A Primer on Abrogation: al-Zarkashi

In his landmark manual of the Qur’anic sciences, sheikh Badr al-Deen al-Zarkashi mentioned the following important discussion in his chapter on naasikh and mansookh – abrogated and abrogating – verses:

قسم بعضهم النسخ من وجه آخر إلى ثلاثة أضرب

Some scholars have taken another approach to categorizing abrogation, resulting in three categories:

الأول : نسخ المأمور به قبل امتثاله ، وهذا الضرب هو النسخ على الحقيقة ، كأمر الخليل بذبح ولده ، وكقوله تعالى : إذا ناجيتم الرسول فقدموا بين يدي نجواكم صدقة ( المجادلة : 12 ) ثم نسخه سبحانه بقوله : أأشفقتم ( المجادلة : 13 ) الآية . ـ

One: Abrogation of a command before it could be carried out, which is indeed abrogation. An example of this would be the command for Ibrahim to sacrifice his son, or Allah’s statement:

إِذَا نَاجَيْتُمُ الرَّسُولَ فَقَدِّمُوا بَيْنَ يَدَيْ نَجْوَاكُمْ صَدَقَةً

When you [wish to] privately consult the Messenger, present before your consultation a charity. [58:12]

which Allah then abrogated by saying:

أَأَشْفَقْتُمْ

Have you feared … [58:13]

until the end of the ayah.

الثاني : ويسمى نسخا تجوزا ، وهو ما أوجبه الله على من قبلنا كحتم القصاص ولذلك قال عقب تشريع الدية : ذلك تخفيف من ربكم ورحمة ( البقرة : 178 ) وكذلك ما أمرنا الله به أمرا إجماليا ثم نسخ ، كنسخه التوجه إلى بيت الله المقدس بالكعبة ، فإن ذلك كان واجبا علينا من قضية أمره باتباع الأنبياء قبله ، وكنسخ صوم يوم عاشوراء برمضان . ـ

Two – which can only be loosely called “abrogation” – is what Allah had mandated on those before us, such as the decree of legal retribution. It was in this vein that immediately after the legislation of blood-money Allah said:

ذَٰلِكَ تَخْفِيفٌ مِّن رَّبِّكُمْ وَرَحْمَةٌ

This is an alleviation from your Lord and a mercy. [2:178]

And likewise what Allah commanded in general terms and then abrogated, such as His abrogation of facing towards Allah’s Sacred House in Jerusalem by facing instead towards the Ka’bah, for that had been something binding on us under His commandment to follow the previous prophets. Another example of this is the abrogation of fasting the Day of ‘Aashooraa’ by fasting Ramadan. Continue reading

Advertisements

Some Background on the Field of ‘Uloom al-Qur’an: Sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr

In the introduction to his explanation of Manthoomah al-Zamzami – an introduction to the Qur’anic sciences in poem form -, sheikh ‘Abd al-Kareem al-Khudayr included the following remarks which include important background information regarding the field of ‘Uloom al-Qur’an:

التأليف في علوم القرآن يندر أن تجد متنا يناسب شرحه في دورة مثلا كما يوجد في العلوم الأخرى، العلوم الأخرى ألف فيها للمبتدئين، كتب كثيرة للمبتدئين؛ في الفقه، في العقائد، في الحديث، في كذا..، كتب كثيرة تناسب المبتدئين، كتب ألفت للمتوسطين، كتب ألفت للمنتهين. ـ

When it comes to the field of the Qur’anic sciences it is rare to find a primer suitable to be explained in a conference setting like the primers that you can find for other fields. In other sciences there are works that have been written for the beginning level, many books suitable for beginners. This is the case in fiqh, in ‘aqeedah, in hadeeth, and so on. There are plenty of books suitable for beginners, books written for intermediate students, and books written for advanced students.

تعال يا أخي إلى علوم القرآن، ما الذي يناسب المبتدئين من هذه العلوم؟ نجد في الدورات عناية بمقدمة شيخ الإسلام ابن تيمية مقدمة التفسير ، شيخ الإسلام رحمه الله إمام من أئمة المسلمين، يكفي أن هذا الكتاب لشيخ الإسلام، لكن هل هو على طريقة المتون التي تعنى بالحدود والأمثلة والتعاريف وضبط الفن وضبط أنواع الفن كالعلوم الأخرى؟ يعني: هل نجد متنا في علوم القرآن مثل ما نجد النخبة مثلا ، أو الكتب التي ألفت للتدرج في تلقي العقيدة الصحيحة؟ ما نجد، يعني على سبيل الاستقلال للعلماء الذين يؤلفون على الجادة لطلاب العلم ما تجد إلا ما ندر. ـ

Let’s look, my brother, at the Qur’anic sciences – what would be a suitable work in this field for the beginning student? We find conferences generally giving attention to the Muqaddimah al-Tafsir of Sheikh al-Islam ibn Taymiyah, the sheikh of Islam (may Allah have mercy on him) and one of the leading figures of the Muslims. It is enough to know that this book was written by this Sheikh al-Islam, but is this work written in the typical mold of a primer that focuses on delimiting the subject, providing examples, giving definitions, precisely defining the field and the various sub-fields within it as we find in the primers of other sciences? In other words, do we find source texts for the Qur’anic sciences like al-Nukhbah al-Fikr, for example or like the books written to help the student gradually progress in acquiring the correct ‘aqeedah? We do not find these, meaning not as their own independent works written by the scholars as part of a progression of knowledge for students of knowledge. Except for the rare exception, we do not find such works. Continue reading

What the Salaf Meant by “Abrogation”: Ibn al-Qayyim

In the midst of a discussion urging people not to be hasty or eager to issue legal rulings, ibn al-Qayyim mentioned the following narration about naskh – frequently translated as “abrogation” – and then added some valuable commentary afterwards:

وقال ابن وهب : حدثنا أشهل بن حاتم عن عبد الله بن عون عن ابن سيرين قال : قال حذيفة : إنما يفتي الناس أحد ثلاثة : من يعلم ما نسخ من القرآن ، أو أمير لا يجد بدا ، أو أحمق متكلف ، قال : فربما قال ابن سيرين : فلست بواحد من هذين ، ولا أحب أن أكون الثالث ـ

… ibn Sireen said: Hudhayfah said,

The only ones who issue legal rulings to the people are one of the following three types: 1) someone who knows which parts of the Qur’an have been subject to naskh, 2) a ruler who cannot find any alternative, or 3) an imbecile who fancies himself as being qualified.

The sub-narrator said: I think ibn Sireen said, “I am neither one of the first two, and I would not like to be the third.”

قلت : مراده ومراد عامة السلف بالناسخ والمنسوخ رفع الحكم بجملته تارة وهو اصطلاح المتأخرين ، ورفع دلالة العام والمطلق والظاهر وغيرها تارة ، إما بتخصيص أو تقييد أو حمل مطلق على مقيد وتفسيره وتبيينه حتى إنهم يسمون الاستثناء والشرط والصفة نسخا لتضمن ذلك رفع دلالة الظاهر وبيان المراد ، فالنسخ عندهم وفي لسانهم هو بيان المراد بغير ذلك اللفظ ، بل بأمر خارج عنه ، ومن تأمل كلامهم رأى من ذلك فيه ما لا يحصى ، وزال عنه به إشكالات أوجبها حمل كلامهم على الاصطلاح الحادث المتأخر . ـ Continue reading

Fiqh-Themed Tafsir: Sheikh Muhammad Bazmool

Sheikh Muhammad Bazmool mentioned the following point of benefit regarding ibn al-Jawzi’s book of tafsirZaad al-Maseer – and fiqh-themed works of tafsir more generally:

أمر آخر في هذا الكتاب (زاد المسير): أن هذا الكتاب يعتبر من كتب التفسير التي مؤلفوها من علماء الحنابلة. ما الفائدة ؟ أقول لك: هذا الرجل حنبلي ، فلما جاء إلى تفسير آيات الأحكام في داخل التفسير اعتنى ببيان المذهب الحنبلي ، لا تجد في المكتبة التفسيرية كتاباً في أحكام القرآن مؤلفه حنبلي ، عندنا أحكام القرآن لابن العربي المالكي ، عندنا أحكام القرآن للكيا الهراسي شافعي ، وأحكام القرآن للجصاص حنفي، والجامع لأحكام القرآن للقرطبي مالكي، عندنا التفسير الكبير للرازي وما تضمنه من آيات الأحكام شافعي ؛ وعليه فإن كتاب زاد المسير جدير بأن يعتنى به ، والله الموفق

Another point regarding the book Zaad al-Maseer [the tafsir of ibn al-Jawzi] is that it is considered to be one of the books of tafsir whose author was a Hanbali scholar. Why is that notable? Let me tell you:

This is a Hanbali man, so when he comes to explaining the ayaat of legal rulings in his tafsir, he takes care to explain the position of the Hanbali madhhab. In the whole of tafsir literature you do not find any book specifically focused on the legal rulings of the Qur’an written by a Hanbali.

What we do have is: Continue reading

The Different Frequencies of Completing the Qur’an

Sheikh Muhammad Moosaa Aal Nasr, one of the salafi scholars of recent times who specialized in the qiraa’aat and Qur’anic sciences, compiled the following beneficial discussion on how often one should complete a reading of the entire Qur’an. Sheikh Muhammad Moosaa was also a long-term student of sheikh al-Albani and limited himself to only using authentic hadith narrations throughout this chapter:

مراتب ختم القرآن
The Different Frequencies of Completing the Qur’an

قال الله تعالى : (فَاقْرَءُوا مَا تَيَسَّرَ مِنْهُ) [المزمل 20] .  ـ

Allah said:

فَاقْرَءُوا مَا تَيَسَّرَ مِنْهُ

So recite whatever of it is easy for you of the Qur’an [73:20]

عن ابن عمر رضي الله عنهما قال : قال رسول الله (إقرأ القرآن في أربعين) . ـ

Ibn ‘Umar said: Allah’s Messenger said, “Complete the Qur’an in 40 days.”

وعن سعد ابن المنذر أن رسول الله قال : (إقرأ القرآن في ثلاث إن استطعت) . ـ

Sa’d ibn al-Mundhir relayed that Allah’s Messenger said, “Complete the Qur’an in three days if you can.”

و عن عبد الله ابن عمر رضي الله عنهما : أن رسول الله قال : (لم يفقه من قرأ القرآن في أقل من ثلاث) .  ـ

‘Abdullah ibn ‘Umar relayed that Allah’s Messenger said, “Whoever completes the Qur’an in less than three days has not understood it.”

وله شاهد صحيح من حديث عبد الله ابن مسعود عند سعيد بن منصور: (اقرؤوا القرآن في السبع ، ولا تقرؤوه في أقل من ثلاث) . ـ

And in the hadith collection of Sa’eed ibn Mansoor there is an authentic support for this in the hadith of ‘Abdullah ibn Mas’ood, “Complete the Qur’an in seven days, and do not complete it in less than three days.” Continue reading

Three Levels of Responding to People’s Harms: Tafsir al-Sa’di

Allah says in surah al-Shooraa:

وَجَزَاءُ سَيِّئَةٍ سَيِّئَةٌ مِّثْلُهَا ۖ فَمَنْ عَفَا وَأَصْلَحَ فَأَجْرُهُ عَلَى اللَّـهِ ۚ إِنَّهُ لَا يُحِبُّ الظَّالِمِينَ * وَلَمَنِ انتَصَرَ بَعْدَ ظُلْمِهِ فَأُولَـٰئِكَ مَا عَلَيْهِم مِّن سَبِيلٍ * إِنَّمَا السَّبِيلُ عَلَى الَّذِينَ يَظْلِمُونَ النَّاسَ وَيَبْغُونَ فِي الْأَرْضِ بِغَيْرِ الْحَقِّ ۚ أُولَـٰئِكَ لَهُمْ عَذَابٌ أَلِيمٌ * وَلَمَن صَبَرَ وَغَفَرَ إِنَّ ذَٰلِكَ لَمِنْ عَزْمِ الْأُمُورِ

The retribution of a harmful act is a harm like it. But whoever pardons and makes reconciliation, then his reward is due from Allah. Indeed, Allah does not love the unjust ones. * And whoever seeks revenge after having been treated unjustly, there is nothing against these ones. * The grounds for actions is only against those who wrong others and cause trouble in the earth without due right. For these ones there will be a painful punishment. * But whoever exercises patience and forgives; indeed, that is one of the ‘azm al-umoor. [42:40-43]

In his famous book of tafsir, sheikh ‘Abd al-Rahman ibn Naasir al-Sa’di wrote:

ذكر الله في هذه الآية، مراتب العقوبات، وأنها على ثلاث مراتب: عدل وفضل وظلم. ـ

In this noble ayah, Allah mentions the different levels of retribution for harms, and that there are three different levels of responding to harms:

  • Justice
  • Goodness
  • Injustice

فمرتبة العدل، جزاء السيئة بسيئة مثلها، لا زيادة ولا نقص، فالنفس بالنفس، وكل جارحة بالجارحة المماثلة لها، والمال يضمن بمثله. ـ

The level of justice is that you repay a harmful action with a harm similar to the original harmful action without any increase or decrease. So a life for a life, or an equivalent piece of the body for piece of the body harmed, or wealth of an equal amount to that lost. Continue reading

Purifying the Ka’bah: Tafsir ibn Kathir

In surah al-Hajj, Allah informs us of his command to Ibrahim to purify the Ka’bah:

 وَإِذْ بَوَّأْنَا لِإِبْرَاهِيمَ مَكَانَ الْبَيْتِ أَن لَّا تُشْرِكْ بِي شَيْئًا وَطَهِّرْ بَيْتِيَ لِلطَّائِفِينَ وَالْقَائِمِينَ وَالرُّكَّعِ السُّجُودِ

And when We designated for Ibrahim the site of the House, [saying], “Do not associate anything with Me and purify My House for those who perform Tawaf and those who stand and those who bow and prostrate. [22:26]

al-haafidh ibn Kathir commented on this ayah in his tafsir by writing:

( وطهر بيتي ) قال مجاهد وقتادة : من الشرك ، ( للطائفين والقائمين والركع السجود ) أي : اجعله خالصا لهؤلاء الذين يعبدون الله وحده لا شريك له . فالطائف به معروف ، وهو أخص العبادات عند البيت ، فإنه لا يفعل ببقعة من الأرض سواها ، ( والقائمين ) أي : في الصلاة; ولهذا قال : ( والركع السجود ) فقرن الطواف بالصلاة; لأنهما لا يشرعان إلا مختصين بالبيت ، فالطواف عنده ، والصلاة إليه في غالب الأحوال ، إلا ما استثني من الصلاة عند اشتباه القبلة وفي الحرب ، وفي النافلة في السفر ، والله أعلم .ـ

وَطَهِّرْ بَيْتِيَ

And purify My House …

Mujahid and Qatadah said this means: purify it from al-Shirk.

لِلطَّائِفِينَ وَالْقَائِمِينَ وَالرُّكَّعِ السُّجُودِ

… for those who perform Tawaf and those who stand and those who bow and prostrate.

meaning: make this House exclusively for those who worship Allah alone without associating any partners with Him. Continue reading

How the Prophet Would Recite the Qur’an

Sheikh Muhammad Moosaa Aal Nasr, one of the salafi scholars of recent times who specialized in the qiraa’aat and Qur’anic sciences, compiled this beneficial discussion of how the Prophet would recite the Qur’an. Sheikh Muhammad Moosaa was also a long-term student of sheikh al-Albani and limited himself to only using authentic hadith narrations throughout this chapter:

صفة قراءة النبي للقرآن الكريم
How the Prophet Would Recite the Qur’an

قال ابن القيم في [ زاد المعاد (١/٣٣٧) ] : وكان صلى الله عليه وسلم يقطع قراءته ، ويقف عند كل آية فيقول : ( الحمد لله رب العالمين ، ويقف ، الرحمن الرحيم ، ويقف : مالك يوم الدين ) وذكر الزهري أن قراءة رسول الله صلى الله عليه وسلم كانت آية آية ، وهذا هو الأفضل ، الوقوف على رءوس الآيات وإن تعلقت بما بعدها .  ـ

وذهب بعض القراء إلى تتبع الأغراض والمقاصد ، والوقوف عند انتهائها ، واتباع هدي النبي صلى الله عليه وسلم وسنته أولى . وممن ذكر ذلك البيهقي في “شعب الإيمان” وغيره ، ورجح الوقوف على رءوس الآي وإن تعلقت بما بعدها . أ.هـــ.

Ibn al-Qayyim wrote in Zaad al-Ma’aad (1/338):

The Prophet used to pause while reciting, stopping at every ayah. So he would say

الْحَمْدُ لِلَّـهِ رَبِّ الْعَالَمِينَ

and then pause

الرَّحْمَـٰنِ الرَّحِيمِ

and pause

مَالِكِ يَوْمِ الدِّينِ

al-Zuhri mentioned that the recitation of Allah’s Messenger went one ayah at a time, and this is what is best – pausing before the beginning of each new ayah, even if the meaning of the preceding ayah is linked to it. Continue reading

Choosing the Best Over What is Merely Good: Tafsir al-Shinqitee

Allah describes His servants in surah al-Zumar by saying:

الَّذِينَ يَسْتَمِعُونَ الْقَوْلَ فَيَتَّبِعُونَ أَحْسَنَهُ ۚ أُولَـٰئِكَ الَّذِينَ هَدَاهُمُ اللَّـهُ ۖ وَأُولَـٰئِكَ هُمْ أُولُو الْأَلْبَابِ

Those who listen to speech and follow the best of it. Those are the ones Allah has guided, and those are people of understanding. [39:18]

Sheikh Muhammad al-Ameen al-Shinqitee included the following valuable discussion inside his tafsir of surah al-Zumar. We have added section headings inside brackets for the sake of clarity and ease of navigation:

قوله تعالى : الذين يستمعون القول فيتبعون أحسنه . أظهر الأقوال في الآية الكريمة ، أن المراد بالقول ، ما جاء به النبي صلى الله عليه وسلم ، من وحي الكتاب والسنة ، ومن إطلاق القول على القرآن قوله تعالى : أفلم يدبروا القول الآية [ 23 \ 68 ] . وقوله تعالى : إنه لقول فصل وما هو بالهزل [ 86 \ 13 – 14 ] . وقوله تعالى في هذه الآية الكريمة : فيتبعون أحسنه [ 39 \ 18 ] أي : يقدمون الأحسن ، الذي هو أشد حسنا ، على الأحسن الذي هو دونه في الحسن ، ويقدمون الأحسن مطلقا على الحسن . ويدل لهذا آيات من كتاب الله . ـ

[Explanation of Vocabulary and General Meaning]

Allah’s statement:

الَّذِينَ يَسْتَمِعُونَ الْقَوْلَ فَيَتَّبِعُونَ أَحْسَنَهُ

Those who listen to speech and follow the best of it [39:18]

Out of the various opinions regarding this noble ayah, the most apparent is that the intended meaning of the word “speech” in it is the divine inspiration of the Qur’an and the Sunnah which the Prophet (ﷺ) brought. One example of the word “speech” being used to refer to the Qur’an is Allah’s statement:

أَفَلَمْ يَدَّبَّرُوا الْقَوْلَ

Then have they not reflected over the speech… [23:86]

or His statement:

إِنَّهُ لَقَوْلٌ فَصْلٌ * وَمَا هُوَ بِالْهَزْلِ

Indeed, it is a decisive speech * And it is not amusement [86:13-14]

As to Allah’s statement in this noble ayah:

 فَيَتَّبِعُونَ أَحْسَنَهُ

… and follow the best of it [39:18]

meaning: they give precedence to the best – that which is the greatest good – over other forms of good which are lesser in goodness; they give precedence to the absolute best over just plain good. And there are a number of ayaat in Allah’s book which support this interpretation. Continue reading

If you disagree, refer it back to Allah and His Messenger: Tafsir al-Shinqitee

Sheikh Muhammad al-Ameen al-Shinqitee wrote the following in part of his famous book of tafsir:

قوله تعالى : فإن تنازعتم في شيء فردوه إلى الله الآية أمر الله في هذه الآية الكريمة بأن كل شيء تنازع فيه الناس من أصول الدين ، وفروعه أن يرد التنازع في ذلك إلى كتاب الله ، وسنة نبيه صلى الله عليه وسلم ; لأنه تعالى قال : من يطع الرسول فقد أطاع الله [ 4 \ 80 ] ، وأوضح هذا المأمور به هنا بقوله : وما اختلفتم فيه من شيء فحكمه إلى الله [ 42 \ 10 ] ، ويفهم من هذه الآية الكريمة أنه لا يجوز التحاكم إلى غير كتاب الله ، وسنة نبيه – صلى الله عليه وسلم – وقد أوضح تعالى هذا المفهوم موبخا للمتحاكمين إلى غير كتاب الله ، وسنة نبيه – صلى الله عليه وسلم – مبينا أن الشيطان أضلهم ضلالا بعيدا عن الحق بقوله : ألم تر إلى الذين يزعمون أنهم آمنوا بما أنزل إليك وما أنزل من قبلك يريدون أن يتحاكموا إلى الطاغوت وقد أمروا أن يكفروا به ويريد الشيطان أن يضلهم ضلالا بعيدا [ 4 \ 60 ] ، وأشار إلى أنه لا يؤمن أحد حتى يكفر بالطاغوت بقوله : فمن يكفر بالطاغوت ويؤمن بالله فقد استمسك بالعروة الوثقى [ 2 \ 256 ] . ـ

Allah’s statement:

فَإِن تَنَازَعْتُمْ فِي شَيْءٍ فَرُدُّوهُ إِلَى اللَّـهِ وَالرَّسُولِ إِن كُنتُمْ تُؤْمِنُونَ بِاللَّـهِ وَالْيَوْمِ الْآخِرِ

And if you disagree over anything, refer it to Allah and the Messenger, if you believe in Allah and the Last Day. [4:59]

In this noble ayah, Allah is commanding us that anything about which the people disagree – whether it be in the foundations of the religion or its secondary matters – should be referred back to the Book of Allah and the Sunnah of His Prophet (ﷺ). That is because Allah said:

مَّن يُطِعِ الرَّسُولَ فَقَدْ أَطَاعَ اللَّـهَ

He who obeys the Messenger has obeyed Allah [4:80]

And what is being commanded here is made all the more clear by Allah’s statement:

وَمَا اخْتَلَفْتُمْ فِيهِ مِن شَيْءٍ فَحُكْمُهُ إِلَى اللَّـهِ

And in whatsoever you differ, the decision regarding it is with Allah [42:10]

And the implication of this noble ayah [i.e. 4:59] is that it is not permissible to adjudicate disputes by anything other than the Book of Allah and the Sunnah of His Prophet (ﷺ). Allah has made this implied understanding explicit with a reprimand of those who seek rulings from outside of the Book of Allah and the Sunnah of His Prophet (ﷺ), making it clear that the Shaytaan has misguided them far afield from the truth. This comes in His statement: Continue reading