Ibn Mas’ood and Surahs al-Falaq and al-Nas

In efforts to spread doubts about the preservation of the Qur’an, some will cite reports that ‘Abdullah ibn Mas’ood did not consider Surahs al-Falaq [113] and al-Nas [114] – collectively known as the Mu’awidhatayn – to be part of the Qur’an. This is an issue which has been covered extensively by Islamic scholarship, including recently in a study devoted to this very topic by Dr. Waleed Muhammad al-Kandari (Director of the Tafsir and Hadith department in Kuwait University’s College of Sharee’ah) and Dr. Mubarak Sayf al-Hajiri (Instructor in the Graduate School and College of Sharee’ah at Kuwait University). In this work, the authors first compiled and examined all of the transmitted narrations on this topic, waded through the different statements of major scholars on this issue, and then summarized their findings. What follows is a translation of the last part of their discussion and their conclusions section:

وقال ابن كثير : “وهذا مشهور عند كثير من القراء والفقهاء : أن ابن مسعود كان لا يكتب المعوذتين في مصحفه ، فلعله لم يسمعهما من النبي صلى الله عليه وسلم ، ولم يتواتر عنده ، ثم لعله قد رجع عن قوله ذلك إلى قول الجماعة ، فإن الصحابة ، رضي الله عنهم ، كتبوهما في المصاحف الأئمة ، ونفذوها إلى سائر الآفاق كذلك ، ولله الحمد والمنة .”ـ

Ibn Kathir said:

This is something well-known among many of the reciters and scholars of fiqh, that ibn Mas’ood did not used to write the Mu’awidatayn (surahal-Falaq and al-Nas) in his mushaf. Perhaps this was because he did not learn them directly from the Prophet and they were not relayed to him at a level that he found sufficient for affirming them to be Qur’an. Then it seems that later he retracted this stance of his and agreed with the general opinion, for the Sahabah wrote both of these surahs in the ‘Uthmani Mushafs and sent them off to the different cities with those two surahs, and Allah is deserving of all praise.

وتعرض ابن حجر بهذه المسألة بكلام حسن ، نذكر بتمامه ، قال ابن حجر : وقد تأول القاضي أبو بكر الباقلاني في كتاب الانتصار وتبعه عياض وغيره ما حكى عن بن مسعود فقال لم ينكر بن مسعود كونهما من القرآن وإنما أنكر اثباتهما في المصحف فإنه كان يرى أن لا يكتب في المصحف شيئا الا إن كان النبي صلى الله عليه و سلم أذن في كتابته فيه وكأنه لم يبلغه الإذن في ذلك قال فهذا تأويل منه وليس جحدا لكونهما قرآنا وهو تأويل حسن إلا أن الرواية الصحيحة الصريحة التي ذكرتها تدفع ذلك حيث جاء فيها ويقول أنهما ليستا من كتاب الله نعم يمكن حمل لفظ كتاب الله على المصحف فيتمشى التأويل المذكور وقال غير القاضي لم يكن اختلاف بن مسعود مع غيره في قرآنيتهما وإنما كان في صفة من صفاتهما انتهى وغاية ما في هذا أنه أبهم ما بينه القاضي ومن تأمل سياق الطرق التي أوردتها للحديث استبعد هذا الجمع وأما قول النووي في شرح المهذب أجمع المسلمون على أن المعوذتين والفاتحة من القرآن وأن من جحد منهما شيئا كفر وما نقل عن بن مسعود باطل ليس بصحيح ففيه نظر وقد سبقه لنحو ذلك أبو محمد بن حزم فقال في أوائل المحلي ما نقل عن بن مسعود من إنكار قرآنيه المعوذتين فهو كذب باطل وكذا قال الفخر الرازي في أوائل تفسيره الأغلب على الظن أن هذا النقل عن بن مسعود كذب باطل والطعن في الروايات الصحيحة بغير مستند لا يقبل بل الرواية صحيحة والتأويل محتمل والإجماع الذي نقله إن أراد شموله لكل عصر فهو مخدوش وإن أراد استقراره فهو مقبول وقد قال بن الصباغ في الكلام على مانعي الزكاة وإنما قاتلهم أبو بكر على منع الزكاة ولم يقل إنهم كفروا بذلك وإنما لم يكفروا لأن الإجماع لم يكن استقر قال ونحن الآن نكفر من جحدها قال وكذلك ما نقل عن بن مسعود في المعوذتين يعني أنه لم يثبت عنده القطع بذلك ثم حصل الاتفاق بعد ذلك وقد استشكل هذا الموضع الفخر الرازي فقال إن قلنا إن كونهما من القرآن كان متواترا في عصر بن مسعود لزم تكفير من أنكرهما وأن قلنا إن كونهما من القرآن كان لم يتواتر في عصر بن مسعود لزم أن بعض القرآن لم يتواتر قال وهذه عقدة صعبة وأجيب باحتمال أنه كان متواترا في عصر بن مسعود لكن لم يتواتر عند بن مسعود فانحلت العقدة بعون الله تعالى ـ

Ibn Hajr took up this issue in such a nice way that we shall mention his entire text. Ibn Hajr wrote:

In his book al-Intisar, al-Qadhi Abu Bakr al-Baqilani interpreted the narrations regarding ibn Mas’ood – and his interpretation was also taken up by ‘Iyaadh and others – by saying: Continue reading

Questions Regarding the Recitation of ibn Mas’ood: ibn Hajr and al-Nawawi

Imam al-Bukhari included the following narration in his Saheeh, in his chapter on tafsir of the Qur’an:

 حَدَّثَنَا عُمَرُ، حَدَّثَنَا أَبِي، حَدَّثَنَا الأَعْمَشُ، عَنْ إِبْرَاهِيمَ، قَالَ قَدِمَ أَصْحَابُ عَبْدِ اللَّهِ عَلَى أَبِي الدَّرْدَاءِ فَطَلَبَهُمْ فَوَجَدَهُمْ فَقَالَ أَيُّكُمْ يَقْرَأُ عَلَى قِرَاءَةِ عَبْدِ اللَّهِ قَالَ كُلُّنَا‏.‏ قَالَ فَأَيُّكُمْ يَحْفَظُ وَأَشَارُوا إِلَى عَلْقَمَةَ‏.‏ قَالَ كَيْفَ سَمِعْتَهُ يَقْرَأُ ‏{‏وَاللَّيْلِ إِذَا يَغْشَى‏}‏‏.‏ قَالَ عَلْقَمَةُ ‏{‏وَالذَّكَرِ وَالأُنْثَى‏}‏‏.‏ قَالَ أَشْهَدُ أَنِّي سَمِعْتُ النَّبِيَّ صلى الله عليه وسلم يَقْرَأُ هَكَذَا، وَهَؤُلاَءِ يُرِيدُونِي عَلَى أَنْ أَقْرَأَ ‏{‏وَمَا خَلَقَ الذَّكَرَ وَالأُنْثَى‏}‏ وَاللَّهِ لاَ أُتَابِعُهُمْ‏.‏

al-A’mash narrated that some of ‘Abdullah ibn Mas’ood’s students came to see Abu al-Darda’ who had also been looking for them. When Abu al-Darda’ found them he said, “Which of you recites according to the qiraa’ah of ‘Abdullah?” and al-A’mash said, “All of us.” He replied, “Then which of you have memorized it?” so al-A’mash pointed to ‘Alqamah. Abu al-Darda’ asked, “How did you hear him recite

وَاللَّيْلِ إِذَا يَغْشَىٰ

By the night when it covers [92:1]

‘Alqamah said:

‏وَالذَّكَرِ وَالأُنْثَى

By the male and the female [compare to 92:3]

Abu al-Darda’ said, “I testify that I heard the Prophet reciting it like that, but these people want me to recite it as:

وَمَا خَلَقَ الذَّكَرَ وَالْأُنثَىٰ

And by He who created the male and the female [92:3]

but I swear by Allah that I will not follow them.

Similar narrations can also be found in the collections of Muslim and al-Tirmidhi.

Commenting on this in his explanation of Saheeh al-Bukhari, al-haafidh ibn Hajr al-‘Asqalani wrote:

قوله‏:‏ ‏(‏وهؤلاء‏)‏ أي أهل الشام ‏(‏يريدونني على أن أقرأ وما خلق الذكر والأنثى، والله لا أتابعهم‏)‏ هذا أبين من الرواية التي قبلها حيث قال ‏”‏ وهؤلاء يأبون علي ‏”‏ ثم هذه القراءة لم تنقل إلا عمن ذكر هنا، ومن عداهم قرءوا ‏”‏ وما خلق الذكر والأنثى ‏”‏ وعليها استقر الأمر مع قوة إسناد ذلك إلى أبي الدرداء ومن ذكر معه، ولعل هذا مما نسخت تلاوته ولم يبلغ النسخ أبا الدرداء ومن ذكر معه‏.‏ ـ

Regarding his statement, “but these people” – i.e. the people of Syria – “want me to recite ‘and by He who created the male and the female’, but I swear by Allah that I will not follow them.” This is even more clear than the previous narration in which he said, “but these people reject me doing so.” Continue reading

Surahs that the Prophet Used To Recite Together: al-Nawawi

Imam Muslim included the following narration in his Saheeh in the midst of a number of hadith narrations related to the prayers:

جَاءَ رَجُلٌ يُقَالُ لَهُ نَهِيكُ بْنُ سِنَانٍ إِلَى عَبْدِ اللَّهِ فَقَالَ يَا أَبَا عَبْدِ الرَّحْمَنِ كَيْفَ تَقْرَأُ هَذَا الْحَرْفَ أَلِفًا تَجِدُهُ أَمْ يَاءً مِنْ مَاءٍ غَيْرِ آسِنٍ أَوْ مِنْ مَاءٍ غَيْرِ يَاسِنٍ قَالَ فَقَالَ عَبْدُ اللَّهِ وَكُلَّ الْقُرْآنِ قَدْ أَحْصَيْتَ غَيْرَ هَذَا قَالَ إِنِّي لأَقْرَأُ الْمُفَصَّلَ فِي رَكْعَةٍ ‏.‏ فَقَالَ عَبْدُ اللَّهِ هَذًّا كَهَذِّ الشِّعْرِ إِنَّ أَقْوَامًا يَقْرَءُونَ الْقُرْآنَ لاَ يُجَاوِزُ تَرَاقِيَهُمْ وَلَكِنْ إِذَا وَقَعَ فِي الْقَلْبِ فَرَسَخَ فِيهِ نَفَعَ إِنَّ أَفْضَلَ الصَّلاَةِ الرُّكُوعُ وَالسُّجُودُ إِنِّي لأَعْلَمُ النَّظَائِرَ الَّتِي كَانَ رَسُولُ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم يَقْرُنُ بَيْنَهُنَّ سُورَتَيْنِ فِي كُلِّ رَكْعَةٍ ‏.‏ ثُمَّ قَامَ عَبْدُ اللَّهِ فَدَخَلَ عَلْقَمَةُ فِي إِثْرِهِ ثُمَّ خَرَجَ

A man named Nuhayk ibn Sinan came to ‘Abdullah ibn Mas’ood and said, “Abu ‘Abd al-Rahman, how do you recite this letter – as an alif of a yaa’? Is it

مِّن مَّاءٍ غَيْرِ آسِنٍ

… of unstagnant water … [47:15]

or is it

مِنْ مَاءٍ غَيْرِ يَاسِنٍ

… of un-stagnating water … [compare to 47:15]”

Ibn Mas’ood replied, “And you have memorized the entire Qur’an except for this?” He replied, “I recite all of the Mufassal surahs in a single raka’ah.” Ibn Mas’ood said, “Rushing through it like poets rush. There are some people who recite the Qur’an but it does not pass beyond their throats. But if it were to reach the heart and take hold within it, then it would have an effect. The best parts of the prayer are the rukoo’ and the sujood. I am well-acquainted with the pairs of similar surahs that Allah’s Messenger used to recite together in a single raka’ah.” Then ibn Mas’ood stood up to leave and ‘Alqamah followed behind him.

[Saheeh Muslim #822]

In his famous explanation of Saheeh Muslim, Imam al-Nawawi wrote the following commentary on this hadith:

قوله للذي سأل ابن مسعود عن آسن : ( كل القرآن قد أحصيت غير هذا الحرف ) هذا محمول على أنه فهم منه أنه غير مسترشد في سؤاله ، إذ لو كان مسترشدا لوجب جوابه وهذا ليس بجواب . ـ

Ibn Mas’ood response of “And you have memorized the entire Qur’an except for this?” to the man who asked about the wording of the ayah could be interpreted as ibn Mas’ood sensing that this person wasn’t asking in good faith. For if the person had legitimately wanted an answer to that question, he would have pressed for an answer rather than the non-answer that he received. Continue reading

The Seven Qiraa’aat are all Part of One Harf: ibn Taymiyah

Sheikh al-Islaam ibn Taymiyah once received a letter with a series of questions about the qiraa’aat in it, including:

وسئل عن قول النبي صلى الله عليه وسلم ” { أنزل القرآن على سبعة أحرف } ” ما المراد بهذه السبعة ؟ وهل هذه القراءات المنسوبة إلى نافع وعاصم وغيرهما هي الأحرف السبعة أو واحد منها ؟ وما السبب الذي أوجب الاختلاف بين القراء فيما احتمله خط المصحف ؟ وهل تجوز القراءة برواية الأعمش وابن محيصن وغيرهما من القراءات الشاذة أم لا ؟ وإذا جازت القراءة بها فهل تجوز الصلاة بها أم لا ؟ أفتونا مأجورين . ـ

The sheikh was asked about the Prophet’s statement, “The Qur’an was sent down in seven ahruf

(a) what is meant by these seven?

(b) Are the qiraa’aat attributed to Naafi’ and ‘Asim and others the seven ahruf or just one of them?

(c) What is it that causes there to be differences among the reciters within the bounds of the text of the official ‘Uthmani Mushaf?

(d) Is is permissible to recite the recitation of al-A’mash or ibn Muhaysin or other such shadh [non-canonical] recitations? If so, is allowed to pray with them?

We would greatly appreciate if you could deliver some verdicts for us.

[Majmoo’ Fataawaa 13/389]

What follows is part of Ibn Taymiyah‘s response to these questions, touching on the fourth question (d) and the second question (b) while also addressing a number of related topics such as the collection of the Qur’an:

وأما القراءة الشاذة الخارجة عن رسم المصحف العثماني مثل قراءة ابن مسعود وأبي الدرداء رضي الله عنهما ( والليل إذا يغشى والنهار إذا تجلى والذكر والأنثى كما قد ثبت ذلك في الصحيحين . ـ

There are the shadh [non-canonical] qiraa’aat which do not match with the text of the official ‘Uthmani mushaf, such as the recitation of ibn Mas’ood and Abu al-Dardaa’ (may Allah be pleased with them both) of: Continue reading

Ibn Mas’ood and the Prophet’s Final Review of the Qur’an

In a small booklet dedicated to a study of the narrated statements regarding the final review of the Qur’an that the Prophet performed with the angel Jibril in the year of his death, sheikh Muhammad Bazmool included the following valuable and clarifying discussion:

المسألة التاسعة : العرضة الأخيرة ، هي قراءة زيد أو قراءة ابن مسعود؟ ـ
Issue #9: The Final Review of the Qur’an, was it in the recitation of Zayd ibn Thabit or the recitation of ibn Mas’ood?

عن شَقِيقُ بْنُ سَلَمَةَ، قَالَ خَطَبَنَا عَبْدُ اللَّهِ فَقَالَ وَاللَّهِ لَقَدْ أَخَذْتُ مِنْ فِي رَسُولِ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم بِضْعًا وَسَبْعِينَ سُورَةً، وَاللَّهِ لَقَدْ عَلِمَ أَصْحَابُ النَّبِيِّ صلى الله عليه وسلم أَنِّي مِنْ أَعْلَمِهِمْ بِكِتَابِ اللَّهِ وَمَا أَنَا بِخَيْرِهِمْ‏.‏ قَالَ شَقِيقٌ فَجَلَسْتُ فِي الْحِلَقِ أَسْمَعُ مَا يَقُولُونَ فَمَا سَمِعْتُ رَادًّا يَقُولُ غَيْرَ ذَلِكَ‏.‏ ـ

Shaqeeq ibn Salamah said: ‘Abdullah ibn Mas’ood addressed us one day and said:

I swear by Allah that I learned seventy-something surahs directly from Allah’s Messenger, and I swear by Allah that the Companions of the Prophet know that I am one of the most knowledgeable of them when it comes to the Qur’an, although I am not the best of them.

and Shaqeeq said, “I sat in the sittings, listening to what was said and I did not hear anyone refuting what he said.”

ولفظ مسلم : عَنْ شَقِيقٍ، عَنْ عَبْدِ اللَّهِ، أَنَّهُ قَالَ ‏{‏ وَمَنْ يَغْلُلْ يَأْتِ بِمَا غَلَّ يَوْمَ الْقِيَامَةِ‏}‏ ثُمَّ قَالَ عَلَى قِرَاءَةِ مَنْ تَأْمُرُونِي أَنْ أَقْرَأَ فَلَقَدْ قَرَأْتُ عَلَى رَسُولِ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم بِضْعًا وَسَبْعِينَ سُورَةً وَلَقَدْ عَلِمَ أَصْحَابُ رَسُولِ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم أَنِّي أَعْلَمُهُمْ بِكِتَابِ اللَّهِ وَلَوْ أَعْلَمُ أَنَّ أَحَدًا أَعْلَمُ مِنِّي لَرَحَلْتُ إِلَيْهِ ‏.‏ قَالَ شَقِيقٌ فَجَلَسْتُ فِي حَلَقِ أَصْحَابِ مُحَمَّدٍ صلى الله عليه وسلم فَمَا سَمِعْتُ أَحَدًا يَرُدُّ ذَلِكَ عَلَيْهِ وَلاَ يَعِيبُهُ ‏.‏ ـ

In the wording of Muslim, Shaqeeq relayed that ‘Abdullah ibn Mas’ood said

Continue reading

What about the Qiraa’ah of ibn Mas’ood?: Makki ibn Abi Taalib

Makki ibn Abi Taalib, one of the great scholars of the Qur’anic sciences among the earlier generations, posed and responded to the following question in part of a larger work addressing a number of questions surrounding the multiple recitations of the Qur’an, or qiraa’aat:

فإن قيل: قد روي عن النبي “صلى الله عليه وسلم”، أنه قال: “من أراد أن يقرأ القرآن غضا، فليقرأه بقراءة ابن أم عبد”، يعني ابن مسعود. وعنه أنه قال: “من أراد أن يسمع كلام الله غضا، كما أنزل فليسمعه من في ابن أم عبد”. وقد تركت قراءة ابن مسعود اليوم، ومنع مالك وغيره أن يقرأ بالقراءة، التي تنسب إلى ابن مسعود. ـ

If one were to ask: It has been transmitted that the Prophet said:

Whoever wants to recite the Qur’an fresh, then let him recite with the recitation of ibn Umm ‘Abd

– meaning ibn Mas’ood. And he also said:

Whoever wants to hear Allah’s speech fresh just as it was sent down, then let him listen to ibn Umm ‘Abd.

But the qiraa’ah of ibn Mas’ood has been abandoned today, and imam Maalik and others forbade reciting with the qiraa’ah that has been attributed to ibn Mas’ood.

فالجواب: أن ما قاله الحسين بن علي الجعفي قال: إن معنى ذلك أن ابن مسعود كان يرتل القرآن، فحض النبي الناس على ترتيل القرآن بهذا القول. دليله قوله في الحديث الآخر: فليسمعه من في ابن مسعود، فحض على سماع ترتيل القرآن. وكذلك الجواب عن الحديث الذي روى عنه “صلى الله عليه وسلم”، أنه قال: “من أراد أن يقرا القرآن غضا كما أنزل، فليقرأه كما يقرأ ابن مسعود”. ـ

The response would be what al-Husayn ibn ‘Ali al-Ja’fi said: that the meaning of all that is that ibn Mas’ood used to recite the Qur’an at a slow and measured pace, so the Prophet was encouraging the people to also recite in a slow and measured pace with these statements.

The support for this comes in the latter of the two hadith, “…then let him listen to ibn Mas’ood.” So he was encouraging the people to listen to this slow and measured recitation of the Qur’an. And this would also be the response to another hadith that the Prophet said:

Whoever wants to recite the Qur’an fresh as it was sent down, then let him recite it as ibn Mas’ood recites it. Continue reading

ibn Mas’ood and the ‘Uthmani Mushaf: Tafsir ibn Kathir

al-Haafidh Ismaa’eel ibn Kathir mentioned the following in the introduction to his tafsir in a section entitled “The Gathering of the Qur’an” which focused on the preservation and collection of the Qur’an. This is the fifth and final section of our translation of that discussion:

وهذا – أيضا – من أكبر مناقب أمير المؤمنين عثمان بن عفان ، رضي الله عنه ، فإن الشيخين سبقاه إلى حفظ القرآن أن يذهب منه شيء وهو جمع الناس على قراءة واحدة ؛ لئلا يختلفوا في القرآن ، ووافقه على ذلك جميع الصحابة ، وإنما روي عن عبد الله بن مسعود شيء من التغضب بسبب أنه لم يكن ممن كتب المصاحف وأمر أصحابه بغل مصاحفهم لما أمر عثمان بحرقه ما عدا المصحف الإمام ، ثم رجع ابن مسعود إلى الوفاق حتى قال علي بن أبي طالب ، رضي الله عنه : لو لم يفعل ذلك عثمان لفعلته أنا . فاتفق الأئمة أبو بكر وعمر وعثمان وعلي ، رضي الله عنهم ، على أن ذلك من مصالح الدين ، وهم الخلفاء الذين قال رسول الله صلى الله عليه وسلم : عليكم بسنتي وسنة الخلفاء الراشدين من بعدي . وكان السبب في هذا حذيفة بن اليمان ، رضي الله عنه لما كان غازيا في فتح أرمينية وأذربيجان ، وكان قد اجتمع هناك أهل الشام والعراق وجعل حذيفة يسمع منهم قراءات على حروف شتى ، ورأى منهم اختلافا وافتراقا ، فلما رجع إلى عثمان أعلمه وقال لعثمان : أدرك هذه الأمة قبل أن يختلفوا في الكتاب اختلاف اليهود والنصارى . ـ

And this gathering of the Qur’an is one of the greatest virtues of Ameer al-Mu’minoon ‘Uthman ibn ‘Affaan (may Allah be pleased with him). Abu Bakr and ‘Umar had preceded him in preserving the Qur’an so that none of it would be lost, while ‘Uthman united the people on one recitation so that they would not argue and differ regarding the Qur’an. And all of the Sahabah agreed with him on this. The only exception to that was a report of ‘Abdullah ibn Mas’ood being angry at not having been chosen to be one of the writers of the official mushafs, and that he instructed his students to hide their mushafs [which they had copied from his or made on their own based on his recitation] when ‘Uthman ordered all mushafs besides the official mushafs to be burned. But later he recanted and returned back to the consensus position.

وأما عبد الله بن مسعود فقد قال إسرائيل ، عن أبي إسحاق ، عن حميد بن مالك قال : لما أمر عثمان بالمصاحف – يعني بتحريقها – ساء ذلك عبد الله بن مسعود وقال : من استطاع منكم أن يغل مصحفا فليغلل ، فإنه من غل شيئا جاء بما غل يوم القيامة . ثم قال عبد الله : لقد قرأت القرآن من في رسول الله صلى الله عليه وسلم سبعين سورة وزيد صبي ، أفأترك ما أخذت من في رسول الله صلى الله عليه وسلم . ـ

As for ‘Abdullah ibn Mas’ood, then Israa’eel relayed from Abu Ishaaq from Humayd ibn Maalik who said: Continue reading

Why ‘Uthman selected Zayd ibn Thaabit over ibn Mas’ood

When the third Rightly-Guided Khaleefah ‘Uthman ibn ‘Affaan commissioned the writing of the official mushafs in the dialect of the Quraysh for the entire Ummah, he selected a group of people to carry out this task with Zayd ibn Thaabit at their head. There are a number of reports indicating that ‘Abdullah ibn Mas’ood was displeased with this choice. Some orientalists and missionaries use these reports to their attempts to impugn the reliability and preservation of the Qur’an. What follows are the words of two great scholars clearly addressing the nature of ibn Mas’ood’s concerns and the reasons for ‘Uthman’s decision.

The famous muhaddith, historian, and expert in qiraa’aat Imam Shams al-Deen al-Dhahabi mentioned some of these reports and then commented by explaining:

قلت : إنما شق على ابن مسعود ، لكون عثمان ما قدمه على كتابة المصحف ، وقدم في ذلك من يصلح أن يكون ولده ، وإنما عدل عنه عثمان لغيبته عنه بالكوفة ، ولأن زيدا كان يكتب الوحي لرسول الله – صلى الله عليه وسلم – فهو إمام في الرسم ، وابن مسعود فإمام في الأداء ، ثم إن زيدا هو الذي ندبه الصديق لكتابة المصحف وجمع القرآن ، فهلا عتب على أبي بكر ؟ وقد ورد أن ابن مسعود رضي وتابع عثمان ولله الحمد . ـ

I say: The only reason why this upset ibn Mas’ood was because ‘Uthman had given precedence to someone other than him to write the official mushaf. Moreover, he had given that honor to someone who could have been his own son. But the only reasons why ‘Uthman didn’t select ibn Mas’ood was because he was far away in al-Kufah, and because Zayd used to write the revelation for Allah’s Messenger (ﷺ). So Zayd was an expert in writing, while ibn Mas’ood was an expert in reciting.  Continue reading

Merits of Surah al-Nisaa’: Tafsir ibn Kathir

A number of the books of tafsir begin their explanations of each surah with a section on the virtues of that particular surah. However, most of these sections are largely made up of fabricated or weak narrations. The famous mufassir, al-haafidh Ismaa’eel ibn Kathir, strove to avoid much inauthentic material in his tafsir or to follow up such material with notes as to its status and veracity. So when he did begin his explanation of surah al-Nisaa’ by mentioning some of its merits, he approached things in a different manner by bringing statements from some of the scholars of the Sahabah about this surah:

 وقال الحاكم في مستدركه : حدثنا أبو العباس محمد بن يعقوب ، حدثنا أبو البختري عبد الله بن محمد بن شاكر ، حدثنا محمد بن بشر العبدي ، حدثنا مسعر بن كدام ، عن معن بن عبد الرحمن بن عبد الله بن مسعود عن أبيه ، عن عبد الله بن مسعود ، رضي الله عنه ، قال : إن في سورة النساء لخمس آيات ما يسرني أن لي بها الدنيا وما فيها : ( إن الله لا يظلم مثقال ذرة ) الآية ، و ( إن تجتنبوا كبائر ما تنهون عنه ) الآية ، و ( إن الله لا يغفر أن يشرك به ويغفر ما دون ذلك لمن يشاء ) و ( ولو أنهم إذ ظلموا أنفسهم جاءوك ) الآية ، و ( ومن يعمل سوءا أو يظلم نفسه ثم يستغفر الله يجد الله غفورا رحيما ) ثم قال : هذا إسناد صحيح إن كان عبد الرحمن سمع من أبيه ، فقد اختلف في ذلك . ـ

○ al-Haakim said in his book al-Mustadrak: … that the grandson of ‘Abdullah ibn Mas’ood narrated from his father who narrated from his father, ‘Abdullah ibn Mas’ood (may Allah be pleased with him), that he said: In surah al-Nisaa’ there are five ayaat which are more pleasing to me than the entire world and all that is in it.

إِنَّ اللَّـهَ لَا يَظْلِمُ مِثْقَالَ ذَرَّةٍ ۖ وَإِن تَكُ حَسَنَةً يُضَاعِفْهَا وَيُؤْتِ مِن لَّدُنْهُ أَجْرًا عَظِيمًا

Surely, Allah does not do an atom’s worth of injustice. But if you have some good, He multiplies it and give a great reward from Himself [4:40]

إِن تَجْتَنِبُوا كَبَائِرَ مَا تُنْهَوْنَ عَنْهُ نُكَفِّرْ عَنكُمْ سَيِّئَاتِكُمْ وَنُدْخِلْكُم مُّدْخَلًا كَرِيمًا

If you avoid the major sins from which you are forbidden, We will expiate your minor sins from you and enter you into a noble entrance. [4:31]

إِنَّ اللَّـهَ لَا يَغْفِرُ أَن يُشْرَكَ بِهِ وَيَغْفِرُ مَا دُونَ ذَٰلِكَ لِمَن يَشَاءُ ۚ وَمَن يُشْرِكْ بِاللَّـهِ فَقَدْ ضَلَّ ضَلَالًا بَعِيدًا

Indeed, Allah does not forgive association with Him, but He forgives what is less than that for whom He wills. And he who associates others with Allah has certainly gone far astray. [4:116]

وَلَوْ أَنَّهُمْ إِذ ظَّلَمُوا أَنفُسَهُمْ جَاءُوكَ فَاسْتَغْفَرُوا اللَّـهَ وَاسْتَغْفَرَ لَهُمُ الرَّسُولُ لَوَجَدُوا اللَّـهَ تَوَّابًا رَّحِيمًا

And if, when they wronged themselves, they had come to you, [O Muhammad], and asked forgiveness of Allah and the Messenger had asked forgiveness for them, they would have found Allah Accepting of repentance and Merciful. [4:64]

وَمَن يَعْمَلْ سُوءًا أَوْ يَظْلِمْ نَفْسَهُ ثُمَّ يَسْتَغْفِرِ اللَّـهَ يَجِدِ اللَّـهَ غَفُورًا رَّحِيمًا

And whoever does a wrong or wrongs himself but then seeks forgiveness of Allah will find Allah Forgiving and Merciful. [4:110]

And then al-Haakim said: This chain of narration is sound, so long as the grandson heard it from his father, and there is some differing as to whether he did or not. Continue reading

The Sahabah and Tabi’oon known for their Tafsir: al-Suyooti

In his famous work detailing the sciences of the Qur’an, sheikh Jalaal al-Deen al-Suyooti included a section on the different generations of mufassiroon (Qur’anic exegetes). What follows is a condensed and streamlined presentation of the first part of this chapter, as prepared by sheikh Muhammad ibn ‘Umar Bazmool:

طبقة الصحابة
The Level of the Sahabah

اشتهر بالتفسير من الصحابة عشرة : الخلفاء الأربعة ، وابن مسعود ، وابن عباس ، وأبي بن كعب ، وزيد بن ثابت ، وأبو موسى الأشعري ، وعبد الله بن الزبير . ـ

Those who are well known among the sahabah for tafsir are ten: the four Khulafaa’ [Abu Bakr al-Siddeeq, ‘Umar ibn al-Khattab, ‘Uthman ibn ‘Affan, and ‘Ali ibn Abi Taalib], ibn Mas’ood, ibn ‘Abbas, Ubay ibn Ka’b, Zayd ibn Thaabit, Abu Moosaa al-Ash’ari, and ‘Abdullah ibn al-Zubayr.

أما الخلفاء ؛ فأكثر من روي عنه منهم : على بن أبي طالب ، والرواية عن الثلاثة نزرة جداً ، وكان السبب في ذلك تقدم وفاتهم ، كما أن ذلك هو السبب في قلة رواية أبي بكر رضي الله عنه للحديث ، ولا أحفظ عن أبي بكر رضي الله عنه في التفسير إلا آثاراً قليلة جداً ، لا تكاد تجاوز العشرة ، وأما على ؛ فروي عنه الكثير . ـ

As for the Khulafaa’, then the one from whom the most is transmitted is ‘Ali ibn Abi Taalib, while what is transmitted from the other three is very little. The reason for that is because those three died earlier, just as that is the reason why there is little in the way of hadeeth narrated from Abu Bakr (may Allah be pleased with him), nor was much preserved from Abu Bakr in the way tafsir except for a very few statements which hardly even amount to ten in total. But as for ‘Ali, then a great deal was transmitted from him. Continue reading