Introduction to the Ten Reciters and Their Transmitters

The Ministry of Islamic Affairs of the Kingdom of Morocco included this useful summary of the ten well-known quraa’ – plural form of qaari, reciter” – and the two ruwaat – plural form of raawi, “transmitter” – of the well-known qiraa’aat – plural form of qiraa’ah, “recitation” – of the Qur’an. Because of the prominence of the qiraa’ah of Naafi’ in North Africa, the section of Naafi’ received greater detail than others sections, but this discussion also touches on some of the important history of the qiraa’aat in the Western parts of the Islamic world and the formalization of this very list. What follows is the original Arabic article and our English translation:

ظهور القراءات السبع ودخولها إلى الأقطار المغربية
The Emergence of the Seven Qiraa’aat and Their Entrance into the Western Islamic Lands

والمقصود بالقراءات السبع قراءات سبعة قراء من أئمة أهل الأمصار الخمسة المشهورة، وهم:ـ

What is meant by “the seven qiraa’aat” are those seven qiraa’aat of the leading reciters of the five major cities. Those leading reciters were:

ـ 1- نافع بن أبي نُعَيْم المدني إمام أهل المدينة في القراءة، أصله من أصبهان ببلاد فارس، و ولد بالمدينة، وقرأ على قرائها بالمسجد النبوي. ولد سنة 70هـ ــ690م وتوفي سنة 169هـ ــ786م. ـ

1. Naafi’ ibn Abi Nu’aym al-Madani. He was the leader of the people of al-Madinah when it came to reciting. His origins go back to Isfahan in Persia, and he was born in al-Madinah where he studied under its leading reciters in the Prophet’s Masjid. He was born in 70AH/690CE and died in 169AH/786CE.

اشتهر من رواة قراءته عدد كثير، ومنهم في “العشر الصغير” كما سيأتي أربعة من الرواة، واشتهر في القراءات السبع من الطرق المشهورة عنه راويان وهما: ـ

His qiraa’ah had a number of transmitters who became well-known, four of which are mentioned in al-‘Ashr al-Sagheer as will be discussed later. As for the widely-known routes of transmission mentioned in the seven qiraa’aat, the there are two transmitters, who are:

أبو سعيد عثمان بن سعيد المصري الملقب بورش -بسكون الراء- رحل ورش إلى المدينة فعرض القراءة على نافع، وروى عنه عدد الآي على مذهب أهل المدينة، ورجع فتصدر في مدينة الفسطاط بمصر، ورحل إليه القراء من الآفاق، من المغرب والأندلس وغيرهما إلى أن توفي بمصر سنة 197هـ ــ813م ـ

a) Abu Sa’eed ‘Uthman ibn Sa’eed al-Misri, more commonly known as Warsh. Warsh traveled to al-Madinah and recited to Naafi’, and he transmitted the ayah numbering system of al-Madinah from Naafi’. He then returned to al-Fustat in Egypt and became a leading teacher and reciters from the various lands traveled to study under him – from the Maghreb, Andalusia and elsewhere. And so it continued until he passed away in Egypt in the year 197AH/813CE.

Continue reading

The Historical Spread of the Qiraa’aat: 300AH to Present

In part of his master’s thesis on the different qiraa’aat and their effects on religious rulings, Dr. Waleed Al-Maneese included the following chapter regarding the historical spread of the qiraa’aat in different regions of the Muslim world, with particular focus on the year 300 onwards. For more information on the earlier period of the qiraa’aat, see The Early History of the Qiraa’aat: al-Suyooti.

السرد التاريخي لانتشار القراءات في وانحسارها في البلدان
A Collection of Points on the Historical Spread and Decline of the Different Qiraa’aat in the Various Lands

والذي توصلت إليه من خلال النقول التي تجمعت لديّ حول السرد التاريخي لانتشار القراءات في الأمصار وانحسارها منها ما يلي : ـ

What follows is material that I have gathered from various reports related to the historical spread of the different qiraa’aat in the various lands and their subsequent declines in popularity. It goes as follows:

١) إلى عصر الإمام ابن مجاهد الملقب بـ ( مُسبّع السبعة ) والذي ألف كتابه سنة 300 هـ كانت القراءات السبع يقرأ بها في الأمصار ، ولكن كان الغالب على أهل المدينة قراءة نافع ، وعلى أهل مكة قراءة ابن كثير ، وعلى أهل الشام قراءة ابن عامر ، وعلى أهل البصرة قراءة أبي عمرو ويعقوب ، وعلى أهل الكوفة قراءة عاصم وحمزة . ـ

1) From the time of the Prophet up through the time of Imam ibn Mujahid (also known as “The Selecter of the Seven” who wrote his book on the qiraa’aat in the year 300AH), the seven qiraa’aat were recited in the major cities, however what was predominant was:

  • the qiraa’ah of Nafi’ among the people of al-Madinah
  • the qiraa’ah of ibn Kathir among the people of Mecca
  • the qiraa’ah of ibn ‘Aamir among the people of Syria
  • the qiraa’ahs of Abu ‘Amr and Ya’qub among the people of al-Basrah
  • the qiraa’ahs of ‘Aasim and Hamzah among the people of al-Kufah

قال مكي بن أبي طالب: وكان الناس على رأس المائتين بالبصرة على قراءة أبي عمرو ويعقوب ، وبالكوفة على قراءة حمزة وعاصم ، وبالشام على قراءة ابن عامر ، وبمكة على قراءة ابن كثير ، وبالمدينة على قراءة نافع ، واستمروا على ذلك فلما كان على رأس الثلاثمائة أثبت ابن مجاهد اسم الكسائي وحذف يعقوب. اهـ

Makki ibn Abi Taalib said:

Continue reading

The Importance of Learning Where to Pause and Start While Reciting the Qur’an: Abu ‘Amr al-Dani

Reciting the Qur’an correctly is a subject of great importance, and the scholars of Islam have authored many works in service of this topic. One area within this topic is the science of al-Waqf wa’l-Ibtidaa’, or the science of where to pause and restart while reciting the Qur’an. The great scholar of the Qur’anic recitation and related Qur’anic sciences Abu ‘Amr al-Dani wrote the following words in his introduction to al-Muktafaa fee al-Waqf wa’l-Ibtidaa, a book dedicated to this very topic:

 باب في الحض على تعليم التمام
The Great Importance of Learning Where to Pause at the End of a Passage

من ذلك ما حدثناه أبو الفتح فارس بن أحمد بن موسى المقرئ، قال: حدثنا أحمد بن محمد وعبيد الله بن محمد قالا: حدثنا علي بن الحسين القاضي قال: حدثنا يوسف بن موسى القطان قال: حدثنا عفان بن مسلم قال: حدثنا حماد بن سلمة وسمعته منه قال: أخبرنا علي بن زيد عن عبد الرحمن بن أبي بكرة عن أبيه أن جبريل عليه السلام، أتى النبي صلى الله عليه وسلم فقال: ((اقرأ القرآن على حرف. فقال ميكائيل استزده، حتى بلغ سبعة أحرف، كل حرف منها شاف كاف ما لم يختم آية عذاب بآية رحمة أو آية رحمة بآية عذاب)) . ـ

One example of that is what the famous reciter Abu al-Fath Faaris ibn Ahmad ibn Moosaa narrated to us … from Abu Bakrah that:

Jibreel came to the Prophet and said, “Recite the Qur’an in one harf“, but then Mikaa’eel said, “ask for more”, and this continued until he reached seven ahruf, with each one of them being completely sufficient and complete on its on own so long as one does not end an ayah of punishment with an ayah of mercy or an ayah or mercy with an ayah of punishment.

حدثنا خلف بن أحمد القاضي قال: حدثنا زياد بن عبد الرحمن قال: حدثنا محمد بن يحيى بن حميد قال: حدثنا محمد بن يحيى بن سلام عن أبيه عن حماد بن سلمة عن علي بن زيد عن عبد الرحمن بن أبي بكرة عن أبيه عن النبي صلى الله عليه وسلم مثله إلا أنه قال: ((ما لم يختم آية رحمة بآية عذاب أو آية عذاب بمغفرة)) . ـ

The judge Khalf ibn Ahmad narrated to us … that Abu Bakrah narrated a similar report from the Prophet, except that he said:

… so long as one does not end an ayah or mercy with an ayah of punishment or an ayah of punishment with seeking forgiveness.

حدثنا فارس بن أحمد المقرئ قال: حدثنا أحمد بن محمد وعبيد الله بن محمد قالا: حدثنا علي بن الحسين قال: حدثنا يوسف بن موسى قال: حدثنا هشام بن عبد الملك الطيالسي قال: حدثنا همام قال: حدثنا قتادة عن يحيى بن يعمر عن سليمان بن صرد الخزاعي عن أبي ابن كعب قال: أتينا رسول الله صلى الله عليه وسلم فقال: إن الملك كان معي فقال: ((اقرأ القرآن، فعد حتى بلغ سبعة أحرف. فقال: ليس منها إلا شافٍ كافٍ ما لم يختم آية عذاب برحمة أو يختم رحمة بعذاب)) . ـ

The reciter Faaris ibn Ahmad narrated to us … that Ubay ibn Ka’b said: Continue reading