ibn Mas’ood and the ‘Uthmani Mushaf: Tafsir ibn Kathir

al-Haafidh Ismaa’eel ibn Kathir mentioned the following in the introduction to his tafsir in a section entitled “The Gathering of the Qur’an” which focused on the preservation and collection of the Qur’an. This is the fifth and final section of our translation of that discussion:

وهذا – أيضا – من أكبر مناقب أمير المؤمنين عثمان بن عفان ، رضي الله عنه ، فإن الشيخين سبقاه إلى حفظ القرآن أن يذهب منه شيء وهو جمع الناس على قراءة واحدة ؛ لئلا يختلفوا في القرآن ، ووافقه على ذلك جميع الصحابة ، وإنما روي عن عبد الله بن مسعود شيء من التغضب بسبب أنه لم يكن ممن كتب المصاحف وأمر أصحابه بغل مصاحفهم لما أمر عثمان بحرقه ما عدا المصحف الإمام ، ثم رجع ابن مسعود إلى الوفاق حتى قال علي بن أبي طالب ، رضي الله عنه : لو لم يفعل ذلك عثمان لفعلته أنا . فاتفق الأئمة أبو بكر وعمر وعثمان وعلي ، رضي الله عنهم ، على أن ذلك من مصالح الدين ، وهم الخلفاء الذين قال رسول الله صلى الله عليه وسلم : عليكم بسنتي وسنة الخلفاء الراشدين من بعدي . وكان السبب في هذا حذيفة بن اليمان ، رضي الله عنه لما كان غازيا في فتح أرمينية وأذربيجان ، وكان قد اجتمع هناك أهل الشام والعراق وجعل حذيفة يسمع منهم قراءات على حروف شتى ، ورأى منهم اختلافا وافتراقا ، فلما رجع إلى عثمان أعلمه وقال لعثمان : أدرك هذه الأمة قبل أن يختلفوا في الكتاب اختلاف اليهود والنصارى . ـ

And this gathering of the Qur’an is one of the greatest virtues of Ameer al-Mu’minoon ‘Uthman ibn ‘Affaan (may Allah be pleased with him). Abu Bakr and ‘Umar had preceded him in preserving the Qur’an so that none of it would be lost, while ‘Uthman united the people on one recitation so that they would not argue and differ regarding the Qur’an. And all of the Sahabah agreed with him on this. The only exception to that was a report of ‘Abdullah ibn Mas’ood being angry at not having been chosen to be one of the writers of the official mushafs, and that he instructed his students to hide their mushafs [which they had copied from his or made on their own based on his recitation] when ‘Uthman ordered all mushafs besides the official mushafs to be burned. But later he recanted and returned back to the consensus position.

وأما عبد الله بن مسعود فقد قال إسرائيل ، عن أبي إسحاق ، عن حميد بن مالك قال : لما أمر عثمان بالمصاحف – يعني بتحريقها – ساء ذلك عبد الله بن مسعود وقال : من استطاع منكم أن يغل مصحفا فليغلل ، فإنه من غل شيئا جاء بما غل يوم القيامة . ثم قال عبد الله : لقد قرأت القرآن من في رسول الله صلى الله عليه وسلم سبعين سورة وزيد صبي ، أفأترك ما أخذت من في رسول الله صلى الله عليه وسلم . ـ

As for ‘Abdullah ibn Mas’ood, then Israa’eel relayed from Abu Ishaaq from Humayd ibn Maalik who said: Continue reading

Advertisements

The Arrangement of the Qur’an: Tafsir ibn Kathir

al-Haafidh Ismaa’eel ibn Kathir mentioned the following in the introduction to his tafsir in a section entitled “The Gathering of the Qur’an” which focused on the preservation and collection of the Qur’an. This is the fourth of five sections of our translation of that discussion:

وكان عثمان – والله أعلم – رتب السور في المصحف ، وقدم السبع الطوال وثنى بالمئين ؛ ولهذا روى ابن جرير وأبو داود والترمذي والنسائي من حديث غير واحد من الأئمة الكبار ، عن عوف الأعرابي ، عن يزيد الفارسي ، عن ابن عباس قال : قلت لعثمان بن عفان : ما حملكم أن عمدتم إلى ” الأنفال ” وهي من المثاني وإلى ” براءة ” وهي من المئين ، فقرنتم بينهما ولم تكتبوا بينهما سطر بسم الله الرحمن الرحيم ، ووضعتموها في السبع الطوال ؟ ما حملكم على ذلك ؟ فقال عثمان : كان رسول الله مما يأتي عليه الزمان وهو ينزل عليه السور ذوات العدد ، فكان إذا نزل عليه الشيء دعا بعض من كان يكتب فيقول : ضعوا هذه الآيات في السورة التي يذكر فيها كذا وكذا ، فإذا أنزلت عليه الآية فيقول : ضعوا هذه الآية في السورة التي يذكر فيها كذا وكذا ، وكانت الأنفال من أول ما نزل بالمدينة ، وكانت براءة من آخر القرآن ، وكانت قصتها شبيهة بقصتها ، وحسبت أنها منها وقبض رسول الله صلى الله عليه وسلم ولم يبين لنا أنها منها ، فمن أجل ذلك قرنت بينهما ولم أكتب بينهما سطر بسم الله الرحمن الرحيم فوضعتها في السبع الطوال . [ ص: 30 ] ـ

It was ‘Uthman who arranged the surahs in the mushaf – and Allah knows best. He placed the Seven Long surahs[1] first but inserted some of the Mi’oon surahs [surahs of roughly 100 ayaat] among them.

On this subject ibn Jarir, Abu Dawud, al-Tirmidhi, al-Nasaa’i relayed a narration from more than one of the great scholars of hadith, on the authority of ‘Awf ibn al-A’rabi, on the authority of Yazeed ibn al-Faarisee, that ibn ‘Abbaas said:

I said to ‘Uthman ibn ‘Affaan, “What led you to place surah al-Anfaal (08) where you did when it is one of the Mathaani surahs?[2] Likewise with surah al-Baraa’ah (09 – also known as surah al-Tawbah)  when it is one of the Mi’oon surahs? And then you put these two surahs next to each other without writing the line of bismillah al-Rahman al-Raheem between them and placed them in the middle of the Seven Long surahs. So what prompted you to do all of that?” Continue reading

Uthman’s Service to the Qur’an: Tafsir ibn Kathir

al-Haafidh Ismaa’eel ibn Kathir mentioned the following in the introduction to his tafsir as the third part of his section entitled “The Gathering of the Qur’an” which focused on the preservation and collection of the Qur’an:

قال البخاري ، رحمه الله: حدثنا موسى بن إسماعيل ، حدثنا إبراهيم ، حدثنا ابن شهاب ، عن [ص: 28] أنس بن مالك ، حدثه أن حذيفة بن اليمان قدم على عثمان بن عفان رضي الله عنهما وكان يغازي أهل الشام في فتح أرمينية وأرجان مع أهل العراق ، فأفزع حذيفة اختلافهم في القراءة. فقال حذيفة لعثمان: يا أمير المؤمنين ، أدرك هذه الأمة فأرسل عثمان إلى حفصة أن أرسلي إلينا بالصحف تنسخها في المصاحف ثم نردها إليك ، فأرسلت بها حفصة إلى عثمان ، فأمر زيد بن ثابت وعبد الله بن الزبير وسعيد بن العاص وعبد الرحمن بن الحارث بن هشام فنسخوها في المصاحف ، وقال عثمان للرهط القرشيين الثلاثة : إذا اختلفتم أنتم وزيد بن ثابت في شيء من القرآن فاكتبوه بلسان قريش ، فإنما أنزل بلسانهم . ففعلوا ، حتى إذا نسخوا الصحف في المصاحف رد عثمان الصحف إلى حفصة وأرسل إلى كل أفق بمصحف مما نسخوا ، وأمر بما سواه من القرآن في محل صحيفة أو مصحف أن يحرق . ـ

al-Bukhari (may Allah have mercy on him) said: … that Anas ibn Maalik relayed that:

Hudhayfah ibn al-Yaman came to ‘Uthman ibn ‘Affaan (may Allah be pleased with both of them) while the people of Syria were fighting in the Conquest of Armenia and Azerbaijan alongside the people of Iraq. This was because Hudhaifah was concerned about their differing recitations. Hudhayfah said to ‘Uthman, “O Ameer al-Mu’mineen, save this ummah!” So ‘Uthman sent a request to Hafsah asking her, “Send us the sheets of paper so that we can transfer that into some bound copies and then we will return it to you.” Hafsah then set the sheets to ‘Uthman and he instructed Zayd ibn Thaabit, ‘Abdullah ibn al-Zubayr, Sa’eed ibn al-‘Aas and ‘Abd al-Rahman ibn al-Haarith ibn Hisham to transfer its contents over into bound copies. And he said to the three Qurayshi men of the group, “If you and Zayd ibn Thaabit differ about any part of the Qur’an, then write it down in the dialect of the Quraysh for it was revealed in their dialect.” They carried this out, and then when they had copied over the sheets into these bound copies ‘Uthman returned the sheets to Harsah and sent one of those bound copies which they had copied over in every direction and commanded that whatever else of the Qur’an had been written down on loose sheets or bound books should be burned.

قال ابن شهاب الزهري : فأخبرني خارجة بن زيد بن ثابت : سمع زيد بن ثابت قال : فقدت آية من الأحزاب حين نسخنا المصحف قد كنت أسمع رسول الله صلى الله عليه وسلم يقرأ بها ، التمسناها فوجدناها مع خزيمة بن ثابت الأنصاري : ( من المؤمنين رجال صدقوا ما عاهدوا الله عليه ) [ الأحزاب : 23 ] ، فألحقناها في سورتها في المصحف . ـ

ibn Shihab al-Zuhri said: Continue reading

Abu Bakr and Umar’s Service to the Qur’an: Tafsir ibn Kathir

al-Haafidh ibn Kathir mentioned the following in the introduction to his tafsir as the second part of his section entitled “The Gathering of the Qur’an” which focused on the preservation and collection of the Qur’an:

قال البخاري : حدثنا موسى بن إسماعيل ، حدثنا إبراهيم بن سعد ، حدثنا ابن شهاب ، عن عبيد بن السباق ، أن زيد بن ثابت قال : أرسل إلي أبو بكر – مقتل أهل اليمامة – فإذا عمر بن الخطاب عنده ، فقال أبو بكر : إن عمر بن الخطاب أتاني ، فقال : إن القتل قد استحر بقراء القرآن ، وإني أخشى أن يستحر القتل بالقراء في المواطن فيذهب كثير من القرآن ، وإني أرى أن تأمر بجمع القرآن . فقلت لعمر : كيف نفعل شيئا لم يفعله رسول الله صلى الله عليه وسلم ؟ قال عمر : هذا والله خير ، فلم يزل عمر يراجعني حتى شرح الله صدري لذلك ، ورأيت في ذلك الذي رأى عمر . قال زيد : قال أبو بكر : إنك رجل شاب عاقل لا نتهمك ، وقد [ ص: 25 ] كنت تكتب الوحي لرسول الله صلى الله عليه وسلم ، فتتبع القرآن فاجمعه ، فوالله لو كلفوني نقل جبل من الجبال ما كان أثقل علي مما أمرني به من جمع القرآن . قلت : كيف تفعلون شيئا لم يفعله رسول الله صلى الله عليه وسلم ؟ قال : هو والله خير . فلم يزل أبو بكر يراجعني حتى شرح الله صدري للذي شرح له صدر أبي بكر وعمر ، رضي الله عنهما . فتتبعت القرآن أجمعه من العسب واللخاف وصدور الرجال ، ووجدت آخر سورة التوبة مع أبي خزيمة الأنصاري لم أجدها مع غيره : ( لقد جاءكم رسول من أنفسكم عزيز ) [ التوبة : 128 ] حتى خاتمة ” براءة ” ، فكانت الصحف عند أبي بكر حتى توفاه الله ، ثم عند عمر حياته ، ثم عند حفصة بنت عمر ، رضي الله عنهم . ـ

al-Bukhari said … that Zayd ibn Thaabit said:

After the Battle of al-Yamamah, Abu Bakr sent for me, and when I arrived, ‘Umar ibn al-Khattaab was also there with him. Abu Bakr said, “‘Umar ibn al-Khattaab came to me and said, ‘There were a great number of casualties among the reciters of the Qur’an and I fear that more casualties among the reciters will occur in other battles, therefore resulting in a loss of much of the Qur’an. It is my view that you should order that the Qur’an be collected.” I [Abu Bakr] responded to ‘Umar, “How can we do something which Allah’s Messenger did not do?” But ‘Umar said, “I swear by Allah, this is something good,” and ‘Umar kept urging me to do this until Allah opened up my heart to the idea and I saw that good in it that ‘Umar had seen.

Zayd said: Abu Bakr said to me, “You are a young and intelligent man, we do not have any concerns about you, and you used to write the revelation for Allah’s Messenger. So seek out the Qur’an and collect it together.” I swear by Allah, if they had charged me with moving one of the mountains it would not have been heavier on me than this gathering of the Qur’an that they commanded me to do. I said, “How can you do something which Allah’s Messenger did not do?” He said, “I swear by Allah, this is something good.” So Abu Bakr kept urging me to do this until Allah open up my heart to that which He had opened up the hearts of Abu Bakr and ‘Umar (may Allah be pleased with both of them). So I sought out the Qur’an, collecting it from palm leads and stones and from people’s memories. I found the end of surah al-Tawbah with Abu Khazaymah al-Ansari and I did not find that with any one other than him, from

لَقَدْ جَاءَكُمْ رَسُولٌ مِّنْ أَنفُسِكُمْ

Indeed, a messenger from among yourselves has come to you … [9:128]

until the end of surah al-Baraa’ah [9:128-129]. So the papers on which we recorded the Qur’an remained with Abu Bakr until he passed away, then they stayed with ‘Umar for the remainder of his life, then it went to ‘Umar’s daughter Hafsah – may Allah be pleased with them all. Continue reading

Why ‘Uthman selected Zayd ibn Thaabit over ibn Mas’ood

When the third Rightly-Guided Khaleefah ‘Uthman ibn ‘Affaan commissioned the writing of the official mushafs in the dialect of the Quraysh for the entire Ummah, he selected a group of people to carry out this task with Zayd ibn Thaabit at their head. There are a number of reports indicating that ‘Abdullah ibn Mas’ood was displeased with this choice. Some orientalists and missionaries use these reports to their attempts to impugn the reliability and preservation of the Qur’an. What follows are the words of two great scholars clearly addressing the nature of ibn Mas’ood’s concerns and the reasons for ‘Uthman’s decision.

The famous muhaddith, historian, and expert in qiraa’aat Imam Shams al-Deen al-Dhahabi mentioned some of these reports and then commented by explaining:

قلت : إنما شق على ابن مسعود ، لكون عثمان ما قدمه على كتابة المصحف ، وقدم في ذلك من يصلح أن يكون ولده ، وإنما عدل عنه عثمان لغيبته عنه بالكوفة ، ولأن زيدا كان يكتب الوحي لرسول الله – صلى الله عليه وسلم – فهو إمام في الرسم ، وابن مسعود فإمام في الأداء ، ثم إن زيدا هو الذي ندبه الصديق لكتابة المصحف وجمع القرآن ، فهلا عتب على أبي بكر ؟ وقد ورد أن ابن مسعود رضي وتابع عثمان ولله الحمد . ـ

I say: The only reason why this upset ibn Mas’ood was because ‘Uthman had given precedence to someone other than him to write the official mushaf. Moreover, he had given that honor to someone who could have been his own son. But the only reasons why ‘Uthman didn’t select ibn Mas’ood was because he was far away in al-Kufah, and because Zayd used to write the revelation for Allah’s Messenger (ﷺ). So Zayd was an expert in writing, while ibn Mas’ood was an expert in reciting.  Continue reading

The Collection of Abu Bakr and the Mushaf of ‘Uthman: ibn Hajr

In part of a longer hadith about the compilation of the Qur’an during the time of ‘Uthman ibn ‘Affan, Anas ibn Maalik said:

فَأَرْسَلَ عُثْمَانُ إِلَى حَفْصَةَ أَنْ أَرْسِلِي إِلَيْنَا بِالصُّحُفِ نَنْسَخُهَا فِي الْمَصَاحِفِ ثُمَّ نَرُدُّهَا إِلَيْكِ فَأَرْسَلَتْ بِهَا حَفْصَةُ إِلَى عُثْمَانَ

… ‘Uthman sent a message to Hafsah saying, “Send me the suhuf so that we can copy them over to mushafs, and then we will return them to you.” So Hafsah sent them to ‘Uthman. …

[Saheeh al-Bukhari #4987]

In part of his famous explanation of Saheeh al-Bukharial-haafidh ibn Hajr al-‘Asqalaani mentioned the following points about certain differences between the suhuf [loose sheets] of Abu Bakr and the mushaf of ‘Uthman:

الفرق بين الصحف والمصحف أن الصحف الأوراق المجردة التي جمع فيها القرآن في عهد أبي بكر ، وكانت سور مفرقة كل سورة مرتبة بآياتها على حدة لكن لم يرتب بعضها إثر بعض ، فلما نسخت ورتب بعضها إثر بعض صارت مصحفا

The difference between the suhuf [of Abu Bakr] and the mushaf [of ‘Uthman] is that the suhuf were just sheets of paper on which the Qur’an had been compiled during the time of Abu Bakr. Each of the surahs was on its own sheet or sheets of paper with its ayaat arranged in order, but without the surahs picking up one right after the other on the same page. But then when the surahs were copied over and written to follow immediately one after the other, then it became a mushaf.

[Fath al-Bari #4702]

Ibn Hajr goes on to also explain another distinction between the compilation of Abu Bakr and that of ‘Uthman in a later part of the same explanation: Continue reading