A Warning to the Family of Fir’awn: Sheikh Saalih Aal al-Sheikh

The following points of benefit were taken from the social media pages of sheikh Saalih Aal al-Sheikh:

قال تعالى:”ولقد جاء ءال فرعون النذر” والآل ترجع إلى من تبع الرجل في دينه، وآل فرعون من كان على ملة فرعون وعلى دينه.ـ

Allah said:

وَلَقَدْ جَاءَ آلَ فِرْعَوْنَ النُّذُرُ

And a warning certainly came to the Aal Fir’awn [54:41]

and word aal [literally “family/relatives”] refers to whoever follows a person in terms of his religion. So the Aal Fir’awn are whoever was upon the religion and way of life of Fir’awn.

قال تعالى:”ولقد جاء ءال فرعون النذر” لم يذكر البشارة لأنَّ القوم ما هم عليه من الشرك والكفر يستلزم الإنذار والتخويف.ـ

Allah said: Continue reading

Reconciling Differing Reports About Whether a Surah is Makki or Madani

While most surahs of the Qur’an are unanimously categorized as either Makki or Madani, there have been differing reports and opinions about the proper classification of a small group of twelve surahs. Some of these differences stem from differences in terminology, instances of repeated revelation, Madani ayaat being included in an otherwise Makki surah, or other reasons. In the article below, sheikh Muhammad al-Tahir ibn ‘Aashoor discusses the differing classifications of surah al-Mutaffifeen (83) and demonstrates how to understand the differing reports and come to a conclusion. Being one of the famous mufassiroon of recent centuries, Ibn ‘Aashoor (d. 1393AH/1973CE) had the benefit of drawing on the wealth of tafsir literature before him, as is evident in this passage and his entire book:

وقد اختلف في كونها مكية أو مدنية أو بعضها مكي وبعضها مدني . فعن ابن مسعود والضحاك ومقاتل في رواية عنه : أنها مكية ، وعن ابن عباس في الأصح عنه وعكرمة والحسن والسدي ومقاتل في رواية أخرى عنه : أنها مدنية ، قال : وهي أول سورة نزلت بالمدينة ، وعن ابن عباس في رواية عنه وقتادة : هي مدنية إلا ثماني آيات من آخرها من قوله : إن الذين أجرموا إلى آخرها . ـ

The scholars have differed as to whether surah al-Mutaffifeen (83) is

a. Makki
b. Madani
c. Part Makki and part Madani

It has been relayed that ibn Mas’ood, al-Dhahhaak and in one narration Muqatil held it to be Makki, while it is transmitted from ibn ‘Abbaas according to the most authentic narration from him,’Ikrimah, al-Hasan, al-Suddi and Muqatil in a different narration that they held it to be Madani. And Muqatil said, “It was the first surah to be revealed in al-Madinah.” It has also been relayed in one narration from ibn ‘Abbaas as well as from Qatadah that it is a Madani surah except for the last eight ayaat beginning from Allah’s statement: Continue reading

The Meaning of Taghoot: Sheikh al-Fawzan

The following question was posed to sheikh Saalih al-Fawzan:

نص السؤال : ما معنى الطاغوت‏؟‏ وهل كل طاغوت كافر‏؟ ـ

Question: What is the meaning of “Taghoot“, and is every taghoot a disbeliever?

‏نص الإجابة : الطاغوت في اللغة مشتق من الطغيان وهو مجاوزة الحد ومجاوزة الحق إلى الباطل ومجاوزة الإيمان إلى الكفر وما أشبه ذلك والطواغيت كثيرون وكل طاغوت فهو كافر بلا شك‏‏  ـ

Response: Linguistically, the word “al-taghoot” comes from “al-tughyaan” which is overstepping the limits, crossing over from truth into falsehood, stepping out of eemaan into disbelief, and so on. There are many taghoots, and every taghoot is a disbeliever. There is no doubt about this.

والطواغيت كثيرون ولكن رءوسهم خمسة كما ذكر ذلك العلامة ابن القيم وغيره‏‏ الأول‏‏ إبليس – لعنة الله – فإنه رأس الطواغيت وهو الذي يدعو إلى الضلال والكفر والإلحاد ويدعو إلى النار فهو رأس الطواغيت‏‏

There are many taghoots but five of them are the main ones, as has been stated by the great scholar ibn al-Qayyim and others.

The first is Iblees, may Allah curse him. He is the head of all the taghoots, and he is the one who calls to misguidance, disbelief, and atheism, and to the hellfire. So he is the head of the taghoots.

والثاني‏‏ من عبد من دون الله وهو راضٍ بذلك فإن من رضي أن يعبده الناس من دون الله فإنه يكون طاغوتًا كما قال تعالى‏‏ ‏( ‏وَجَعَلَ مِنْهُمُ الْقِرَدَةَ وَالْخَنَازِيرَ وَعَبَدَ الطَّاغُوتَ ) ‏[‏المائدة : 60‏]‏ فالذي يعبد من دون الله وهو راضٍ بذلك طاغوت أما إذا لم يرض بذلك فليس كذلك‏‏

The second is anyone who is worshiped besides Allah while being pleased with that worship, for whoever is pleased with people worshiping him alongside Allah is a taghoot. This is as Allah said Continue reading

“Ask the Ahl al-Dhikr if You Don’t Know”: Sheikh Muhammad Bazmool

The following question was posed to sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca:

سؤال: ما التقسيم والمفهوم الصحيح في قول الله تعالى:{فسئلوا أهل الذكر إن كنتم لا تعلمون} النحل ؟ ـ

Question: What is the division of people and correct understanding regarding Allah’s statement:

فَاسْأَلُوا أَهْلَ الذِّكْرِ إِن كُنتُمْ لَا تَعْلَمُونَ

So ask the ahl al-dhikr if you do not know [16:43]

جواب : الحمد لله رب العالمين والصلاة والسلام على أشرف الأنبياء والمرسلين سيدنا محمد وعلى اله وصحبه وسلم. أما بعد: فإن قوله تعالى: {فسئلوا أهل الذكر إن كنتم لاتعلمون}النحل[7] يدل على أمور: ـ

Answer: All praise is due to Allah, the Lord of all creation. May peace and blessings be upon the most noble of the prophets and messengers, our leader Muhammad, as well as upon his family and companions.

To proceed: Allah’s statement:

فَاسْأَلُوا أَهْلَ الذِّكْرِ إِن كُنتُمْ لَا تَعْلَمُونَ

So ask the ahl al-dhikr if you do not know [16:43]

points to a number of things:

الأمر الأول : أن المسلمين ينقسموا إلى قسمين قسم هم أهل العلم ،وقسم هم ليس من أهل العلم وهم الذين يسمون بالعوام. ـ

Point #1: That Muslims can be divided into two categories. One category is the people of knowledge, and the other category are those who are not the people of knowledge, those who are referred to as the laypeople. Continue reading

The Different Meanings of al-Thann in the Qur’an

The following question was posed to sheikh ‘Abdullah al-‘Awaaji, a professor of Tafsir at the Islamic University of al-Madinah:

روى ابن جرير وابن كثير عن مجاهد أنه قال : كل ظن في القرآن يقين . ماذا نفهم من هذا القول مع أن كلمة الظن وردت في القرآن بمعان أخر؟

Both ibn Jarir and ibn Kathir relate a narration from Mujahid in which he said, “Every instance of the word al-Thann [literally: thought, doubt, assumption, conjecture] in the Qur’an means Yaqeen [certainty].”*

How should we understand this statement in light of the fact that the word al-thann is used elsewhere in the Qur’an with other meanings?

The sheikh responded by writing:

عن الضحاك:كل ظن في القرآن من المؤمن فهو يقين،ومن الكافر فهو شك. وعن مجاهد:كل ظن في القرآن فهو يقين. وقول الضحاك أقرب وقد يحمل قول مجاهد على أن الذي يفيد اليقين:ما كان متعلقاً بأمور الآخرة،أما ما كان متعلقاً بأمور الدنيا فيفيد الشك وقد رويت رواية ثانية عن مجاهد تدل على هذا المعنى،وفيها:ظن الآخرة يقين، وظن الدنيا شك؛ ونحو هذا قول قتادة :ما كان من ظن الآخرة فهو علم . ـ

al-Dhahhaak said: Every time the word thann is used in the Qur’an in relation to the believers, it means yaqeen, and every time it is used for the disbelievers, it means “doubt”.

Mujahid said: Every time the word thann is used in the Qur’an, it means yaqeen.

However al-Dhahhaak’s statement is more accurate.

And Mujahid’s statement could also be interpreted to mean that thann takes the meaning of yaqeen when it is connected to matters of the Hereafter, but when it is related to matters of this worldly life it takes the meaning of “doubt”. Continue reading

Explanation of Ayah al-Kursi: al-Tafsir al-Muyassar

Allah says the following in surah al-Baqarah, in the ayah known as Ayah al-Kursi:

اللَّـهُ لَا إِلَـٰهَ إِلَّا هُوَ الْحَيُّ الْقَيُّومُ ۚ لَا تَأْخُذُهُ سِنَةٌ وَلَا نَوْمٌ ۚ لَّهُ مَا فِي السَّمَاوَاتِ وَمَا فِي الْأَرْضِ ۗ مَن ذَا الَّذِي يَشْفَعُ عِندَهُ إِلَّا بِإِذْنِهِ ۚ يَعْلَمُ مَا بَيْنَ أَيْدِيهِمْ وَمَا خَلْفَهُمْ ۖ وَلَا يُحِيطُونَ بِشَيْءٍ مِّنْ عِلْمِهِ إِلَّا بِمَا شَاءَ ۚ وَسِعَ كُرْسِيُّهُ السَّمَاوَاتِ وَالْأَرْضَ ۖ وَلَا يَئُودُهُ حِفْظُهُمَا ۚ وَهُوَ الْعَلِيُّ الْعَظِيمُ

Allah – none has the right be worshiped except Him, al-Hayy al-Qayyoom. Neither tiredness nor sleep overtakes Him. To Him belongs whatever is in the heavens and whatever is in the earth. Who can intercede with Him except by His permission? He knows what is ahead of you and what is behind you, and they grasp nothing of His knowledge except what He wills. His foot-stool extends over the heavens and the earth, and He feels no fatigue in guarding them. And He is al-‘Alee al-‘Atheem. [2:255]

The authors of al-Tafsir al-Muyassar, an abbreviated work of salafi tafsir written in modern times, provided the following explanation of this ayah. The book al-Tafsir al-Muyassar is written as commentary in the margins of the Madinah Mushaf, so the explanations function as a sort of gloss or almost like a paraphrase of the ayah with some additional comments:

الله الذي لا يستحق الألوهية والعبودية إلا هو، الحيُّ الذي له جميع معاني الحياة الكاملة كما يليق بجلاله، القائم على كل شيء، لا تأخذه سِنَة أي: نعاس، ولا نوم، كل ما في السموات وما في الأرض ملك له، ولا يتجاسر أحد أن يشفع عنده إلا بإذنه، محيط علمه بجميع الكائنات ماضيها وحاضرها ومستقبلها، يعلم ما بين أيدي الخلائق من الأمور المستقبلة، وما خلفهم من الأمور الماضية، ولا يَطَّلعُ أحد من الخلق على شيء من علمه إلا بما أعلمه الله وأطلعه عليه. وسع كرسيه السموات والأرض، والكرسي: هو موضع قدمي الرب- جل جلاله- ولا يعلم كيفيته إلا الله سبحانه، ولا يثقله سبحانه حفظهما، وهو العلي بذاته وصفاته على جميع مخلوقاته، الجامع لجميع صفات العظمة والكبرياء. وهذه الآية أعظم آية في القرآن، وتسمى: آية الكرسي. ـ

Allah, the One besides Whom no one else deserves to be deified or worshiped.

He is al-Hayy – the Ever-Living – Who exemplifies every aspect of complete life in a manner befitting His majesty. He is the One presiding over everything. Continue reading

Encouragement to Contemplate the Qur’an: Sheikh bin Baaz

In part of a longer advice regarding the Qur’an, Sheikh ‘Abd al-‘Azeez bin Baaz said:

تدبر القرآن من أوله إلى آخره من الفاتحة وهي أعظم سورة في القرآن وأفضل سورة فيه إلى آخر ما في المصحف قُلْ هُوَ اللَّهُ أَحَدٌ والمعوذتين تدبر القرآن واقرأه بتدبر وتعقل، ورغبة في العمل والفائدة، لا تقرأه بقلب غافل، اقرأه بقلب حاضر بتفهم وبتعقل، واسأل عما أشكل عليك، اسأل أهل العلم عمَّا أشكل عليك مع أن أكثره بحمد الله واضح للعامة والخاصة ممن يعرف اللغة العربية

Contemplate the Qur’an from its beginning to its end, from al-Fatihah [01] – which is the greatest and most virtuous surah in the Qur’an – until the end of the mushaf – that is, surah al-Ikhlaas [112] and the mu’awadhatayn [113 & 114].

Ponder over the Qur’an; read it with reflection and deep thought, as well as with eagerness to act on it and benefit from it. Do not recite it with a heedless heart; recite it with an attentive heart so that you might understand it and think critically about it. Continue reading

All of the Islamic Sciences Originated in Service to the Qur’an: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, wrote the following words on one of his social media channels:

هل تعلم …أن جميع العلوم في الثقافة الإسلامية أو الحضارة الإسلامية نشأت خدمة للقرآن الكريم؟! فاللغة من أجل ضبط ألفاظ القرآن الكريم. والنحو من أجل عدم اللحن في نطقه. والبلاغة من أجل الوصول إلى وجه الإعجاز في بيان القرآن ومعانيه . والحديث من أجل تفسير القرآن وبيان معانيه. والفقه من أجل إبراز ما في القرآن من أحكام تتعلق بأفعال المكلفين. والتاريخ من أجل معرفة تواريخ الأمم التي قص الله لنا في القرآن قصصهم وأخبارهم. والعقيدة من أجل معرفة الله سبحانه وتعالى كم في القرآن العظيم. وأصول الفقه من أجل فهم القرآن واستنباط الأحكام منه. وعلوم القرآن من أجل إبراز ما فيه من العلوم وما بيساعد في تفسيره وفهم معانيه. وقس على هذا!. ـ

Did you know that all of the fields of knowledge of Islamic culture or Islamic civilization originated in service to the Qur’an?

The study of linguistics came about in order to precisely preserve the wordings of the Qur’an.

The study of grammar came about in order to avoid grammatical errors when articulating the Qur’an.

The study of linguistic eloquence came about as a means to understand the inimitable nature of the rhetorical style of meanings of the Qur’an. Continue reading

We did not reveal the Qur’an to you to cause you distress: Sheikh ibn ‘Uthaymeen

In part of his explanation of Riyaadh al-Saliheen, sheikh Muhammad ibn Saalih al-‘Uthaymeen mentioned:

وقوله عز وجل: (مَا أَنْزَلْنَا عَلَيْكَ الْقُرْآنَ لِتَشْقَى) يعني ما أنزل الله على النبي صلى الله عليه وسلم هذا القرآن لينال الشقاء به، ولكن لينال السعادة والخير والفلاح في الدنيا والآخرة، كما قال الله سبحانه تعالى في هذه السورة نفسها (قَالَ اهْبِطَا مِنْهَا جَمِيعاً بَعْضُكُمْ لِبَعْضٍ عَدُوٌّ فَإِمَّا يَأْتِيَنَّكُمْ مِنِّي هُدىً فَمَنِ اتَّبَعَ هُدَايَ فَلا يَضِلُّ وَلا يَشْقَى وَمَنْ أَعْرَضَ عَنْ ذِكْرِي فَإِنَّ لَهُ مَعِيشَةً ضَنْكاً وَنَحْشُرُهُ يَوْمَ الْقِيَامَةِ أَعْمَى قَالَ رَبِّ لِمَ حَشَرْتَنِي أَعْمَى وَقَدْ كُنْتُ بَصِيراً قَالَ كَذَلِكَ أَتَتْكَ آيَاتُنَا فَنَسِيتَهَا وَكَذَلِكَ الْيَوْمَ تُنْسَى وَكَذَلِكَ نَجْزِي مَنْ أَسْرَفَ وَلَمْ يُؤْمِنْ بِآياتِ رَبِّهِ وَلَعَذَابُ الْآخِرَةِ أَشَدُّ وَأَبْقَى) (طه: 123، 127) ، (مَا أَنْزَلْنَا عَلَيْكَ الْقُرْآنَ لِتَشْقَى) ولكن لتسعد في الدنيا والآخرة؛ ولهذا لما كانت الأمة الإسلامية أمة القرآن تتمسك به وتهتدي بهديه، صارت لها الكرامة والعزة والرفعة على جميع الأمم، ففتحوا مشارق الأرض ومغاربها، ولما تخلفت عن العمل بهذا القرآن تخلف عنها من العزة والنصر والكرامة بقدر ما تخلفت به من العمل بهذا القرآن. ـ

Allah’s statement:

مَا أَنْزَلْنَا عَلَيْكَ الْقُرْآنَ لِتَشْقَى

We did not reveal this Qur’an to you to cause you distress [20:2]

meaning: Allah did not reveal this Qur’an to the Prophet so that he would experience sorrow because of it. On the contrary, it was revealed to him in order for him to obtain joy, good, and success in both this life and the next. This is just as Allah says in the very same surah:

قَالَ اهْبِطَا مِنْهَا جَمِيعاً بَعْضُكُمْ لِبَعْضٍ عَدُوٌّ فَإِمَّا يَأْتِيَنَّكُمْ مِنِّي هُدىً فَمَنِ اتَّبَعَ هُدَايَ فَلا يَضِلُّ وَلا يَشْقَى * وَمَنْ أَعْرَضَ عَنْ ذِكْرِي فَإِنَّ لَهُ مَعِيشَةً ضَنْكاً وَنَحْشُرُهُ يَوْمَ الْقِيَامَةِ أَعْمَى قَالَ رَبِّ لِمَ حَشَرْتَنِي أَعْمَى وَقَدْ كُنْتُ بَصِيراً قَالَ كَذَلِكَ أَتَتْكَ آيَاتُنَا فَنَسِيتَهَا وَكَذَلِكَ الْيَوْمَ تُنْسَى وَكَذَلِكَ نَجْزِي مَنْ أَسْرَفَ وَلَمْ يُؤْمِنْ بِآياتِ رَبِّهِ وَلَعَذَابُ الْآخِرَةِ أَشَدُّ وَأَبْقَى

Allah said, “Descend from Paradise – all of you, being enemies to one another. And if guidance from Me comes to you, then whoever follows My guidance will neither go astray nor feel misery. * And whoever turns away from My remembrance, he will have a depressed life, and We will gather him on the Day of Resurrection blind.” * He will say, “My Lord, why have you raised me blind when I was seeing?” * Allah will say, “Thus did Our signs come to you, and you forgot them; and thus will you be forgotten this Day.” * And thus do We recompense he who transgressed and did not believe in the signs of his Lord. And the punishment of the Hereafter is more severe and more enduring. [20:123-127] Continue reading

Did You Know? … about the Books of Tafsir: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad ibn ‘Umar Bazmool, a professor at Umm al-Qura University in Mecca, posted the following series of “did you know…?” questions related to the books of tafsir on his Facebook page:

هل تعلم أن تفسير ابن جرير الطبري وتفسير ابن كثير يعتبران من الكتب الجامعة بين الرواية والدراية يعني بالمنقول والمعقول . فلا يعدا من كتب التفسير بالمأثور الا تجوزا بحسب الغالب عليهما. ـ

○ Did you know that Tafsir ibn Jarir al-Tabari and Tafsir ibn Kathir are both classified as those books which combine the perspectives of both narrations and expert scholarship – i.e. both transmitted material and intellect-based analysis? So they are only counted among the books of narration-based tafsir due to that being their predominant content.

هل تعلم أن كتب التفسير بالمأثور هي الكتب التي يقتصر دور المفسر فيها على مجرد ايراد الروايات كتفسير عبدالرزاق وابن أبي حاتم . ـ

○ Did you know that the books of narration-based tafsir are those books whose authors limit themselves to only transmitting the narrated statements? These are books such as Tafsir ‘Abd al-Razzaaq and Tafsir ibn Abi Haatim.

هل تعلم أن كتب التفسير بالمأثور اهتمت فقط بتفسير القرآن بالروايات عن رسول الله صلى الله عليه وسلم وعن الصحابة والتابعين. فلم تورد ما يتعلق بتفسير القرآن بالقرآن الا ما جاء ضمنا في الروايات المشار إليها. ـ

○ Did you know that the narration-based books of tafsir are limited in their scope only to the explanations of the Qur’an that come with a chain of narration from Allah’s Messenger (ﷺ), or from the Companions, or from the Taabi’oon? So they do not mention what is connected to the explanation of the Qur’an by the Qur’an unless it comes as part of a narration which includes that.

هل تعلم أن كلمة أهل العلم متفقة أن أعظم كتب التفسير واصحها كتاب ابن جرير الطبري . ـ
ويكاد يكون تفسير ابن كثير ملخصا له. ـ
واحسن منه في التلخيص كتاب البغوي في التفسير. ـ
ولا اعرف كتابا يسامت تفسير البغوي في اختصاره وسلامته من البدعة وجمعه لكلام السلف. ـ

○ Did you know that the scholars are unanimous in their stance that the greatest and most sound book of tafsir is the Tafsir of ibn Jarir al-Tabari? Continue reading