A Beneficial Method of Studying Tafsir: Sheikh Saalih al-‘Usaymi

In part of his explanation of sheikh ‘Abd al-Rahman al-Sa’di’s shorter thematic tafsir, al-Fath al-Raheem, sheikh Saalih al-‘Usaymi mentioned the following:

وما ذكره رحمه الله تعالى من أن علوم التفسير يمكن أن إفادة منها إذا ادرك الانسان مجامع المعاني القرآن دون حاجة لوقوف على كل آية ، هذا حق . وقل من يعنتني بهذا الامر ، فإن بعض الناس يظن ان التفسير لا يدرك إلا بأن يؤخذ القرآن آية آية . وهذا ليس من المنهج القوي في التلقين والتلاقي . بل المنهج القوي هو بيان الاصول والقواعد والكليات بقدر من القرآن بحيث لو لم يدرس الطالب إلا إياه يستطاع أن يعرف التفسير الباقي القرآن . وهذا القدر هو في شيئين اثنين : أحدهما المفصل من سورة ق إلى آخره وثاني سورة البقرة . فإن الانسان إذا درس تفسير هذين القدرين من القرآن الكريم على طريقة تبين فيها الأصول والقواعد في الفهم وتفسير لكلام الله سبحانه وتعالى أكسبه ذلك قدرة على فهم باقي القرآن الكريم . ـ

As for what the sheikh mentioned about it being possible for a person to have a good knowledge of the meanings of the Qur’an if he were to understand a selection of the Qur’an’s messages without needing to have gone over every single ayah, then this is accurate.

However, there are not many who give attention to this method, for some people think that one has not achieved an understanding of the Qur’an unless he has learned the Qur’an ayah by ayah. But this is not a strong method of studying and taking knowledge. Continue reading

Recognizing the Greatness of the Allah’s Speech: Sheikh Salih al-‘Usaymi

During the month of Ramadan 1442 AH, sheikh Salih al-‘Usaymi shared the following piece of benefit via his Twitter account:

ذَكرَ اللهُ عَظَمةَ القرآن في قوله: ﴿لو أَنزلنا هذا القرآنَ على جبلٍ لرأَيتَهُ خاشعًا متصدِّعًا من خشيةِ اللَّهِ﴾؛ ثمَّ أتبعه الخبر عن نفسه بجملةٍ من أسمائه الحسنى، لا نظير لتتابعها في غير هذا الموضع من القرآن؛ لأنَّ جلالة المتكلِم تُعرِّف الخلق بجلالة ما تكلَّم به؛ فمن وقرت في قلبه معرفة الله عرف عظنة كلامه ، وعرف ثقله الذي يتصدع به الجبل من خشية الله ، كما قال ﴿إِنَّا سَنُلْقِي عَلَيْكَ قَوْلًا ثَقِيلًا﴾ واحتملته قلوب المؤمنين مع ثقله لأن الله خففه عليها بتيسيره ﴿وَلَقَدْ يَسَّرْنَا الْقُرْآنَ لِلذِّكْرِ فَهَلْ مِن مُّدَّكِرٍ﴾

Allah mentioned the greatness of the Qur’an when He said:

لَوْ أَنزَلْنَا هَٰذَا الْقُرْآنَ عَلَىٰ جَبَلٍ لَّرَأَيْتَهُ خَاشِعًا مُّتَصَدِّعًا مِّنْ خَشْيَةِ اللَّهِ

Had We sent down this Quran on a mountain, you would surely have seen it humbling itself and rending asunder by the fear of Allah. [59:21]

He then followed that up with some information about Himself in a grouping of His beautiful names unlike any other throughout the Qur’an in terms of how many names are mentioned in succession. He did that because the majesty of the speaker informs the creation of the majesty of what the speaker has said. Continue reading

How to Acquire a Firm Understanding of Tafsir: Sheikh Saalih al-‘Usaymi

What follows is an excerpt from a lecture given by sheikh Saalih al-‘Usaymi in Masjid al-Nabawi during Ramadan 1432 in a series of classes regarding tafsir. This excerpt focuses on how to study tafsir and acquire a firm understanding in the field, effectively providing a curriculum in this area:

إذا تقرر مقامُ علم التفسير وعِظمُ جلالته فينبغي أن يعلمُ المرءُ بعدُ أن كل مغلوقٍ له طريقٌ يوصل إليه, وهذه قاعدةٌ أجمعت عليها الأمم قاطبةً, فمن أراد شيئاً من الأمور الحسيّة أو المعنويّة فلابد أن يسلك طريقاً يفضي به إليه وجادةً تدلُّ عليه, ولما كان العلم مطلوباً معنويً فإن له جادةً توصل إلى كلِ فنٍّ ويشهدُ لذلك ما رواه مسلم بنُ الحجاج في ((صحيحه)) من حديث سليمان الأعمش عن أبي صالح الزيات عن أبي هريرة , أن النبي قال فذكر حديثاً وفيه: <<ومن سلك طريقاً يلتمسُ فيه علماً سهل الله له به طريقاً إلى الجنة>>. وكما أن الجنة لها طرقٌ توصل إليها وهي الأعمالُ الصالحة, والاعتقادات الكاملة, فكذلك كلٌ فنٍّ من الفنون له طريقٌ يوصل إليه, ويقال حينئذٍ: إن معرفة تفسير الله لها طريقٌ توصلُ إليها وتفضي سالكها من الإحاطة بعلم التفسير. ـ

Once you understand the great importance and tremendous merit of understanding the tafsir of the Qur’an, then you must also know that there is a way to reach every objective. This is something that all people agree on, without exception. Whoever wants something, whether physical or intangible, he must take the steps and the means to reach it. So since the knowledge that you seek it something intangible, then one must have the dedication that it takes to succeed in any field of knowledge. This is supported by what Muslim ibn al-Hajjaaj transmitted in his Saheeh from the hadith of Sulayman al-Ash’ath ibn Abi Salih al-Ziyaat on the authority of Abu Hurayrah that the Prophet said in part of a longer hadith:

Whoever traverses a path in search of knowledge, then Allah will make the path to Jannah easy for him because of that.

So just as Jannah has paths leading to it – namely righteous deeds and correct beliefs -, then likewise every field of study has a path that leads to it. So here we can say: There is a path for coming to know the meanings that Allah intended in His Book which will take whoever traverses it to the goal of having a comprehensive understanding of the field of tafsir.

ولا يمكن أن يتلقى علم التفسير بدون شيخ. فعند أبي داود من حديث الأعمش عن عبدالله بن عبدالله, عن سعيد بن جُبير, عن ابن عباس أن النبي قال:<< تسمعون ويُسمع منكم ويسمعُ ممن سمع منكم>>. وإسنادهُ قوي. وهذا الحديث حُجةٌ أن كلَّ علم من العلوم لا يؤخذُ إلا بالتلقي. ويعلمُ أيضاً أن من الغلط من يظنُ أن علم التفسير يؤخذُ بالقراءة المجردة بكتب التفسير, لأن التفسير ليست معادلات رياضيةٍ تحفظ وإنما هو علمٌ يَجمعُ بين إدراك جُملٍ من الأصول والقواعد مع صفاء النفوس وصلاحية القلوب= فعند ذلك يحاطُ بالتفسير. ــ

It is not possible to receive a good understanding of tafsir without a teacher. Abu Dawud brings the hadith of al-A’mash on the authority of ‘Abdullah ibn ‘Abdullah on the authority of Sa’eed ibn Jubayr on the authority of ibn ‘Abbaas that the Prophet said:

You hear from me and others will hear from you and then others will hear from those who heard from you.

And its chain of narration is strong.

This hadith serves as a proof that every single type of knowledge must be received and learned under a teacher. Continue reading