The Length of Surah al-Ahzab: Tafsir al-Qurtubi

Imam al-Qurtubi began his tafsir of surah al-Ahzab with the following:

سورة الأحزاب
Surah al-Ahzab

مدنية في قول جميعهم . نزلت في المنافقين وإيذائهم رسول الله صلى الله عليه وسلم ، وطعنهم فيه وفي مناكحته وغيرها . وهي ثلات وسبعون آية . وكانت هذه السورة تعدل سورة البقرة . وكانت فيها آية الرجم : ( الشيخ والشيخة إذا زنيا فارجموهما البتة نكالا من الله والله عزيز حكيم ) ; ذكره أبو بكر الأنباري عن أبي بن كعب . وهذا يحمله أهل العلم على أن الله تعالى رفع من الأحزاب إليه ما يزيد على ما في أيدينا ، وأن آية الرجم رفع لفظها . وقد حدثنا أحمد بن الهيثم بن خالد قال حدثنا أبو عبيد القاسم بن سلام قال حدثنا ابن أبي مريم عن ابن لهيعة عن أبي الأسود عن عروة عن عائشة قالت : كانت سورة الأحزاب تعدل على عهد رسول الله صلى الله عليه وسلم مائتي آية ، فلما كتب المصحف لم يقدر منها إلا على ما هي الآن . قال أبو بكر : فمعنى هذا من قول أم المؤمنين عائشة : أن الله تعالى رفع إليه من سورة الأحزاب ما يزيد على ما عندنا . ـ

It is a Madani surah according to consensus. It was revealed regarding the munafiqoon and their harm, abuse and insults, etc. towards Allah’s Messenger.

It is 73 ayaat long, but this surah used to be equal in length to surah al-Baqarah, and it used to contain the Ayah of Stoning. That is

الشيخ والشيخة إذا زنيا فارجموهما البتة نكالا من الله والله عزيز حكيم

And adult man and the adult woman – if they commit adultery, then stone them both completely. This is an edifying punishment from Allah, and Allah is Almighty, All Wise.

Abu Bakr al-Anbari mentioned this on the authority of Ubay ibn Ka’b.

The scholars have taken this to mean that Allah lifted whatever was beyond the amount of surah al-Ahzab that we have today back to Himself and that the wording of the Ayah of Stoning was lifted [i.e. it is no longer part of the Qur’an].

… A’ishah said:

During the time of Allah’s Messenger, surah al-Ahzab used to be equal to 200 ayaat. Then, when the mushaf was written, none of it was able to be brought except for what it contains now.

Abu Bakr al-Anbari said:

The meaning to be understood from this statement of A’ishah, Mother of the Believers, is that Allah lifted whatever was beyond the amount of surah al-Ahzab that we have back to Himself.”

قلت : هذا وجه من وجوه النسخ ، وقد تقدم في ( البقرة ) القول فيه مستوفى والحمد لله . وروى زر قال : قال لي أبي بن كعب : كم تعدون سورة الأحزاب ؟ قلت ثلاثا وسبعين آية ; قال : فوالذي يحلف به أبي بن كعب إن كانت لتعدل سورة البقرة أو أطول ، ولقد قرأنا منها آية الرجم : الشيخ والشيخة إذا زنيا فارجموهما البتة نكالا من الله والله عزيز حكيم . أراد أبي أن ذلك من جملة ما نسخ من القرآن . وأما ما يحكى من أن تلك الزيادة كانت في صحيفة في بيت عائشة فأكلتها الداجن فمن تأليف الملاحدة والروافض . ـ

I say: This is one type of abrogation, and we have previously provided a sufficient discussion of this topic in surah al-Baqarah, al-hamdulillaah.

Zurr said: Ubay ibn Ka’b asked me, “How long do you say surah al-Ahzab is?” I replied, “73 ayaat.” He said, “I swear that it was equal to surah al-Baqarah or even longer! And part of it that we recited was the Ayah of Stoning:

الشيخ والشيخة إذا زنيا فارجموهما البتة نكالا من الله والله عزيز حكيم

And adult man and the adult woman – if they commit adultery, then stone them both completely. This is an edifying punishment from Allah, and Allah is Almighty, All Wise.

What Ubay meant here is that that was one of the parts of the Qur’an that had been abrogated.

Now, as for what has been relayed about the additional parts being on a sheet in A’ishah’s house that was eaten by a sheep, then this is just a concoction of the heretics and Rawafidh.

[Tafsir al-Qurtubi 14/106-107]

See also: A Primer on Abrogation: al-Zarkashi

See also: dddThe Sources for Determining What Has Been Abrogated: al-Suyooti

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.