Ibn Mas’ood and Surahs al-Falaq and al-Nas

In efforts to spread doubts about the preservation of the Qur’an, some will cite reports that ‘Abdullah ibn Mas’ood did not consider Surahs al-Falaq [113] and al-Nas [114] – collectively known as the Mu’awidhatayn – to be part of the Qur’an. This is an issue which has been covered extensively by Islamic scholarship, including recently in a study devoted to this very topic by Dr. Waleed Muhammad al-Kandari (Director of the Tafsir and Hadith department in Kuwait University’s College of Sharee’ah) and Dr. Mubarak Sayf al-Hajiri (Instructor in the Graduate School and College of Sharee’ah at Kuwait University). In this work, the authors first compiled and examined all of the transmitted narrations on this topic, waded through the different statements of major scholars on this issue, and then summarized their findings. What follows is a translation of the last part of their discussion and their conclusions section:

وقال ابن كثير : “وهذا مشهور عند كثير من القراء والفقهاء : أن ابن مسعود كان لا يكتب المعوذتين في مصحفه ، فلعله لم يسمعهما من النبي صلى الله عليه وسلم ، ولم يتواتر عنده ، ثم لعله قد رجع عن قوله ذلك إلى قول الجماعة ، فإن الصحابة ، رضي الله عنهم ، كتبوهما في المصاحف الأئمة ، ونفذوها إلى سائر الآفاق كذلك ، ولله الحمد والمنة .”ـ

Ibn Kathir said:

This is something well-known among many of the reciters and scholars of fiqh, that ibn Mas’ood did not used to write the Mu’awidatayn (surahal-Falaq and al-Nas) in his mushaf. Perhaps this was because he did not learn them directly from the Prophet and they were not relayed to him at a level that he found sufficient for affirming them to be Qur’an. Then it seems that later he retracted this stance of his and agreed with the general opinion, for the Sahabah wrote both of these surahs in the ‘Uthmani Mushafs and sent them off to the different cities with those two surahs, and Allah is deserving of all praise.

وتعرض ابن حجر بهذه المسألة بكلام حسن ، نذكر بتمامه ، قال ابن حجر : وقد تأول القاضي أبو بكر الباقلاني في كتاب الانتصار وتبعه عياض وغيره ما حكى عن بن مسعود فقال لم ينكر بن مسعود كونهما من القرآن وإنما أنكر اثباتهما في المصحف فإنه كان يرى أن لا يكتب في المصحف شيئا الا إن كان النبي صلى الله عليه و سلم أذن في كتابته فيه وكأنه لم يبلغه الإذن في ذلك قال فهذا تأويل منه وليس جحدا لكونهما قرآنا وهو تأويل حسن إلا أن الرواية الصحيحة الصريحة التي ذكرتها تدفع ذلك حيث جاء فيها ويقول أنهما ليستا من كتاب الله نعم يمكن حمل لفظ كتاب الله على المصحف فيتمشى التأويل المذكور وقال غير القاضي لم يكن اختلاف بن مسعود مع غيره في قرآنيتهما وإنما كان في صفة من صفاتهما انتهى وغاية ما في هذا أنه أبهم ما بينه القاضي ومن تأمل سياق الطرق التي أوردتها للحديث استبعد هذا الجمع وأما قول النووي في شرح المهذب أجمع المسلمون على أن المعوذتين والفاتحة من القرآن وأن من جحد منهما شيئا كفر وما نقل عن بن مسعود باطل ليس بصحيح ففيه نظر وقد سبقه لنحو ذلك أبو محمد بن حزم فقال في أوائل المحلي ما نقل عن بن مسعود من إنكار قرآنيه المعوذتين فهو كذب باطل وكذا قال الفخر الرازي في أوائل تفسيره الأغلب على الظن أن هذا النقل عن بن مسعود كذب باطل والطعن في الروايات الصحيحة بغير مستند لا يقبل بل الرواية صحيحة والتأويل محتمل والإجماع الذي نقله إن أراد شموله لكل عصر فهو مخدوش وإن أراد استقراره فهو مقبول وقد قال بن الصباغ في الكلام على مانعي الزكاة وإنما قاتلهم أبو بكر على منع الزكاة ولم يقل إنهم كفروا بذلك وإنما لم يكفروا لأن الإجماع لم يكن استقر قال ونحن الآن نكفر من جحدها قال وكذلك ما نقل عن بن مسعود في المعوذتين يعني أنه لم يثبت عنده القطع بذلك ثم حصل الاتفاق بعد ذلك وقد استشكل هذا الموضع الفخر الرازي فقال إن قلنا إن كونهما من القرآن كان متواترا في عصر بن مسعود لزم تكفير من أنكرهما وأن قلنا إن كونهما من القرآن كان لم يتواتر في عصر بن مسعود لزم أن بعض القرآن لم يتواتر قال وهذه عقدة صعبة وأجيب باحتمال أنه كان متواترا في عصر بن مسعود لكن لم يتواتر عند بن مسعود فانحلت العقدة بعون الله تعالى ـ

Ibn Hajr took up this issue in such a nice way that we shall mention his entire text. Ibn Hajr wrote:

In his book al-Intisar, al-Qadhi Abu Bakr al-Baqilani interpreted the narrations regarding ibn Mas’ood – and his interpretation was also taken up by ‘Iyaadh and others – by saying: Continue reading

The Prophet Muhammad was Sent to All Mankind: Tafsir ibn Kathir

Allah says in surah Aal ‘Imran:

فَإِنْ حَاجُّوكَ فَقُلْ أَسْلَمْتُ وَجْهِيَ لِلَّـهِ وَمَنِ اتَّبَعَنِ ۗ وَقُل لِّلَّذِينَ أُوتُوا الْكِتَابَ وَالْأُمِّيِّينَ أَأَسْلَمْتُمْ ۚ فَإِنْ أَسْلَمُوا فَقَدِ اهْتَدَوا ۖ وَّإِن تَوَلَّوْا فَإِنَّمَا عَلَيْكَ الْبَلَاغُ ۗ وَاللَّـهُ بَصِيرٌ بِالْعِبَادِ

So if they argue with you, say, “I have submitted myself to Allah, and so have those who follow me.” And say to those who were given the Scripture and to the unlearned, “Have you submitted yourselves?” And if they submit, they are rightly guided; but if they turn away – then only notification is required of you. And Allah is Seeing of His servants. [3:20]

Commenting on this in his book of tafsir, al-haafidh ibn Kathir wrote:

قال تعالى : ( فإن حاجوك ) أي : جادلوك في التوحيد ( فقل أسلمت وجهي لله ومن اتبعن ) أي : فقل أخلصت عبادتي لله وحده ، لا شريك له ولا ند [ له ] ولا ولد ولا صاحبة له ( ومن اتبعن ) على ديني ، يقول كمقالتي ، كما قال تعالى : ( قل هذه سبيلي أدعو إلى الله على بصيرة أنا ومن اتبعني [ وسبحان الله وما أنا من المشركين ] ) [ يوسف : 108 ] . ـ

Allah said:

فَإِنْ حَاجُّوكَ

So if they argue with you …

i.e. if they argue with you regarding Allah’s sole right to be worshiped

فَقُلْ أَسْلَمْتُ وَجْهِيَ لِلَّـهِ وَمَنِ اتَّبَعَنِ

… then say, “I have submitted myself to Allah, and so have those who follow me.”

i.e. then say, “I have made my worship exclusively for Allah alone, without making any partner, counterpart, offspring, or spouse for Him

وَمَنِ اتَّبَعَنِ

“… and so have those who follow me.”

i.e. follow me in my religion – they will also say the same thing. Continue reading

How the Prophet Lived with His Wives: Tafsir ibn Kathir

In the midst of legal rulings related to marriage in surah al-Nisaa’, Allah commands the believing to treat their wives well by saying:

وَعَاشِرُوهُنَّ بِالْمَعْرُوفِ

… and live with them honorably … [4:19]

al-Haafidh Ismaa’eel ibn Kathir wrote a brief but beautiful commentary on this phrase in his tafsir:

وَقَوْلُهُ : ( وَعَاشِرُوهُنَّ بِالْمَعْرُوفِ ) أَيْ : طَيِّبُوا أَقْوَالَكُمْ لَهُنَّ ، وَحَسِّنُوا أَفْعَالَكُمْ وَهَيْئَاتِكُمْ بِحَسَبِ قُدْرَتِكُمْ ، كَمَا تُحِبُّ ذَلِكَ مِنْهَا ، فَافْعَلْ أَنْتَ بِهَا مِثْلَهُ ، كَمَا قَالَ تَعَالَى : ( وَلَهُنَّ مِثْلُ الَّذِي عَلَيْهِنَّ بِالْمَعْرُوفِ ) [ الْبَقَرَةِ : 228 ] وَقَالَ رَسُولُ اللَّهِ صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ : ” خَيْرُكُمْ خَيْرُكُمْ لِأَهْلِهِ ، وَأَنَا خَيْرُكُمْ لِأَهْلِي ” وَكَانَ مِنْ أَخْلَاقِهِ صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ أَنَّهُ جَمِيلُ الْعِشْرَةِ دَائِمُ الْبِشْرِ ، يُدَاعِبُ أَهْلَهُ ، وَيَتَلَطَّفُ بِهِمْ ، ويُوسِعُهُمْ نَفَقَتَهُ ، وَيُضَاحِكُ نِسَاءَهُ ، حَتَّى إِنَّهُ كَانَ يُسَابِقُ عَائِشَةَ أُمَّ الْمُؤْمِنِينَ يَتَوَدَّدُ إِلَيْهَا بِذَلِكَ . قَالَتْ : سَابَقَنِي رَسُولُ اللَّهِ صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ فَسَبَقْتُهُ ، وَذَلِكَ قَبْلَ أَنْ أَحْمِلَ اللَّحْمَ ، ثُمَّ سَابَقْتُهُ بَعْدَ مَا حَمَلْتُ اللَّحْمَ فَسَبَقَنِي ، فَقَالَ : ” هَذِهِ بِتِلْكَ ” وَيَجْتَمِعُ نِسَاؤُهُ كُلَّ لَيْلَةٍ فِي بَيْتِ الَّتِي يَبِيتُ عِنْدَهَا رَسُولُ اللَّهِ صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ ، فَيَأْكُلُ مَعَهُنَّ الْعَشَاءَ فِي بَعْضِ الْأَحْيَانِ ، ثُمَّ تَنْصَرِفُ كُلُّ وَاحِدَةٍ إِلَى مَنْزِلِهَا . وَكَانَ يَنَامُ مَعَ الْمَرْأَةِ مِنْ نِسَائِهِ فِي شِعَارٍ وَاحِدٍ ، يَضَعُ عَنْ كَتِفَيْهِ الرِّدَاءَ وَيَنَامُ بِالْإِزَارِ ، وَكَانَ إِذَا صَلَّى الْعِشَاءَ يَدْخُلُ مَنْزِلَهُ يَسْمُرُ مَعَ أَهْلِهِ قَلِيلًا قَبْلَ أَنْ يَنَامَ ، يُؤَانِسُهُمْ بِذَلِكَ صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ وَقَدْ قَالَ اللَّهُ تَعَالَى : ( لَقَدْ كَانَ لَكُمْ فِي رَسُولِ اللَّهِ أُسْوَةٌ حَسَنَةٌ ) [ الْأَحْزَابِ : 21 ] . وَأَحْكَامُ عِشْرَةِ النِّسَاءِ وَمَا يَتَعَلَّقُ بِتَفْصِيلِ ذَلِكَ مَوْضِعُهُ كِتَابُ ” الْأَحْكَامِ ” ، وَلِلَّهِ الْحَمْدُ . ـ

Allah’s statement:

وَعَاشِرُوهُنَّ بِالْمَعْرُوفِ

… and live with them honorably …

that is: beautify your speech, actions and manners towards them to the best of your ability. Just as you would like for them to do that towards you, then do that towards them. This is as Allah said:

وَلَهُنَّ مِثْلُ الَّذِي عَلَيْهِنَّ بِالْمَعْرُوفِ

… and women have rights over their husbands similar to the rights their husbands have over them … [2:228]

and Allah’s Messenger said: Continue reading

Allah Promises You Forgiveness and Bounty: Tafsir al-Tabari & ibn Kathir

Allah says in surah al-Baqarah:

الشَّيْطَانُ يَعِدُكُمُ الْفَقْرَ وَيَأْمُرُكُم بِالْفَحْشَاءِ ۖ وَاللَّـهُ يَعِدُكُم مَّغْفِرَةً مِّنْهُ وَفَضْلًا ۗ وَاللَّـهُ وَاسِعٌ عَلِيمٌ

The Shaytaan promise you poverty and commands you to commit immorality, but Allah promises you forgiveness from Him and bounty. And Allah is Generous and All-Knowing [2:268]

The famous mufassir Abu Ja’far Muhammad ibn Jarir al-Tabari opened his tafsir of this ayah by writing:

قال أبو جعفر: يعني بذلك تعالى ذكره: ” الشيطان يعدكم “، أيها الناس- بالصدقة وأدائكم الزكاة الواجبة عليكم في أموالكم (85) – أن تفتقروا=” ويأمركم بالفحشاء “، يعني: ويأمركم بمعاصي الله عز وجل، وترك طاعته= (86) ” والله يعدكم مغفرة منه “ (87) يعني أن الله عز وجل يعدكم أيها المؤمنون، أن يستر عليكم فحشاءكم، بصفحه لكم عن عقوبتكم عليها، فيغفر لكم ذنوبكم بالصدقة التي تتصدقون=” وفضلا “ يعني: ويعدكم أن يخلف عليكم من صدقتكم، فيتفضل عليكم من عطاياه ويسبغ عليكم في أرزاقكم.ـ

I, Abu Ja’far, say: What Allah means here is:

الشَّيْطَانُ يَعِدُكُمُ

the shaytaan promises you …

O mankind, that giving charity and paying the zakah that is required of your wealth will make you poor

وَيَأْمُرُكُم بِالْفَحْشَاءِ

… and commands you to commit immorality

i.e. he commands you to disobey Allah and to stop obeying Him. Continue reading

Major Nifaq and Minor Nifaq in the Qur’an: Tafsir ibn Kathir

In his explanation of the beginning of surah al-Baqarah, the great expert in hadith, history and tafsir al-haafidh Ismaa’eel ibn Kathir transitioned from the ayaat describing the disbelievers to the ayaat describing the munafiqoon by writing:

لما تقدم وصف المؤمنين في صدر السورة بأربع آيات ، ثم عرف حال الكافرين بهاتين الآيتين ، شرع تعالى في بيان حال المنافقين الذين يظهرون الإيمان ويبطنون الكفر ، ولما كان أمرهم يشتبه على كثير من الناس أطنب في ذكرهم بصفات متعددة ، كل منها نفاق ، كما أنزل سورة ” براءة ” فيهم ، وسورة ” المنافقين ” فيهم ، وذكرهم في سورة ” النور ” وغيرها من السور ، تعريفا لأحوالهم لتجتنب ، ويجتنب من تلبس بها. ـ

After beginning with four ayaat describing the believers at the opening of this surah [2:2-5] and then acquainting us with the disbelievers’ condition in these two ayaat [2:6-7], Allah then moves on to explaining the situation of the munafiqoon – those who outwardly display eemaan while inwardly harboring disbelief [2:8-20]. Because of the difficulty that many people have in identifying their condition, Allah goes into detail by mentioning a number of their characteristics, all of which are nifaq. He also sent down surah al-Baraa’ah [09] and surah al-Munafiqoon [63] regarding them, as well as mentioning them in surah al-Nur [24] and elsewhere in order to acquaint us with their ways so that we could avoid their qualities and those who are characterized by them.

النفاق : هو إظهار الخير وإسرار الشر ، وهو أنواع : اعتقادي ، وهو الذي يخلد صاحبه في النار ، وعملي وهو من أكبر الذنوب ، كما سيأتي تفصيله في موضعه ، إن شاء الله تعالى ، وهذا كما قال ابن جريج : المنافق يخالف قوله فعله ، وسره علانيته ، ومدخله مخرجه ، ومشهده مغيبه . ـ

al-Nifaq is: outwardly displaying good while secretly harboring evil. And there are different varieties of nifaq:

there is Nifaq of Creed, which is the type which causes its perpetrator to spend eternity in the Hellfire,

and there is Nifaq of Deed which is one of the gravest sins.

And we shall discuss this in detail in the appropriate place, inshaAllaah.

All of this is just as ibn Jurayj said, “The munafiq‘s words and actions are at odds, his secrets and public face are at odds, his entering and exiting are at odds, and his public life and private life are at odds.” Continue reading

How the Believers Respond to the Qur’an: Tafsir ibn Kathir

Allah says in surah al-Zumar:

اللَّـهُ نَزَّلَ أَحْسَنَ الْحَدِيثِ كِتَابًا مُّتَشَابِهًا مَّثَانِيَ تَقْشَعِرُّ مِنْهُ جُلُودُ الَّذِينَ يَخْشَوْنَ رَبَّهُمْ ثُمَّ تَلِينُ جُلُودُهُمْ وَقُلُوبُهُمْ إِلَىٰ ذِكْرِ اللَّـهِ ۚ ذَٰلِكَ هُدَى اللَّـهِ يَهْدِي بِهِ مَن يَشَاءُ ۚ وَمَن يُضْلِلِ اللَّـهُ فَمَا لَهُ مِنْ هَادٍ

Allah has sent down the best speech: a consistent and reiterating Book. The skins of those who fear their Lord shiver from it, then their skins and hearts soften to the remembrance of Allah. That is Allah’s guidance, through which He guides whom He wills. And whomever Allah leads astray, then there is no one to guide him. [39:23]

In part of his commentary on this ayah, al-Haafidh Ismaa’eel ibn Kathir wrote:

وقوله : { تقشعر منه جلود الذين يخشون ربهم ثم تلين جلودهم وقلوبهم إلى ذكر الله } أي هذه صفة الأبرار ، عند سماع كلام الجبار ، المهيمن العزيز الغفار ، لما يفهمون منه من الوعد والوعيد . والتخويف والتهديد ، تقشعر منه جلودهم من الخشية والخوف ، { ثم تلين جلودهم وقلوبهم إلى ذكر الله } لما يرجون ويؤملون من رحمته ولطفه ، فهم مخالفون لغيرهم من الكفار من وجوه : ـ

Allah’s statement:

تَقْشَعِرُّ مِنْهُ جُلُودُ الَّذِينَ يَخْشَوْنَ رَبَّهُمْ ثُمَّ تَلِينُ جُلُودُهُمْ وَقُلُوبُهُمْ إِلَىٰ ذِكْرِ اللَّـهِ

The skins of those who fear their Lord shiver from it, then their skins and hearts soften to the remembrance of Allah.

this is a characteristic of the righteous ones upon hearing the words of the Almighty, the Preserver, the All-Powerful, Oft-Forgiving. As a result of the promises, threats, and intimidation that they find in the Qur’an, their skins shiver over out reverence and fear.

ثُمَّ تَلِينُ جُلُودُهُمْ وَقُلُوبُهُمْ إِلَىٰ ذِكْرِ اللَّـهِ

then their skins and hearts soften to the remembrance of Allah

due to the mercy and kindness of Allah that they hope and wish for. So they are distinct from from the disbelievers in a number of ways:

أحدها : أن سماع هؤلاء هو تلاوة الآيات ، وسماع أولئك نغمات لأبيات ، من أصوات القينات . ـ

Firstly: The believers listen to the recitation of these ayaat, while those disbelievers listen to the tunes of poetry by female singers. Continue reading

The Muttaqoon do not Persist in Sin: Tafsir ibn Kathir

In part of surah Aal ‘Imraan, Allah describes the muttaqoon with the following characteristic:

وَالَّذِينَ إِذَا فَعَلُوا فَاحِشَةً أَوْ ظَلَمُوا أَنفُسَهُمْ ذَكَرُوا اللَّـهَ فَاسْتَغْفَرُوا لِذُنُوبِهِمْ وَمَن يَغْفِرُ الذُّنُوبَ إِلَّا اللَّـهُ وَلَمْ يُصِرُّوا عَلَىٰ مَا فَعَلُوا وَهُمْ يَعْلَمُونَ

And they are those who, when they commit an immoral act or wrong themselves, they remember Allah and so ask for forgiveness of their sins. And who forgives sins except Allah? And they do not persist in what they were doing while they know. [3:135]

The famous mufassir al-haafidh ibn Kathir explained the final phrase of this ayah by writing:

وقوله : ( وهم يعلمون ) قال مجاهد وعبد الله بن عبيد بن عمير : ( وهم يعلمون ) أن من تاب تاب الله عليه . وهذا كقوله تعالى : ( ألم يعلموا أن الله هو يقبل التوبة عن عباده ) [ التوبة : 104 ] وكقوله ( ومن يعمل سوءا أو يظلم نفسه ثم يستغفر الله يجد الله غفورا رحيما ) [ النساء : 110 ] ونظائر هذا كثيرة جدا

Regarding Allah’s statement

وَهُمْ يَعْلَمُونَ

… while they know

Mujaahid and ‘Abdullah ibn ‘Ubayd ibn ‘Umayr explained this by saying, “While they know that whoever turns in repentance, Allah will turn to him in forgiveness.”

And this is like Allah’s statements: Continue reading

Encouragement and Intimidation in the Qur’an: Tafsir ibn Kathir

Allah concludes surah al-An’aam by saying:

إِنَّ رَبَّكَ سَرِيعُ الْعِقَابِ وَإِنَّهُ لَغَفُورٌ رَّحِيمٌ

Your Lord is certainly swift in punishment, and He is certainly forgiving and merciful. [6:165]

After commenting on the immediate meaning of this ayah, al-haafidh ibn Kathir took this opportunity to highlight a larger stylistic feature of the Qur’an:

وقوله : ( إن ربك سريع العقاب وإنه لغفور رحيم ) ترهيب وترغيب ، أن حسابه وعقابه سريع ممن عصاه وخالف رسله ( وإنه لغفور رحيم ) لمن والاه واتبع رسله فيما جاءوا به من خير وطلب . ـ

This statement contains both incitement through intimidation and incitement through encouragement: that Allah’s reckoning and punishment is swift for those who disobey Him and oppose His messengers

وَإِنَّهُ لَغَفُورٌ رَّحِيمٌ

and He is certainly forgiving and merciful

to those who align themselves with Him and follow His Messenger in the goodness and  that they have brought and what they command.

وكثيرا ما يقرن تعالى في القرآن بين هاتين الصفتين ، كما قال تعالى : وقوله : ( نبئ عبادي أني أنا الغفور الرحيم وأن عذابي هو العذاب الأليم ) [ الحجر : 49 ، 50 ] ، وقوله : ( وإن ربك لذو مغفرة للناس على ظلمهم وإن ربك لشديد العقاب ) [ الرعد : 6 ] وغير ذلك من الآيات المشتملة على الترغيب والترهيب ، فتارة يدعو عباده إليه بالرغبة وصفة الجنة والترغيب فيما لديه ، وتارة يدعوهم إليه بالرهبة وذكر النار وأنكالها وعذابها والقيامة وأهوالها ، وتارة بهذا وبهذا لينجع في كل بحسبه . جعلنا الله ممن أطاعه فيما أمر ، وترك ما عنه نهى وزجر ، وصدقه فيما أخبر ، إنه قريب مجيب سميع الدعاء ، جواد كريم وهاب . ـ

Allah frequently pairs these two qualities and mentions them in conjunction throughout the Qur’an. Take for instance His statement: Continue reading

Two Kinds of People and How to Deal with Them: Tafsir ibn Kathir

Allah issues the following command in surah al-A’raaf:

خُذِ الْعَفْوَ وَأْمُرْ بِالْعُرْفِ وَأَعْرِضْ عَنِ الْجَاهِلِينَ

Take what is given freely, command the good, and turn away from the ignorant. [7:199]

In part of his tafsir of this ayah, al-haafidh Ismaa’eel ibn Kathir mentioned:

وقال بعض العلماء : الناس رجلان : فرجل محسن ، فخذ ما عفا لك من إحسانه ، ولا تكلفه فوق طاقته ولا ما يحرجه . وإما مسيء ، فمره بالمعروف ، فإن تمادى على ضلاله ، واستعصى عليك ، واستمر في جهله ، فأعرض عنه ، فلعل ذلك أن يرد كيده ، كما قال تعالى : ( ادفع بالتي هي أحسن السيئة نحن أعلم بما يصفون وقل رب أعوذ بك من همزات الشياطين وأعوذ بك رب أن يحضرون ) [ المؤمنون : 96 – 98 ]ـ

One of the scholars said:

There are two kinds of people: 1) The first is a good person. Accept the good behavior that he freely shows to you and don’t charge him with anything above his ability or make things difficult for him.

As for 2) the bad person, then enjoin him to do good, but if he continues in his misguided ways and is unresponsive to your attempts, instead persisting in his ignorant behavior, then turn away from him. Perhaps that will foil his schemes, as Allah said: Continue reading

A Living Heart and a Light to Walk by: Tafsir ibn Kathir

Allah strikes the following parable in part of surah al-An’aam:

أَوَمَن كَانَ مَيْتًا فَأَحْيَيْنَاهُ وَجَعَلْنَا لَهُ نُورًا يَمْشِي بِهِ فِي النَّاسِ كَمَن مَّثَلُهُ فِي الظُّلُمَاتِ لَيْسَ بِخَارِجٍ مِّنْهَا ۚ كَذَٰلِكَ زُيِّنَ لِلْكَافِرِينَ مَا كَانُوا يَعْمَلُونَ

And is one who was dead and We gave him life and made a light for him by which to walk among the people like one who is in darknesses, never to emerge from them? Thus what they have been doing has been made pleasing to the disbelievers. [6:122]

In part of his explanation of this ayah, al-haafidh ibn Kathir wrote:

هذا مثل ضربه الله تعالى للمؤمن الذي كان ميتا ، أي : في الضلالة ، هالكا حائرا ، فأحياه الله ، أي : أحيا قلبه بالإيمان ، وهداه له ووفقه لاتباع رسله . ( وجعلنا له نورا يمشي به في الناس ) أي : يهتدي به كيف يسلك ، وكيف يتصرف به . والنور هو : القرآن ، كما رواه العوفي وابن أبي طلحة ، عن ابن عباس . وقال السدي : الإسلام . والكل صحيح . ـ

This is a parable that Allah struck regarding a believer who had been dead – that is, in a state of misguidance, lost and confused – and then Allah gave him life – that is, gave life to his heart through eemaan and guided him and enabled him to follow His messengers.

وَجَعَلْنَا لَهُ نُورًا يَمْشِي بِهِ فِي النَّاسِ

… and made a light for him by which to walk among the people …

i.e. that he is guided by it in terms of how he should act and conduct himself.

The “light” here is the Qur’an, as has been transmitted from ibn ‘Abbaas by way of al-‘Awfi and ibn Abi Talhah, while al-Suddi says it refers to Islam. And both of these explanations are correct. Continue reading