“For You is Your Religion and for Me is My Religion”: Sheikh Saalih al-Fawzan

In a series of lessons on the Mufassal surahs conducted in one of the mosques in Riyadh, sheikh Saalih al-Fawzan concluded his explanation of surah al-Kafiroon [109] with the following words:

وهذه السورة فيها : البراءة التامة من دين المشركين ، وفيها : الإعلان لهذه البراءة ، فينبغي على المسلم أن يعلن أنه بريء من دين المشركين ، كما أن المشركين بريئون من دين الله ، وليس كما يفهم بعض الجهلة ، أو أهل الضلال الذين ينادون بعدم الإنكار على المشركين ، مستشهدين بقوله : [لكم دينكم ولي دين] فلا تنكروا على المشركين ، وينادون بحرية الأديان . ـ

This surah contains a complete disavowal of the religion of the mushrikoon. It also contains an open declaration of this disavowal, so Muslims ought to openly declare that they are free of the religion of the mushirkoon, just as the mushrikoon are not connected to Allah’s religion.

And it is not as some ignorant or misguided people think, those who advocate that we should not criticize or voice disapproval of the mushrikoon, using Allah’s statement:

لَكُمْ دِينُكُمْ وَلِيَ دِينِ

For you is your religion and for me is my religion [109:6]

as evidence. So they say that you should not criticize the mushrikoon and they call for religious freedom.

فهذا من باب البراءة ، وليس من باب التراضي بيننا وبين الكفار والمشركين ، وليس من باب التسوية ، وإنما هذه الآية براءة من دين المشركين وإن كانوا يعبدون الله ببعض أنواع العبادات ، فهذه العبادات لا تنفع ، ولا تزيدهم شيئا ، لأن العبادة إذا خالطها الشرك بطلت ، كما أن الحدث والنجاسة إذا خالطت الطهارة بطلت . ـ

But this ayah is a statement of disavowal, not a statement of mutual acceptance between the Muslims and the disbelievers and mushrukoon, nor is it a statement of equality between them. This ayah is plainly a disavowal of the religion of the mushrikoon, even if they do direct some acts of worship towards Allah. But these acts of worship do not benefit them, nor do they bring them any good. That is because if worship is mixed with shirk it becomes invalid, just as if filth and uncleanliness is mixed with ritual purity then the purity is spoiled. Continue reading