Differing Levels of Merits for Certain Surahs and Ayaat: al-Lajnah al-Daa’imah

The Permanent Committee for Islamic Research and Fataawaa of the Kingdom of Saudi Arabia [al-Lajnah al-Daa’imah] received the following question:

سؤال : هل صحيح أن قراءة وتلاوة بعض سور القرآن وتدبرها لها أجر وفضل كثير ومميزات عن السور الأخرى، كسورة يس؟ وما هي هذه الفضائل؟ ـ

Question: Is it true that some surahs of the Qur’an, such as surah Yaasin, have greater reward and more merits and distinction for reading, reciting, and contemplating them than others? And what are these virtues?

 جواب : التفاضل بين آيات القرآن الكريم وسوره ثابت في السنة المطهرة، كفضل الفاتحة وآية الكرسي وسورة الإخلاص وغيرها، مع اعتقاد أن الجميع كلام الله حقيقة، وهذا التفاضل لما تشتمل عليه بعض السور والآيات من المعاني التي اختصت بها، ومع ورود السنة أيضًا ببيان هذه الأفضلية، فإن هذا التفضيل سبيله التوقيف ولا مجال فيه للاجتهاد، وأما سورة ( يس ) على الخصوص فلا نعلم حديثًا صحيحًا عن النبي صلى الله عليه وسلم يخصها بشيء من الفضائل. والله أعلم. وبالله التوفيق، وصلى الله على نبينا محمد وآله وصحبه وسلم. ـ

Response: Differing levels of virtues among the ayaat and surahs of the Qur’an is something authentically verified in the pure Sunnah, such as the merits of surah al-Fatihah, ayah al-Kursi, surah al-Ikhlaas, and others, while still believing that all of it is the literal speech of Allah.  Continue reading

A Note on Qur’anic Dictionaries: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool wrote the following short clarification on his personal blog:

 معلومة حول كتب معاني كلمات القرآن وكتب غريب القرآن: ـ
Some information regarding books on Qur’anic terms and uncommon vocabulary

ليس كل ما جاز لغة جاز تفسيراً، وهناك قوم يستندون في تفسيرهم على الاستدلال، يفسرون الآيات والأحاديث بحسب اللغة، فنتج عن هذا إهمال المرادات الشرعية؛ ـ
– فأضاعوا الحقائق الشرعية للألفاظ، ـ
– وأضاعوا الحقائق العرفية للألفاظ، ـ
وبالتالي صار عندنا تفسير قرآن ليس هو التفسير الذي أراده الله سبحانه وتعالى. ـ

Not everything which is true linguistically is true in terms of tafsir, however there are some people who base their explanations of the Qur’an upon linguistic analysis and explain the ayaat and ahaadeeth according to their linguistic meanings. This, however, leads to a neglect of their intended sharee’ah-based meanings. So they neglect the true sharee’ah meanings of these words, and they also neglect the actual conventional meanings of the words. In our view, by doing so these explanations of the Qur’an are not the explanation which Allah meant for us to understand. Continue reading

The Virtues of Surah al-Ikhlaas: Sheikh Saalih al-Fawzan

Sheikh Saalih al-Fawzan, a member of the Council of Senior Scholars as well as Permanent Committee for Islamic Research and Fataawaa of the Kingdom of Saudi Arabia, was asked the following question:

 نص السؤال : ما صحة هذا الحديث‏:‏ ‏«من قرأ‏:‏ ‏{‏قُلْ هُوَ اللَّهُ أَحَدٌ‏}‏ في ليلة ألف مرة فقد شرى نفسه من الله‏» ؟‏

Question: What is the veracity of the hadeeth, “whoever recites surah al-Ikhlaas (102) one thousand times within the course of a night, then he has purchased himself from Allah”?

نص الإجابة : أما سورة‏:‏ ‏{ ‏قُلْ هُوَ اللَّهُ أَحَدٌ‏ }‏ فهي سورة عظيمة أخبر النبي – صلى الله عليه وسلم – في أحاديث صحيحة” أنها تعادل ثلث القرآن‏” ،، وذلك لما تتضمنه من أوصاف الله سبحانه وتعالى ونعوت جلاله، فهي سورة خالصة في التوحيد، ولهذا تسمى سورة الإخلاص، وكان النبي – صلى الله عليه وسلم ـ” يقرأها مع المعوذتين عند النوم” ‏‏، وكان يحث على قراءتها ‏لما فيها من الفضل العظيم، وأنها تعدل ثلث القرآن‏.‏  ـ

Response: As for surah al-Ikhlaas, it is a tremendous surah about which the Prophet (ﷺ) informed us in a number of authentic reports that “it is equal to one third of the Qur’an”, and that is due to the descriptions and attributes of Allah that it contains. For it is a surah which is entirely devoted to the subject of tawheed, and this is why it is named “surah al-Ikhlaas“. And the Prophet (ﷺ) said, “recite it along with the surah al-Falaq (113) and surah al-Nas (114) before sleeping”. This encouragement to recite it is due to the great virtue it holds and that it is equal to one third of the Qur’an. Continue reading

Six Categories of Wrong-Doings: Sheikh al-Raajihi

In surah al-A’raaf, Allah mentioned:

قُلْ إِنَّمَا حَرَّمَ رَبِّيَ الْفَوَاحِشَ مَا ظَهَرَ مِنْهَا وَمَا بَطَنَ وَالْإِثْمَ وَالْبَغْيَ بِغَيْرِ الْحَقِّ وَأَن تُشْرِكُوا بِاللَّـهِ مَا لَمْ يُنَزِّلْ بِهِ سُلْطَانًا وَأَن تَقُولُوا عَلَى اللَّـهِ مَا لَا تَعْلَمُونَ

Say, “My Lord has only forbidden immoralities – what is apparent of them and what is concealed – and sin, and oppression without right, and that you associate with Allah that for which He has not sent down authority, and that you say about Allah that which you do not know.” [7:33]

Sheikh ‘Abd al-‘Aziz al-Raajihi mentioned the following points of benefit regarding this ayah by saying:

قال بعض العلماء على آية :   قُلْ إِنَّمَا حَرَّمَ رَبِّيَ الْفَوَاحِشَ مَا ظَهَرَ مِنْهَا وَمَا بَطَنَ وَالْإِثْمَ وَالْبَغْيَ بِغَيْرِ الْحَقِّ وَأَنْ تُشْرِكُوا بِاللَّهِ مَا لَمْ يُنَزِّلْ بِهِ سُلْطَانًا وَأَنْ تَقُولُوا عَلَى اللَّهِ مَا لَا تَعْلَمُونَ . الآية عطف بعضها على بعض ، وإن كان المعطوف داخلا في المعطوف عليه ، فبعضها داخل في بعض ، إذ الإثم والبغي والشرك داخل في الفواحش وعمومها ؛ لأن مظالم العباد بعضهم مع بعض والاعتداء عليهم يكون في ستة أشياء في البدن وفي النسب وفي الدين وفي العرض وفي العقل وفي المال ، فالاعتداء على الإنسان يكون :  في البدن .  وفي النسب .  وفي الدين .  وفي العرض . – وفي العقل .  ـ

Regarding the ayah:

قُلْ إِنَّمَا حَرَّمَ رَبِّيَ الْفَوَاحِشَ مَا ظَهَرَ مِنْهَا وَمَا بَطَنَ وَالْإِثْمَ وَالْبَغْيَ بِغَيْرِ الْحَقِّ وَأَن تُشْرِكُوا بِاللَّـهِ مَا لَمْ يُنَزِّلْ بِهِ سُلْطَانًا وَأَن تَقُولُوا عَلَى اللَّـهِ مَا لَا تَعْلَمُونَ

Say, “My Lord has only forbidden immoralities – what is apparent of them and what is concealed – and sin, and oppression without right, and that you associate with Allah that for which He has not sent down authority, and that you say about Allah that which you do not know.” [7:33]

some of the scholars have said that this ayah has some overlap in its categories with some overlapping others and that some categories in this listing could fall under other categories, and so some of them are included in others. For sin, oppression, and al-shirk all fall under the category of immoralities and its general encompassing nature. This is all because the wrong-doings and transgressions which human beings perpetrate against one another occur in relation to six things: physical well-being, lineage, religion, honor, intellect, or wealth. So the transgressions against people can be distilled down to: Continue reading

Regularly Reciting Specific Surahs: al-Lajnah al-Daa’imah

The Permanent Committee for Islamic Research and Fataawaa of the Kingdom of Saudi Arabia (al-Lajnah al-Daa’imah) received the following question:

س : أنا شاب ملتزم بقراءة سورتي الواقعة والحديد بعد أن قرأت أحاديث تذكر أن لهما فضلاً عظيمًا، فالأولى تقي وتدفع الفقر، والثانية تجلب صلاة وسلام الملائكة على قارئها، فهل علي حرج في هذا الالتزام؟ ـ

Question: I am a young person who regularly recites surah al-Waaqi’ah and surah al-Hadeed ever since I read some ahaadeeth mentioning their great virtues, that the former protects against and fends off poverty while the latter brings about the supplications of the angels upon the one who recites it. Am I doing anything wrong in regularly reciting these?

ج : قراءة القرآن مشروعة كل وقت، وتخصيص سورة معينة يلتزم الإنسان قراءتها كل ليلة يتوقف على هذا الدليل، فإن وُجد دليل صحيح ينص على قراءتها شرع ذلك، كما في آية الكرسي وسورة الإخلاص والمعوذتين دبر كل صلاة وعند النوم، وتكرار الإخلاص والمعوذتين ثلاث مرات بعد صلاة المغرب والفجر وعند النوم. ـ

Response: Reciting the Qur’an is something that is legislated at all times, but singling out any particular surah as one that a person should routinely recite every night is something that requires a textual evidence for doing so. So if an authentic textual proof indicating that reciting in this manner is found, then that is something legislated – as is the case with reciting ayah al-Kursisurah al-Ikhlaas, and surahs 113 and 114 after every prayer and before sleeping, or reciting surah al-Ikhlaas and surahs 113 and 114 three times after salah al-Maghrib, salah al-Fajr, and before sleeping. Continue reading

Narration-based Tafsir before Opinion-based Tafsir: Sheikh Saalih Aal al-Sheikh

In a lecture entitled, “How to Read the Books of the People of Knowledge”, sheikh Saaleh Aal al-Sheikh mentioned the following important points related to studying tafsir (explanation of the Qur’an):

وكتب التفسير كما هو معلوم منقسمة إلى مدرستين: مدرسة التفسير بالأثر. ومدرسة التفسير بالرأي، ومدرسة التفسير بالرأي أيضا لها عدة أقسام منها ما هو من ثوابت الرأي المحمود، يعني الاجتهاد والاستنباط، المقبول، الذي له أُسُسه، المقبولة شرعا، ومنها ما فسر القرآن برأي مجرد يعني بغير حجة، إما في الاعتقاد أو في غيره. ـ

As is well-known, the books of tafsir are divided into two schools:

  • The narration-based school of tafsir, and
  • The opinion-based school of tafsir

And the opinion-based school of tafsir also has a number of sub-categories. One of them is that of praise-worthy opinions, meaning the acceptable processes of reasoning and derivation based on the texts, whose basis according to the sharee’ah is that it is accepted. Another one of its categories is that which interprets the Qur’an by mere opinion alone, meaning without any evidence or proofs. This could be in terms of beliefs or in other areas.

فكتب التفسير إذًا على قسمين كتب التفسير بالأثر وكتب التفسير بالرأي، كتب التفسير بالأثر، نعني بها الكتب التي تمحظت في نقل الآثار، فيأتي في التفسير هذه فسرها ابن عباس كذا وهو قول ابن عباس ومجاهد وسعيد بن جبير مثلا، وابن مسعود وعلقمة إلى آخر ذلك، به قال فلان وفلان وفلان يعني نقل أقوال السلف في التفسير تسمى التفسير بالمأثور ـ

So then, the books of tafsir are divided into two categories: the books of narration-based tafsir and the books of opinion-based tafsir. And by the books of narration-based tafsir, I mean those books which focus on transmitting the statements of the early generations. So it would come in the tafsir as “ibn ‘Abbaas explained this to mean such-and-such” or “this was the position of ibn ‘Abbaas, Mujaahid, and Sa’eed ibn Jubayr”, for example, or “of ibn Mas’ood and ‘Alqamah,” and so on. “This was what so-and-so and so-and-so said.” Meaning: transmitting the statements of the salaf in the field of tafsir, which is called “Narration-based Tafsir“. Continue reading

Supplicating upon Completion of the Qur’an: Sheikh ibn ‘Uthaymeen

Sheikh Muhammad ibn Saalih al-‘Uthaymeen was asked the following question during the program Fataawaa Noor ‘alaa al-Darb:

السؤال : سؤال يشكل على كثير من الإخوة المستمعين الكرام، السؤال يا فضيلة الشيخ: هو عن دعاء الختمة في أخر ليلة من رمضان، هل هو وارد عن الرسول الكريم أو عن السلف الصالح رضوان الله عليهم؟

Question: This is a question which has confused many of our respected brothers who are listening. The question, honorable sheikh, is about du’aa [supplication] upon completing the Qur’an on the last night of Ramadan – is this something which is textually transmitted from the Messenger or from the Salaf, may Allah be pleased with them?

الجواب الشيخ : الختمة التي يدعى بها في آخر رمضان ليس لها أصل في سنة الرسول عليه الصلاة والسلام، ولا عن خلفائه الراشدين، ولا عن أحد من الصحابة، فلا أعلم إلى ساعتي هذه أنه ورد عنهم أنهم كانوا يدعون مثل هذا  الدعاء في الصلاة. ـ

Response: The supplicating which people do at the end of Ramadan is not something which has any basis in the Sunnah of the Messenger (ﷺ), nor was it practiced by the Rightly-Guided Khulafaa’, nor by any of the Sahabah, and until now I don’t know of any textual evidence transmitted regarding them having practiced something like this supplication during the prayer.

نعم. ورد عن أنس بن مالك رضي الله عنه أنه كان إذا ختم القرآن جمع أهله فدعا، وهذا في غير الصلاة وليس كل مشروع، وليس كل شيء مشروع خارج الصلاة يكون مشروعاً فيها؛ لأن الصلاة محددة في أفعالها محددة في أذكارها ـ

Yes, it has been transmitted from Anas ibn Maalik (may Allah be pleased with him) that he used to gather his family members together and make supplication upon having completed the Qur’an. But this was not in the prayer, and what is legislated outside of the prayer isn’t necessarily legislated inside the prayer. For the prayer is something with well-defined guidelines regarding its specific actions and utterances. Continue reading

The Meaning of “Laylah al-Qadr”: Sheikh ibn ‘Uthaymeen

The term Laylah al-Qadr has been translated into English in a number of different ways, leading to some potential confusion as to the correct and intended  meaning of the word “qadr” in this phrase. In part of his explanation of surah al-Qadr, sheikh Muhammad ibn Saalih al-‘Uthaymeen brought the following clarification of this issue:

وقوله تعالى: {في ليلة القدر} من العلماء من قال: القدر هو الشرف كما يقال (فلان ذو قدر عظيم، أو ذو قدر كبير) أي ذو شرف كبير، ومن العلماء من قال: المراد بالقدر التقدير، لأنه يقدر فيها ما يكون في السنة لقول الله تعالى: {إنا أنزلناه في ليلة مباركة إنا كنا منذرين. فيها يفرق كل أمر حكيم} [الدخان: 3، 4] . أي يفصل ويبين. ـ

Regarding Allah’s statement:

فِي لَيْلَةِ الْقَدْرِ

… during Laylah al-Qadr [97:1]

There are some scholars who say that al-qadr means “honor”, just as one might say, “So-and-so has tremendous qadr” or “has considerable qadr” – meaning: considerable honor. Continue reading

“The Best of You are Those Who Learn the Qur’an and Teach it”: Sheikh al-Albani

Abu ‘Abd al-Rahman al-Sulami narrated from ‘Uthman ibn ‘Affan that the Prophet (ﷺ) said:

خَيْرُكُمْ مَنْ تَعَلَّمَ الْقُرْآنَ وَعَلَّمَهُ

The best of you are those who learn the Qur’an and teach it.

[al-Bukhari and elsewhere.]

In his collection of authentic ahaadeeth, sheikh Muhammad Naasir al-Deen al-Albani made the following brief comments on this hadeeth:

وفي هذا الحديث : إشارة إلى تعلم القرآن , وأن خير المعلمين هو معلم القرآن , وأن خير ما تعلم المرء هو تعلم القرآن , فياليت طلاب العلم يعلمون ذلك فإن فيه النفع العظيم , وإنه مما عمت به البلوى في زماننا هذا أنك تجد كثيرا من الدعاة أو المبتدئين في طلب العلم يتصدر للدعوة والفتيا والإجابة على أسئلة الناس وهو لا يحسن قراءة الفاتحة بالمخارج الصحيحة لكل حرف فتراه ينطق السين صادا والطاء تاء والذال زايا والثاء سينا , ويقع في اللحن الجلي فضلا عن اللحن الخفي , والمفروض -بداهة – أن يحسن قراءة القرآن عن حفظه , لكي يحسن استخراج الآيات والإستدلال بها في مواعظه ودروسه ودعوته. ـ

This hadeeth contains direction to learn the Qur’an, and that the best of teachers is the teacher of the Qur’an, and also that the best thing a person can learn is learning the Qur’an. How I wish that the students of knowledge would know this, for this is a tremendous benefit. For there is a terrible condition that has become widespread in this age of ours that you find many of the du’aat and beginning students of knowledge who put themselves forward for da’wah, giving fataawaa and responding to people’s questions when they have not yet become proficient in reciting surah al-Fatihah with the correct pronunciation and articulation of each letter. So sometimes he might pronounce the letter seen as ṣaad, or ṭa as ta, or dhal as zay, or thaa as seen, and they commit gross errors in pronunciation, not to mention less obvious ones. But what is obligatory – obviously – is to become proficient in reciting the Qur’an from memory, such that one is proficient in articulating the ayaat and utilizing them in one’s admonitions, lessons, and da’wah. Continue reading

What to Recite in the Prayers: Sheikh bin Baaz

In part of a larger description of the various parts of the prayer, sheikh ‘Abd al-‘Aziz bin Baaz made the following remarks on the recitation of the Qur’an during the prayer:

صفة القراءة في الصلاة
Description of Reciting the Qur’an in Prayer

ثم يقول الرجل أو المرأة بعد دعاء الاستفتاح أعوذ بالله من الشيطان الرجيم بسم الله الرحمن الرحيم ثم يقرأ الفاتحة وهي: بِسْمِ اللَّهِ الرَّحْمَنِ الرَّحِيمِ (1) الْحَمْدُ لِلَّهِ رَبِّ الْعَالَمِينَ (2) الرَّحْمَنِ الرَّحِيمِ (3) مَالِكِ يَوْمِ الدِّينِ (4) إِيَّاكَ نَعْبُدُ وَإِيَّاكَ نَسْتَعِينُ (5) اهْدِنَا الصِّرَاطَ الْمُسْتَقِيمَ (6) صِرَاطَ الَّذِينَ أَنْعَمْتَ عَلَيْهِمْ غَيْرِ الْمَغْضُوبِ عَلَيْهِمْ وَلاَ الضَّالِّينَ ، ثم يقول آمين، وآمين ليست من الفاتحة وهي مستحبة، كان النبي صلى الله عليه وسلم يقولها بعد الفاتحة في الجهرية والسرية يقول آمين ومعناها اللهم استجب. ـ

Following the opening supplication of the prayer, then a man or woman will say:

أَعُوذُ بِاللَّهِ مِنَ الشَّيْطَانِ الرَّجِيمِ * بِسْمِ اللَّـهِ الرَّحْمَـٰنِ الرَّحِيمِ

a’oodhu billah min al-Shaytaan al-Rajeem * bismillah al-Rahmaan al-Raheem

I seek refuge with Allah from the accursed Shayaan * I begin with the name of Allah, the Most Merciful, the Especially Merciful

And then he recites surah al-Fatihah, which is:

بِسْمِ اللَّـهِ الرَّحْمَـٰنِ الرَّحِيمِ * الْحَمْدُ لِلَّـهِ رَبِّ الْعَالَمِينَ * الرَّحْمَـٰنِ الرَّحِيمِ * مَالِكِ يَوْمِ الدِّينِ * إِيَّاكَ نَعْبُدُ وَإِيَّاكَ نَسْتَعِينُ * اهْدِنَا الصِّرَاطَ الْمُسْتَقِيمَ * صِرَاطَ الَّذِينَ أَنْعَمْتَ عَلَيْهِمْ غَيْرِ الْمَغْضُوبِ عَلَيْهِمْ وَلَا الضَّالِّينَ

In the name of Allah, the Most Merciful, the Especially Merciful * All praise is due to Allah, Lord of all creation * the Most Merciful, the Especially Merciful * Master of the Day of Recompense * You alone we worship and You alone we ask for help * Guide us to the Straight Path * the path of those with whom You are pleased, not those deserving anger nor those who are misguided [1:1-7]

And then you say: Continue reading