The Beauty of Reciting the Qur’an Properly: ibn al-Jazari

The great scholar of the qiraa’aat, Abu’l-Khair Muhammad ibn al-Jazari, mentioned the following words in the introduction to one of his most famous works:

فالتجويد هو حلية التلاوة ، وزينة القراءة ، وهو إعطاء الحروف حقوقها وترتيبها مراتبها ، ورد الحرف إلى مخرجه وأصله ، وإلحاقه بنظيره وتصحيح لفظه وتلطيف النطق به على حال صيغته ، وكمال هيئته ; من غير إسراف ولا تعسف ولا إفراط ولا تكلف ، وإلى ذلك أشار النبي – صلى الله عليه وسلم – بقوله : من أحب أن يقرأ القرآن غضا كما أنزل فليقرأ قراءة ابن أم عبد ، يعني عبد الله بن مسعود ، وكان – رضي الله عنه – قد أعطي حظا عظيما في تجويد القرآن وتحقيقه وترتيله كما أنزله الله تعالى ، وناهيك برجل أحب النبي – صلى الله عليه وسلم – أن يسمع القرآن منه ولما قرأ أبكى رسول الله – صلى الله عليه وسلم – كما ثبت في الصحيحين ، وروينا بسند صحيح عن أبي عثمان النهدي قال : صلى بنا ابن مسعود المغرب بـ ” قل هو الله أحد ” ، ووالله لوددت أنه قرأ بسورة البقرة من حسن صوته وترتيله . ـ

al-Tajweed is the sweetness of recitation and the beautification of reading. It is giving each letter its due rights and reciting them in a slow and measured pace. It is tracing each letter back to its place of articulation and its origin and connecting them sequentially, and pronouncing them correctly and pleasantly in their proper way and perfect manner without any excess, corruption, immoderation, or affectation.

And the Prophet (ﷺ) pointed towards all of this with his statement, “Whoever would like to recite the Qur’an fresh just as it was revealed, then let him recite it with the recitation of ibn Umm ‘Abd” – meaning ‘Abdullah ibn Mas’ood, for he (may Allah be pleased with him) was granted a tremendous blessing in his ability to recite the Qur’an correctly with tajweed and in a slow and measured pace just as Allah revealed it. And that’s not even mentioning that he was a man whose recitation of the Qur’an the Prophet (ﷺ) loved to listen to, and he used to cry when he recited it, as is authentically recorded in the two Saheeh collections. Continue reading

Advertisements

The Early History of the Qiraa’aat: al-Suyooti

In his famous handbook to the Qur’anic sciences, al-Itqaan fee ‘Uloom al-Qur’an, Jalal al-Deen al-Suyooti included the following discussion in his chapter, “Knowing the Memorizers and Transmitters of the Qur’an”. In this excerpt, al-Suyooti gives a brief history of how the qiraa’aat that are widely-used today were meticulously passed down from teacher to student with chains of transmission going back to the Prophet until they became the list of the seven well-known qiraa’aat around the beginning of the fourth century after the Hijrah:

المشتهرون بإقراء القرآن من الصحابة سبعة : عثمان ، وعلي ، وأبي ، وزيد بن ثابت ، وابن مسعود ، وأبو الدرداء ، وأبو موسى الأشعري . كذا ذكرهم الذهبي في طبقات القراء . قال : وقد قرأ على أبي جماعة من الصحابة منهم أبو هريرة ، وابن عباس ، وعبد الله بن السائب وأخذ ابن عباس عن زيد أيضا وأخذ عنهم خلق من التابعين . ـ

The Sahabah most well-known for reciting the Qur’an were seven:

  • ‘Uthman ibn ‘Affan
  • ‘Ali ibn Abi Taalib
  • Ubay ibn Ka’b
  • Zayd ibn Thabit
  • ibn Mas’ood
  • Abu al-Dardaa’
  • Abu Moosaa al-Ash’ari

al-Dhahabi also mentioned these seven in his book, Tabaqaat al-Qurraa’.* He further said:

A number of the Sahabah also learned from Ubay, including Abu Hurayrah, ibn ‘Abbaas, and ‘Abdullah ibn al-Saa’ib. Ibn ‘Abbaas also learned from Zayd, and then a number of the Taabi’oon also learned from them.

فممن كان بالمدينة : ابن المسيب وعروة وسالم وعمر بن عبد العزيز وسليمان وعطاء بن يسار ، ومعاذ بن الحارث المعروف بمعاذ القارئ ، وعبد الرحمن بن هرمز الأعرج ، وابن شهاب الزهري ، ومسلم بن جندب ، وزيد بن أسلم . ـ

○ In al-Madinah, these Taabi’oon included: ibn al-Musayyib, ‘Urwah, Saalim, ‘Umar ibn ‘Abd al-‘Aziz, the brothers Sulayman and ‘Ataa’ ibn Yasaar, Mu’adh ibn al-Haarith – more commonly known as Mu’adh the reciter -, ‘Abd al-Rahman ibn Hurmuz al-A’raj, ibn Shihab al-Zuhri, Muslim ibn Jundub, and Zayd ibn Aslam.

وبمكة : عبيد بن عمير ، وعطاء بن أبي رباح ، وطاوس ، ومجاهد ، وعكرمة ، وابن أبي مليكة . ـ

○ In Mecca: ‘Ubayd ibn ‘Umayr, ‘Ataa’ ibn Abi Rabaah, Taawoos, Mujahid, ‘Ikrimah, and ibn Abi Mulaykah. Continue reading

The Great Attention that the Salaf gave to the Qur’an: Ibn al-Jazari

The famous scholar of the Qiraa’aat Abu’l-Khair Muhammad ibn al-Jazari began his most famous work with some narrations on the virtues of reciting the Qur’an, including the following:

وروينا أيضا في الطبراني بإسناد جيد من حديث عبد الله بن مسعود – رضي الله عنه – قال : قال رسول الله – صلى الله عليه وسلم – : خيركم من قرأ القرآن وأقرأه ورواه البخاري في صحيحه عن عثمان بن عفان – رضي الله عنه – ولفظه قال : قال رسول الله – صلى الله عليه وسلم – : خيركم من تعلم القرآن وعلمه وكان الإمام أبو عبد الرحمن السلمي التابعي الجليل يقول لما يروي هذا الحديث عن عثمان : هذا الذي أقعدني مقعدي هذا ، يشير إلى كونه جالسا في المسجد الجامع بالكوفة يعلم القرآن ويقرئه مع جلالة قدره وكثرة علمه ، وحاجة الناس إلى علمه ، وبقي يقرئ الناس بجامع الكوفة أكثر من أربعين سنة ، وعليه قرأ الحسن والحسين – رضي الله عنهما – ، ولذلك كان السلف – رحمهم الله – لا يعدلون بإقراء القرآن شيئا فقد روينا عن شقيق أبي وائل قال : قيل لعبد الله بن مسعود – رضي الله عنه – : إنك تقل الصوم . قال : إني إذا صمت ضعفت عن القرآن ، وتلاوة القرآن أحب إلي . ـ

We find the hadith of ‘Abdullah ibn Mas’ood (may Allah be pleased with him) transmitted to us in the collection of al-Tabaraani with a good chain of narration that he said: Allah’s Messenger said, “The best of you are those who recite the Qur’an [to others, teaching them] and have it recited to them [by students].”

And al-Bukhari also transmitted this in his Saheeh collection from ‘Uthman ibn ‘Affaan (may Allah be pleased with him) with the following wording, that Allah’s Messenger said, “The best of you are those who learn the Qur’an and teach it.” Continue reading

Qiraa’aat and their Conditions for Acceptance: Sheikh Muqbil

Sheikh Muqbil ibn Haadee al-Waad’iee was asked the following question regarding the different qiraa’aat, or recitations of the Qur’an:

نص السؤال: هل القراءات السبع أو العشر متواترة ؟

Question: Have the seven qiraa’aat or the ten qiraa’aat come to us through mutawaatir transmission (i.e. through a large number of independent routes of transmission)?

نص الإجابة: القرآن متواتر ، وأغلب القراءات متواترة ، أما بعض الأحرف فقد ذكر الشوكاني رحمه الله تعالى عند تفسير قول الله عز وجل : ” وَاتَّقُوا اللَّهَ الَّذِي تَسَاءَلُونَ بِهِ وَالْأَرْحَامِ ۚ” [ النساء : 1 ] هي بالمصحف ” وَالْأَرْحَامَ ” ذكر أن هذا الحرف لا ينبغي أن يقال أنه متواتر لكن يقال : هو ثابت عن النبي – صلى الله عليه وعلى آله وسلم – . ـ

Response: The Qur’an has reached us through mutawaatir transmission, and most of the qiraa’aat have reached us through mutawaatir transmission.

As for some of the individual letters, al-Shakwaani mentioned a variant reading in his explanation of the first ayah of surah al-Nisaa’:

وَاتَّقُوا اللَّهَ الَّذِي تَسَاءَلُونَ بِهِ وَالْأَرْحَامِ ۚ ـ

And have taqwa of Allah, through whom and through the ties of kinship you ask one another for your mutual rights

with the word “ties of kinship” there taking the genitive case, while in the mushaf it comes as:

وَاتَّقُوا اللَّـهَ الَّذِي تَسَاءَلُونَ بِهِ وَالْأَرْحَامَ ۚ ـ

And have taqwa of Allah, through whom you ask one another for your mutual rights, and have taqwa of the ties of kinship (i.e. do not break them)

where the word “ties of kinship” takes the accusative case.

So al-Shawkaani mentioned that is is not proper to refer to this particular variant letter change as having reached us through mutawaatir transmission, although one may say that it is authentically attributed to the Prophet (ﷺ). Continue reading