“Ask the Ahl al-Dhikr if You Don’t Know”: Sheikh Muhammad Bazmool

The following question was posed to sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca:

سؤال: ما التقسيم والمفهوم الصحيح في قول الله تعالى:{فسئلوا أهل الذكر إن كنتم لا تعلمون} النحل ؟ ـ

Question: What is the division of people and correct understanding regarding Allah’s statement:

فَاسْأَلُوا أَهْلَ الذِّكْرِ إِن كُنتُمْ لَا تَعْلَمُونَ

So ask the ahl al-dhikr if you do not know [16:43]

جواب : الحمد لله رب العالمين والصلاة والسلام على أشرف الأنبياء والمرسلين سيدنا محمد وعلى اله وصحبه وسلم. أما بعد: فإن قوله تعالى: {فسئلوا أهل الذكر إن كنتم لاتعلمون}النحل[7] يدل على أمور: ـ

Answer: All praise is due to Allah, the Lord of all creation. May peace and blessings be upon the most noble of the prophets and messengers, our leader Muhammad, as well as upon his family and companions.

To proceed: Allah’s statement:

فَاسْأَلُوا أَهْلَ الذِّكْرِ إِن كُنتُمْ لَا تَعْلَمُونَ

So ask the ahl al-dhikr if you do not know [16:43]

points to a number of things:

الأمر الأول : أن المسلمين ينقسموا إلى قسمين قسم هم أهل العلم ،وقسم هم ليس من أهل العلم وهم الذين يسمون بالعوام. ـ

Point #1: That Muslims can be divided into two categories. One category is the people of knowledge, and the other category are those who are not the people of knowledge, those who are referred to as the laypeople. Continue reading

All of the Islamic Sciences Originated in Service to the Qur’an: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, wrote the following words on one of his social media channels:

هل تعلم …أن جميع العلوم في الثقافة الإسلامية أو الحضارة الإسلامية نشأت خدمة للقرآن الكريم؟! فاللغة من أجل ضبط ألفاظ القرآن الكريم. والنحو من أجل عدم اللحن في نطقه. والبلاغة من أجل الوصول إلى وجه الإعجاز في بيان القرآن ومعانيه . والحديث من أجل تفسير القرآن وبيان معانيه. والفقه من أجل إبراز ما في القرآن من أحكام تتعلق بأفعال المكلفين. والتاريخ من أجل معرفة تواريخ الأمم التي قص الله لنا في القرآن قصصهم وأخبارهم. والعقيدة من أجل معرفة الله سبحانه وتعالى كم في القرآن العظيم. وأصول الفقه من أجل فهم القرآن واستنباط الأحكام منه. وعلوم القرآن من أجل إبراز ما فيه من العلوم وما بيساعد في تفسيره وفهم معانيه. وقس على هذا!. ـ

Did you know that all of the fields of knowledge of Islamic culture or Islamic civilization originated in service to the Qur’an?

The study of linguistics came about in order to precisely preserve the wordings of the Qur’an.

The study of grammar came about in order to avoid grammatical errors when articulating the Qur’an.

The study of linguistic eloquence came about as a means to understand the inimitable nature of the rhetorical style of meanings of the Qur’an. Continue reading

Did You Know? … about the Books of Tafsir: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad ibn ‘Umar Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, posted the following series of “did you know…?” questions related to the books of tafsir on his Facebook page:

هل تعلم أن تفسير ابن جرير الطبري وتفسير ابن كثير يعتبران من الكتب الجامعة بين الرواية والدراية يعني بالمنقول والمعقول . فلا يعدا من كتب التفسير بالمأثور الا تجوزا بحسب الغالب عليهما. ـ

○ Did you know that Tafsir ibn Jarir al-Tabari and Tafsir ibn Kathir are both classified as those books which combine the perspectives of both narrations and expert scholarship – i.e. both transmitted material and intellect-based analysis? So they are only counted among the books of narration-based tafsir due to that being their predominant content.

هل تعلم أن كتب التفسير بالمأثور هي الكتب التي يقتصر دور المفسر فيها على مجرد ايراد الروايات كتفسير عبدالرزاق وابن أبي حاتم . ـ

○ Did you know that the books of narration-based tafsir are those books whose authors limit themselves to only transmitting the narrated statements? These are books such as Tafsir ‘Abd al-Razzaaq and Tafsir ibn Abi Haatim.

هل تعلم أن كتب التفسير بالمأثور اهتمت فقط بتفسير القرآن بالروايات عن رسول الله صلى الله عليه وسلم وعن الصحابة والتابعين. فلم تورد ما يتعلق بتفسير القرآن بالقرآن الا ما جاء ضمنا في الروايات المشار إليها. ـ

○ Did you know that the narration-based books of tafsir are limited in their scope only to the explanations of the Qur’an that come with a chain of narration from Allah’s Messenger (ﷺ), or from the Companions, or from the Taabi’oon? So they do not mention what is connected to the explanation of the Qur’an by the Qur’an unless it comes as part of a narration which includes that.

هل تعلم أن كلمة أهل العلم متفقة أن أعظم كتب التفسير واصحها كتاب ابن جرير الطبري . ـ
ويكاد يكون تفسير ابن كثير ملخصا له. ـ
واحسن منه في التلخيص كتاب البغوي في التفسير. ـ
ولا اعرف كتابا يسامت تفسير البغوي في اختصاره وسلامته من البدعة وجمعه لكلام السلف. ـ

○ Did you know that the scholars are unanimous in their stance that the greatest and most sound book of tafsir is the Tafsir of ibn Jarir al-Tabari? Continue reading

What to do when Multiple “Reasons for Revelation” are Mentioned for the Same Ayah?: al-Suyooti

In his famous manual of the Qur’anic science, Imam Jalal al-Deen al-Suyooti included a chapter dealing with the sub-field of the Asbab al-Nuzool or the “Reasons for Revelation”. He dedicated one part of that chapter to how describing how to approach multiple differing reports of the reasons for revelation about a single ayah, providing copious examples. Sheikh Muhammad Bazmool condensed this section to its core contents, which we have translated below:

المسألة الخامسة‏ [إذا تعددت أسباب النزول] : ـ

The Fifth Issue: What to do When Multiple “Reasons for Revelation” are Mentioned?

كثيرا ما يذكر المفسرون لنزول الآية أسبابا متعددة ، وطريق الاعتماد في ذلك أن ينظر إلى العبارة الواقعة : ـ

It frequently happens that the mufassiroon will mention multiple reasons for the revelation of a single ayah. A reliable way to approach such a situation is to look at the wording used:

فإن عبر أحدهم بقوله : نزلت في كذا ، والآخر : نزلت في كذا ، وذكر أمرا آخر ، فقد تقدم أن هذا يراد به التفسير لا ذكر سبب النزول ، فلا منافاة بين قوليهما إذا كان اللفظ يتناولهما . ـ

○ If one person used the phrase, “It was revealed about such-and-such” and another said, “It was revealed about such-and-such” while mentioning another situation, then we have already explained that the intended meaning of this phrase is an explanation of the ayah, not mentioning the reason for its revelation. Therefore there is no conflict between the two statements if they both used this wording.

وإن عبر واحد بقوله : نزلت في كذا ، وصرح الآخر بذكر سبب خلافه فهو المعتمد وذاك استنباط . ـ

○ If one person used the phrase, “It was revealed about such-and-such” while another person explicitly mentioned a reason for revelation contrary to that, then the explicit statement should be taken to be the reason for revelation while the other one is just someone deriving a point or benefit related to the ayah.

وإن ذكر واحد سببا وآخر سببا غيره ، فإن كان إسناد أحدهما صحيحا دون الآخر فالصحيح المعتمد . ـ

○ If one person mentions one reason for revelation and another person mentions a different reason for revelation, if the chain of narration for one of these reports is authentic while the other is not, then the one with the authentic chain is taken to be the reason for revelation. Continue reading

The Link Between Seeking Forgiveness and Receiving Aid: Sheikh Muhammad Bazmool

One of the many sciences of the Qur’an is the study of its munasabat, meaning the links and connections between one ayah and the next, or one passage of ayaat and the next, or between one surah and the next, or between the beginning or a surah and its conclusion, and so on. In a short work devoted to this topic, Sheikh Muhammad Bazmool mentioned the following benefit related to surah al-Nasr:

سورة النصر : أولها ذكر النصر والفتح قال تبارك وتعالى : (إِذَا جَاءَ نَصْرُ اللَّـهِ وَالْفَتْحُ) وآخرها ذكر التوبة والاستغفار ، قال تبارك وتعالى : ( فَسَبِّحْ بِحَمْدِ رَبِّكَ وَاسْتَغْفِرْهُ ۚ إِنَّهُ كَانَ تَوَّابًا) ، والتوبة والاستغفار هي طريق النصر والفتح ، قال تبارك وتعالى : (يَا أَيُّهَا الَّذِينَ آمَنُوا إِن تَنصُرُوا اللَّـهَ يَنصُرْكُمْ وَيُثَبِّتْ أَقْدَامَكُمْ) {محمد 7}ـ

Surah al-Nasr

In its beginning Allah mentioned aid and victory, saying:

إِذَا جَاءَ نَصْرُ اللَّـهِ وَالْفَتْحُ

When the aid and victory of Allah has come … [110:1]

And in its end Allah mentioned repentance and seeking forgiveness, saying:

فَسَبِّحْ بِحَمْدِ رَبِّكَ وَاسْتَغْفِرْهُ ۚ إِنَّهُ كَانَ تَوَّابًا

Then make exaltation with the praise of your Lord and ask Him for forgiveness. Indeed, He is ever Accepting of repentance. [110:3]

And making repentance and seeking forgiveness is the route that leads to aid and victory. Allah said:

يَا أَيُّهَا الَّذِينَ آمَنُوا إِن تَنصُرُوا اللَّـهَ يَنصُرْكُمْ وَيُثَبِّتْ أَقْدَامَكُمْ

O you who have believed, if you support Allah, He will support you and make your feet firm [47:7]

[‘Ilm al-Munasabat fee al-Suwar w’al-Ayaat pg. 193]

Continue reading

Is the Qur’an Sufficient on its Own?: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, wrote:

قال : اﻻ يكفي القرآن فقط..ام انه (يحتاج) الي سنة؟؟ ـ

A person asks, “Is the Qur’an sufficient on its own, or is it in need of the Sunnah?”

الجواب : القرآن العظيم يحتاج إلى السنة لتبينه، وهي قاضية عليه . قال الله تعالى : ﴿…وَأَنْزَلْنَا إِلَيْكَ الذِّكْرَ لِتُبَيِّنَ لِلنَّاسِ مَا نُزِّلَ إِلَيْهِمْ وَلَعَلَّهُمْ يَتَفَكَّرُونَ٤٤﴾ [النحل: 44]. وقال تعالى: ﴿وَمَا أَنْزَلْنَا عَلَيْكَ الْكِتَابَ إِلَّا لِتُبَيِّنَ لَهُمُ الَّذِي اخْتَلَفُوا فِيهِ وَهُدًى وَرَحْمَةً لِقَوْمٍ يُؤْمِنُونَ٦٤﴾ [النحل: 64]. ـ

Response: The Qur’an needs the Sunnah to clarify it, and the Sunnah is a definitive word regarding the Qur’an. Allah said:

وَأَنزَلْنَا إِلَيْكَ الذِّكْرَ لِتُبَيِّنَ لِلنَّاسِ مَا نُزِّلَ إِلَيْهِمْ وَلَعَلَّهُمْ يَتَفَكَّرُونَ

And We sent down the dhikr to you in order to make clear to the people what has been sent down to them and in order that they would reflect. [16:44]

and He said:

وَمَا أَنْزَلْنَا عَلَيْكَ الْكِتَابَ إِلَّا لِتُبَيِّنَ لَهُمُ الَّذِي اخْتَلَفُوا فِيهِ وَهُدًى وَرَحْمَةً لِقَوْمٍ يُؤْمِنُونَ

And We did not reveal the Book to you for any other reason than to clarify for them what they have been differing about and as a guidance and a mercy for the believing people. [16:64]

فالسنة تبين القرآن وتفسره، فلا يكفي القرآن العظيم بدون السنة؛ والسنة وحي أوحاه الله إلى نبيه محمد – صلى الله عليه وسلم – قال تبارك وتعالى: {مَا يَنْطِقُ عَنِ الْهَوَى. إِنْ هُوَ إِلَّا وَحْيٌ يُوحَى} (النجم:3 – 4). والرسول – صلى الله عليه وسلم – أوتي القرآن ومثله معه. ـ

The Sunnah acts as a clarification and explanation of the Qur’an, therefore the Qur’an is not sufficient without the Sunnah. The Sunnah is divine revelation which Allah gave to His prophet Muhammad. Allah said:

مَا يَنْطِقُ عَنِ الْهَوَى * إِنْ هُوَ إِلَّا وَحْيٌ يُوحَى

The Prophet does not speak of his own desires * It is only a divine revelation that has been sent. [53:3-4]

and the Messenger was given both the Qur’an and something like it along with it. Continue reading

Why Study the Sayings of the Salaf?: Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, wrote the following beneficial note:

ما فائدة الآثار الواردة عن السلف وعندنا القرآن والسنة ؟ ـ
What is the Benefit of the Transmitted Saying of the Salaf when We Already Have the Qur’an and the Sunnah?

ـ ◇سؤال : ما فائدة الآثار الواردة عن السلف وعندنا القرآن والسنة ؟ ـ

Question: What is the benefit of the transmitted sayings of the salaf when we already have the Qur’an and the Sunnah?

ـ ◇الجواب : الآثار الواردة على السلف على أنواع؛ ـ

Response: There are a number of different types of the transmitted sayings of the salaf:

ـ #النوع_الأول : آثار موقوفة أو مقطوعة ولها حكم الرفع، يعني يأتي قول صحابي أو أثر عن تابعي له حكم الحديث المرفوع، فهذا حكمه حكم الحديث المروي. وجملة كثيرة من الأحاديث النبوية نقلت على هذه الصورة. فالاهتمام بالآثار فيه حفظ جملة كثيرة قد تكون ثلث أو ربع أو خمس الأحاديث فيها، والله اعلم. ـ

1) Mawqoof or Maqtoo’ narrations that take a Marfoo’ ruling – meaning that there is the saying of a Companion or the saying of a Tabi’ee which takes the ruling of a Marfoo’ hadith, so it is treated in the same way as a saying attributed to the Prophet. In fact, a large number of Prophetic hadith narrations have been conveyed in this manner. So by giving attention and importance to these sayings we preserve a large body of hadith narrations, maybe even as big as a third or a fourth or a fifth of them, and Allah knows best. Continue reading

Fiqh-Themed Tafsir: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool mentioned the following point of benefit regarding ibn al-Jawzi’s book of tafsirZaad al-Maseer – and fiqh-themed works of tafsir more generally:

أمر آخر في هذا الكتاب (زاد المسير): أن هذا الكتاب يعتبر من كتب التفسير التي مؤلفوها من علماء الحنابلة. ما الفائدة ؟ أقول لك: هذا الرجل حنبلي ، فلما جاء إلى تفسير آيات الأحكام في داخل التفسير اعتنى ببيان المذهب الحنبلي ، لا تجد في المكتبة التفسيرية كتاباً في أحكام القرآن مؤلفه حنبلي ، عندنا أحكام القرآن لابن العربي المالكي ، عندنا أحكام القرآن للكيا الهراسي شافعي ، وأحكام القرآن للجصاص حنفي، والجامع لأحكام القرآن للقرطبي مالكي، عندنا التفسير الكبير للرازي وما تضمنه من آيات الأحكام شافعي ؛ وعليه فإن كتاب زاد المسير جدير بأن يعتنى به ، والله الموفق

Another point regarding the book Zaad al-Maseer [the tafsir of ibn al-Jawzi] is that it is considered to be one of the books of tafsir whose author was a Hanbali scholar. Why is that notable? Let me tell you:

This is a Hanbali man, so when he comes to explaining the ayaat of legal rulings in his tafsir, he takes care to explain the position of the Hanbali madhhab. In the whole of tafsir literature you do not find any book specifically focused on the legal rulings of the Qur’an written by a Hanbali.

What we do have is: Continue reading

Responding to Some Current Misconceptions in Tafsir: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool penned the following short clarification to certain current misconceptions regarding some technical aspects in the field of Tafsir:

خلفيات علمية
Some Background Knowledge

ينتقد بعض الناس مصطلح (التفسير بالمأثور) ، ويورد عليه بأنه حادث، لم يأت في كلام السابقين، وإنما جاء في كلام الدكتور محمد حسين الذهبي في كتابه التفسير والمفسرون. ـ
وبأن تفسير القرآن بالقرآن اجتهادي، إذ المفسر هو الذي يتدخل فيه بحمل الآية على الآية. ـ
وتفسير الصحابي باجتهاد منهم! وكذا تفسير التابعين. ـ
و لا يصح أن يحكم بصحة شيء من التفسير واعتماده إلا التفسير النبوي. ـ

There are some people who criticize the use of the term “al-Tafsir bi’l-Ma’thoor” – “Narration-based Exegesis” -, and they take it to be something new which was not present in the speech of the previous scholars; rather, it only came into use with the speech of Dr. Muhammad Husain al-Dhahabi in his book “al-Tafsir w’al-Mufassiroon“.

And they also say that tafsir of the Qur’an by the Qur’an is something which is a matter of individual scholarly efforts, thereby making it the mufassir who enters into this enterprise by interpreting this ayah in light of that ayah.

And they say that the tafsir of the Sahabah was of their own individual scholarly efforts! And likewise with the tafsir of the Taabi’oon.

And that it is not correct to rely on or consider any explanation of the Qur’an to be accurate except for the tafsir of the Prophet himself.

أقول: هذا الكلام يقرره بعض الأخوة ، وفيه عندي نظر من جهات متعددة؛ ـ

I say: These ideas have been accepted as fact by some brothers, and here is my opinion regarding these ideas from a number of different angles. Continue reading

The Difference Between Usool al-Tafsir and ‘Uloom al-Qur’an: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, and answered the following question regarding the difference between Usool al-Tafsir (the principles of Qur’anic explanation) and ‘Uloom al-Qur’an (the fields of Qur’anic study):

سؤال : كيف نفرق بين أصول التفسير وعلوم القرآن؟ أو بتعبير آخر كيف أعرف أن هذا المبحث يندرج ضمن علوم القرآن أم أصول التفسير، وهل التفريق بين علوم القران وأصول التفسير عرف عند الأولين أم المتأخرين؟ ـ

Question: How do we distinguish between Usool al-Tafsir and ‘Uloom al-Qur’an, or whatever other terminology may be used? How can be know whether a study falls under the field of ‘Uloom al-Qur’an or Usool al-Tafsir? And was this distinction between ‘Uloom al-Qur’an and Usool al-Tafsir known to the earlier generations of scholars, or only to the later generations?

الجواب : (أصول التفسير ) اسم من أسماء علوم القرآن عند بعضهم توسعاً. والحقيقة أن أصول التفسير من علوم القرآن ، إذ هي قواعد التفسير ، ومنها جملة مندرجة في النوع الموسوم بقواعد يحتاج إليها المفسر. ونوع حروف وكلمات يحتاج إلى معرفتها. هذا غير قواعد تفسير تؤخذ من أنواع أخرى من أنواع علوم القرآن. ـ

Response: Usool al-Tafsir is one of several names that some people use to refer to ‘Uloom al-Qur’an generally. But in fact, Usool al-Tafsir is just a part of ‘Uloom al-Qur’an, in which case it refers to the principles of Tafsir. In ‘Uloom al-Qur’an, there are a number of topics which fall under the category of principles which the mufassir needs to know. Then, there is another category involving the particles and words which he must be familiar with which are not the principles of tafsir and are instead taken from other areas within the larger field of ‘Uloom al-Qur’an. Continue reading