The Attention that the Salaf Gave to the Context of an Ayah

In the midst of discussing some of the narrations that show the attention that the salaf gave to understanding the themes of surahs, sheikh Muhammad al-Rabee’ah (a professor at Umm al-Qura University, formerly at Qassim University) arranged the following points together:

ـ (الثالث) ما ورد عنهم من الأمر بمراعاة المقصود من كلام الله بالنظر لموضع الآية وسياقها. ـ
Third: The reports which indicate the importance that the salaf gave to the placement and context of an ayah in relation to understanding its meaning

ورد عن بعض السلف تأكيد على مراعاة الغرض المقصود من كلام الله تعالى بالنظر إلى الموضع الذي وردت فيه الآية وسياقها . ـ

It has been reported from some of the salaf that they emphasized paying attention to the intended purpose and meaning of Allah’s speech by considering the placement and context in which an ayah is located.

قال عمر بن الخطاب رضي الله عنه: “إن هذا القرآن كلام الله عز وجل، فضعوه على مواضعه، ولا تتبعوا فيه أهواءكم” ))) . ـ

‘Umar ibn al-Khattab said, “This Qur’an is the speech of Allah, so put things in their proper places and don’t follow your own whims regarding it.”

وقال ابن مسعود رضي الله عنه: “إذا سأل أحدكم صاحبه كيف يقرأ آية كذا وكذا، فليسله عما قبلها ” ))) . ـ

Ibn Mas’ood said, “If one of you asks his companion how he recites such-and-such ayah, he should ask him about what comes before it.”

Continue reading

Links Between Surah Yunus and Surah Hud: Sheikh Muhammad al-Rabee’ah

Sheikh Muhammad al-Rabee’ah, a professor in the College of Shree’ah at al-Qasim University, devoted one of his books to the study of themes of surahs. In one section on the link between a surah‘s name and its theme, the sheikh gave the following example:

وفي سورة يونس تركيز على الموعظة والدعوة بالترغيب ولذلك افتتحت بالتذكير بآيات الله تعالى وحال المكذبين بها، وتخلل ذلك عرض للطف الله تعالى بأوليائه، وعباده المؤمنين والتائبين، وتضمنت الموعظة بالقرآن كما قال تعالى (يَا أَيُّهَا النَّاسُ قَدْ جَاءَتْكُم مَّوْعِظَةٌ مِّن رَّبِّكُمْ وَشِفَاءٌ لِّمَا فِي الصُّدُورِ وَهُدًى وَرَحْمَةٌ لِّلْمُؤْمِنِينَ ) ]يونس: 57 [، ولذلك تضمنت قصة قوم يونس الذين آمنوا بعد ما دعاهم يونس وهددهم بالعذاب فكشف الله عنهم العذاب، فهذه القصة هي النموذج الإيجابي للغرض الذي تركز عليه السورة. ـ

Surah Yunus contains a focus on exhortations and calling the people to Islam through glad tidings and inspiring hope. That is why it begins with a reminder of Allah’s signs and how those who deny them respond to them. This is interspersed with mentions of Allah’s kindness towards His close ones and repentant believing slaves. And exhortations are a part of the Qur’an, as Allah said:

يَا أَيُّهَا النَّاسُ قَدْ جَاءَتْكُم مَّوْعِظَةٌ مِّن رَّبِّكُمْ وَشِفَاءٌ لِّمَا فِي الصُّدُورِ وَهُدًى وَرَحْمَةٌ لِّلْمُؤْمِنِينَ

O mankind, an exhortation has come to you from your Lord, and a healing for what it is the chests, and a guidance and a mercy for the believers. [10:57]

That is why this surah includes the story of the people of Yunus who believed after Yunus had supplicated for their punishment and informed them of it, and then Allah lifted the punishment from them. So this story is a positive example of the central theme of this surah. Continue reading

Commands at the End of Makki Surahs

I, Abu’l-Yaman Khalil, asked the following question to Sheikh Muhammad al-Rabee’ah, a professor of the Qur’anic Sciences at al-Qassim University, via Twitter:

س – لاحظت ان غير واحد من السور المكية ختمت بالأوامر مثل الأمر بالتسبيح او بالصبر او بالصلاة -إما في ختامها كسورة العلق والطور مثلا وإما قبيل النهاية بيسير كسورة ق والانسان مثلا. هل هذا صحيح وما الحكمة في ذلك؟ هل عند العلماء كلام في هذا؟

Question: I’ve noticed that more than one of the Makki surahs ends with commands, such as a command to make tasbeeh or to have sabr or to pray. This comes either at the very end of the surah, such as with surah al-‘Alaq and al-Toor for instance, or shortly before the end, such as with surah Qaaf and al-Insaan for instance. Is this accurate, and what is the wisdom behind this? Have some of the scholars spoken about this? Continue reading

A Central Theme of Surah al-Baqarah: Sheikh Muhammad al-Rabee’ah

In the midst of discussing the differences between the contents of a surah and the theme of a surah, Sheikh Muhammad al-Rabee’ah, a professor of the Qur’an and its sciences at Qassim University, mentioned the following points:

قال شيخ الإسلام ابن تيمية رحمه الله: ” وقد ذكرت في مواضع ما اشتملت عليه سورة البقرة من تقرير ألصول العلم وقواعد الدين . ” ـ

Sheikh al-Islam ibn Taymiyah said:

I have mentioned in more than one place how surah al-Baqarah is comprised of establishing the foundations of religious knowledge and the cornerstones of the religion.

وبالتأمل الثاقب للسورة كلها ومقاطعها نجدها تعرضت لغير الأحكام التشريعية ومن ذلك القسم الأول من السورة حيث عرض فيه قصة آدم وقصة بني إسرائيل وقصة إبراهيم وبناء البيت، وقصة تحويل القبلة، وقصة طالوت، وآية الكرسي وما تبعها من قصص، وهذا يمثل أكثر من نصف السورة. وبالتأمل فإنه يمكن أن نربط بين هذه الموضعات من الأحكام والقصص بالغرض الذي يجمعها كلها وهو ما يمكن أن نعبر عنه بأنه (( إعداد الأمة لتلقي الشريعة وامتثالها وتبليغها)). فالسورة تركز على تربية الأمة وإعدادها لتلقي شريعة الله تعالى وامتثالها، ولذلك جاءت قصة بني إسرائيل وفيها قصة البقرة تحذير للمؤمنين من مشابهتهم، وإشعار بنقل الخلافة من بني إسرائيل إلى هذه الأمة وإليها إشارت قصة إبراهيم وقصة تحويل القبلة. ـ

By some perceptive contemplation of this surah as a whole and its different sections, we find that it presents more than just legal rulings. For instance, there is its first section where it presents the story of Adam and that of Banu Israa’eel and that of Ibrahim constructing the Ka’bah, as well as the changing of the qiblah, story of Talut, ayah al-Kursi and the stories that come shortly after it. All of this comprises more than half of the surah. Continue reading