the reasons for why it was revealed or with anything that contradicted the Prophet’s Sunnah (ﷺ). Continue reading

How the Sahabah Used to Divide the Qur’an: Tafsir ibn Kathir

al-Haafidh Ismaa’eel ibn Kathir began his tafsir of surah Qaaf (50) with the following discussion of how many of the Sahabah used to divide their nightly recitation of the Qur’an:

وهذه السورة هي أول الحزب المفصل على الصحيح ، وقيل : من الحجرات . وأما ما يقوله العامة : إنه من ( عم ) فلا أصل له ، ولم يقله أحد من العلماء المعتبرين فيما نعلم . والدليل على أن هذه السورة هي أول المفصل ما رواه أبو داود في سننه ، باب ” تحزيب القرآن ” ثم قال : حدثنا مسدد ، حدثنا قران بن تمام ، ( ح ) وحدثنا عبد الله بن سعيد أبو سعيد الأشج ، حدثنا أبو خالد سليمان بن حبان – وهذا لفظه – عن عبد الله بن عبد الرحمن بن يعلى ، عن عثمان بن عبد الله بن أوس ، عن جده – قال عبد الله بن سعيد : حدثنيه أوس بن حذيفة – ثم اتفقا . قال : قدمنا على رسول الله – صلى الله عليه وسلم – في وفد ثقيف ، قال : فنزلت الأحلاف على المغيرة بن شعبة ، وأنزل رسول الله – صلى الله عليه وسلم – بني مالك في قبة له – قال مسدد : وكان في الوفد الذين قدموا على رسول الله – صلى الله عليه وسلم – من ثقيف ، قال : كان رسول الله [ – صلى الله عليه وسلم – ] كل ليلة يأتينا بعد العشاء يحدثنا – قال أبو سعيد : قائما على رجليه حتى يراوح بين رجليه من طول القيام – فأكثر ما يحدثنا ما لقي من قومه قريش ، ثم يقول : لا سواء وكنا مستضعفين مستذلين – قال مسدد : بمكة – فلما خرجنا إلى المدينة كانت سجال الحرب بيننا وبينهم ، ندال عليهم ويدالون علينا . فلما كانت ليلة أبطأ عن الوقت الذي كان يأتينا فيه ، فقلنا : لقد أبطأت عنا الليلة ! قال : ” إنه طرأ علي حزبي من القرآن ، فكرهت أن أجيء حتى أتمه ” . قال أوس : سألت أصحاب رسول الله – صلى الله عليه وسلم – : كيف تحزبون القرآن ؟ فقالوا : ثلاث ، وخمس ، وسبع ، وتسع ، وإحدى عشرة ، وثلاث عشرة ، وحزب المفصل وحده . ـ

This surah [surah Qaaf] is the first surah of the mufassal section of the Qur’an according to the correct opinion, though some say surah al-Hujurat is.

As for what some of the common folk say, that the mufassal section begins from Juz’ ‘Amma’, there is no basis for this and not a single scholar of repute has voiced this position as far as I know.

The proof that surah Qaaf is the beginning of the mufassal section is what Abu Dawud transmitted in his Sunnah collection, under the chapter of “The Division of the Qur’an”. He said:

… Aws ibn Hudhaifah said: We came upon the Messenger of Allah (ﷺ) in a delegation of Thaqif. The signatories of the pact came to al-Mughirah ibn Shu’bah as his guests. The Messenger of Allah (ﷺ) made Banu-Malik stay in a tent of his.

Musaddad – who was in the delegation of Thaqif which came to the Messenger of Allah (ﷺ) – said: The Prophet used to visit and talk with us every day after the night prayer. Continue reading