Encouragement to Contemplate the Qur’an: Sheikh bin Baaz

In part of a longer advice regarding the Qur’an, Sheikh ‘Abd al-‘Azeez bin Baaz said:

تدبر القرآن من أوله إلى آخره من الفاتحة وهي أعظم سورة في القرآن وأفضل سورة فيه إلى آخر ما في المصحف قُلْ هُوَ اللَّهُ أَحَدٌ والمعوذتين تدبر القرآن واقرأه بتدبر وتعقل، ورغبة في العمل والفائدة، لا تقرأه بقلب غافل، اقرأه بقلب حاضر بتفهم وبتعقل، واسأل عما أشكل عليك، اسأل أهل العلم عمَّا أشكل عليك مع أن أكثره بحمد الله واضح للعامة والخاصة ممن يعرف اللغة العربية

Contemplate the Qur’an from its beginning to its end, from al-Fatihah [01] – which is the greatest and most virtuous surah in the Qur’an – until the end of the mushaf – that is, surah al-Ikhlaas [112] and the mu’awadhatayn [113 & 114].

Ponder over the Qur’an; read it with reflection and deep thought, as well as with eagerness to act on it and benefit from it. Do not recite it with a heedless heart; recite it with an attentive heart so that you might understand it and think critically about it. Continue reading

Compiling the Qur’an – “How can you do something that the Prophet did not do?”: Ibn Hajr

In part of his Chapter on the virtues of the Qur’an, Imam al-Bukhari brought the famous hadith of Zayd ibn Thabit describing how Abu Bakr and ‘Umar recruited him to help in compiling the Qur’an during the time of Abu Bakr. The hadith begins with:

حَدَّثَنَا مُوسَى بْنُ إِسْمَاعِيلَ، عَنْ إِبْرَاهِيمَ بْنِ سَعْدٍ، حَدَّثَنَا ابْنُ شِهَابٍ، عَنْ عُبَيْدِ بْنِ السَّبَّاقِ، أَنَّ زَيْدَ بْنَ ثَابِتٍ ـ رضى الله عنه ـ قَالَ أَرْسَلَ إِلَىَّ أَبُو بَكْرٍ مَقْتَلَ أَهْلِ الْيَمَامَةِ فَإِذَا عُمَرُ بْنُ الْخَطَّابِ عِنْدَهُ قَالَ أَبُو بَكْرٍ ـ رضى الله عنه ـ إِنَّ عُمَرَ أَتَانِي فَقَالَ إِنَّ الْقَتْلَ قَدِ اسْتَحَرَّ يَوْمَ الْيَمَامَةِ بِقُرَّاءِ الْقُرْآنِ وَإِنِّي أَخْشَى أَنْ يَسْتَحِرَّ الْقَتْلُ بِالْقُرَّاءِ بِالْمَوَاطِنِ، فَيَذْهَبَ كَثِيرٌ مِنَ الْقُرْآنِ وَإِنِّي أَرَى أَنْ تَأْمُرَ بِجَمْعِ الْقُرْآنِ‏.‏ قُلْتُ لِعُمَرَ كَيْفَ تَفْعَلُ شَيْئًا لَمْ يَفْعَلْهُ رَسُولُ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم قَالَ عُمَرُ هَذَا وَاللَّهِ خَيْرٌ

… Zayd ibn Thabit said:

Abu Bakr As-Siddiq sent for me after the people of Yamamah had been killed. I found `Umar bin al-Khattab sitting with him and he said to me, “‘Umar came to me and said, ‘Casualties were heavy among the reciters of the Qur’an on the day of the Battle of Yamamah, and I am afraid that more heavy casualties among the reciters may take place on other battlefields, thereby causing a large part of the Qur’an to be lost. So I suggest that you order that the Qur’an be collected.” I replied to `Umar, “How can you do something which Allah’s Messenger did not do?” ‘Umar said, “By Allah, it is something good.” …

[Saheeh al-Bukhari #4986]

In his famous commentary on Saheeh al-Bukhari, al-haafidh ibn Hajr al-‘Asqalaani addresses the last question mentioned above by writing:

 وقال الخطابي وغيره : يحتمل أن يكون – صلى الله عليه وسلم – إنما لم يجمع القرآن في المصحف لما كان يترقبه من ورود ناسخ لبعض أحكامه أو تلاوته ، فلما انقضى نزوله بوفاته – صلى الله عليه وسلم – ألهم الله الخلفاء الراشدين ذلك وفاء لوعد الصادق بضمان حفظه على هذه الأمة المحمدية زادها الله شرفا ، فكان ابتداء ذلك على يد الصديق – رضي الله عنه – بمشورة عمر ، ويؤيده ما أخرجه ابن أبي داود في ” المصاحف ” بإسناد حسن عن عبد خير قال : ” سمعت عليا يقول : أعظم الناس في المصاحف أجرا أبو بكر ، رحمة الله على أبي بكر ، هو أول من جمع كتاب الله ” وأما ما أخرجه مسلم من حديث أبي سعيد قال : ” قال رسول الله – صلى الله عليه وسلم – : لا تكتبوا عني شيئا غير القرآن ” الحديث فلا ينافي ذلك ، لأن الكلام في كتابة مخصوصة على صفة مخصوصة ، وقد كان القرآن كله كتب في عهد النبي – صلى الله عليه وسلم – لكن غير مجموع في موضع واحد ولا مرتب السور ، وأما ما أخرجه ابن أبي داود في ” المصاحف ” من طريق ابن سيرين قال : ” قال علي : لما مات رسول الله – صلى الله عليه وسلم – آليت أن لا آخذ على ردائي إلا لصلاة جمعة حتى أجمع القرآن فجمعه ” فإسناده ضعيف لانقطاعه ، وعلى تقدير أن يكون محفوظا فمراده بجمعه حفظه في صدره ، قال : والذي وقع في بعض طرقه ” حتى جمعته بين اللوحين ” وهم من راويه . ـ

al-Khattabi and others said:

It is possible that the only reason why the Prophet did not collect the entire Qur’an together into a mushaf was because he expected that abrogation would come for certain legal rulings or recitations. Then when the revelation came to an end at the time of his death, Allah inspired the Rightly-Guided Khulafaa’ to carry out that task in order to fulfill Allah’s true promise to preserve the Qur’an for this Ummah of Muhammad so that Allah might increase them in honor. This process began at the hand of Abu Bakr with the advice of ‘Umar. All of this is supported by what ibn Abi Dawud recorded in his Kitab al-Musahif with a good chain of narration from ‘Abd Khair who said, “I heard ‘Ali saying, ‘The person with the most reward in relation to the written copies of the Qur’an is Abu Bakr. May Allah have mercy on Abu Bakr; he was the first person to compile the Book of Allah.'”

As for the hadith of Abu Sa’eed that Muslim relayed, that “Allah’s Messenger said, ‘Do not write down anything from me except for the Qur’an …'”, then this is not at odds with the above claim because we are speaking about the specific way that Abu Bakr recorded the Qur’an. For the entire Qur’an had in fact been put down in writing during the lifetime of the Prophet; it is just that it had not been gathered altogether in one place in the order of the surahs. Continue reading

Fulfilling the Rights of Allah and His Creation: Tafsir ibn Kathir

al-Haafidh Ismaa’eel ibn Kathir wrote the following in part of his explanation of surah al-Haqqah:

وقوله : ( إنه كان لا يؤمن بالله العظيم ولا يحض على طعام المسكين ) أي : لا يقوم بحق الله عليه من طاعته وعبادته ، ولا ينفع خلقه ويؤدي حقهم ; فإن لله على العباد أن يوحدوه ولا يشركوا به شيئا ، وللعباد بعضهم على بعض حق الإحسان والمعاونة على البر والتقوى ; ولهذا أمر الله بإقام الصلاة وإيتاء الزكاة ، وقبض النبي صلى الله عليه وسلم وهو يقول : ” الصلاة ، وما ملكت أيمانكم ” .ـ

Allah’s statement:

إِنَّهُ كَانَ لَا يُؤْمِنُ بِاللَّـهِ الْعَظِيمِ * وَلَا يَحُضُّ عَلَىٰ طَعَامِ الْمِسْكِينِ

Indeed, he did not use to have eemaan in Allah, the Magnificent * Nor did he encourage others to feed the poor. [69:33-34]

meaning: He neither fulfilled the rights of obedience and worship that Allah had over him nor did he bring any benefit to Allah’s creation or fulfill their rights. For Allah’s right over His slaves is that they would single Him out in worship and not associate anyone in worship alongside Him, and the rights of that the slaves have over one another is to show good treatment and aid one another in righteousness and piety. It is in the same vein that Allah commanded us to both establish the prayer and give the zakah. And the Prophet’s soul was taken while he was repeating, “The prayer, and those whom your right hand possesses!”

[Tafsir ibn Kathir 8/216]

All of the Islamic Sciences Originated in Service to the Qur’an: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, wrote the following words on one of his social media channels:

هل تعلم …أن جميع العلوم في الثقافة الإسلامية أو الحضارة الإسلامية نشأت خدمة للقرآن الكريم؟! فاللغة من أجل ضبط ألفاظ القرآن الكريم. والنحو من أجل عدم اللحن في نطقه. والبلاغة من أجل الوصول إلى وجه الإعجاز في بيان القرآن ومعانيه . والحديث من أجل تفسير القرآن وبيان معانيه. والفقه من أجل إبراز ما في القرآن من أحكام تتعلق بأفعال المكلفين. والتاريخ من أجل معرفة تواريخ الأمم التي قص الله لنا في القرآن قصصهم وأخبارهم. والعقيدة من أجل معرفة الله سبحانه وتعالى كم في القرآن العظيم. وأصول الفقه من أجل فهم القرآن واستنباط الأحكام منه. وعلوم القرآن من أجل إبراز ما فيه من العلوم وما بيساعد في تفسيره وفهم معانيه. وقس على هذا!. ـ

Did you know that all of the fields of knowledge of Islamic culture or Islamic civilization originated in service to the Qur’an?

The study of linguistics came about in order to precisely preserve the wordings of the Qur’an.

The study of grammar came about in order to avoid grammatical errors when articulating the Qur’an.

The study of linguistic eloquence came about as a means to understand the inimitable nature of the rhetorical style of meanings of the Qur’an. Continue reading

Assorted Qur’an Benefits #20

What follows is a collection of various benefits originally posted on our Facebook page during August, September, October and November of 2017:

♦ The Knowledge of ‘Abdullah ibn Mas’ood

Sheikh Muhammad al-Ameen al-Shinqitee mentioned the following narration in part of his tafsir:

وقال ابن مسعود : إذا حدثتكم بحديث أنبأتكم بتصديقه من كتاب الله . أخرجه ابن أبي حاتم . ـ

ibn Mas’ood said, “If any of you were to narrate a hadeeth to me, I can tell you something from Allah’s Book which affirms it.” This was reported by ibn Abi Haatim.

[Adhwaa’ al-Bayaan 2/429]


♦ The Qur’an is the Spring of the Hearts

Imam al-Qurtubi mentioned the following quote in the last part of his tafsir of surah al-Shooraa [42]:

وكان مالك بن دينار يقول : يا أهل القرآن ، ماذا زرع القرآن في قلوبكم ؟ فإن القرآن ربيع القلوب كما أن الغيث ربيع الأرض . ـ

Malik ibn Dinar used to say, “O people of the Qur’an, what has the Qur’an produced in your hearts? For the Qur’an is the spring of the hearts, just as rain is the spring for the earth.”

[Jaami’ li-Ahkam al-Qur’an 16/53]


♦ Be Frequent in Seeking Allah’s Forgiveness

In part of his commentary on surah Aal ‘Imraan [03], Imam al-Qurtubi mentions the following words from the tabi’ee, Makhool: Continue reading

Tawbah for the Various Categories of Sins: Tafsir al-Qurtubi

Imam Abu ‘Abdullah al-Qurtubi mentioned the following issue in part of his well-known book of tafsir:

الخامسة : الذنوب التي يتاب منها إما كفر أو غيره ، فتوبة الكافر إيمانه مع ندمه على ما سلف من كفره ، وليس مجرد الإيمان نفس توبة ، وغير الكفر إما حق لله تعالى ، وإما حق لغيره ، [ ص: 203 ] فحق الله تعالى يكفي في التوبة منه الترك ; غير أن منها ما لم يكتف الشرع فيها بمجرد الترك بل أضاف إلى ذلك في بعضها قضاء كالصلاة والصوم ، ومنها ما أضاف إليها كفارة كالحنث في الأيمان والظهار وغير ذلك ، وأما حقوق الآدميين فلا بد من إيصالها إلى مستحقيها ، فإن لم يوجدوا تصدق عنهم ، ومن لم يجد السبيل لخروج ما عليه لإعسار فعفو الله مأمول ، وفضله مبذول ; فكم ضمن من التبعات وبدل من السيئات بالحسنات . وستأتي زيادة بيان لهذا المعنى . ـ

Point 5: Sins from which one can repent fall into the categories of outright kufr (disbelief) or lesser sins.

The repentance of a disbelieving person involves him having eemaan while regretting the disbelief that he had previously committed, as merely having eemaan is not the same as repenting.

As for those sins which are less than kufr, these are either related to the rights of Allah, or the rights of others. Continue reading

Surahs Recited on Friday and Their Themes: Ibn al-Qayyim

The great scholar Ibn al-Qayyim included a long section listing the merits of Friday in his wonderful and expansive biography of the Prophet. What follows is one of those points which discusses how the surahs that the Prophet recited on Fridays as well as the sermons that he gave fit with that day and its themes:

 الثالثة والثلاثون : إنه يوم اجتماع الناس وتذكيرهم بالمبدأ والمعاد ، وقد شرع الله سبحانه وتعالى لكل أمة في الأسبوع يوما يتفرغون فيه للعبادة ويجتمعون فيه لتذكر المبدأ والمعاد ، والثواب والعقاب ، ويتذكرون به اجتماعهم يوم الجمع الأكبر قياما بين يدي رب العالمين ، وكان أحق الأيام بهذا الغرض المطلوب اليوم الذي يجمع الله فيه الخلائق ، وذلك يوم الجمعة ، فادخره الله لهذه الأمة لفضلها وشرفها ، فشرع اجتماعهم في هذا اليوم لطاعته ، وقدر اجتماعهم فيه مع الأمم لنيل كرامته ، فهو يوم الاجتماع شرعا في الدنيا ، وقدرا في الآخرة ، وفي مقدار انتصافه وقت الخطبة والصلاة يكون أهل الجنة في منازلهم ، وأهل النار في منازلهم ، كما ثبت عن ابن مسعود من غير وجه أنه قال : ( لا ينتصف النهار يوم القيامة حتى يقيل أهل الجنة في منازلهم وأهل النار في منازلهم وقرأ : ( أصحاب الجنة يومئذ خير مستقرا وأحسن مقيلا ) ) [ الفرقان : 24 ] وقرأ : ( ثم إن مقيلهم لإلى الجحيم ) ، وكذلك هي في قراءته . ـ

Point 33: That Friday is the day on which the people come together and are reminded of their origins and their ultimate return to Allah. Allah had legislated a day of the week for each ummah to dedicate to worship and to gather together to remember their origins, their ultimate return to Allah, and the reward and punishment. Through this, they are reminded of their gathering together on the greatest day of gathering together when they will be standing in front of Lord of all creation. And the most fitting day for this purpose is the day on which Allah will gather the created beings all together, which is the day of Jumu’ah.

Allah saved this day for this ummah due to its merits and virtue and so He legislated that the people should gather together on it for the purpose of obeying Him. Furthermore, He also decreed that it would be a Friday that they, as well as the other nations, will be gathered up to receive His grace [i.e. that the Day of Judgement will be on a Friday]. So it is a day of legislated gathering in the life of this world as well as the day of divinely-decreed gathering in the next life.

And by the midpoint of that Day in the hereafter – equivalent to the time of the khutbah and prayer during the worldly life – the people of Jannah will be in their final places and the people of the Hellfire will be in their final places. This is as has been authentically transmitted from ibn Mas’ood via multiple routes of transmission, who said, “It will not reach the midpoint of the day of the Day of Judgement before the people of Jannah take their mid-day nap in their ultimate dwelling places and the people of the Hellfire are in their final dwelling places” and then he recited: Continue reading

Hajj is During Well-Known Months: Tafsir al-Sa’di

While discussing some of the rulings related to Hajj in surah al-Baqarah, Allah informs us that:

الْحَجُّ أَشْهُرٌ مَّعْلُومَاتٌ ۚ فَمَن فَرَضَ فِيهِنَّ الْحَجَّ فَلَا رَفَثَ وَلَا فُسُوقَ وَلَا جِدَالَ فِي الْحَجِّ ۗ وَمَا تَفْعَلُوا مِنْ خَيْرٍ يَعْلَمْهُ اللَّـهُ ۗ وَتَزَوَّدُوا فَإِنَّ خَيْرَ الزَّادِ التَّقْوَىٰ ۚ وَاتَّقُونِ يَا أُولِي الْأَلْبَابِ

Hajj is during well-known months. So whoever has made Hajj obligatory upon himself therein, there is no rafath and no fusooq and no jidal during Hajj. And whatever you do of good good – Allah knows it. And take provisions, but indeed, the best provision is taqwa. So have taqwa, O you of understanding. [2:197]

Sheikh ‘Abd al-Rahman al-Sa’di explained this ayah in his tafsir by writing:

يخبر تعالى أن { الْحَجَّ } واقع في { أَشْهُرٌ مَعْلُومَاتٌ } عند المخاطبين, مشهورات, بحيث لا تحتاج إلى تخصيص، كما احتاج الصيام إلى تعيين شهره, وكما بين تعالى أوقات الصلوات الخمس. وأما الحج فقد كان من ملة إبراهيم, التي لم تزل مستمرة في ذريته معروفة بينهم. والمراد بالأشهر المعلومات عند جمهور العلماء: شوال, وذو القعدة, وعشر من ذي الحجة, فهي التي يقع فيها الإحرام بالحج غالبا.ـ

Allah informs us that

الْحَجَّ

Hajj …

takes place during

أَشْهُرٌ مَعْلُومَاتٌ

… well-known months

i.e. well-known to those to whom this revelation was originally addressed. Well-known such that there was no need to specify it as had been the case which explicitly naming the month of fasting or how Allah had clarified the times of the five daily prayers. But the Hajj had been part of the religion of Ibrahim which had continued to be practiced among his descendants and was known to them. According to the majority of scholars, the intended meaning of the well-known months is Shawwaal, Dhu’l-Qa’dah, and Dhu’l-Hijjah because these are the months in which people enter in a state of ihram for Hajj for the most part.

ـ { فَمَنْ فَرَضَ فِيهِنَّ الْحَجَّ } أي: أحرم به, لأن الشروع فيه يصيره فرضا, ولو كان نفلا. واستدل بهذه الآية الشافعي ومن تابعه, على أنه لا يجوز الإحرام بالحج قبل أشهره، قلت لو قيل: إن فيها دلالة لقول الجمهور, بصحة الإحرام [بالحج] قبل أشهره لكان قريبا، فإن قوله: { فَمَنْ فَرَضَ فِيهِنَّ الْحَجَّ } دليل على أن الفرض قد يقع في الأشهر المذكورة وقد لا يقع فيها, وإلا لم يقيده. ـ

فَمَن فَرَضَ فِيهِنَّ الْحَجَّ

So whoever has made Hajj obligatory upon himself therein … Continue reading

Were the Commands to Pardon and Excuse Abrogated?: Tafsir al-Tabari

In surah al-Ma’aarij, one of the Makki surahs, Allah commands His Prophet by saying:

فَاصْبِرْ صَبْرًا جَمِيلًا

So exercise beautiful patience [70:5]

The great mufassir Abu Ja’far Muhammad ibn Jarir al-Tabari wrote the following in regards to this ayah:

وقوله : ( فاصبر صبرا جميلا ) يقول تعالى ذكره : ( فاصبر صبرا جميلا ) يعني : صبرا لا جزع فيه . يقول له : اصبر على أذى هؤلاء المشركين لك ، ولا يثنيك ما تلقى منهم من المكروه عن تبليغ ما أمرك ربك أن تبلغهم من الرسالة . ـ

Allah’ statement:

فَاصْبِرْ صَبْرًا جَمِيلًا

So exercise beautiful patience [70:5]

meaning: steadfastness free of any impatience. Allah is saying to the Prophet: Be steadfast in the face of the harm that these mushrikoon do towards you and do not let the unpleasant things you encounter from them dissuade you from conveying the message that your Lord has commanded you to convey.

وكان ابن زيد يقول في ذلك ما حدثني به يونس ، قال : أخبرنا ابن وهب ، قال : قال ابن زيد ، في قوله : ( فاصبر صبرا جميلا ) قال : هذا حين كان يأمره بالعفو عنهم لا يكافئهم ، فلما أمر بالجهاد والغلظة عليهم أمر بالشدة والقتل حتى يتركوا ، ونسخ هذا ، وهذا الذي قاله ابن زيد أنه كان أمر بالعفو بهذه الآية ثم نسخ ذلك ، قول لا وجه له ، لأنه لا دلالة على صحة ما قال من بعض الأوجه التي تصح منها الدعاوى ، وليس في أمر الله نبيه صلى الله عليه وسلم في الصبر الجميل على أذى المشركين ما يوجب أن يكون ذلك أمرا منه له به في بعض الأحوال; بل كان ذلك أمرا من الله له به في كل الأحوال ، لأنه لم يزل صلى الله عليه وسلم من لدن بعثه الله إلى أن اخترمه في أذى منهم ، وهو في كل ذلك صابر على ما يلقى منهم من أذى قبل أن يأذن الله له بحربهم ، وبعد إذنه له بذلك . ـ

But ‘Abd al-Rahman ibn Zayd used to say something about this ayah which Yunus narrated to me. Yunus said that ibn Wahab told him that ibn Zayd commented on this ayah by saying: Continue reading