al-Qaḍaaʼ and al-Qadr: al-Raghib al-Isfahani

Al-Rāghib al-Isfahāni (d. 502 AH) wrote the following in his famous dictionary of the Qur’an in part of his discussion on the Arabic root for Qaaaʼ [ق ض ى]:

والقضاء من الله تعالى أخَصُّ من القدر , لأنه الفَصلُ بين التقدير , فالقدر هو التقدير والقضاء هو الفصل والقطع ، وقد ذكر بعض العلماء أن القدر بمنزلة المعد للكيل والقضاء بمنزلة الكيل ، وهذا كما قال أبو عبيدة لعمر رضي الله عنهما لما أراد الفرار من الطاعون بالشام : أتفر من القضاء؟! قال : أفر من قضاء الله إلى قدر الله . تنبيهًا أن القدر ما لم يكون قضاء فمرجوٌّ أن يدفعه الله فإذا قضى فلا مدفع له. ويشهد بذلك قوله : وَكَانَ أَمْرً‌ا مَّقْضِيًّا وقوله : كَانَ عَلَىٰ رَ‌بِّكَ حَتْمًا مَّقْضِيًّا و قوله : وَقُضِيَ الْأَمْرُ أي فُصِلَ تنبيهاً ‌أنه صار بحيث لا يمكن تلافيه

The Qaaaʼ of Allah is more specific than the Qadr, because it is the execution which fulfills the decree. So al-Qadr is the decree and al-Qaaaʼ is the execution and fulfillment. And it has been mentioned by some of the scholars that al-Qadr is the station of destining the measure while al-Qaaaʼ is the station of the measure (itself, i.e. its actualization). Continue reading