Memorizing the Qur’an and Applying it to Your Life: al-Sa’di

In the beginning of his book on the principles of tafsir, sheikh ‘Abd al-Rahman al-Sa’di included the following list of considerations for anyone seeking to memorize and understand the Qur’an:

فعلى الناس أن يتلقوا معني كلام الله كما تلقاه الصحابة رضي الله عنهم فإنهم كانوا إذا قرءوا عشر آيات، أو أقل أو أكثر، لم يتجاوزوها حتى يعرفوا ويحققوا ما دلت عليه من الإيمان والعلم والعمل، فينزلونها على الأحوال الواقعة يؤمنون بما احتوت عليه من العقائد والأخبار، وينقادون لأوامرها ونواهيها، ويطبقونها على جميع ما يشهدون من الحوادث والوقائع الموجودة بهم وبغيرهم، ويحاسبون أنفسهم: هل هم قائمون بها أو مخلون بحقوقها ومطلوبها؟ وكيف الطريق إلى الثبات على الأمور النافعة، وتدارك ما نقص منها؟ وكيف التخلص من الأمور الضارة؟ فيهتدون بعلومه، ويتخلقون بأخلاقه وآدابه، ويعلمون أنه خطاب من عالم الغيب والشهادة موجه إليهم، ومطالبون بمعرفة معانيه، والعمل بما يقتضيه. ـ

People should learn the meanings of Allah’s speech in the same way that the Sahabah learned them. Their way was that if they recited 10 ayaat – give or take -, they would not move past that amount until they understood and actualized the eemaan, knowledge and actions that those ayaat involved.

So they would apply those ayaat to their lives, believing in the beliefs and information they contained, complying with their commands and prohibitions, and put them into practice in any situations or events that happen to them or others.

And they would take themselves to task, asking: Am I living by these ayaat or have I fallen short in realizing and actualizing them? How can I become consistent in beneficial things and avoid falling short in that? How can I free myself from harmful matters? Continue reading