Prophets with multiple names and the meaning of “Israa’eel”: Tafsir al-Qurtubi

Imam al-Qurtubi wrote the following under his tafsir of surah al-Baqarah (2:40):

وإسرائيل هو يعقوب بن إسحاق بن إبراهيم عليهم السلام قال أبو الفرج الجوزي ، وليس في الأنبياء من له اسمان غيره إلا نبينا محمد صلى الله عليه وسلم فإن له أسماء كثيرة ذكره في كتاب ” فهوم الآثار ” له . ـ

“Israa’eel” is Ya’qub ibn Ishaaq ibn Ibrahim (‘alaihim al-salaam), as Abu’l-Faraj al-Jawzi said. [And he also said:] “And other than him, there are no prophets which have two names other than our prophet, Muhammad (ﷺ)”, for indeed he had many names which he mentioned in the book “Fuhoom al-Aathaar“.

قلت : وقد قيل في المسيح إنه اسم علم لعيسى عليه السلام غير مشتق وقد سماه الله روحا وكلمة ، وكانوا يسمونه أبيل الأبيلين ذكره الجوهري في الصحاح . ـ

I [Imam al-Qurtubi] say: It has been said that al-Maseeh (the Messiah) is a proper name for ‘Eesaa (Jesus) (‘alaihi al-salaam) which is not derived. And Allah has named him as “Rooh” and “Kalimah“. And al-Jawhari mentioned in “al-Sihhaah” that Abeel (Abel) was named “Abeeleen”.

وذكر البيهقي في ” دلائل النبوة ” عن الخليل بن أحمد : خمسة من الأنبياء ذوو اسمين محمد وأحمد نبينا صلى الله عليه وسلم وعيسى والمسيح وإسرائيل ويعقوب ويونس وذو النون وإلياس وذو الكفل صلى الله عليهم وسلم . ـ

And al-Bayhaqi mention in “Dalaa’il al-Nubuwwah” on the authority of al-Khaleel ibn Ahmad, “Out of the Prophets, there are five who possess two names: Muhammad and Ahmad – our prophet (ﷺ); ‘Eesaa and al-Maseeh; Israa’eel and Ya’qub; Yunus and Dhu’l-Noon; and Ilyaas and Dhu’l-Kifl.”

قلت : ذكرنا أن لعيسى أربعة أسماء ، وأما نبينا صلى الله عليه وسلم فله أسماء كثيرة بيانها في مواضعها . ـ

I say: We mentioned four names for ‘Eesaa. And as for our prophet (ﷺ), then he has many names, whose clarification will come in their [appropriate] places.

وإسرائيل اسم أعجمي ولذلك لم ينصرف ، وهو في موضع خفض بالإضافة وفيه سبع لغات : إسرائيل وهي لغة القرآن وإسرائيل بمدة مهموزة مختلسة حكاها شنبوذ عن ورش وإسراييل بمدة بعد الياء من غير همز وهي قراءة الأعمش وعيسى بن عمر وقرأ الحسن والزهري بغير همز ولا مد وإسرائل بغير ياء بهمزة مكسورة وإسراءل بهمزة مفتوحة وتميم يقولون إسرائين بالنون . ومعنى إسرائيل عبد الله . قال ابن عباس إسرا بالعبرانية هو عبد ، وإيل هو الله وقيل إسرا هو صفوة الله وإيل هو الله وقيل إسرا من الشد فكأن إسرائيل الذي شده الله وأتقن خلقه ذكره المهدوي . وقال السهيلي سمي إسرائيل لأنه أسرى ذات ليلة حين هاجر إلى الله تعالى فسمي إسرائيل أي أسرى إلى الله ونحو هذا ، فيكون بعض الاسم عبرانيا وبعضه موافقا للعرب ، والله أعلم . ـ

And “Israa’eel” is a non-Arabic word… [a discussion its different pronunciations has been excluded from the English translation here]. The meaning of “Israa’eel” is “‘Abdullaah” [slave of Allah].

Ibn ‘Abbaas said “israa” in Hebrew language means “slave”, and “eel” [in the Hebrew language] means Allah.

And it is said that “israa” is a close friend to Allah and “eel” is Allah.

And it is said that “israa” comes from “shadd” [strength] so that it is as if “Israa’eel” is the one whom Allah strengthened and perfected his form, as al-Mahdawi mentioned.

And al-Suhaylee said: he was named “Israa’eel” because he set out to travel in the heart of the night [i.e. asraa] when he migrated to Allah, so he was named “Israa’eel” – meaning, he traveled by night to Allah and the likes of that. So then part of the name is Hebrew and part of it corresponds to Arabic, and Allah knows best.

[Jaami’ li-Ahkam al-Qur’an 1/312]

See also: The meaning of al-Ma’roof and al-Munkar: Ibn Rajab

See also: The meaning of al-Maseeh

See also: The meaning of al-Thulm: Ibn Rajab al-Hanbali

One thought on “Prophets with multiple names and the meaning of “Israa’eel”: Tafsir al-Qurtubi

  1. Pingback: The Meaning of the Title “al-Maseeh” | Tulayhah

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.