Treating Doubts in One’s Faith: Imam al-Sa’di

Sheikh ‘Abd al-Rahman al-Sa’di included the following hadith and explanation in his book of comprehensive hadith narrations:

عن أبي هريرة رضي الله عنه قال: قال رسول الله صلى الله عليه وسلم: «يَأْتِي الشَّيْطَانُ أَحَدَكُمْ فَيَقُولُ: مَنْ خَلَقَ كَذَا؟ مَنْ خَلَقَ كَذَا؟ حَتَّى يَقُولَ: مَنْ خَلَقَ الله؟ فإذا بلغه فليستعذ بالله، ولينته» . وفي لفظ «فليقل: آمنت بالله ورسله» متفق عليه. وَفِي لَفْظٍ «لَا يَزَالُ النَّاسُ يَتَسَاءَلُونَ حَتَّى يقولوا: من خلق الله؟» . ـ

On the authority of Abu Hurayrah, who said that Allah’s Messenger said:

The Shaytaan comes to one of you and says, “who created that?” and “who created that?” until he says, “who created Allah?” When it comes to that, then the person should seek refuge in Allah and give up such thoughts.

and in another narration:

The person should say, “I believe in Allah and His Messenger.”

This was reported by both al-Bukhari and Muslim. And in another narration:

People will continue asking one another until they say, “Who created Allah?”

احتوى هذا الحديث على أنه لا بد أن يلقي الشيطان هذا الإيراد الباطل: إما وسوسة محضة، أو على لسان شياطين الإنس وملاحدتهم. وقد وقع كما أخبر، فإن الأمرين وقعا، لا يزال الشيطان يدفع إلى قلوب من ليست لهم بصيرة هذا السؤال الباطل، ولا يزال أهل الإلحاد يلقون هذه الشبهة التي هي أبطل الشبه، ويتكلمون عن العلل وعن مواد العالم بكلام سخيف معروف. ـ

This hadith indicates that the shaytaan will certainly employ this wicked scheme: either simply through whisperings, or through the speech of some of the human shayaateen and heretics. And it has happened exactly as he said it would, for both of these things do occur. The shaytaan continuously prods and pushes the hearts of those without clear vision with such futile questions, and the heretics continuously introduce these doubts, which are the most vile form of doubts, always talking about the causes of things and the make-up of the universe with patently absurd speech.

وقد أرشد النبي صلى الله عليه وسلم في هذا الحديث العظيم إلى دفع هذا السؤال بأمور ثلاثة: بالانتهاء، والعوذ من الشيطان، وبالإيمان. ـ

In this wonderful hadith, the Prophet guides us to repel such question with three steps:

  1. Halting such questions
  2. Seeking refuge from the shaytaan
  3. Having eemaan

أما الانتهاء – وهو الأمر الأول -: فإن الله تعالى جعل للأفكار والعقول حدا تنتهي إليه، ولا تتجاوزه. ويستحيل لو حاولت مجاوزته أن تستطيع، لأنه محال، ومحاولة المحال من الباطل والسفه، ومن أمحل المحال التسلسل في المؤثرين والفاعلين، فإن المخلوقات لها ابتداء، ولها انتهاء. وقد تتسلسل في كثير من أمورها حتى تنتهي إلى الله الذي أوجدها وأوجد ما فيها من الصفات والمواد والعناصر {وَأَنَّ إِلَى رَبِّكَ الْمُنْتَهَى} [النجم: 42] فإذا وصلت العقول إلى الله تعالى وقفت وانتهت، فإنه الأول الذي ليس قبله شيء، والآخر الذي ليس بعده شيء. فأوليته تعالى لا مبتدأ لها مهما فرضت الأزمان والأحوال، وهو الذي أوجد الأزمان والأحوال والعقول التي هي بعض قوى الإنسان. فكيف يحاول العقل أن يتشبث في إيراد السؤال الباطل. فالفرض عليه المحتم في هذه الحال: الوقوف، والانتهاء. ـ

As for stopping such questions – which is the first step –, Allah has set certain limits on the intellect and thinking, limits beyond which they cannot reach or go beyond. No matter how one might try, it is not possible to exceed these limits. It is impossible, and any attempt to do the impossible is foolish and in vain. One of the most impossible things is to trace everything back to its original causes and doers. The created beings have a beginning and an ending, and one could trace many things back until one reaches Allah who brought them into existence and created whatever characteristics, makeup and components they have.

وَأَنَّ إِلَى رَبِّكَ الْمُنْتَهَى

and to your Lord is the end of all things [53:42]

So if one’s intellect works its way back to Allah, it should then pause and stop, for He is the First before whom there was none, and He is the Last after whom there is none. So His “first-ness” had no beginning point, no matter what time or place constraints you try to impose, for He is the One who created time and place and the intellect which some people have. So how can one’s mind try to cling to these types of futile questions? What we must do in these situations is to cease and desist.

الأمر الثاني: التعوذ بالله من الشيطان، فإن هذا من وساوسه وإلقائه في القلوب ; ليشكك الناس في الإيمان بربهم. فعلى العبد إذا وجد ذلك: أن يستعيذ بالله منه، فمن تعوذ بالله بصدق وقوة أعاذه الله وطرد عنه الشيطان، واضمحلت وساوسه الباطلة. ـ

The second step is seeking refuge with Allah from the shaytaan. These questions are part of his whisperings and the thoughts he flings into people’s hearts in order to cause doubts in their belief in their Lord. So if a slave finds these things within himself, he should seek refuge with Allah from the shaytaan, for whoever truthfully and fervently seeks refuge with Allah, Allah will grant him refuge, turn the shaytaan away from him, and cause these false whisperings to vanish.

الأمر الثالث: أن يدفعه بما يضاده من الإيمان بالله ورسله، فإن الله ورسله أخبروا بأنه تعالى الأول الذي ليس قبله شيء، وأنه تعالى المتفرد بالوحدانية، وبالخلق والإيجاد للموجودات السابقة اللاحقة. ـ

The third step is repelling these doubts with the eemaan in Allah and His Messengers that opposes them. For Allah and His Messenger have told us that Allah is the First before whom there was no one, and that He is peerless and without rival, and that He alone is the Creator and the One who brought everything that is – both what has been and what will be – into existence.

فهذا الإيمان الصحيح الصادق اليقيني يدفع جميع ما يضاده من الشبه المنافية له، فإن الحق يدفع الباطل، والشكوك لا تعارض اليقين. ـ

So this correct, true, and certain eemaan will repel any doubts that go against it or oppose it. For the truth repels falsehood, and doubts cannot overturn certainty.

فهذه الأمور الثلاثة التي ذكرها النبي صلى الله عليه وسلم تبطل هذه الشبه التي لا تزال على ألسنة الملاحدة، يلقونها بعبارات متنوعة. فأمر بالانتهاء الذي يبطل التسلسل الباطل، وبالتعوذ من الشيطان الذي هو الملقي لهذه الشبهة، وبالإيمان الصحيح الذي يدفع كل ما يضاده من الباطل. والحمد لله. (فبالانتهاء) : قطع الشر مباشرة، (وبالاستعاذة) : قطع السبب الداعي إلى الشر، (وبالإيمان) اللجأ والاعتصام بالاعتقاد الصحيح اليقيني الذي يدفع كل معارض. ـ

These three steps that the Prophet mentioned invalidate the doubts that are always on the lips of the heretics in whatever various wordings they present them.

He commanded us to stop such questioning, which puts an end to this futile effort to trace the origins of things.

And he commanded us to seek refuge from the shaytaan, the one who is casting these doubts forward.

And he commanded us to have correct eemaan, which repels every falsehood that goes against it.

alhamdulillaah

So by stopping the questions, the evil is cut off immediately.

And by seeking refuge, the source calling to evil is cut off.

And by eemaan, there is refuge and safety in correct and certain beliefs which repel any and every opposition.

وهذه الأمور الثلاثة هي جماع الأسباب الدافعة لكل شبهة تعارض الإيمان. فينبغي العناية بها في كل ما عرض للإيمان من شبهة واشتباه يدفعه العبد مباشرة بالبراهين الدالة على إبطاله، وإثبات ضده وهو الحق الذي ليس بعده إلا الضلال، وبالتعوذ بالله من الشيطان الذي يدفع إلى القلوب فتن الشبهات، وفتن الشهوات، ليزلزل إيمانهم، ويوقعهم بأنواع المعاصي. فبالصبر واليقين: ينال العبد السلامة من فتن الشهوات، ومن فتن الشبهات. والله هو الموفق الحافظ. ـ

These three steps are a recipe to repel every doubt that opposes one’s eemaan. So one should make use of them whenever his eemaan is subjected to doubts and dubious matters and repel such things immediately with evidences that show their baselessness and affirm their opposite, which is the truth that leaves no room for misguidance after it, and by seeking refuge in Allah from the shaytaan who brings up the trials, doubts, and lusts in one’s heart in order to shake one’s eemaan and cause people to fall into various forms of disobedience.

But through steadfast patience and certainty in belief, the slave can attain safety from the trials of lusts and the trials of doubts. And is is Allah who is the Grantor of success and Protector.

[Bahjah al-Quloob al-Abrar, hadith #8]

See also: A Principle to Dispel Specious Arguments and Doubts: Imam al-Sa’di

See also: Guidance for Interpreting the Qur’an in Surah Aal ‘Imran: Tafsir ibn Kathir

One thought on “Treating Doubts in One’s Faith: Imam al-Sa’di

  1. Pingback: How the Qur’an Addresses Potential Doubts: Tafsir al-Sa’di | Tulayhah

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.